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LECCION 12

Observacin de seres vivos: Volvox

Piensa y
pregntate

Ya probablemente te has convertido en un experto en el uso del


microscopio y ests listo para superar un nuevo obstculo: las criaturas
vivas. Imagnate las razones por las cuales tienes que ser muy hbil para
observar seres vivos.
Conozcamos el primer espcimen vivo, el Volvox.

Volvox
Por lo general el Volvox se encuentra en los estanques y es miembro del
grupo de organismos conocidos como algas verdes. Las algas no tienen ni
races, ni tallos, ni hojas, pero, igual que las plantas verdes, usan la luz
para producir su propio alimento mediante un proceso que se llama
fotosntesis. La mayora de las algas viven en el agua, pero tambin se
encuentran en superficies hmedas, como por ejemplo en las cortezas de
los rboles, en las piedras y en el suelo.
Las clulas de la Volvox son particularmente interesantes porque viven
juntas en colonias de 1,000 a 3,000 clulas organizadas en forma de
esfera hueca. Cada clula tiene dos flagelos, o colas como ltigos, que
funcionan juntas para impulsar la colonia en el agua. La colonia se
mantiene unida por una sustancia gelatinosa transparente.
Figura 12-1
Colonia Volvox

Tambin se pueden ver dentro de la esfera de las colonias grandes


pequeas colonias secundarias. Cuando las colonias secundarias crecen
lo suficiente, se desprenden a travs de una apertura de la colonia matriz
para convertirse en una colonia independiente.
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La vida en colonia tiene varias ventajas. Por ejemplo, dado que la colonia
Volvox es relativamente grande (de 350 a 600 micrmetros), las diminutas
clulas individuales Volvox que viven en la colonia estn protegidas de los
muchos organismos microscpicos que se comen a otras criaturas
unicelulares.
Volvox es una de las maravillas del mundo microscpico. Tiene un color
verde billante y el globo entero gira muy despacio por el agua, el cual nos
recuerda de un planeta delicado en rbita graciosa.

Materiales

Para
1
1
1
1
1

ti
cuaderno del estudiante
microscopio
portaobjetos con cavidad muy limpio
trozo de papel limpialentes
cubreobjetos

Para la clase
Especmenes de Volvox y cuentagotas limpios

Averigua por
ti mismo

1. Lee la informacin bsica que se encuentra en la pgina 41 acerca


del Volvox.
2. Participa con la clase en una breve discusin sobre las caractersticas
del Volvox. Considera estas preguntas:
Qu esperas ver con el microscopio hoy? Qu aspecto tendr el
Volvox? Cuntas colonias vers? Crees que podrs distinguir
una colonia de la otra? Crees que podrs ver las clulas
individuales que constituyen la colonia?
Qu diferencias habr entre los mtodos de observacin de
seres vivos y lo que observaste anteriormente? Qu obstculos
nuevos enfrentars?
3. Como estos son seres vivos hay que manejarlos de manera especial.
Observa y escucha mientras el maestro explica cmo recoger un
espcimen de Volvox del centro de distribucin de la siguiente manera:
Con el cuentagotas limpio que conseguiste en la estacin de
materiales, cuidadosamente aspira una cantidad muy pequea
de agua del fondo del jarro. Trata de ni agitar el jarro ni revolver
el agua.
Coloca una gota del agua en un portaobjetos con cavidad, y
cbrela con el cubreobjetos para evitar la evaporacin.
Cuidadosamente devuelve al jarro el agua que queda en el
cuentagotas. Djala caer desde cerca de la superficie del agua, y
no desde alto. Puede que contenga otras Volvox vivas y no las
quieres daar.

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4. Ahora empieza tu caza de microbios. S persistente y no te des


por vencido. Sigue escudriando de un lado a otro y enfocando
lentamente hacia arriba y hacia abajo hasta que encuentres Volvox.
Entonces sguelos por su estanque. Puedes probar distintos efectos
de iluminacin.
5. En tu cuaderno:
Haz un dibujo de una colonia Volvox. Marca las partes de la
colonia, si es posible.
Escribe una breve descripcin de lo que observaste. Incluye
comentarios acerca de los colores y de la manera en que se
mueve la colonia.
6. Limpia el lugar de trabajo. Devuelve los especmenes al recipiente
original de nuevo con el cuentagotas. Enjuaga el portaobjetos y el
cubreobjetos con agua limpia.
7. Comenta tus observaciones con la clase.

Ideas para
explorar

1. Si te gust trabajar con Volvox, puede que quieras investigar a otro


flagelado. Un flagelado es cualquier criatura microscpica que tiene
uno o ms flagelos (una cola como ltigo), que usa para moverse. Un
buen ejemplo de otro flagelado es la Euglena.

Figura 12-2
Euglena al
microscopio
Euglena y su
flagelo

2. Sabas que las algas valen dinero? Haz investigaciones sobre la


funcin alimenticia de las algas. Las algas tambin pueden costarle
dinero a la gente. Averigua algo acerca de las algas letales que
causan las mareas rojas.
3. Trae otras algas que encuentres para observarlas con el microscopio.
Bscalas en estanques, en acuarios, o sobre la tierra de una planta
casera.
4. Participa en una lluvia de ideas en la clase acerca de otras criaturas
que viven en colonias. Cules son las ventajas que vivir juntas tiene
para estas criaturas?
5. Qu sucedera si pusieras un Volvox en la oscuridad? Planifica un
experimento y avergualo.

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