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Traduo de

GLENDA DOLIVEIRA
1 edio

RIO DE JANEIRO

Agradecimentos
Jamais teria conseguido concluir este livro sem a ajuda e
o apoio de muita gente, incluindo, mas no apenas: Beth
Ader, Nancy Bender, Jennifer Brown, Michele Jaffe, Ann
Larson, Janey Lee e Rachel Vail. As pessoas
infinitamente incrveis da HarperCollins, especialmente
Carrie Feron, Pamela Spengler-Jaffee e Nicole Fischer.
Minha agente, Laura J. Langlie. E por ltimo, mas nunca
menos importante, meu marido, Benjamin D. Egnatz. No
entanto, meu agradecimento especial a vocs todos.
Vocs so demais! Obrigada, como sempre, por lerem
meus livros.

O dia do seu casamento :


daqui a quatro semanas.
O que j deveria estar ok:
Convites para o jantar de ensaio enviados pelo correio
ltima prova do vestido de noiva sexta!!!
Papelada e documentos necessrios para o casamento
resolvidos
Confirmao ativa dos convidados que no responderam
ao RSVP
Definio dos lugares dos convidados mesa
Votos escritos

Vai dar tudo certo. isto que venho dizendo o


ms inteiro a meu noivo, Cooper. Vai ser tudo timo.
Pode relaxar.
A cada vez que digo isso, ele me olha daquele jeito
adorvel, com uma sobrancelha preta um pouquinho
mais levantada que a outra. Ele sabe exatamente do que
estou falando, e nada tem a ver com o dia de nosso
casamento no Hotel Plaza em Nova York, que est
chegando.
Voc sabe que, estatisticamente, os jovens acabam
nas emergncias dos hospitais mais que todos os outros
grupos, de idade? comenta. Pelo menos por
ferimentos ligados a acidentes. E acabam morrendo mais
por causa desses ferimentos que pessoas de outra faixa
etria tambm.
Quando voc mora com um detetive particular, pode
ter certeza de muitas coisas. Uma delas que, s vezes,
ele ter horrios estranhos. Outra que voc vai
conviver com armas de fogo dentro de casa.
Uma terceira coisa que, ocasionalmente, ele vai sair
disparando fatos aleatrios que voc nunca teve interesse
em procurar saber, tipo quantos agressores sexuais

moram em um raio de 8 mil quilmetros de sua casa; ou


que os jovens pertencem faixa etria com mais
entradas em emergncias de hospitais.
Eu o encaro.
E...?
E faz sentido que, com a populao de estudantes
que a Faculdade de Nova York tem diz Cooper ,
voc v lidar com pelo menos uma ou duas mortes por
ano.
No este ano argumento, balanando a cabea
com veemncia enquanto janto a comida chinesa que
pedimos em casa. Tudo que temos comido ultimamente
vem em caixinhas, porque, com o incio do ano letivo e a
chegada dos calouros se aproximando, meus horrios no
trabalho ficam cada vez mais pesados. Chego em casa
cada vez mais tarde, os ossos modos de tanto pr
chaves em ordem e supervisionar a limpeza das salas.
Cooper tambm est cuidando de um caso, ento seus
horrios tampouco tm sido muito regulares, ainda que,
por respeito privacidade do cliente, ele no me diga
exatamente em que consistem suas tarefas. Este ano

vai ser tudo diferente. Ningum em Fischer Hall vai


morrer. Nem por acidente.
E como que voc vai garantir isso? pergunta
Coop, roendo um pedao de costela de porco. Vai
enrolar todos os estudantes em plstico bolha?
Fico imaginando os alunos que moram no conjunto
residencial em que trabalho tentando transitar por Nova
York embrulhados no material plstico para transporte de
produtos. Um pensamento estranhamente agradvel.
No realmente factvel. Acho que fariam
objees alegando algo sobre direitos humanos. Mas
seria uma boa ideia.
Agora as duas sobrancelhas de Cooper se levantam, e
ele parece achar um pouco de graa de tudo.
Vai ver melhor a gente no poder ter mesmo
filhos no fim das contas, se voc acha que embrulh-los
em plstico bolha uma boa ideia.
Ignoro o sarcasmo.
Ok, e que tal o seguinte? proponho.
Contanto que ningum seja assassinado, j fico feliz.
Cooper estende o brao sobre o porco moo shu para
apertar minha mo.

A est um dos vrios motivos por que me


apaixonei por voc, Heather. Voc nunca teve medo de
sonhar alto.
, este ano seria diferente, sim. Totalmente diferente
do ano passado, quando comecei a trabalhar como
diretora-assistente do dormitrio no Conjunto Residencial
Fischer e achava que Cooper no sentia nada por mim, e
ns perdemos nosso primeiro aluno poucas semanas
depois de o semestre comear.
Neste ano, Cooper e eu amos nos casar, e ns
perdemos nosso primeiro aluno antes mesmo de as aulas
comearem.
Eu devia ter apelado para o plstico bolha, afinal.

Bem-vindo semana de orientao aos


calouros no Conjunto Residencial Fischer!
A Faculdade de Nova York e o Departamento de
Acomodao e Convvio alegram-se em receb-los uma
semana antes a fim de ajud-los a se adaptar a sua nova
moradia durante o ano letivo que comea!
Conheam seus novos colegas, conselheiros,
professores e diretores de curso enquanto se familiarizam
com os muitos servios e programas que esta faculdade
tem a oferecer!
Aproveitem as atividades exclusivas para os calouros
e alunos transferidos, como excurses at os principais
pontos tursticos, espetculos e locais famosos da cidade
de Nova York, incluindo:
Esttua da Liberdade Ellis Island Freedom
Tower Wicked, o musical da Broadway Cake
Boss Caf e muito, muito mais!

Est fazendo um dia bonito, um dos ltimos do vero.


O cu visto da janela do meu escritrio de um azulclaro, a temperatura, de perfeitos 24 graus.
tambm a primeira semana de orientao aos
calouros na Faculdade de Nova York. At agora, muito
pouco est dando certo.
Olhe diz a mulher atraente de cala jeans
branca apertada que se sentou praticamente deslizando
na cadeira ao lado da minha mesa. No que minha
Kaileigh seja mimada. Durante a semana de recesso da
primavera, ela foi voluntria, construindo casas no Haiti
com o Habitat para Humanidade. Morou em uma tenda
sem gua corrente. Ela durona.
Mantenho um sorriso educado fixamente no rosto.
Ento qual exatamente o problema de Kaileigh
com o apartamento, Sra. Harris?
Ah, no o apartamento. A Sra. Harris precisa
levantar a voz para ser ouvida com todo o barulho de
perfurao.
Carl, o engenheiro civil, est empoleirado sobre uma
escada de mo perto da fotocopiadora do escritrio,
fazendo o que dizemos equipe de assistentes, formada

por estudantes, que so os ltimos de alguns reparos


eltricos, deixados de fora na reforma pela qual o prdio
passou no vero.
Quando os alunos descobrirem o que Carl est
realmente fazendo instalando a fiao para um
conjunto de monitores de segurana pelos quais minha
chefe, Lisa, e eu vamos poder assistir a tudo que
acontece nos corredores do dcimo quinto andar , vo
provavelmente comear um protesto alegando invaso de
privacidade, mesmo que esteja sendo feito para sua
proteo.
a colega de quarto de Kaileigh continua a
Sra. Harris.
Fao que sim com a cabea, compreensiva, antes de
engrenar em um discurso que j fiz tantas vezes que, em
algumas ocasies, me sinto como um dos robscantores do espetculo musical da Disney, The Country
Bear Jamboree, s que em uma verso bem menos
fofinha:
A senhora sabe, Sra. Harris, que uma parte
importante da experincia na faculdade conhecer gente

nova, pessoas que podem vir de culturas diferentes da


nossa...
Ela me corta.
Ah, sei disso tudo. A gente leu o material de
orientao que vocs mandaram nas frias. Mas h limite
para o que algum tem de engolir.
Qual o problema de Kaileigh com a colega?
Ah, minha Kaileigh no de reclamar toa
explica a me, os olhos habilmente maquiados se
arregalando com a ideia de a filha fazer algo
remotamente errado. Ela nem sabe que estou aqui.
Um problema com Ameera, esse o nome da colega de
Kaileigh, era a ltima coisa que a gente estava esperando.
Aquelas duas trocavam mensagens e se falavam pelo
Skype o vero inteiro, desde que descobriram que iam
morar juntas, e tudo parecia bem. Eu achava que elas
iam ser BFF, melhores amigas para sempre, sabe
como ?
Sei bem o que a sigla BFF best friends forever
significa, mas apenas sorrio de forma encorajadora.
Foi s agora, quando Ameera e Kaileigh
comearam a morar juntas pra valer, que a gente

percebeu...
A Sra. Harris morde o lbio inferior, mirando as
unhas muito bem-feitas e os dedos ornados com joias de
bom gosto, hesitando em continuar. Um pai diretamente
atrs dela no o marido lana olhares
repetidamente para o relgio de ouro. Rolex, claro.
Poucos alunos da Faculdade de Nova York pedem
financiamentos universitrios... E, se pedem, no so do
tipo que os pais reclamam por eles.
O qu? Estou to impaciente com a Sra. Harris
quanto o homem com o Rolex, s que por razes
diferentes. O que voc percebeu a respeito da colega
de sua filha?
Bom... No sei de que outro jeito dizer isso
recomeou a me. Ameera ... Bem, ela... Ela... Ela
uma piranha.
Os pais na fila atrs da Sra. Harris fazem todos cara
de chocados. Carl, do topo da escada, deixa cair a
furadeira.
Eu mesma fico um pouco estupefata.
A mulher parece um pouco constrangida, mas no
pede para conversar em um lugar mais reservado, o que

bom, uma vez que a porta para o escritrio de Lisa est


fechada, e a sala de reunies no fim do corredor est
sendo usada como quartel-general para o time de
vigilncia que monitora nosso novo RMI (Residente
Muito Importante) 24 horas por dia, sete dias por
semana.
Ahn digo, com dificuldade para lembrar qual
seo do Manual de acomodaes e vida estudantil da
Faculdade de Nova York trata do tema piranha. Ah, .
Nenhuma. Talvez a gente devesse...
No estou querendo julgar ningum. A Sra.
Harris se apressa em me garantir (e ao Carl, uma vez que
fica bem claro, enquanto corre para descer a escada e
pegar a furadeira, que ele est prestando ateno com
avidez. Uma piranha no Conjunto Residencial Fischer?
Era a melhor notcia que tinha ouvido o dia inteiro).
a verdade pura e simples. Kaileigh vem falando disso a
semana toda. Ameera s dormiu no quarto delas uma vez
desde que chegaram. Uma. E segundo Kaileigh e as
outras meninas, um cara diferente toda noite... E teve
at uma vez que foi uma garota!

Carl volta para a escada trpego. Uma piranha


bissexual? Sua expresso de total e completo xtase.
A Sra. Harris est muito absorta na narrativa para
notar.
No possvel Ameera conhecer essas pessoas
to bem assim, n? Ela s est morando na cidade h
uma semana, que nem minha Kaileigh. As duas
chegaram no primeiro dia da Orientao aos Calouros.
Acho que no preciso dizer como isso tudo
perturbador.
Estou abismada demais para dar qualquer resposta.
Em minha mesa tem um pote grande originalmente para
balas, mas que, em vez de doces, est cheio de
camisinhas com invlucros brilhantes do centro mdico
estudantil. Durante todo o ano, alunos esperando o
elevador se lanam para dentro do meu escritrio para
mergulhar as mos dentro da vasilha, arrematando
punhados de camisinhas gratuitas.
assim que lido com o problema dos alunos mais
fogosos. Eles vo experimentar por a de qualquer
forma, ento por que deveriam ter de pagar a vida inteira
por isso?

A Sra. Harris no parece se dar conta do pote de


balas, porm, ou minha atitude perante sexo entre esses
jovens diferente da dela, porque a mulher continua:
E aparentemente Ameera nem se deu o trabalho de
voltar para casa hoje de manh.
Finalmente consigo recuperar a voz.
Bem, isso foi at atencioso da parte de Ameera.
Provavelmente percebeu como os horrios estranhos
estavam incomodando sua filha, e quis deixar Kaileigh
dormir um pouco mais. Rezo para que seja verdade e
que Ameera no esteja jogada, morta, em uma caamba
de lixo em algum beco por a.
Provavelmente no. Deve estar confortavelmente
deitada na cama suspensa do loft de algum hipster gato
do Brooklyn, curtindo aquela preguicinha ps-sexo e o
primeiro latte do dia. Queria poder trocar de lugar com
ela. Com a diferena de que minha preferncia de cara
gato mora logo ali virando a esquina, no no Brooklyn, e
as chances de ele ter uma cama suspensa so iguais a de
ter um piercing de argola no nariz.
Sabe, Sra. Harris continuo , aqui na
Faculdade de Nova York, estimulamos os alunos a

descobrirem quem so de maneiras diferentes das de


quando viviam com os pais, e, s vezes, isso significa
descobrir quem eles so... er... sexualmente falando...
Mas todas as noites da semana, com um cara
diferente a cada noite? Ela no est engolindo nada do
meu
bl-bl-bl
psicolgico
administrativo
contemporizador. Isso simplesmente inaceitvel.
Disseram-me na recepo que aqui era o lugar para
conseguir uma troca de acomodaes.
mesmo diz o homem do Rolex de ouro. Est
totalmente a par de nossa conversa, tanto quanto Carl, e
quase to empolgado tambm. por isso que estou
aqui. Meu filho foi mandado para aquele alojamento do
outro lado do parque, como que se chama mesmo? Ah,
. Conjunto Residencial Wasser. Ele est detestando ficar
l. Parece que o Conjunto Fischer o lugar mais legal
de se morar.
O Rolex de Ouro faz aspas imaginrias com os dedos
quando diz legal, e ri do absurdo de um prdio ser
mais legal que o outro. Alguns dos pais na fila soltam
risadas com ele.

Ah, se soubessem como era realmente absurda a ideia


do Conjunto Residencial Fischer ser o lugar mais legal
de se morar.
Pelo menos sua filha est no prdio certo
observa o Relgio de Ouro para a Sra. Harris. Preciso
colocar o meu em algum tipo de Lista de Espera para
Trocar de Apartamento para que ele venha morar aqui.
Comea um forte burburinho atrs do homem.
Aparentemente, muitos dos pais tinham ouvido falar da
lista. por isso que esto aqui tambm. Precisam
colocar os filhos no Conjunto Fischer, o lugar legal de
se morar.
Especialmente agora que ouviram falar da Ameera,
tenho certeza.
Mal consigo acreditar. Se tivessem me contado no
ano passado na semana passada at , que uma fila
de pais querendo colocar os filhos em uma lista de
espera para morar no alojamento se formaria do meu
escritrio at o corredor, eu ia dizer para a pessoa que
ela estava louca.
Mas c est ela, bem diante de meus olhos. A fila
serpenteia pela porta do escritrio afora, desaparece no

corredor, que est to barulhento e apinhado quanto


minha sala, dando direto para os elevadores que levam
aos andares superiores do Conjunto Fischer.
No surpresa que a maioria dos pais parea estar,
como eu, comeando a sentir dores de cabea. Todos
tm expresses de impacincia estampadas no rosto
alguns, de resignao amarga , e alguns parecem
claramente irritados.
Posso entender por qu. J quase meio-dia. Tenho
certeza de que no sou a nica ansiosa pelo almoo
(embora provavelmente seja a nica que se sinta assim
porque, segundo meu calendrio de mesa, vou almoar
com meu namorado detetive extremamente atraente e
nossa super-requisitada e absurdamente cara
cerimonialista).
Pelo menos tenho a satisfao de saber que todo duro
que eu e minha equipe demos durante o vero sem
falar na tremenda quantia de dinheiro que a faculdade
despejou na reforma do Conjunto valeu a pena...
Talvez tenha valido at demais. Quase desejo que Lisa ou
at nossa assistente da ps-graduao, Sarah, estivessem

por perto para eu pedir que me beliscassem; s para ter


certeza de que no estou sonhando.
Mas s tem Carl por perto, e de jeito nenhum vou
pedir para ele me beliscar. Sei bem que quando for
contar a histria para todos os amigos l embaixo na
hora do intervalo, ele vai dar um jeito de transformar a
coisa toda em algo pervertido, tipo eu mostrando a ele
meus peitos.
Certo diz a Sra. Harris, iluminando-se
meno da Lista de Espera. disso mesmo que
Kaileigh precisa, trocar de apartamento. Em um mundo
justo, acho que seria Ameera a se mudar...
Para onde a Sra. Harris quer que eu a mande? Fico
me perguntando. O Conjunto Fischer tem vrios
andares de explorao este ano, reservados a alunos
que querem ficar imersos nos estudos, como o Andar de
Lngua Francesa, o Deutsches Haus e o Ofcio
Artstico, mas no tem nenhum dedicado s Aspirantes
a Piranhas.
... Mas eu tenho certeza de que tem algum tipo de
regra parcial contra isso continua a Sra. Harris, com

amargura , ento quero que mudem Kaileigh


imediatamente.
claro, antes que Kaileigh seja infectada por algum
bichinho nojento de Ameera.
Solto um suspiro, desejando fervorosamente que Lisa
estivesse disponvel para arbitrar essa partida, porque
receio que v falar algo grosseiro.
Voc tem algum quarto individual livre? indaga
a mulher, levantando a bolsa branca de grife e abrindo-a
para tirar o talo de cheques. Eu pago a diferena. S
quero ver minha Kaileigh feliz.
Ahn balbucio, mantendo a calma com algum
esforo. Temos quartos individuais, sim, mas s
esto disponveis para a equipe de assistentes, veteranos
e pessoas com necessidades especiais.
E crucificar a colega taxando-a de piranha e se
martirizar no se qualifica como uma necessidade
especial, eu me seguro para no acrescentar: A nica
pessoa sentindo qualquer necessidade aqui sou eu de
crucificar voc.
Em vez disso, estendo a mo para pegar um
inofensivo fichrio preto que mantenho ao lado da mesa

e digo:
Posso colocar a sua filha na Lista de Espera para
Troca de Apartamento, mas acho que isso um pouco
prematuro...
Minha voz se perde quando me dou conta de que
todos na sala parecem ter prendido a respirao. Em um
primeiro instante, no entendo por qu.
A vejo que esto todos olhando para a etiqueta na
capa do fichrio em minhas mos Lista de Espera
para Troca de Apartamento como se fosse a Arca do
Tesouro ou algo do tipo.
aquilo. Ouo algum mais para o fim da fila
sussurrar. A lista.
Tudo comea a voltar a minha memria... Como a
sensao de ser popular. As pessoas costumavam formar
filas assim na minha frente 15 anos atrs, mas era para
pegar meu autgrafo depois de um show esgotado
(quando eu ainda era a nmero um das paradas
musicais), e no para colocar o nome dos filhos em
alguma lista de espera para morar no dormitrio onde eu
trabalho.

Ento digo, baixando o fichrio e fazendo


minha imitao de rob Country Bear Jamboree outra
vez , se Kaileigh ainda se sentir incomodada, ela pode
vir at aqui e preencher um formulrio pedindo uma
mudana de apartamento, e assim que tivermos uma
vaga na lista de espera, a contactamos. Quero dizer, a
Kaileigh. Mas, no momento, o Conjunto est totalmente
cheio.
Ouo um resmungo surpreendentemente alto, no s
da Sra. Harris, mas de todos na fila atrs dela.
Decido no contar a eles que a lista de espera de
alunos clamando para morar no Conjunto Residencial
Fischer j tem mais de quinhentos nomes e que a
probabilidade de Kaileigh ou de qualquer outro aluno
conseguir mudar de quarto zero.
Trabalho aqui h vinte anos, e nunca pensei que ia
ver uma coisa dessas. Ouo Carl murmurar baixinho.
Gente fazendo fila para se mudar para este lixo? Onde
que este mundo vai parar?
S trabalho no Conjunto Fischer h um ano, mas
minha opinio a mesma. No que eu considere o lugar
um lixo.

Ainda assim, tento agir profissionalmente, por isso


no concordo com ele... Em voz alta, pelo menos.
Eu no entendo declara a mulher. Estou
aqui. Fiquei esse tempo todo esperando. Por que eu
mesma no posso preencher o formulrio por Kaileigh?
Bem, mesmo sabendo que voc nunca faria nada
contra os desejos de sua filha digo, com tato , j
aconteceu de familiares e colegas de quarto solicitarem a
mudana de outros alunos sem que eles soubessem,
quando, na verdade, eles mesmos estavam perfeitamente
felizes onde moravam. Exatamente da mesma maneira
que amantes rejeitados s vezes ligam para a companhia
de eletricidade e tentam fazer a energia do ex ou da ex
ser cortada, por pura dor de cotovelo. Ento por
isso que preciso que Kaileigh e todos os outros alunos
que quiserem se mudar acrescento, alto suficiente
para que os demais pais ouam venham aqui e
preencham a papelada pessoalmente.
No surpreende que a Sra. Harris e todos os outros
pais espera por tanto tempo comecem a rugir
novamente.

Vendo a expresso de revolta da mulher, me apresso


em acrescentar antes que ela possa interromper:
Kaileigh ainda nem tentou falar com Ameera sobre
o problema, no ? Ou com a assistente de residentes
delas?
A mulher revira os olhos.
A assistente? Voc est falando daquela tal de
Jasmine, que mora no fim do corredor? Fiquei batendo
na porta dela a manh inteira, mas ela no est. No sei
nem por que voc a contratou. Minha Kaileigh faria um
trabalho muito melhor, seria muito mais presente.
Kaileigh caloura argumento, tentando no
deixar as alfinetadas em nossa equipe de estudantes, a
maioria alunos novos no prdio, exatamente como
Kaileigh, me irritarem, sigo em frente: Os assistentes
de residentes tm de ser veteranos do terceiro ou quarto
ano. Olhe, tenho certeza de que essa situao toda entre
sua filha e a colega vai ter evaporado quando as aulas
comearem e as duas precisarem tirar a cabea das
nuvens e comearem a estudar. Enquanto isso, se ela, ou
qualquer outro aluno, realmente achar que a situao
insustentvel, eles podem vir aqui e marcar uma reunio

com a diretora do alojamento, ou dar uma olhada na lista


para ver se existe algum com quem possam trocar.
Enquanto a Sra. Harris continua a soltar fogo pelas
ventas o tipo de me que acha que todas as
decises da filha precisam ser tomadas por ela , noto
que alguns rostos na fila subitamente parecem bem mais
alegres. Mas esses rostos todos pertencem a estudantes.
No os tpicos alunos de blusa-de-moletom-e-botasUgg que vejo normalmente no escritrio, entretanto. As
garotas esto arrasando com sombras brilhantes nos
olhos, milhares de pulseiras, saltos plataforma gigantes e
minissaias. Os garotos, ento, se produziram com ainda
mais esmero que as meninas, exibindo as camisas sociais
de tecido fino, jeans skinny e lenos em tons pastis
(enrolados em pescoos mais finos que meu brao).
Esto me deixando com a sensao de que vim para o
trabalho vestida de forma totalmente errada, com minha
simples cala jeans escura, camisa branca de boto e
sapatilha.
Esses garotos querem impressionar algum... E no
sou eu. Duvido seriamente que isso tudo seja por causa
desses pais, tambm.

Mas tenho um bom palpite de quem seja.


Uma das alunas, uma loura em saltos extremamente
altos, se inclina e chama:
Ei. Ei! , buscando a ateno da Sra. Harris.
Quando a Sra. Harris olha para ela, a menina diz:
Oi, meu nome Isabel. Fui alocada no Conjunto
Wasser, o prdio do outro lado do parque, onde o filho
do moo ali mora. Aponta para o Rolex de Ouro, que
fica vermelho com a ateno recebida. De qualquer
forma, super troco com sua filha. No me importo de
morar com uma piranha... Ainda mais se for uma que
nunca fica em casa. Na verdade, eu ia adorar isso. Fico
no quarto com qualquer um contanto que seja no
Conjunto Fischer... E perto dele.
Os garotos e garotas do risadinhas empolgadas.
Sabem exatamente quem o tal ele a quem a menina se
refere, mesmo que a expresso da Sra. Harris seja vazia
como uma folha em branco.
Sabia. No a reforma que o Conjunto sofreu, nem o
reality show que foi filmado aqui no vero com duas
celebridades bem conhecidas meu ex-namorado e
futuro cunhado, Jordan Cartwright, e a esposa, Tania

Trace (embora o programa esteja em fase de psproduo e no v ao ar antes do Natal) , tampouco


foi nosso trabalho rduo que catapultou a popularidade
do prdio a nveis to altos.
nosso Residente Muito Importante (para quem Carl
est instalando os monitores de segurana e para quem a
equipe de vigilncia foi postada no fim do corredor). As
fofocas a respeito dele se espalharam mais rpido do que
jamais imaginei... Nenhuma surpresa nisso, uma vez que
ele no foi muito discreto, apesar da insistncia em ser
chamado pelo nome americano que escolheu, em vez
de usar o que os pais lhe deram.
Fico me perguntando qual foi a maior pista dada para
os coleguinhas: as cmeras de segurana recminstaladas no saguo e no nosso escritrio, e tambm no
corredor do dcimo quinto andar e no parapeito das
janelas? Ou o fato de que ele o nico estudante na
histria da Faculdade de Nova York que j teve direito a
um apartamento s para ele, com dois quartos e um
banheiro exclusivo?
Ou foi o Cadillac Escalade branco com motorista que
fica na porta do prdio 24 horas por dia, disponvel a

qualquer hora do dia ou da noite?


Quem sabe no foi o feed de sua pgina na rede
social sendo constantemente atualizado (mais de um
milho de seguidores e aumentando), fotos dele jogando
tnis, montando a cavalo no deserto, pulando de
paraquedas e aterrissando em seu iate particular, at
danando nas boates com os locais, para a frustrao
dos diligentes, porm exaustos, guarda-costas, e agora
tambm toda a equipe de acomodaes da Faculdade de
Nova York?
No poderia ter sido a doao de 500 milhes de
dlares para a faculdade, uma doao to alta s
depois de o filho ter sido aceito que foi matria de
primeira pgina de todos os jornais da cidade?
Claramente nada disso tinha ajudado a desviar a
ateno de nosso RMI.
Mas ajudara muito a elevar a reputao do Conjunto
Fischer para o status de o lugar para se morar.
A Sra. Harris, entretanto, no tem o menor
conhecimento de nada disso.
Ah, no diz, um pouco confusa, em resposta
oferta de Isabel. A que est. Nunca que Kaileigh

mudaria do Conjunto. Ela adora todo mundo que


conheceu desde que veio para c, principalmente as
outras colegas de apartamento, Chantelle e Nishi. E ela
jamais pediria para se mudar. A me lana um olhar
nervoso em minha direo. por isso que estou aqui
para fazer isso por ela. Minha filha no magoaria os
sentimentos de Ameera. Kaileigh tem um corao to
bom, sabe?
Ouo algum bufar atrs da mulher, mas o som no
vem da direo em que esto os estudantes. Vejo que
uma jovem de cabelos revoltos e macaco entrou no
escritrio,
com
xcara e pires
equilibrados
cuidadosamente nas mos.
Desculpe pede Sarah, parecendo genuinamente
arrependida ao perceber que sua risadinha de deboche
em reao s palavras corao to bom fora ouvida.
a residente da ps-graduao designada como assistente
da diretoria do Conjunto Residencial Fischer, e ela sabe
que no deve rir dos pais. Eu estava... Eu s estava...
Est sem saber o que dizer.
Levando o ch para a Srta. Wu? pergunto,
salvando sua pele. V em frente. Balano a cabea

em direo porta fechada da diretora. Ela est


esperando.
Desculpe a demora. Sarah abre a porta do
escritrio rapidamente, permitindo-me vislumbrar por
alguns segundos minha chefe, descansando a cabea
sobre a mesa e parecendo muito mal, enquanto Sarah
entra. A fila no refeitrio estava inacreditvel. Aqui,
Lise. Isto vai faz-la sentir-se melhor...
Um gemido leve escapa da boca de Lisa antes que a
porta se feche atrs de Sarah.
A Sra. Harris encara a moa mais jovem, sem ter
percebido a ridicularizao que sofreu, ao que tudo
indica.
Se a diretora do Conjunto est a diz a me,
com uma expresso bem calculada no rosto , talvez
fosse melhor falar com ela sobre a mudana de Kaileigh,
j que ela quem resolve as coisas mesmo. Meu marido
e eu vamos voltar para Ohio no domingo, e, se Kaileigh
for mudar de apartamento, tem de ser rpido. Ela no
pode carregar todas as suas coisas sozinha, vai precisar
de nossa ajuda. Como eu disse, estou realmente bem
preocupada com o estilo de vida de Ameera. Minha

Kaileigh estava animada com a ideia de ter uma colega de


verdade este ano, no algum que...
Desculpe-me. Eu a corto, mesmo usando meu
tom de voz mais doce. A diretora realmente no est
se sentindo bem. Voc no ia querer acabar com o resto
de sua viagem a Nova York pegando algum tipo de
virose.
A expresso da mulher agora de alarme.
Ah, no. Com certeza no.
No corredor, soa a campainha das portas do elevador,
e o barulho aumenta notavelmente quando os residentes
se apressam em sair, enquanto outros correm para
entrar, apertando-se junto a todos os seus pertences
enfiados em caixas de plstico. O Conjunto Residencial
Fischer foi construdo em meados de 1800, por isso o
saguo feito de mrmore, o p-direito nos aposentos
tm quase mais de 3 metros (e 6 metros no refeitrio), e
lustres que brilham com os mesmos cristais dos dias de
Henry James (embora agora j tenham sido
modernizados para usarem lmpadas fluorescentes em
vez de velas).

Por isso, o barulho durante qualquer perodo de muita


movimentao (como nos horrios de almoo e jantar)
fica excessivamente alto, graas s vozes de tantos
jovens animados se encontrando, sem falar no apito
agudo do escner eletrnico quando as carteirinhas de
identificao so passadas para permitir acesso ao
prdio, e nos latidos do Pete atrs do balco da
segurana dizendo para todo mundo: Devagar, no
uma corrida e carteirinha na mo ou vocs no vo a
lugar nenhum, de jeito nenhum, em hora nenhuma, tudo
por cima da campainha constante da porta do elevador
se abrindo e fechando.
Mas a barulheira no corredor se eleva a um nvel que
raramente presenciei em outros momentos, e no
demoro muito a sacar o motivo quando vejo Isabel e as
amigas sussurrarem cheias de animao:
Ai, meu Deus, ele est vindo para c! o...
Um segundo depois, um cara alto, de cabelos
escuros, com jeans skinny e blazer de estampa
camuflada as costuras nos ombros quase se rompiam
foradas pelos msculos bem considerveis do dono, e
as mangas estavam puxadas casualmente at os

cotovelos para revelar um relgio de diamante e platina


estonteante entra em meu escritrio, seguido por uma
comitiva de meninas e lees de chcara.
Prncipe Rashid suspiram Isabel e as amigas,
deslumbradas.
Por favor diz Sua Majestade, o prncipe
herdeiro Rashid Ashraf bin Zayed Faisal, com uma
piscadela e um toque leve e modesto no chapu fedora,
seguido de um sorriso lento que revela todos os dentes
perfeitamente brancos e simtricos , neste pas, gosto
de ser chamado pelo meu nome americano, Shiraz.
Porque, como o vinho, proporciono momentos de relax.

Falces, Ferraris e uma gorda herana:


apenas mais um dia na vida do Bomio
Rashid de Qalif
O que o prncipe herdeiro Rashid Ashraf bin Zayed
Faisal tem que voc no tem? Tudo!
Jogador de tnis profissional, cujo pai ostenta a maior
fortuna do Oriente M dio, o prncipe Rashid jamais anda
a p. Por que andaria, quando pode usar um de seus
Cadillacs Escalade com calotas de ouro?
Vinte e um anos e Rashid j ganhou a nica medalha
de ouro de seu pas nas Olimpadas, mas isso no
bastante para Shiraz. No, agora ele quer obter um
diploma de bacharel na boa e velha Amrica, bem aqui na
Faculdade de Nova York.
No temam, porm, amigos camponeses, o Expresso
est trabalhando no caso. Vamos deix-los a par de todos
os seus passos e informaremos se o virmos no salo de
jantar comendo espaguete com almndegas como o
restante de ns, proletrios.

Expresso da Faculdade de Nova York Seu blog dirio de


notcias feito por estudantes

A porta para o escritrio da diretora aberta com


violncia. Sarah lana um olhar para Shiraz, cujos
bceps esto quase explodindo para fora do blazer, e d a
impresso de que vai seguir o exemplo de nossa chefe e
colocar o caf da manh todo para fora.
Voc s pode estar de sacanagem diz.
Ah, oi, moa bonita. O prncipe semicerra os
clios escuros e cheios, e dispara um sorriso ainda mais
brilhante, o que levou a imprensa a cham-lo de o
Bomio Rashid.
O sorriso no surte efeito em Sarah.
O que voc quer?
Eu? Parece surpreso pela hostilidade. No
quero nada.
Ento por que est aqui?
Sarah digo, em tom de advertncia,
preocupada com os olhares suspeitos que os guardacostas lanam em sua direo.

Embora seja verdade que a maior parte da


comunidade da Faculdade de Nova York tenha acolhido
Rashid de braos abertos, uma pequena minoria no
ficou particularmente entusiasmada com a entrada do
prncipe na instituio, apesar da generosa doao feita
por seu pai Sua Alteza, o general-xeique Mohammed
bin Zayed Faisal, prncipe herdeiro e supremo
comandante das Foras Armadas de Qalif Escola de
Artes e Cincias da Faculdade.
Essa antipatia pode ter alguma coisa a ver com o fato
de que correm boatos de que o prncipe Rashid teve um
resultado bastante fraco no SAT, muito abaixo da mdia
j bem pouco exigente pedida para a admisso na
Faculdade.
Mas provavelmente tem mais a ver com o fato de que
Qalif, embora famosa pelas belas praias e pela arquitetura
e pela prodigiosa produo de petrleo , no
permita liberdade de imprensa ou de religio, e o governo
(comandado pelo pai do prncipe) tenha a fama de
reprimir mulheres, homossexuais e pessoas sem
recursos.

Em uma reunio administrativa supersecreta da


equipe da qual Sarah no participara, por ser apenas
uma aluna da ps, no uma funcionria efetivada ,
tnhamos sido avisados de que o jovem prncipe havia
recebido ameaas de morte, algumas das quais poderiam
ter vindo de membros da Faculdade, que esto
chamando a doao feita pelo xeique de dinheiro sujo,
e o presidente da faculdade, Phillip Allington, um traidor
do pas por t-la aceito.
Felizmente, a proteo de visitantes membros da
realeza de responsabilidade do Departamento de Estado
dos Estados Unidos (graas a Deus; a ltima coisa que a
gente precisa de Pete, da segurana do campus,
pensando que dever dele manter o herdeiro do trono de
Qalif so e salvo, alm de forar todos os nossos
setecentos residentes a cadastrar seus visitantes ao
entrarem no prdio), ento eles montaram um escritrio
na sala de reunies.
Mas tudo isso significa que, se Sarah no se policiar,
vai acabar conseguindo ser presa pelo Servio de
Segurana Diplomtica... Se um dos guarda-costas do
prncipe no acabar com ela primeiro.

Eu entrei aqui com ela. Ele aponta para uma


jovem que saiu do elevador em sua companhia.
bvio que sim observa Sarah, com uma
risada antiptica. Sabe, Sua Alteza, aqui neste pas,
diferentemente do seu, as mulheres no so legalmente
obrigadas a andar atrs dos homens.
O prncipe Rashid faz uma expresso ainda mais
espantada e tambm parecendo um pouco magoada.
Senhorita. O maior dos dois lees de chcara
estreita os olhos negros como carvo para Sarah. A
senhorita tem algum problema com o prncipe?
No diz ela. Tenho um problema com todo
o pas de onde ele vem, comeando pelo jeito como o
povo dele trata meu povo, e, quando falo povo, estou
querendo dizer o povo de Israel...
Quando o homem d um passo em direo a Sarah,
saio de trs da mesa, certa de que um incidente
internacional est prestes a ocorrer bem aqui no
escritrio da diretoria do Conjunto Residencial Fischer.
Mas Rashid levanta a mo para acalmar o segurana,
falando algo em um rabe rpido, que termina com um
Ento relaxe, ok, Hamad?.

Hamad no parece muito relaxado. Os ombros largos


sob o terno preto de corte impecvel esto tensos. No
posso deixar de notar uma sutil salincia na lateral do
traje, embaixo do brao esquerdo, que sei, por morar
com um detetive particular, indicar a presena de uma
arma de fogo.
Antes de ter tempo de ficar nervosa, entretanto, ouo
algum engasgar sobressaltada.
Me? grita a menina que entrou logo depois de
Rashid.
A Sra. Harris se levanta de um pulo da cadeira.
Kaileigh? exclama de volta. Ah, minha
nossa, voc! Querida, voc no me disse que ia sair.
Kaileigh, a tal do corao to bom, responde com
rispidez:
Eu, Shiraz, Nishi e Chantelle vamos almoar. Por
que voc est aqui no escritrio da diretora do
alojamento?
Ah, eu estava s, ah, er... O rosto da me fica
da cor de meu esmalte pink Thats Hot!.
Sua me passou aqui para me perguntar sobre a...
Despedida dos Pais. Apresso-me em salvar a mulher,

pegando uma filipeta de uma pilha em minha mesa. A


cerimnia de despedida no domingo s 15 horas no
Complexo Esportivo Winer, Sra. Harris. Gostaramos
muito que voc e seu marido comparecessem. Ser uma
linda maneira de se despedirem da sua filha at poderem
rev-la, no Fim de Semana dos Pais, em outubro.
Essa uma citao direta da filipeta. Na opinio de
muitos de meus colegas de trabalho, e na minha tambm,
a Despedida dos Pais uma piada... Mas, considerando a
forma como alguns deles, inclusive a Sra. Harris,
pensam que seus queridinhos de coraes meigos e
frgeis no conseguem se virar sem eles, provavelmente
no m ideia. Segundo os administradores de outras
instituies, alguns pais comearam a alugar
apartamentos perto dos alojamentos dos filhos para
poderem ajudar na transio durante o primeiro
perodo.
Essa ajuda inclui aparecer de surpresa nos horrios
de atendimento dos professores, exigindo que eles
aumentem as notas dos filhos.
Sendo assim, celebrar uma cerimnia luz de velas
ao fim da semana de orientao no simplesmente algo

simptico ou uma cortesia. Est virando uma


necessidade em vrios campi.
o fato de a presena ser obrigatria para a equipe
administrativa que acho um pouco exasperante. Tenho
minha prpria programao no fim de semana, que inclui
uma srie de tarefas, sem falar no planejamento de um
casamento. E mais: eu no vou fazer nenhuma objeo
em me despedir de parente algum. No consigo me
identificar com esses pais dos dias de hoje,
superenvolvidos com a vida dos filhos e que querem
fazer tudo por eles, no lugar deles. Vai ver porque
meus pais eram o exato oposto... No estavam nem a
para o que acontecia comigo.
Bem, exceto na poca em que estavam ganhando rios
de dinheiro a minha custa, claro. Mas, pelo menos no
que dizia respeito mame, era s o dinheiro que
importava. Foi por isso que ela se mandou com tudo.
Ah, se naquela poca eu soubesse o que sei hoje.
Teria feito um tipo de cerimnia de Despedida dos Pais
bem diferente com ela.
Ah responde a Sra. Harris, pegando a filipeta
de minha mo. Obrigada. Pois , era, ahn, exatamente

isso que eu queria saber.


Atrs dela, o Rolex de Ouro olha com expresso
perplexa.
Eu pensei que voc tinha vindo aqui pelo mesmo
motivo que todo mundo, para colocar sua filha na...
Que legal que voc vai almoar com seus novos
amigos, Kaileigh interrompe ela, com rapidez. Mas
papai e eu estvamos planejando lev-la para almoar
hoje em Chinatown. Lembra?
A irritao perpassa o belo rosto de Kaileigh, mas ela
rapidamente a reprime.
No tem problema, me responde. Vocs s
vo embora no sbado. A gente pode almoar em
Chinatown outro dia.
A Sra. Harris faz uma expresso to magoada que
parecia ter levado uma punhalada da prpria filha no
corao.
Ah! exclama. Bem, deixe eu ligar para seu
pai. Ele e eu podemos acompanhar voc e seus amigos.
No vai demorar nem um minuto, ele est ali na Best Buy
comprando aquela impressora nova que voc disse que
queria, ento no est muito longe.

A mulher est ocupada cavando o interior da bolsa


procura do celular e no nota o revirar de olhos que a
filha troca com as amigas.
No precisa, me. Volta a dizer. Mesmo.
Voc, o papai e eu comemos juntos a semana inteirinha.
Acho que d para deixar essa passar para eu poder ficar
com meus amigos.
No, no, est beleza intervm Rashid,
procurando no bolso do blazer o prprio telefone. Eu
ia adorar que o Sr. e a Sra. H. viessem com a gente...
Kaileigh o encara.
Isso no vai ser necessrio, Shiraz. A reserva que
voc fez era s para quatro.
Cinco corrige ele, o polegar movendo-se pela
tela do celular. No se esquea de Ameera. Vou ligar
para Drew. Ele consegue uma mesa maior para a gente.
Que fofo. Ouo um dos meninos na fila
murmurar, com um suspiro. At com gente velha ele
simptico!
Sarah parece furiosa. No quer descobrir qualquer
trao bom no prncipe.

Kaileigh tambm no aparenta estar muito feliz, mas


por outros motivos. Est vestida exatamente igual s
amigas e garotas da fila dos que querem entrar na Lista
de Espera para Troca de Quarto do Conjunto Fischer
como algum que est pronta para sair, mas
definitivamente no com os pais. Os cabelos longos
tinham sido escovados perfeio, dezenas de pulseiras
douradas brilhantes balanam-se em cada pulso, e a
minissaia bate no ponto mais favorecedor das coxas
esbeltas.
Rashid est similarmente bem penteado. Se est
ciente dos olhares empolgados que recebe dos
estudantes, no o demonstra. provvel que esteja
acostumado, sendo o prncipe Harry da realeza do
Oriente Mdio.
Vocs tm uma reserva? A Sra. Harris parece
espantada. No vo almoar no refeitrio?
No, me responde Kaileigh, exasperada.
Shiraz conseguiu uma mesa no Nobu para a gente.
Dizem que l tem, tipo, s o melhor sushi do mundo
inteiro.
Carl, de cima da escada, faz que sim com a cabea.

Tem mesmo. Experimente o robalo com temperos


na chapa. Vocs no vo se arrepender.
Mas... A Sra. Harris passa os olhos de Rashid
para os seguranas e depois se volta para a filha.
Pagamos o plano de 19 refeies por semana para que
Kaileigh pudesse comer no campus. Tenho certeza de
que os pais de vocs fizeram a mesma coisa. Ela
lana um olhar de desaprovao s amigas da filha. A
gente no reembolsado por nenhuma dessas refeies
no feitas. , Srta. Wells?
De repente no centro das atenes, balano a cabea
em negativa... Embora duvide seriamente que o filho do
regente de um dos pases mais ricos do mundo (de
acordo com a revista Forbes) se importe em ser
reembolsado por uma refeio que ele no comeu.
Me, ningum vai morrer se a gente no comer no
refeitrio de vez em quando. Kaileigh d um
sorrisinho amarelo para os amigos, como se dissesse
minha me s me faz pagar mico, n? Na verdade,
s vim aqui porque no consigo achar nossa assistente
de residentes, e tem alguma coisa estranha com minha
colega de quarto.

Ameera voltou? A me parecia surpresa.


Aham confirmou a filha. Depois que
desligamos hoje de manh, fui tomar banho, e, quando
sa, Ameera estava na cama. S que...
A porta do escritrio de Lisa abre em um rompante.
O que tem de errado com ela? pergunta a
diretora abruptamente.
Os olhos da menina se esbugalham. No a culpo. No
bastasse estar um caco em seu estado atual, lembrando
uma verso asitica de Fantine durante a cena de sua
morte em Os miserveis, tirando a cabea raspada, Lisa
tambm parece ter surgido do nada, possuda por
poderes de predio.
Com minha colega? indaga a aluna. Ela...
Ela... no est acordando.

Pedido de Troca de Apartamento

Nome:
N. ID:
Sexo: M F Gnero
Neutro
E-mail:
Celular:
Onde mora tualmente?

Que tipo de troca est interessado em fazer?

Razo para o pedido de troca de apartamento.


Por favor, marque todas as que se aplicarem:
No se entendeu com o colega.
Deseja opo de acomodao mais barata.
Deseja morar mais perto do campus.
Outras (explique no espao abaixo):

Ao assinar, concordo que desejo que o Departamento de


Acomodao da Faculdade de Nova York me oferea uma
opo de troca de apartamento.

Assinatura do estudante

Em que apartamento voc est? O rosto plido de


minha chefe espia pela fresta entre a porta e a soleira,
mas sua voz tem a fora de um chicote.
Parecendo um pouco chocada, Kaileigh responde
mecanicamente:
Nmero 1412.
Heather! ladra Lisa. Ligue para a AR do...
Dcimo quarto andar. Pode deixar.
Pego a lista que digitei com os nmeros de
emergncia do prdio, inclusive de todos os novos
assistentes de residentes. Cheguei a pensar que imprimir
a lista num corpo minsculo at transform-la em um
cartozinho que cabia na carteira (e que eu tinha
plastificado) era algo bem high-tech, at o momento em
que uma das ARs justamente a AR do dcimo quarto

andar, a prpria Jasmine perguntou em tom


sarcstico: Tudo bem se eu jogar isso fora depois de
salvar tudo em meu smartphone?
Imagina a audcia, inferindo que a lista a qual me dei
o trabalho de fazer (porque, claro, eu tinha distribudo
cpias plastificadas para todo mundo) era descartvel!
Quando Jasmine deixar o smartphone cair numa poa
de chuva ao levar algum aluno para o hospital (e, no
importa o que digam, s vezes isso acontece, sim), como
ela vai saber para quem ligar do telefone da emergncia
para irem rend-la?
Boa sorte com essa, Jasmine.
Lisa abre a porta do escritrio um pouco mais, e um
pequeno vulto marrom e branco irrompe de trs de suas
pernas, correndo animadamente pelo cmodo e
cheirando os sapatos de todos. Os dois seguranas do
prncipe levam as mos cintura para pegar os
revlveres.
um cachorro! grito, enquanto disco os
nmeros. Tricky, venha c. Gente, um Jack Russell
terrier, no uma ameaa.

O cozinho corre em minha direo para ganhar a


comidinha que guardo comigo para emergncias assim
embora nunca tivessem envolvido armas antes
enquanto Hamad e o parceiro se acalmam, mas no sem
olhares de reprovao para minha chefe.
Lisa sequer percebe.
Ameera est respirando? indaga ela a Kaileigh,
que ainda tem os olhos redondos de estupefao pelo
fato de Lisa estar a par da situao da colega de quarto.
Na verdade, existe uma boa explicao: uma extensa
grade de metal a poucos centmetros do teto que separa
a sala de Lisa da minha. A grade supostamente garante
luz e ventilao aos funcionrios no escritrio exterior,
pois ele no tem janelas.
Mas o que ela faz de verdade permitir que todo
mundo oua a conversa de todo mundo.
No de todo ruim, no entanto, deixar os alunos
pensarem que somos mdiuns (eles nunca notam a
grade), ento no nos damos o trabalho de desfazer o
mal-entendido.
Acho que ela estava respirando. Kaileigh,
diferentemente dos demais, est olhando para Lisa em

vez de para o cachorro, cujas costas tremem de xtase


enquanto lhe ofereo gostosuras com uma das mos
apenas, a outra ainda segurando o telefone. Como eu
vou saber?
Ela vomitou na cama? exige saber Lisa. Os
lbios estavam arroxeados?
claro que ela estava respirando intervm a
vizinha de Kaileigh, Chantelle. Quero dizer, por que
no estaria? Ela s est, tipo, de ressaca.
Mas a gente no olhou a cor da boca de Ameera.
Ela estava com o lenol cobrindo a cabea. A gente s a
sacudiu, e nada de ela acordar. Nishi est agachada na
frente do cachorro, coando-lhe as orelhas, para delrio
do animal. Ai, meu Deus, to fofo. Qual o nome
dele?
Tricky. Desligo. Para Lisa, falo: Caixa
postal. Jasmine no atende.
A expresso dela passa a ser de preocupao, e no
somente por causa de Ameera. Jasmine no a
assistente plantonista, mas todos os alunos contratados
deveriam estar disposio durante a semana de
orientao. O fato de que Jasmine no atende o telefone

(especialmente considerando-se que um telefonema do


escritrio da diretora do alojamento) inquietante.
Mas... s a primeira semana da vida na faculdade.
Jasmine vai aprender... Especialmente depois que Lisa
Wu tiver deixado tudo bem claro na prxima reunio da
equipe.
Eu falei recomeou a Sra. Harris, triunfante.
Ela no est no quarto.
Vou telefonar para a recepo e mandar o
assistente encarregado checar Ameera digo,
ignorando a outra enquanto disco e Jasmine tambm.
No precisa intervm Sarah, com rapidez.
Eu vou. Ela se vira para encarar Kaileigh, que parece
ser a nica preocupada com a colega... Ou talvez ainda
esteja assustada com a aparente habilidade que Lisa
possui de ler mentes. Sou a assistente de psgraduao do prdio. meu trabalho, junto Srta. Wu e
Srta. Wells, ajudar nessas questes.
Algum poderia supor que a arrogncia da Sarah vem
de uma espcie de ansiedade para se redimir do faux pas
anterior com a me de Kaileigh e possivelmente da
atitude ruim que teve perante o prncipe Rashid , mas

a verdade que ela basicamente vive para momentos


assim, uma vez que est estudando para obter o grau de
mestre em psicologia.
A caminho da porta, Sarah diz por sobre o ombro:
Lisa, por que no vai l para cima e volta para a
cama? Eu e Heather temos tudo sob controle.
Como Sarah, a diretora mora no alojamento. Lisa
recebe moradia e refeies gratuitas tem direito a um
apartamento de um quarto no dcimo sexto andar, que
divide com o marido Cory e, claro, com Tricky
como benefcio, alm de um salrio que no muito
maior que o meu, mas, em compensao, preciso pagar
meu prprio aluguel.
Ou teria, se no morasse de graa em um dos
andares do prdio de meu senhorio em troca de cuidar
da contabilidade... Ou pelo menos era esse o trato at a
gente comear uma relao romntica. Ainda presto
servios de contabilidade para ele, mas agora moro de
graa no prdio inteiro.
Senhorita Wu. A Sra. Harris v a oportunidade
para uma reunio de improviso com algum da diretoria,
ainda que essa pessoa esteja com a aparncia da prpria

morte requentada, e pula na frente de Lisa antes que ela


possa dar o fora. Talvez eu e voc devssemos
conversar a ss...
A diretora balana a cabea em negativa como se as
vozes de todos soassem como moscas irritantes
zumbindo em suas orelhas.
Agora, no responde.
A Sra. Harris parece pasma.
Mas...
Eu disse agora, no.
O Rolex de Ouro tinha dado um passo frente para
falar comigo, porm, ouvindo o tom de minha chefe, d
outro para trs bem rpido.
Gavin, sou eu digo, quando o estudante na
recepo atende. Voc pode, por favor, pegar a chave
mestra do dcimo quarto andar? Sarah vai subir daqui a
pouco para buscar. E voc viu Jasmine por a?
Quem Jasmine?
Gavin um dos meus alunos-funcionrios mais
confiveis, mas apenas para comparecer aos
compromissos marcados e s vezes at aos no

marcados, quando sua presena no esperada, mas


muito necessria.
Infelizmente, no exatamente o mais eficiente na
hora de prestar ateno quando est desempenhando sua
funo, que trabalhar no corao do Conjunto Fischer,
a recepo aonde os residentes vo para receber a
correspondncia e encomendas, registrar problemas e
pegar chaves emprestadas caso tenham ficado trancados
fora dos apartamentos. Gavin aspira a uma carreira na
rea de cinema, e no em hotelaria, e isso bem
evidente.
Solto um suspiro.
Jasmine uma das novas assistentes, Gavin.
Lembra? Ela trabalha no dcimo quarto andar. Voc a
conheceu na social da equipe de alunos no fim de
semana passado.
Sei l. o termo preferido de Gavin. Tinha
tipo umas cinco garotas chamadas Jasmine naquela
parada. Essa a Jasmine asitica gata que quer ser
mdica? Ou a Jasmine indiana gata que quer ser
advogada? Ou a Jasmine branquinha gata que faz
Comunicao? Ou...

Voc no tem namorada, Gavin? interrompo.


Claro que tenho responde ele. Jamie a
garota mais gata de todas no alojamento, quero dizer, de
todo o conjunto. Depois de voc, Heather, bvio. Mas
isso no quer dizer que todas as Jasmines que moram
aqui no sejam tambm. Olhe s, eu sou um cara que
aprecia as mulheres. Mulheres de todas as etnias, tipos...
Ele abaixa a voz sugestivamente ... e idades
tambm, se que voc me entende, Heather.
Engulo em seco.
Sabe de uma coisa, Gavin?. Entendo, sim. s
dar a chave do dcimo quarto andar para Sarah quando
ela chegar a, por favor.
Ah, ela chegou diz ele, com a voz normal.
Ouo o tilintar do armrio de metal em que deixamos
todas as chaves mestras (exceto pela chave do prdio,
que fica em uma caixa na ltima gaveta da mesa de
Lisa), e depois a voz de Sarah ao fundo dizendo Valeu,
Gavin.
timo digo, quando ele volta ao telefone.
Agora me faa um favor e acione o assistente de
residentes de planto? Estou olhando para o

planejamento preso no mural ao lado de minha mesa.


Howard Chen. Diga para ele ir at o dcimo quarto
andar e encontrar Sarah para resolverem a questo de
uma aluna possivelmente doente.
Ok, farei isso promete Gavin, soando ctico
, mas ele no vai gostar.
Como assim, ele no vai gostar? No me importa
se ele gosta ou no, o trabalho dele, no tem escolha.
Eu sei concorda Gavin. S estou dizendo
isso porque tive de ligar para nosso amigo Howard h
bem pouco tempo por causa de uns alunos que ficaram
trancados fora do apartamento, e ele ficou bem
irritadinho. Disse que no est se sentindo bem.
Dou uma olhadela para Lisa e abaixo minha voz para
um murmrio:
Bem, diga a Howard, em meu nome, que ele pode
engolir a irritao. Ele recebe casa e comida de graa o
ano inteiro, mas s precisa estar em servio alguns dias
por ms. Lisa est passando mal com uma virose
fortssima e tem de ficar aqui das nove da manh s
cinco da tarde todos os dias, alm de ficar de planto
noite, e ainda assim ela veio trabalhar.

Parece que essa virose est pegando um monte


dos assistentes hoje comenta o garoto de forma
obscura, e desliga.
Com licena.
No segundo em que o fone toca a base, o Rolex est
em cima de mim como se fosse o cream cheese do meu
bagel.
Desculpe, percebi que voc tem vrias questes
para resolver e realmente detesto ter de lhe aborrecer,
mas e a tal Lista de Espera para Troca de Apartamento
que voc mencionou?
De saco cheio, abro a ltima gaveta de minha
escrivaninha e pego uma pilha de formulrios de um tom
bem vivo de laranja.
Aqui, tome digo. D isto a seu filho.
Um pequeno tumulto se forma enquanto a fila se
move para a frente, mos vorazmente estendidas a fim
de arrematar um dos papis.
Eu me dou conta de que provavelmente deveria t-los
entregue antes, mas o fato de um prdio ter mantido a
reputao de Alojamento da Morte por tanto tempo
quanto o Conjunto Residencial Fischer faz com que

demore um pouco para voc se adaptar ideia de que de


repente este ficou sendo um lugar onde as pessoas
realmente querem morar.
Aqui, senhorita diz o Rolex de Ouro poucos
minutos depois, entregando o formulrio completo de
volta para mim, parecendo no sentir remorso algum,
mesmo que eu tenha explicado poucos minutos antes
que apenas os residentes podiam preench-los. E
posso te fazer s mais uma pergunta...
Topo qualquer coisa para me livrar dele.
V em frente.
O homem abaixa o tom.
Com certeza voc deve escutar isto o tempo todo,
mas j te disseram que voc igualzinha a Heather Wells,
a cantora pop?
Ele parece to sincero, o rosto gorducho radiante,
que percebo que no est me sacaneando. Genuinamente
no tem ideia. No deixo uma placa com meu nome
sobre a mesa.
No respondo, com um sorriso, tomando o
formulrio das mos dele. Ningum nunca me disse
isto antes. Mas obrigada. Vou considerar um elogio.

Ah, e mesmo garante. Uma garota to


bonita. Minha filha adorava a Heather Wells. Ela tem
todos os CDs. s vezes at coloca para ouvir. Tinha
aquela msica... Ele parece no se lembrar do nome.
Sugar Rush?
Essa mesma! Gruda na cabea. Ih, droga. Agora
vou ficar cantarolando isso o dia inteiro.
Concordo com a cabea.
difcil de parar mesmo.
Fazer o qu, n? conclui ele, com um sorriso
acanhado. Obrigado. Quando me disseram que os
nova-iorquinos eram antipticos, sabia que estavam
mentindo. No encontrei nenhum que fosse mau ainda.
Sorrio para ele.
No somos de todo ruins.
Em pouco tempo, meu escritrio tinha esvaziado
exceo da Sra. Harris, a filha, as vizinhas e, claro, o
prncipe e os seguranas.
Tem alguma coisa que eu possa fazer para ajudar?
pergunta o prncipe, aparentando estar regiamente
preocupado.

Voc pode ir para seu almoo responde Lisa,


severa. Isso no assunto seu.
Receio que seja replica ele. Conheo a moa
em questo. Ela muito... amvel.
Noto Chantelle e Nishi trocando olhares ao se
ajoelharem ao lado de Tricky, que est se refestelando
com a ateno delas. Amvel!, elas dizem sem produzir
sons uma para outra, maravilhadas. No se cansam da
beleza e da nobreza do prncipe.
Sou provavelmente a nica no cmodo que pensa no
mesmo instante: Conhece a moa em questo? Ela no
dormiu no prprio quarto uma noite sequer a semana
inteira. Qual ser o nvel de intimidade que o prncipe
tem com Ameera?
Meu carro pode ter alguma serventia? indaga
ele. Tem bastante espao. Vai ver pode ajudar no
transporte da moa at o hospital.
para isso que existem as ambulncias retruca
Lisa, com frieza. Est to impressionada com as boas
maneiras rgias do menino quanto Sarah. Vamos
chamar uma se precisarmos. Ela parece se dar conta
de como est sendo grosseira e acrescenta em tom mais

gentil: Agradeo a oferta, mas faz parte de nosso


trabalho cuidar desse tipo de situao. Voc no precisa
se envolver... Shiraz.
No posso dizer que nada disso me surpreende.
Pode no ter sido surpresa para a Sra. Harris, mas ela
parece se regozijar com todo o drama. Quando voc
disse que Ameera no tinha voltado para casa ontem,
Kaileigh, eu sabia que uma coisa assim ia acontecer...
Mas no sabemos ainda se alguma coisa realmente
aconteceu, no ? interrompe a diretora, em tom
grosseiro outra vez. Est um pouco sem equilbrio nos
ps, como se o carpete ondulasse diante de seus olhos,
mas consegue manter-se ereta. Ento vamos reservar
nossos julgamentos para ns mesmos at sabermos,
certo?
, me endossa Kaileigh, espremendo os olhos
em reprovao para a me.
Mas eu no acho mesmo que Kaileigh precise
passar por esse tipo de estresse, especialmente quando
as aulas comearem. A Sra. Harris igual a Tricky
quando consegue o que quer. No vai largar o osso de

jeito nenhum. Imagina o que toda essa preocupao


no vai fazer com suas notas?
Me diz Kaileigh, rascante. Eu estou bem.
Qual o problema? Ameera abusou um pouco ontem
noite, e agora ela est... Espere a. A menina volta a
estreitar os olhos para a me. por isso que est
aqui? Veio reclamar de Ameera? Ai, meu Deus, no d
para acreditar em voc. Acontece que eu gosto do meu
apartamento, me, e das minhas colegas. Estou na
faculdade agora. Por que voc no me deixa viver minha
vida?
Com licena pede Lisa, tendo sido subitamente
tomada por uma leve cor esverdeada. Volta para sua sala
como uma flecha, batendo a porta com fora ao entrar.
Graas grade de metal, podemos ouvir com bastante
clareza por que ela precisava se retirar.
Coitadinha comenta Carl do alto da escada,
fazendo um som de tsc, tsc com a lngua. Muita
gente est caindo de cama com essa virose a. Meu
pessoal teve de desentupir dois banheiros s esta manh.
Aconselho a todo mundo: lavem as mos. Com ares

de vov, ele sacode a broca da furadeira enfaticamente.


o nico jeito de no deixar se espalhar.
Todos olham para as mos, inclusive os seguranas
reais. At Shiraz parece ter perdido um pouco daquele
seu temperamento descontrado.
Bem diz o garoto, comeando a caminhar para
a porta , se no posso ser til aqui, melhor ir embora.
Sem ofensa, mas no posso me dar o luxo de ficar
doente agora. Tenho ingressos para o Aberto dos
Estados Unidos no fim de semana. No vou jogar, vou
s como espectador... Vendo os olhares trocados
pelos guarda-costas, acrescenta, em tom profundo, meio
srio e meio gozador: Alm disso, com todos os
crditos que peguei no semestre, sei que papai vai querer
que eu fique saudvel para estudar direito...
A gente vai com voc diz Nishi, liberando
Tricky com relutncia e pondo-se de p. No tem
razo para a gente ficar, n? Vocs vo cuidar de Ameera
se houver algum problema com ela?
No h problema algum com Ameera asseguro
, mas claro que a gente vai cuidar dela se houver.

minha imaginao (hiperativa), ou o prncipe fica


to aliviado ao ouvir isso quanto as meninas?
Valeu agradece Kaileigh, sorrindo com graa
para mim. O jeito como encara a me, porm, o oposto
disso. Ligo para voc e papai mais tarde, me
acrescenta, glida.
Tchau, Sra. Harris, Srta. Wells, senhor
despede-se o prncipe, com cumprimentos de cabea
educados para a me de Kaileigh, eu e at Carl, que
responde com a furadeira. Espero que a senhora
melhore grita para Lisa pela grade de metal. A nica
reao dela um gemido.
O que quer que possam dizer a respeito do herdeiro
ao trono de Qalif, ele inabalavelmente educado. Ele,
Kaileigh e o resto da entourage comeam a esvaziar meu
escritrio, bem na hora em que um homem alto,
devastadoramente bonito com cheios cabelos escuros e
penetrantes olhos azuis chega.
Sempre que Cooper Cartwright entra em algum lugar
fico admirada que as demais mulheres nos arredores no
fiquem tontas com a viso, que a forma como sempre
acho que vou reagir. Vai ver elas s so melhores na hora

de esconder o efeito arrasador que a crua masculinidade


daquele homem produz nelas. A Sra. Harris mal olha na
direo dele, o que me deixa completamente perplexa,
uma vez que meu noivo parece emanar testosterona
vestido em sua cala jeans de corte normal, no skinny, e
um blazer solto no corpo de um jeito que o prncipe
Rashid jamais conseguiria.
Mas, tambm, todos ns sabemos o que a Sra. Harris
acha de sexo, ento no deve ser nenhuma surpresa.
Cooper observa o prncipe e seu comboio sem fazer
comentrios at que, depois de terem sado, pergunta:
Sua Alteza Real, o RMI, presumo?
Ele prefere ser chamado de Shiraz corrijo.
Porque proporciona momentos de relax.
Bom saber que ele est absorvendo a cultura
comenta Cooper, com secura, sentando-se no sof para
visitantes.
Apenas Tricky recebe Cooper da maneira como acho
que ele deveria ser recebido... E como eu mesma o
receberia se no estivssemos cercados por
observadores. O cozinho se joga para cima do sof,
coloca as patas no peito de Cooper e comea a lamber

entusiasticamente o incio de barba crescida dele (ainda


que seja apenas hora do almoo, e ele a tenha raspado de
manh).
Opa exclama, tentando deter os ataques do
co. Tambm estou feliz em te ver, Trix, mas d para
perceber que um de ns dois no escovou os dentes de
manh, e no fui eu.
A Sra. Harris, ainda sem notar meu noivo, me
informa:
O pai de Kaileigh est vindo para c. Ele disse que,
pelo dinheiro que estamos gastando, que mais de 50
mil dlares por ano, Kaileigh devia morar com uma
colega que leve os estudos a srio.
Ergo as sobrancelhas.
Sra. Harris, j disse que no tenho outros
apartamentos...
por isso que queremos falar com algum que
esteja na direo. Ela aponta para o escritrio fechado
de Lisa com a cabea. No a Srta. Wu. O supervisor
dela. O diretor de acomodaes.
Sra. Harris digo, em um tom que no consigo
evitar que se torne ligeiramente rude. Ficarei feliz em

dirigir a senhora para o Departamento de Acomodao,


onde poder marcar uma reunio com o Dr. Stanley
Jessup, o diretor, mas, antes disso, fique ciente de que
vou ligar pessoalmente para o escritrio dele para
informar que sua filha disse, na minha frente, h apenas
cinco minutos, que ela gosta do apartamento e das
colegas atuais, e que pediu para a senhora deix-la viver
a vida dela.
O rosto da mulher fica cor-de-rosa. Desmascarei seu
joguinho, e ela sabe. Cooper, enquanto isso, est rindo
escondido com a cara enfiada no pelo de Tricky. Ele
adora quando dou uma prensa nos pais. Diz que deixa ele
com teso. Espero que consiga se controlar at sairmos
do prdio e pegarmos um txi para o Plaza, onde vamos
nos encontrar com nossa cerimonialista de agendaextremamente-lotada.
Kaileigh foi aceita na Faculdade de Nova York
continuo , uma das melhores do pas uma das
melhores um exagero; mas certamente uma das
mais caras porque ela claramente muito inteligente.
Como me, voc precisa comear a acreditar que ela vai
conseguir dar conta dos problemas que encontrar e

deix-la tomar as prprias decises. Pessoalmente, acho


que sero timas decises, porque ela no s est
estudando em uma instituio de renome, e com 18 anos
j legalmente adulta, mas tambm porque foi criada por
uma me fantstica. Voc, Sra. Harris. Kaileigh vai se dar
muito bem aqui porque teve um timo exemplo. Voc
deu a ela as asas de que ela precisa para voar. Agora, por
que no deixa que ela as use?
Ao fim do longo discurso que, preciso admitir,
tirei de um carto e j tinha repetido umas quatro vezes
s naquela semana , dou mulher meu sorriso mais
encantador, o que Cooper diz que tira ele do cho.
Descobri que acaba tirando suas calas com frequncia
tambm.
Infelizmente ou felizmente, uma vez que estamos
em um escritrio , desta vez, nenhuma das duas
coisas acontece. A Sra. Harris mantm ambos os ps e
as calas no lugar.
Mas parece de fato tocada.
Ah! exclama, colocando a mo dentro da bolsa
e tirando um lencinho com o qual d batidinhas nos
cantos dos olhos. Isso to gentil de sua parte. Eu e

o pai dela demos nosso melhor. Ela tem um irmo mais


novo, sabe?, e basta dizer que a gente no vai deixar ele
ir ao Haiti para construir casas com o Habitat para
Humanidade, mesmo que seja uma causa to vlida,
porque ele simplesmente no mostrou o mesmo tipo de
responsabilidade que Kaileigh tem. Mas todo mundo no
fala que os garotos demoram mais para amadurecer que
as...
Providencialmente, o telefone do escritrio toca antes
que ela possa continuar. Vejo no identificador de
chamadas que Sarah.
Sinto muito desculpo-me. Preciso atender.
Quem sabe a gente no continua a conversa uma outra
hora?
A Sra. Harris assente mostrando que compreende e
diz, apenas movimentando os lbios: Muito obrigada
por tudo, enquanto pego o fone e atendo:
Al, escritrio da diretora do Conjunto Residencial
Fischer, como posso ajudar?
Sei que voc sabe que sou eu diz Sarah. A voz
dela soa estranhamente congestionada. A me de
Kaileigh ainda est plantada a?

Sim, Heather Wells quem est falando


respondo, dando um sorriso largo para a mulher
enquanto ela acena da porta, j de sada.
Ai, droga. No d para acreditar que ela ainda est
a. A coisa feia, Heather. Muito, muito feia.
Mantenho o sorriso congelado no rosto, mas movo
meus olhos em direo a Cooper agora que a Sra. Harris
finalmente partiu. Ele est coando as orelhas de Tricky,
mas, quando nota minha expresso, seus dedos param e
o olhar se conecta com o meu.
Mesmo? indago. Ainda que a me de Kaileigh
tenha ido embora, mantenho meu tom profissional. As
pessoas continuam perambulando l fora. Feio como?
No justo diz Sarah. Est chorando agora.
As aulas ainda nem comearam, Heather. As aulas ainda
nem comearam.
Atrs de mim, ouo a porta da sala de Lisa se abrir.
Desta vez no acho que seja por causa de nada que tenha
ouvido, pois tudo o que falei ao telefone foi
perfeitamente neutro.
Acho que minha nova chefe pode realmente ter algum
tipo de percepo extrassensorial.

Heather? chama ela, com voz suave. O que


foi? Sarah?
Fao que sim, pegando uma caneta e baixando os
olhos para o calendrio na mesa. Lentamente, comeo a
riscar Almoo c/ Coop e Perry. O encontro com a
cerimonialista super-requisitada e absurdamente cara est
definitivamente cancelado.
Sarah digo. Respire fundo. Seja o que for, a
gente vai resolver...
Eu no entendo. Sarah est balbuciando no
fone. Ontem mesmo no jantar eu vi essa menina. Ela
estava bem. A gente at comeu falafel. Ns comemos
falafel juntas noite no refeitrio, droga. Como ela pode
estar morta?
Franzo as sobrancelhas. O que Sarah diz no est
fazendo nenhum sentido.
Voc jantou com Ameera, a colega de Kaileigh,
ontem no refeitrio?
No! grita ela, com um soluo. No
Ameera! Ameera est bem, fomos l no apartamento, ela
est tima, s de ressaca ou coisa do tipo. Estou falando
da Jasmine, a AR do dcimo quarto andar. Voc me disse

para vir checar, a, quando batemos e ela no atendeu,


abrimos a porta com a chave mestra para ter certeza de
que estava tudo bem, porque dava para ouvir msica
tocando. Por que ela ia deixar a msica ligada se no
estava em casa? Bem, ela est aqui, mas no est bem.
Ela est morta, Heather. Morta!

poltica da Faculdade de Nova York no deixar


nenhum aluno matriculado que precise de assistncia
mdica emergencial desacompanhado. Nenhum aluno deve
ser deixado sozinho na emergncia hospitalar.
Um representante da faculdade sempre deve estar com
o aluno doente ou ferido at que o referido estudante seja
levado aos cuidados de um mdico em um hospital
licenciado.
Em caso de morte de um aluno, um administrador
deve permanecer com o falecido at que o corpo seja
liberado para o IM L (Instituto M dico Legal).
fragmento retirado da edio recentemente revisada do
Manual de acomodaes e vida no Conjunto Residencial

Lisa insistiu em subir comigo e ficar postada ao lado do


corpo de Jasmine, mas eu tinha minhas dvidas sobre se

esse era o melhor plano de ao.


Voc est doente, Lisa argumento, quando ligo
para l para relatar o que descobrimos. Sarah est um
caco quando chego, e o assistente de residentes de
planto, Howard Chen, no est por perto. Isso porque,
como logo descubro, ele est na lixeira ao fim do
corredor, colocando os bofes para fora.
No foi a viso que Howard e Sarah tiveram no
apartamento 1416 que o fez vomitar. Jasmine aparenta
estar totalmente tranquila, vestida com regata branca e
shortinho verde, os cabelos castanhos espalhados de um
jeito atraente no travesseiro sob sua cabea, de olhos
fechados. Poderia estar dormindo... A no ser pelo fato
de que no est respirando e de que sua pele est fria
como gelo.
Aparentemente, Howard est vomitando pelo mesmo
motivo que Lisa: a virose, que parece fazer uma vtima
atrs da outra.
Mando o aluno voltar ao quarto e se recobrar, depois
mando Sarah descer at a recepo e esperar a polcia
antes de ligar para Lisa.

No acho que voc vai ajudar muito por aqui


continuo, tentando ser cuidadosa ao mximo com as
palavras. Na verdade, pode ser at que atrapalhe. No
acho que Jasmine tenha sido assassinada, mas nunca se
sabe.
Fale logo de uma vez, Heather diz, com
amargura. Voc no quer que eu saia vomitando a
cena do crime toda.
Bem, foi voc quem disse, no eu. Acho que voc
devia voltar para casa e ir para a cama. Vou ligar para o
Departamento de Acomodao e contar o que aconteceu
ao Dr. Jessup. Mas ele provavelmente vai querer que
voc telefone para os pais de Jasmine.
A voz de Lisa falha.
Ai, meu Deus, Heather.
Eu sei. Mas voc conhecia Jasmine melhor que
todo mundo, voc a treinou como assistente de
residentes. Vai ser melhor eles receberem a notcia de
voc. Sei que vai ser uma droga, mas...
Jasmine tem alguns porta-retratos na mesinha de
cabeceira. Em uma das fotografias, est abraada com
um casal mais velho de expresso alegre sem dvida

a me e o pai e um golden retriever com a lngua para


fora. Parecem estar acampando.
Preciso desviar o olhar. No tenho esse tipo de foto
com meus pais. Nunca tivemos animais de estimao
quando era mais jovem. Minha me dizia que dava muito
trabalho lev-los para a estrada quando eu estava em
turn.
Depois ela se mandou. Ento...
Entendo. s que... A voz dela volta a falhar.
Ela era to novinha!
Eu sei digo outra vez, olhando ao redor do
quarto, para qualquer lugar que no fosse a foto de
famlia e o rosto bonito de Jasmine.
Ela havia sido novinha... E cheia de esperana no
futuro.
A menina pintara as paredes de um azul-claro alegre
pintar o apartamento uma violao das regras do
alojamento, a menos que voc pinte as paredes de
branco outra vez antes de se mudar e as cobrira com
recortes de nuvens brancas e fotografias de mulheres
que admirava... A maioria de jornalistas da TV, como
Diane Sawyer e Katie Couric.

a que me lembro do que Gavin perguntou no


telefone h pouco:
Ou a Jasmine branquinha gata que faz
Comunicao?
Era essa.
S que agora o sonho de se tornar a prxima Diane
Sawyer jamais se tornar realidade. Algo no canto dos
meus olhos comea a me incomodar lgrimas, logo
percebo. Dou as costas para o corpo e o quarto, e abro
as persianas. No devemos tocar em nada no cmodo de
um falecido, uma vez que pode ser a cena de um crime,
mas preciso olhar para alguma coisa que no me faa
chorar.
No posso crer que o nico contato real que tive com
Jasmine foi o comentrio debochado dela a respeito de
minha lista de telefones de emergncia. Meio que
antipatizei com ela por causa disso.
Agora nunca terei a chance de interagir outra vez
com a menina, porque ela est morta. O mnimo que
posso fazer tentar descobrir o porqu disso tudo,
mesmo que no faa parte da descrio de cargo e
funes de meu trabalho.

Tambm no deixa de fazer parte da descrio,


entretanto, que assistir a diretora do alojamento em
todas as questes pertinentes ao bom funcionamento do
prdio. Com certeza, descobrir como Jasmine morreu se
enquadra nessa categoria.
Mantenho a ateno na vista do quarto que
espetacular , de ruas cheias e telhados do West Village.
Entre as copas das rvores, vislumbro ocasionalmente o
rio Hudson.
Tantos jovens que vm para Nova York chegam aqui
com o sonho de se tornarem importantes e grandes em
Manhattan, tendo passado a adolescncia assistindo a
reprises de Sex and the City ou lendo as HQs do
Homem-Aranha. Algo tinha acontecido para arrancar a
vida de Jasmine antes de ela ter tido a chance de viver
seu sonho, entretanto.
O qu?
Lisa se faz a mesma pergunta.
Como uma coisa destas foi acontecer, Heather?
Na primeira semana, antes mesmo de as aulas
comearem?

No sei respondo, aliviada por minhas lgrimas


no estarem afetando minha voz. Se ajuda, seja o que
for que tenha acontecido com ela Aneurisma
cerebral? Drogas? Ma envenenada? , no estou
vendo nenhum sinal de que tenha sofrido.
No ajuda responde a diretora, devastada.
concordo. Nunca ajuda. Olhe, Lisa, a
coisa ruim, mas no to ruim quanto poderia ser.
Voc pode dizer aos pais de Jasmine algo do tipo: ela
morreu durante a parte mais feliz e emocionante de sua
vida. Ela conseguiu um trabalho como assistente de
residentes... Era um exemplo para muita gente...
Lisa solta um som de engasgo, e percebo que a fiz
vomitar. Literalmente.
. Volto a dizer. Eu sei. Piegas. Olhe, est
parecendo que voc piorou. V para a cama. Vou ligar
para o Dr. Jessup.
No insiste Lisa, fraca. Eu fao isso. Depois
vou subir a. A polcia vai querer falar comigo...
Lisa, no seja ridcula. A polcia nem chegou
ainda. srio. V para casa. V para cama. Isso uma
tragdia horrvel, mas vai ficar tudo bem. Lano um

olhar furtivo a Jasmine, depois volto a encarar a vista


para o rio e baixo o tom de voz, o que ridculo, j que a
menina no pode me ouvir. Jasmine era assistente de
residentes, mas era nova no prdio e no trabalhava aqui
h muito tempo. Ningum a conhecia muito bem.
Heather! grita minha chefe. Como voc
pode...?
a verdade. Ela tambm no conhecia a gente,
nem a maioria dos residentes, especialmente porque a
maioria dos alunos no andar so veteranos, ento ainda
nem voltaram de frias. S chegam no fim de semana
que vem. E as aulas s comeam depois do feriado do
Dia do Trabalho.
O andar de Jasmine um dos mais altos do prdio, o
que significa ser um dos mais desejados ( por isso que
o prncipe recebeu um apartamento logo acima).
A maioria dos apartamentos dos andares mais
altos foi escolhida ao acaso, no ano passado, na seleo
de acomodaes pelos veteranos antes de voc ou de
Jasmine chegarem aqui prossigo , o que quer dizer
que sobraram s uns poucos quartos no andar para os
calouros e os alunos transferidos. Como a semana de

orientao s para os novatos, os alunos do primeiro


ano e os de transferncia externa, a maioria dos
estudantes antigos prefere no chegar at o incio das
aulas.
Verdade admite Lisa, hesitante.
Ento, isso tudo muito triste, mas no to triste
quanto se tivesse acontecido no meio do ano. As nicas
pessoas no andar dela agora so, na verdade, Kaileigh,
Ameera e aquelas outras duas garotas. Voc vai pegar
algum da lista de espera para assistente de residentes
para substituir Jasmine, e a maioria dos alunos no vai
nem saber que algum morreu aqui no prdio, porque
aconteceu antes de eles chegarem.
Heather! exclama ela, a respirao pesada.
Eu disse que era triste. No disse que era justo. A
gente precisa ser pragmtica.
Esse trabalho te deixou com uma couraa
conclui Lisa, no de forma cruel. E se a Jasmine
morreu disso que eu tenho? E se eu passei para ela? E se
for algum tipo de vrus mortal...
No foi isso digo, sem emoo. J fui
verificar a lixeira e o vaso sanitrio. Nenhum sinal de

vmito. E Howard Chen est com a mesma virose que


voc, e ele no est morto.
Ah, timo. a primeira morte de aluno de
Lisa, embora j tenhamos chegado perto disso antes, e a
tenso em sua voz quase palpvel. Espere. Acabei
de pensar em uma coisa. O prncipe. Voc no acha que
pode ter uma conexo entre a morte de Jasmine e o
prncipe, acha?
No consigo ver como poderia respondo.
Ele claramente conhece as residentes do setor
dela.
Eu sei, mas ningum comentou sobre Jasmine no
estar atendendo porta para ir ao Nobu, s Ameera
mesmo.
Mas a coincidncia um RMI cuja vida havia
sofrido ameaas, e depois uma morte num apartamento
do andar imediatamente abaixo do dele? Seria algo
grande demais para algumas pessoas (particularmente
para a mdia) ignorarem, e Lisa sabe disso.
Ok diz Lisa, com firmeza. Chega. Estou
indo at a agora.

quando ouo uma voz profunda familiar e


ressoante vindo pela linha.
Voc no vai a lugar algum, a no ser aonde
Heather j disse: para casa e para a cama.
Cooper? Lisa parece tomada de surpresa.
Ai, meu Deus, voc ainda est aqui?
Exatamente o que pensei.
claro que ainda estou aqui responde. O
plano era almoar com minha futura esposa, lembra?
Ah, Cooper! exclama a diretora. Claro.
Sinto muito...
Voc vai sentir bem mais ouo meu noivo dizer
se no se cuidar direito agora e ficar pior depois.
Mas... Escuto Lisa protestar debilmente.
Sem mas corta Cooper. Voc vai para
casa mesmo que eu tenha de te carregar at l.
Voc no consegue me levantar! Ouo a voz de
minha chefe, mas h incerteza nela.
Do que voc est falando? Cooper parece
ofendido. Carrego Heather para a cama todas as
noites. Como voc acha que cultivo este fsico de touro?

Lisa teria provavelmente rido se a situao no fosse


to deprimente.
Eu, por outro lado, franzo o cenho. Cooper at tem
fsico forte, mas no me carrega para a cama todas as
noites. Teve aquela noite em que tomei algumas vodcas
de toranja alm da conta e ns comeamos a fazer
brincadeiras bestas...
Ok, ok. Escuto Lisa concordar. Eu vou.
Mas primeiro me deixe...
Ai, meu Deus, v para casa antes que meu noivo
tenha de te pendurar no ombro como o King Kong!
praticamente grito ao telefone.
Lisa cede, se despede e desliga. Fao o mesmo, mas
apenas para me sentar na cama em frente de Jasmine a
fim de fazer outra ligao, com cuidado para no tocar
em nada ou deixar meu DNA em alguma coisa, nem
olhar na direo da menina morta deitada logo ali.
Todos os assistentes tm direito a um apartamento
individual, mas eles so sempre mobiliados para duas
pessoas, uma vez que o Conjunto Fischer no tem uma
rea de armazenamento grande o suficiente para os
mveis sobressalentes. O uso que os estudantes do para

eles no de nossa conta, contanto que estejam de volta


a seus lugares quando o aluno for embora.
Jasmine tinha decidido usar ambas as camas, uma
como sof para os visitantes se acomodarem, e a outra
para dormir. Estou sentada na reservada aos visitantes. A
outra o leito onde Jasmine jaz, muito, muito morta.
Gavin? chamo, quando a pessoa no outro lado
da linha atende.
Oi, Heather responde ele. Soa bem mais
contido que quando nos falamos anteriormente. Sarah
me contou. Que saco.
S Gavin diria que a morte de uma garota no auge da
vida um saco.
concordo. , realmente, um saco. A
polcia j apareceu?
No. Ouvi que teve um incndio no metr, l na
estao da Christopher Street. Voc sabe que eles nunca
aparecem por causa de um morto se tem gente viva que
ainda podem salvar. Voc devia ter dito que ela estava
morrendo. A eles viriam mais rpido.
Suspiro ao reconhecer a verdade que h naquilo.
Sarah est a?

Est, sim responde, sem soar muito animado


com o fato. Tipo, chorando por cima de todas as
revistas que eu estava guardando para ler depois.
Gavin repreendo. No para voc ler as
revistas dos outros. Voc tem de coloc-las nas caixas
de correio das pessoas que pagam a assinatura.
Eu sei admite. Mas houve mais uma morte
no prdio, e o nmero mais novo da Entertainment
Weekly acabou de chegar. Preciso de alguma coisa para
acalmar os nervos.
Olho para as nuvens brancas e fofas de Jasmine
pintadas no teto.
Est bem. Escute s, Gavin. Voc pode me fazer
um favor?
Para voc? Qualquer coisa.
timo. Preciso que voc pegue a lista de nmeros
de emergncia...
a vez dele de suspirar.
... E mande mensagem para todos os assistentes
dizendo que vai haver uma reunio de emergncia hoje s
seis na biblioteca do segundo andar. Ah, e depois voc
pode colocar um recado na porta l da biblioteca do

segundo andar avisando que ela vai ficar fechada por


causa de uma reunio s seis? Vamos precisar contar a
eles sobre Jasmine.
Tenso. Eu fao isso, mas, se me deixasse criar um
grupo de mensagem, voc mesma ia poder fazer isso da
prxima vez.
Eu sinceramente espero que no tenha uma
prxima vez, Gavin. E no acho que meu celular saiba
fazer esse tipo de coisa.
Seu celular sabe, sim retruca Gavin,
divertindo-se. Voc que no sabe. Olhe, tenho uma
pausa daqui a uma hora. Por que voc no me deixa te
levar para almoar no refeitrio, a eu arrumo isso no seu
celular para voc?
Gavin digo, com pacincia adquirida base de
muita repetio. Estou noiva. Voc foi convidado para
o casamento, lembra? At confirmou sua presena e
tudo... e a da sua namorada.
, mas voc no casou ainda. Tenho uma chance.
Sei que consigo te ganhar com meu know-how
superavanado e tecnolgico, que muito superior ao do
seu noivo, ou ele j teria te mostrado como mandar uma

mensagem de texto de grupo, ou s mostrar como


mandar mensagem mesmo e pronto, porque eu notei que
voc tem um pouco de dificuldade com isso. No que
isso me irrite. S te deixa ainda mais adorvel.
Gavin digo, olhando rpido para Jasmine.
Agora um momento extremamente inoportuno para
isto. No que exista um momento mais oportuno para
dar em cima da sua chefe. Alm do mais, e Jamie? Ela
uma menina linda, que, alis, tem sua idade.
Eu sei concorda ele. Mas eu te conheci
antes. De qualquer forma, Jamie sabe o que sinto por
voc. A gente tem um acordo. Para voc, eu tenho passe
livre.
Voc tem o qu?
Passe livre de celebridade. Se um dia eu tiver uma
chance contigo, Jamie disse que tudo bem eu aproveitar.
O passe livre para ela Robert Downey Jr., mas ela diz
que s vai querer ele se estiver com a armadura de Iron
Man, ento no acho que v acontecer.
Que legal digo. Por favor, mande a
mensagem para o grupo?

Ok, mas no sei quantos dos assistentes vo


aparecer por causa da virose.
Gavin, por que voc continua falando deste jeito?
De que jeito?
Como se eles no estivessem com virose alguma.
No falei assim nega ele. No sou nenhum
dedo-duro.
Gavin. Voc foi criado no subrbio e agora estuda
em uma das maiores faculdades particulares americanas
seculares da cidade de Nova York. Soa esquisito quando
voc usa tantas negativas assim.
Difcil, voc.
Ouo batidas porta.
Preciso desligar aviso, levantando para atender.
Mande a mensagem. E diga para todo mundo que se
eu ficar sabendo que algum assistente ficou doente de
mentirinha, a coisa vai ficar feia.
Ah, pode acreditar diz Gavin , no mentira.
Ele desliga.
Desligo e, em seguida, abro a porta do quarto de
Jasmine. Minha expectativa ver homens e mulheres de
azul da 6 Delegacia de Polcia no corredor.

Mas no so eles.

Cinco dicas para escrever


Seus Votos de Casamento
Esperou at o ltimo minuto para escrever aqueles
votos? No entre em pnico! Responda a estas perguntas
e encontre as palavras perfeitas para dizer quela pessoa
especial, no dia especial de vocs:

Como vocs se
conheceram?

Eu era a noiva do
irmo dele.

Que hobbies vocs


tm em comum?

Solucionar
assassinatos.

Como ele reage em


momentos de crise?

Atira em algum.

O que fez voc se

Ele gostoso e me faz

apaixonar por ele?

rir.

Que nomes vocs


pretendem dar a
seus filhos?

Quem foi que escreveu


este questionrio
idiota?

Levei sua chefe para o apartamento dela diz


Cooper rispidamente, em vez de um ol.
Imediatamente a presena de sua forte energia masculina
se espalha pelo quarto. E aquele cachorro dela
tambm. Deixei-a no sof, com o telefone e umas
garrafas de Ginger Ale. Voc devia ligar para o marido
dela e avisar que ela est bem doente. Duvido que ela
tenha contado.
Ele vai direto para a cama de Jasmine para observar a
falecida.
Meu Deus, Heather. Eles esto ficando mais
novos, ou a gente que est ficando mais velho? Esta
daqui mal parece ter 12 anos. Voc tem certeza de que
ela no est dormindo?

Tenho afirmo. Cooper, obrigada por vir ver


se est tudo bem comigo, mas a polcia vai chegar a
qualquer minuto. Voc est provavelmente deixando seu
DNA por todo canto. E sabe que no todo mundo no
campus que gosta de voc que nem eu, especialmente
desde que atirou naquele cara nas frias.
Ele parece magoado.
Fui chamado de o Garanho Gostoso da
Semana pelo blog dos estudantes, aquele Expresso da
Faculdade de Nova York, por causa disso.
Eu sei digo, compreensiva. E mesmo que,
por um lado, eles e eu agradeamos muito, especialmente
porque voc salvou minha vida, ainda acho que melhor
que v embora. Tem aquele grupo antiviolncia-e-armasde-fogo no campus. Eles reclamam sempre que se usa
uma arma, mesmo que seja contra algum que merea.
Ele me ignora, olhando ao redor do quarto.
Algum sinal de que algum esteve aqui quando ela
morreu?
Balano a cabea em negativa.
Sarah disse que tudo estava exatamente desta
maneira quando ela chegou. E quero deixar assim, ento

no toque em nada.
Ele lana um olhar feio em minha direo.
Com quem acha que est falando? Isso meu
ganha-po.
Pensei que seu ganha-po fosse entrar de fininho
em quartos de hotel e plantar cmeras ocultas para tirar
fotos de pessoas que traem os cnjuges.
Bem, isso tambm admite ele, balanando os
ombros largos com indiferena.
Tudo estava exatamente assim, s que com o
computador ligado... indico o laptop sobre a
escrivaninha de Jasmine. Estava tocando uma playlist
que ela colocou no repeat. Sarah desligou para conseguir
me ouvir no telefone do escritrio. S isso.
Cooper vai at a mesa, debruando-se para olhar o
computador.
Estranho algum colocar msica quando est
tentando dormir.
Estranho para voc discordo. Voc mora
sozinho em seu prdio de vrios milhes de dlares.
Tente viver em um dormitrio barulhento, especialmente
em um andar com um bando de alunos novos do outro

lado do corredor, longe de casa pela primeira vez. Muita


gente nessa situao no consegue dormir sem msica
tocando. Ela abafa o barulho do ambiente. Estas paredes
so grossas, mas nem tanto. Cooper, o que voc est
fazendo?
Ele tirou um de seus onipresentes lencinhos do bolso
e apertou a tecla de religar do laptop. Cooper sempre
leva consigo um leno cuidadosamente dobrado
(preferivelmente na cor azul) em alguma parte do corpo,
um truque que aprendeu com um dos amigos que j
esteve preso. Evita que voc deixe impresses digitais,
diz.
S estou vendo qual foi a ltima coisa que ela
estava fazendo no computador antes de ir para a cama,
alm de ouvir msica no iTunes. Observa o teclado
com olhos espremidos, depois a tela. Twitter
conclui, com algum desprezo.
Cooper se recusa a fazer parte de qualquer rede
social. No tem site pessoal nem para fazer propaganda
de seu negcio de investigao particular. Os clientes
chegam por meio dos advogados que ele conhece, do
boca a boca e de uma lista discreta nas entre todas as

opes possveis pginas amarelas. Parece ter todo o


trabalho que consegue administrar, entretanto, uma
prova de que nem todos se voltam para a internet para
dar conta das suas necessidades profissionais.
Mas que chocante, uma universitria usando o
Twitter digo sarcasticamente. Agora venha, voc
sabe que se os policiais te acharem aqui, vo me culpar
por arruinar a cena do crime... Se ficar provado que a
morte dela foi mesmo um assassinato.
Continua a bisbilhotar um pouco mais o computador.
Ela no estava logada diz. No Twitter. s
a... como o nome mesmo? Homepage! Qual era o
perfil dela?
Como vou saber?
Cooper olha em volta.
Onde est o celular dela?
Sigo o olhar dele.
No sei.
Voc tem o nmero? A gente podia ligar.
claro que tenho o nmero digo, pegando
meu prprio celular e, com um pouco de orgulho, a
minilista de telefones de emergncia feita por mim.

Mas por que to importante assim a gente achar o


celular dela?
Porque a ns descobrimos quem foi a ltima
pessoa com quem ela falou. Pode ser uma pista do
motivo da morte desta menina.
Ou a gente pode esperar os mdicos-legistas
responderem isso para a gente. J estou discando.
E voc j no tem um caso para cuidar?
um caso de fraude nos contratos de seguro, um
pouco menos urgente que isso afirma. No h
nenhum cadver envolvido.
Ah. Mantenho o celular distante da minha
orelha. Estranho. O telefone de Jasmine est tocando
aqui na linha, mas no no quarto. E agora entrou na
caixa postal.
Ento no est aqui conclui Cooper, olhando
em volta.
claro que est aqui retruco, fazendo o
mesmo. Ela deve ter colocado para vibrar.
As roupas que Jasmine vestira no dia anterior esto
em uma pilha no cho ao lado da porta do banheiro.
Caminho at elas e comeo a apalpar os bolsos do jeans.

Que garota da idade dela no leva o celular junto


quando vai dormir? Cooper aponta para a mesa de
cabeceira, que fica sob a ampla janela, entre as duas
camas. Devia estar bem ali. Mas sumiu.
No sumiu insisto. Olhe, a carteira dela est
aqui. Seguro-a no alto. Dinheiro, cartes de
crdito, identidade, tudo aqui dentro. At as chaves.
Balano o molho. Ento ela no foi roubada. Quem ia
roubar o celular e no levar o dinheiro? Tem uns cem
dlares na carteira. E esse laptop a top de linha. No
um caso de invaso... No tem qualquer sinal de que
tentaram forar a porta. Quem ia pegar o celular e deixar
o computador e o dinheiro?
Cooper balana a cabea, sem estar convencido.
Ento onde est o telefone?
Fito o corpo de Jasmine.
Provavelmente ali. Aponto para ela.
O olhar de Cooper segue a direo do meu dedo, que
indica os lenis, enrolados entre as pernas de Jasmine.
Ele d um passo rpido para trs.
No mesmo.

Bem, voc quem acha que todas as garotas da


idade dela levam o celular para a cama digo. Onde
mais vai estar? A no ser, quem sabe, embaixo dela.
Bem, eu que no vou procurar declara ele.
Vai voc.
Eu no vou fazer isso respondo. Isso
perturbao dos mortos. meu trabalho garantir que
ningum faa nada com ela... Inclusive eu.
Mas de que outro jeito a gente vai descobrir se
est ali?
No a gente que vai descobrir digo, com
firmeza, comeando a empurr-lo em direo porta.
Os mdicos-legistas que vo, se estiver com ela. A
nica coisa que um de ns tem de fazer ir embora, e
isso quer dizer voc, antes que a polcia chegue e te
prenda por adulterar uma possvel cena de crime. V
fazer seu trabalho enquanto fao o meu.
Certo concorda ele, alisando a camisa que
acabei amassando com todos os empurres. Eu vou.
No precisa ficar toda irritada por causa disso. S
porque seu caso mais interessante que o meu...

Esse no um caso, Cooper. uma residente do


prdio onde eu trabalho que morreu, e uma tragdia,
mas voc mesmo me lembrou no outro dia que os jovens
so o grupo que mais d entrada na emergncia dos
hospitais... E que tambm so eles que morrem com mais
frequncia, dentre todas as outras faixas etrias. Ento
acho que natural que a gente acabe sofrendo uma
baixa, mesmo to no comeo do ano. Mas no d para
voc pular para a concluso de que teve um crime
envolvido, porque a gente ainda no sabe...
Cooper se volta para mim em algum momento no
meio desse longo discurso para pousar as mos em
meus ombros. Quando termino de falar, ele diz:
Heather. Heather, eu sei, ok? Sinto muito. Sinto
muito que isso tenha acontecido, e sinto muito que
chateei voc. a ltima coisa que quero no mundo. S
queria ajudar. Prometo que vou ficar fora disso a partir
de agora, se o que voc quer. Vou para casa ligar para
Perry e cancelar o almoo. Ok?
Solto um rudo de queixa. Tinha me esquecido do
encontro com a cerimonialista.

Ai, Deus. A gente nunca mais vai conseguir


marcar outra reunio depois de cancelar essa assim.
Voc sabe como ela .
Foi s por causa de um cancelamento (a noiva deixou
o noivo para ficar com o irmo dele) e de alguns
pauzinhos que o pai de Cooper teve de mexer para nos
colocar no topo da lista de espera (parece que voc tem
esse tipo de poder se CEO de uma grande gravadora)
que conseguimos marcar nosso casamento no Plaza,
para comeo de conversa. Perry, nossa cerimonialista,
no para de nos lembrar como somos sortudos, porque
raro que um casamento de qualquer porte que dir
um to grande quanto o nosso seja organizado assim
de ltima hora em Nova York da maneira como est
sendo. Aparentemente, organizado assim de ltima
hora significa uma injeo de dezenas de milhares de
dlares de nosso dinheirinho uma boa parte dos quais
vai para os bolsos dela aplicada com semanas de
antecedncia.
s vezes quero voar na jugular de Perry.
Acho que a gente tem uma desculpa bem decente
para o cancelamento argumenta Cooper,

tranquilizador. Ento pode deixar que dou conta de


Perry. Voc cuida da situao aqui.
O peso das mos fortes em meus ombros, sem
mencionar a voz ressoante, tem mesmo efeito calmante,
e, pela primeira vez desde que entrei no cmodo e
encontrei Jasmine deitada ali talvez pela primeira vez
desde que a Sra. Harris, me da residente dela, se sentou
na cadeira ao lado da minha mesa , comeo a me
sentir tranquila.
Levo meus prprios braos cintura de Cooper para
envolv-lo, reconfortada, como sempre, por seu calor e
o cheiro do amaciante que usamos, misturado ao cheiro
natural dele.
Desculpa eu ter pirado digo. horrvel falar
isso nessas circunstncias, mas eu estava mesmo bem
ansiosa para discutir o planejamento das mesas com
voc.
No horrvel discorda ele. humano. E
outra das vrias razes por que eu te amo.
Ele me beija e, quase to subitamente quanto tinha
aparecido, sai de fininho pela porta do apartamento 1416,
desaparecendo na escada dos fundos, bem antes de as

portas do elevador se abrirem e vrios oficiais


uniformizados da 6 Delegacia de Polcia aparecerem,
olhando ao redor em dvida.
Aqui chamo, levantando a mo.
timo que Cooper j tenha ido embora, penso, ou
ele ia comentar que os policiais tm tanta cara de criana
quanto Jasmine.
Naquele exato instante, a porta do apartamento 1412
se abre e um rosto moreno-claro questionador,
emoldurado por escuros cabelos encaracolados, espia
para fora do quarto, primeiro me encarando, depois aos
policiais que se aproximam.
O que est acontecendo? pergunta a menina,
sonolenta.
Nada respondo, notando que a placa feita
mo em sua porta, de cartolina como a das nuvens
recortadas no teto de Jasmine, traz os nomes Chantelle,
Nishi, Kaileigh e Ameera escritos em letra cursiva e tinta
prateada brilhante. Volte a dormir.
Ela no obedece. Mesmo com a cara lavada, sem
maquiagem, seus olhos so enormes, escuros e lindos.

O que esses policiais esto fazendo aqui?


indaga, a voz spera de sono. Tem sotaque britnico.
Aconteceu alguma coisa?
Nada com que precise se preocupar, senhorita.
O primeiro policial um rapaz desengonado, o couro do
cinturo chiando alto enquanto caminha em nossa
direo. Temos tudo sob controle. Pode voltar para o
quarto agora.
Tarde demais. Nesse momento, a garota j est no
meio do corredor, vestida com a camisola creme e o
robe de seda florido, ps morenos descalos, os cabelos
revoltos como uma aurola de bano ao redor dos
ombros magros. No usa joias, a no ser por uma nica
corrente de ouro no pescoo, na qual balana um par de
alianas de prata enganchadas que tilintam levemente
quando ela anda.
Sei que todas as demais residentes do apartamento
1412 Chantelle, Nishi e Kaileigh saram para
almoar no Nobu com o prncipe Rashid. Essa garota,
portanto, s pode ser Ameera, a que a me de Kaileigh
descreveu como uma piranha.

No tenho certeza de qual a aparncia padro das


piranhas, mas, a meu ver, Ameera mais parece um anjo.
Lembro-me do que o prncipe disse a respeito de Ameera
ser amvel. Ela parece o tipo de garota que um
prncipe ou qualquer cara acharia amvel, de fato.
O olhar dela viaja para alm de mim, para dentro do
quarto de Jasmine.
a que a assistente de residentes, Jasmine, mora
diz, j totalmente desperta. Ela est a? Jasmine?
Ameera se precipita para a porta que eu tolamente
deixara aberta. Jasmine?
Consigo agarr-la pela cintura magra como uma
criana e no pesa muito mais. Uma das policiais vem
em meu auxlio, mas a menina muito mais forte do que
aparenta. Arrasta ns duas alguns passos quarto
adentro... O suficiente para ver o corpo da menina morta
na cama.
a que Ameera comea a gritar.
E se passa um bom tempo at que pare.

Uma Noite no Cassino Conjunto Residencial


Fischer
Voc gosta de APOSTAR?
$ Blackjack $ Roleta $ Texas HoldEm $
Pronto para uma noite fantstica em um passeio de barco
romntico pela ilha de M anhattan?
Ento venha para a Noite no Cassino da Semana de
Orientao aos Calouros do Conjunto Residencial
Fischer!
Ganhe fichas que voc pode trocar por prmios na
Faculdade!
$$$$
Os nibus saem do prdio s 17 horas em ponto
Esteja l ou fique
DE FORA PARA S EMPRE

Uma coisa que no esperava quando aceitei o emprego


de diretora-assistente do Conjunto Residencial Fischer
era conhecer tantos investigadores do Instituto MdicoLegal da cidade de Nova York pelo nome.
Mas, graas ao fato de terem ocorrido tantas mortes
sbitas no prdio no ano passado, exatamente assim
que .
Oi, Heather! Me cumprimenta Eva, a mdicalegista que vem examinar Jasmine. Como andam as
coisas? Ah, e obrigada pelo convite de casamento. Tudo
bem eu levar minha me? Ela est to louca com a ideia
de ir ao casamento de uma celebridade de verdade, alm
de que ela nunca foi a um evento desses no Plaza antes.
Alm disso, a probabilidade de eu casar a essa altura vai
de muito pequena a nenhuma. Minha me diz que
espanto os caras com todas essas tatuagens, ento voc
vai estar me fazendo um favorzo.
Ah! exclamo, surpresa em ouvir aquilo... No
que Eva queira levar a me ao casamento, mas porque
aquelas no so exatamente as primeiras palavras que
espero ouvir algum dizer ao entrar no quarto de uma
jovem de 20 anos que acaba de falecer. claro.

Alm disso, no me recordo de t-la convidado para a


cerimnia.
Nada disso, porm, a preocupao mais urgente
que tenho na cabea no momento.
O Departamento de Acomodao entrou em alerta de
crise, mandando todo o pessoal mais competente para o
Conjunto Fischer para tratar da situao, inclusive o
psiclogo da equipe, o Dr. Flynn, e o psicoterapeuta que
lida especialmente com momentos difceis e de trauma
como este, o Dr. Gillian Kilgore.
Gillian quem, junto a uma enfermeira do Servio de
Sade Estudantil, acalma Ameera. Estou longe de poder
ajud-la. Todas as vezes que olhava para mim e para a
policial depois que a tiramos do quarto da Jasmine, tudo
que ela parecia conseguir ver era o rosto da assistente de
residentes morta.
Isso fazia com que voltasse a chorar, enterrando a
cabea nas mos de tal maneira que os longos cabelos
escuros caam sobre seu rosto.
Foram necessrios dois jovens oficiais para arrastar
Ameera para fora do apartamento 1416 e lev-la de volta
ao seu prprio. Depois disso, fizeram com que se

sentasse e explicaram que tnhamos encontrado Jasmine


daquela maneira, que no foi nenhum de ns que havia
feito aquilo com ela.
No acho que ela tenha acreditado, porm.
Mas ela estava bem na festa ontem noite
Ameera continuava insistindo entre lgrimas. Com o
sotaque britnico, pronunciava a palavra festa de um
modo diferente. Ela estava bem!
Que festa? perguntei, aturdida.
Isso apenas serviu de estopim para um novo ataque
histrico da menina, por algum motivo.
Ento voltei ao quarto de Jasmine, refletindo que
tinha feito uma nova descoberta:
s vezes prefervel ficar em paz junto ao cadver
de um aluno a estar na companhia de um aluno vivo.
Talvez Lisa esteja com razo: esse trabalho me deixou
com uma couraa. Que pensamento deprimente para
uma garota que est prestes a se casar dentro de um
ms.
Tento no ficar remoendo isso, no entanto.
Certificados de bito no podem ser expedidos para
qualquer um que morre subitamente (e sem

acompanhamento mdico) no estado de Nova York, a


menos que o corpo tenha passado primeiro pelos
cuidados de um mdico-legista (e depois levado ao
Instituto Mdico-Legal IML).
Devido reduo de custos, contudo, h apenas uns
poucos legistas designados a cada segmento da cidade,
ento, dependendo de quantas mortes ocorram na cidade
em um determinado dia, pode levar de 45 minutos a 8
horas (s vezes mais) at um investigador aparecer
depois de a morte ter sido comunicada.
Passaram-se 4 horas at um legista chegar para
examinar Jasmine.
Normalmente, isso significaria uma tarde de tdio
entre um bando de policiais bocejantes e de
administradores estressados.
Mas no foi assim que as coisas aconteceram desta
vez. Porque, desta vez, o Conjunto Fischer est
hospedando um RMI, e a falecida morava no andar
diretamente abaixo do dele. E uma das primeiras ligaes
que o Dr. Jessup faz depois de ser notificado da morte
de Jasmine parece ter sido para a equipe de proteo

especial do prncipe, e eles, por sua vez, tomaram a


investigao em suas mos.
Documento, por favor. O agente especial
Richard Lancaster, arrasadoramente gato vestido de
terno escuro e gravata (no que eu tenha notado, uma
vez que sou muito bem comprometida e feliz), fica
parado na frente da porta de Jasmine e impede o
caminho mantendo a mo intimidadoramente grande
estendida.
Pelo menos a mim ela intimida. J investigadora e
mdica-legal Eva Kovalenko, nem tanto. Ela parece
ofendida, como se o agente tivesse pedido para ver algo
bem mais ntimo que uma mera identidade.
Quem voc pensa que para estar aqui? exige
saber. E o que est fazendo na minha cena de crime?
Possvel cena de crime corrige o agente
especial Lancaster.
Quem que te perguntou? Eva parece ainda
mais ofendida.
No culpo o agente por no se dar conta de quem
Eva . Com o espetado cabelo louro oxigenado, piercings
na sobrancelha e pescoo tatuado com uma rosa amarela

do Texas (a nica que d para ver, pois ela est vestindo


uma jaqueta de mangas compridas de perito legista. J a
vi de mangas curtas e sei que tem muitas outras tattoos),
a aparncia de Eva est mais para a de uma estudante do
que para a de funcionria do IML.
De qualquer maneira, sua postura no est ajudando
muito.
Ahn, Eva digo. Esse o agente especial
Lancaster. Ele trabalha para o Departamento de Estado...
Servio de Segurana Diplomtica explica o
agente, friamente. o brao do Departamento de
Estado responsvel pela segurana e aplicao da lei.
E quem foi que morreu? indaga Eva. O x
do Ir?
Ahn, no digo. Foi uma aluna.
Filha do x do Ir?
Senhora diz o agente especial em tom lento e
impassvel , vou precisar do seu nome completo e
tambm o de seu supervisor...
Meu supervisor o perito legista-chefe
responde Eva, tirando com irritao um carto
profissional do bolso antes de empurrar o homem para o

lado (e quase passando por cima dos ps tamanho 46


com sua mala de rodzio de trabalho). Agora d o
fora daqui e me deixe fazer meu trabalho.
O agente especial Lancaster parece pasmo. No tinha
tido problema algum para espantar os policiais da 6 DP
(embora continuassem no prdio. Tinham meramente
recuado para o refeitrio a fim de tomar um caf, que
Magda, a caixa extremamente popular e uma de minhas
melhores amigas, tinha ficado satisfeitssima em oferecer
a eles de graa), sem mencionar todos que surgiram do
Departamento de Acomodao, agora reunidos l na
biblioteca do segundo andar, tendo sua reunio para
solucionar a crise, qual, tenho de admitir, estava um
pouco aliviada por no precisar comparecer.
Mas o agente ia ter trabalho com Eva, e eu podia
notar que ele sabia disso. Vi quando tocou o ponto
eletrnico em seu ouvido e comeou a falar baixo com
algum, muito provavelmente no quartel-general
improvisado do departamento, na sala de reunies do
primeiro andar. Devia estar pedindo reforos.
Ento, hum, essa a falecida conto a Eva,
dando um passo frente para passar pelo homem e

entrar no quarto 1416, depois direcionando a legista para


o corpo, embora fosse difcil ela no enxerg-lo. Era o
nico cadver nas imediaes.
O nome Jasmine Albright informo. Vinte
anos, estava no terceiro ano. Sarah, nossa assistente de
ps-graduao, disse que jantou com ela ontem, as duas
comeram falafel... E que Jasmine estava tima. A a
gente tentou falar com ela hoje de manh, e ela no
atendeu. Isso tudo que sei.
No menciono o que Ameera disse, sobre Jasmine ter
ido a uma festa noite. Nenhum de ns pelo menos
os que estivemos l na hora conseguiu arrancar dela
outra palavra sobre o assunto. Com sorte, os doutores
Flynn ou Kilgore tinham tido mais sucesso, mas at
agora eu no estava sabendo de nada.
Eva xinga baixo examinando Jasmine enquanto
simultaneamente pega um par de luvas de ltex do kit
que traz consigo literalmente uma mala recheada de
ferramentas para coleta de evidncias post-mortem.
Sinto muito, Heather diz ela, compadecida.
No acreditei quando vi o endereo. Fiquei, tipo,
No. O Alojamento da Morte de novo, no!

Obrigada falo. Estou to acostumada s


peculiaridades de Eva quanto aos cabelos espetados e
tatuagens. Ao contrrio do que acredita o senso comum,
os peritos-legistas so normalmente bem alegres,
embora, no de forma surpreendente, possuam uma
tendncia para o humor negro, uma vez que passam a
maior parte do tempo cercados de pessoas mortas.
Mas qual o problema do cara de terno preto ali,
hein? indaga ela, lanando um olhar de irritao ao
agente especial Lancaster. Essa menina tem pais ricos
ou algo do tipo?
No que eu saiba. Ele est aqui porque estamos
com um Residente Muito Importante morando...
Srta. Wells chama o homem, dando uma pausa
na conversa de telefone. O motivo de minha presena
aqui s diz respeito a quem precisa saber dele, e a Srta.
Kovalenko no precisa. No tem nada a ver com a morte
lamentvel dessa moa.
Eva me encara interrogativa. Dou de ombros.
Pelo que me consta respondo , no tem
mesmo.

Bem diz a mdica, os lbios formando uma


linha severa. Ramon e eu vamos decidir isso, no
?... Se ele conseguir achar um lugar para estacionar a
van. O que est acontecendo l na frente do prdio,
alis?
Do que voc est falando?
Tem um monte de nibus parados l fora, e
adolescentes entrando neles.
De repente me lembro.
Meu Deus. Levo a mo boca. A Noite no
Cassino. Tinha esquecido totalmente.
Noite no qu?
Noite no Cassino. Balano a cabea. Faz
parte da semana de orientao para os calouros. Todos
os alunos esto sendo levados para um cruzeiro pelo
porto para tomarem drinques sem lcool e jogarem. Eles
no vo apostar de verdade, bvio, no haver dinheiro
envolvido; s ganham prmios tipo moletons da
Faculdade e outras besteiras assim.
Eva balana a cabea.
As coisas mudaram mesmo desde minha poca de
faculdade. A gente achava legal quando eles davam de

graa os ingredientes para a gente mesmo preparar


cachorro-quente em uns braseiros portteis na quadra.
Agora vocs os levam para fazer cruzeiros por
Manhattan.
Bem argumento , esses braseiros no so
mais permitidos porque representam risco de incndio.
Eva revira os olhos.
Claro. No queremos que nenhum deles aprenda
algo que realmente possa ter alguma utilidade no futuro,
como fazer churrasco, queremos? Ela lana um olhar
furtivo para o agente. Quando meu parceiro Ramon
chegar, voc o deixa passar, certo, 007? Ou vai atirar
nele?
Lancaster fita Eva. minha imaginao, ou ele est
sorrindo um pouco? Se estiver, novidade.
Depende argumenta, com secura. Seu
parceiro Ramon tem identificao?
No responde Eva, sarcstica. Ele gosta de
andar por a pela cidade com sacos para coleta de
cadver e maca por pura diverso.
Afundei-me na cama extra do quarto de Jasmine me
sentindo um pouco enjoada, e rezo para que seja por

causa da situao ou do sanduche de salada de atum


que peguei rapidamente no refeitrio para me servir de
almoo , e no porque peguei a virose de Lisa. So
quase 17 horas, e tudo que quero ir para casa, rastejar
para dentro das cobertas e ficar l, preferivelmente com
meu cachorro, com Cooper, pipoca, o controle remoto e
um copo de alguma bebida alcolica. Talvez no nessa
ordem.
Parece que voc deu sorte hoje. O tom de
conversa da mdica me tira da fantasia de assistir a uma
maratona de O Vestido Ideal regada a vodca-e-pipocacom-queijo. No tem espirro de sangue nem fluidos
corporais para a equipe de faxina limpar. Meu Deus, no
d para acreditar em quantas lambanas vocs tiveram
por aqui no ano passado. Aquelas garotas nos poos do
elevador? Ah, e a cabea na panela do refeitrio? Cara,
aquela ganhou de lavada.
Preferiria no participar desse concurso,
especialmente este ano digo, fraca. Ainda estamos
na semana de orientao aos calouros.
Eu entendo. Eva est levantando as plpebras
da menina morta a fim de examinar as pupilas. Ainda

meio cedo para dizer a causa da morte sem os exames


toxicolgicos, mas no estou vendo nenhum sinal de
trauma. Voc viu algum vidro de remdio controlado por
a?
No me surpreendo com a pergunta. Overdose de
remdio, como nos informaram em uma sesso de
treinamento sobre conscientizao contra drogas e lcool
incrivelmente tediosa durante as frias de vero, uma
das principais causas de morte entre os jovens (depois
dos acidentes). Uma pessoa morre por overdose de
remdio a cada 19 minutos nos Estados Unidos.
No. Espantosamente, o agente especial
Lancaster quem responde. Tem um frasco de Tylenol
no armrio de remdios. Indica com a cabea o
banheiro do apartamento 1416. Diferentemente de
muitos conjuntos residenciais, todas as acomodaes de
nosso prdio tm banheiro individual. Ele foi um dia o lar
de alguns dos mais ricos socialites de Manhattan, cujos
apartamentos ocupavam os andares inteiros. Poucos dos
detalhes arquiteturais desses dias sobrevivem hoje (
exceo do saguo e do refeitrio, que antigamente era
um salo de festas), mas os residentes no precisam ir

at o fim do corredor para tomar banho. Mas est


lacrado.
Eva assente como se fosse o que esperava ouvir. Est
apalpando a mandbula da vtima.
Est morta h pelo menos 12 horas.
Provavelmente faleceu ontem noite por volta de... Vou
dizer umas trs da manh. Voc sabe se ela possua
algum histrico de doena?
Asma, segundo sua ficha de estudante. Eu a
tinha buscado no caminho do dcimo quarto andar e
dado uma olhada por alto durante a viagem de elevador.
Lancaster complementa:
O inalador est ali na cmoda. Parece perto
bastante para ela alcanar.
E praticamente cheio digo, e em seguida coro,
sem ter sido minha inteno deixar o comentrio escapar.
No era para a gente ter tocado em nada, mas tinha
encontrado o inalador aps a sada de Cooper e, como a
paranoia do celular perdido de Jasmine criada por ele me
fez ficar desconfiada, eu o peguei usando a camisa
usada do dia anterior de Jasmine e dei uma sacudida
nele.

Eva no percebe. Pega o inalador e o sacode, depois


o guarda em um saco plstico para provas.
Vamos dar uma olhada diz, anotando algo na
prancheta. Sabe, as pessoas no levam a asma to a
srio quanto deveriam. Cerca de nove pessoas morrem
por dia por causa dela. uma das doenas mais comuns
e caras do pas. Ela pode ter tido uma crise de asma
causada por uma reao alrgica. Falando nisso
acrescenta , minha me acha que tem alergia a glten.
No nada, bvio. Mas estou dando trela, para ficar em
paz. Ento, se vocs puderem servir umas coisas sem
glten no casamento ia ser timo. No precisa ser um
bolo inteiro separado, mas umas frutas frescas ou coisa
do tipo, sei l.
Hum digo. Ok. Vou falar com a
cerimonialista para garantir que o pessoal do buf cuide
disso.
No que eu me importe que Eva e a me vo ao
casamento, mas me pergunto outra vez como foi que
receberam o convite. Sei que no as coloquei na lista.
Com certeza, pois minha lista muito pequena tem
menos de cinquenta pessoas, e a maioria trabalha na

Faculdade de Nova York ou no Departamento de Polcia


de Nova York. Da minha famlia, tem s meu pai e a
irm dele. No falo com minha me h mais de uma
dcada. Mesmo que tivesse o endereo dela, no o
caso, nunca a teria convidado. Casamentos devem ser
momentos de alegria, no parte de um drama.
Portanto, considerando que a adio de uma mdicalegista punk e moderna, acompanhada pela me, ao meu
casamento definitivamente um plus, ainda assim
gostaria de saber como aconteceu. Ser que foi Cooper
quem convidou Eva e um acompanhante porque ficou
com pena de mim, pelo fato de ele ter muito mais gente
(pelo menos trezentas pessoas) na prpria lista de
convidados?
tudo muito intrigante, mas no um assunto para o
qual eu tenha tempo de criar hipteses no momento.
E no tem sinal de, hum, vmito no vaso sanitrio,
nem no lixo ofereo a informao. Ento no acho
que ela estivesse com a virose que est fazendo tanta
gente passar mal.
Eva olha para mim como se eu fosse maluca.
Que virose?

Voc sabe digo. Ainda estou sentada na cama


extra de Jasmine, olhando para os psteres colados por
ela nas paredes. A tal virose que est circulando.
Ento engasgo. Meu Deus! A Noite no Cassino... Se
tem um vrus ou sei l o que por a, ento todo mundo
pode acabar se contaminando se os alunos ficarem
confinados em um espao pequeno tipo um barco? Vi em
Viagem para a morte que foi isso que aconteceu com o
Queen Mary 2. Todos os passageiros do navio pegaram
um norovrus, mil pessoas ou coisa do tipo, at a
tripulao. As privadas ficaram entupidas com a
quantidade de vmito.
Eva me fita, achando graa.
Se estou entendendo direito, esse cruzeiro que
seus alunos esto fazendo s ao redor da ilha de
Manhattan, no do Caribe. Eles voltam para c daqui a
algumas horas, ento acho que vo ficar bem. E, de
qualquer maneira, no fiquei sabendo de nenhuma virose
por a, no. Ela olha para o agente especial Lancaster.
Voc ouviu falar nessa virose?
Ele balana a cabea em negativa.

Nenhum de meus agentes pegou nada. Toca na


pea do ouvido. Meu pessoal est perguntando, alis,
quanto tempo mais voc vai levar aqui.
O tempo que eu precisar, 007 responde ela.
Por que, voc precisa pegar um trem e faz-lo
descarrilar para Sua Majestade?
No sou do MI6 retruca o agente, corando um
pouco. Pensei que tinha explicado. Sou do Servio de
Segurana Diplomtica, com...
O Departamento de Estado, , eu sei
interrompe Eva, impaciente. o que voc diz. Isso a
no seu bolso um passaporte, ou voc s est feliz em
me ver?
Lancaster franze o cenho e vira as costas, mas vejo
que o pescoo dele fica vermelho.
Ningum mais tem senso de humor murmura
Eva. No sei bem se ela nota que o agente enrubesceu.
Um alto barulho metlico ouvido no corredor
quando as portas do elevador de servio se abrem.
Finalmente! exclama Eva. Ramon.
o parceiro de Eva do IML, que finalmente chega
com o saco para transporte do corpo e a maca.

Ei, Ramon! chama Eva, quando o agente


Lancaster o detm para pedir a documentao. Olhe
s para o cara no corredor. um James Bond da vida
real.
Ramon parece perplexo, mas mostra a identificao.
Como vai, senhor? Ele encara Lancaster.
Maravilha responde o agente, e deixa o rapaz
entrar com acenos de mo.
Voc ouviu falar de alguma virose circulando por
a? indaga Eva.
Estamos muito no comeo do outono para ter uma
virose agora responde ele, com segurana. Leva um
saco branco equilibrado sobre a maca. Um odor
extremamente agradvel e familiar invade o
apartamento com ele. Ei, Heather dirige-se a mim
, lamento. Para Eva, diz: Ei, chefe, adivinha o
que peguei no caminho? Como eu tive mesmo que ficar
dirigindo por a um tempo procurando uma vaga, e ns
ficamos presos naquele fogaru da West Side Highway e
no pudemos ir almoar...
A expresso de Eva se ilumina quando reconhece a
logomarca na sacola.

Voc passou no Murrays? Ai, Ramon, voc


bom demais para mim!
Sabe que proibido vir a este bairro sem comer o
sanduche do Murrays.
Eva fica de p em um pulo para olhar dentro da
sacola enquanto o parceiro leva a maca at a lateral da
cama de Jasmine e depois vai olhar o corpo. Levanto
para me juntar a ele.
To novinha comenta ele, com tristeza,
fazendo o sinal da cruz. Eu e minha esposa temos
uma menina da idade dela. Parece um desperdcio to
grande.
. No h muito mais a ser dito.
Pelo menos no tem sangue desta vez. Foi duro
para vocs no ano passado. Lembra a garota na panela?
Tento no lembrar respondo.
Desculpe. Quem o cara de terno? sussurra
Ramon, indicando Lancaster com a cabea.
RMI digo, olhando de volta para Jasmine.
Residente Muito Importante.
Ela? indaga, com surpresa.

No. L em cima. Filho de algum importante.


Rolaram umas ameaas de morte.
Parece que ela morreu dormindo conclui
Ramon. No que foi assassinada.
Eu sei. Acho que protocolo ou coisa do tipo.
Ah. Bem, eu queria te dizer, obrigado pelo convite
do casamento. Minha esposa e eu vamos ficar muito
honrados em ir.
Olho de volta para ele. No mandei convite algum
para Ramon.
Maravilha digo. Vejo vocs l.
Ele assente sutilmente.
Bem. Acho que melhor botar a mo na massa.
Ei, chefe chama Eva. Hora de etiquetar e ensacar.
A mdica, que tinha sido incapaz de resistir a uma
mordida no Smokey Joe reconheo o cheiro do
sanduche que eu mesma j comi muitas vezes: queijo
muarela defumado, tomates secos marinados e
vinagrete de balsmico com manjerico em uma focaccia
bem crocante , olha para cima com expresso
culpada.

Desculpe balbucia de boca cheia. Em seguida,


limpa os lbios com habilidade nascida de muito treino e
prtica, de forma que as migalhas caiam diretamente na
sacola do Murrays, e no no cho do apartamento.
S um segundo.
No corredor, o agente especial Lancaster revira os
olhos, mas prefere fingir que no notou nada de
inadequado.
Saio do caminho para que Eva e Ramon possam
trabalhar, admirando como de praxe os movimentos
gentis com que preparam os mortos para o transporte.
s depois que j colocaram Jasmine dentro do
saco, fecharam o zper e a puseram deitada na maca que
vou at a cama para ajeitar lenis e cobertas mesmo
que no devamos faz-lo, mas j no vai mais fazer
diferena; quero que o quarto dela fique direito para os
pais quando eles chegarem , s ento que percebo
que Cooper estava certo o tempo inteiro, afinal.
O smartphone de Jasmine no est aqui.

S dor e nada de ganhos para o presidente


dos Pansies
Correm boatos de que o corpo docente e a equipe da
Faculdade de Nova York esto decididos a dar um voto de
no confiana a Phillip Allington, o dcimo sexto
presidente da instituio. Se isso ocorrer, ser outro
contratempo vergonhoso para um homem que j
acumulou uma boa quantidade deles em um curto perodo
de tempo.
A nfase dele no atletismo, junto aos aumentos
salariais e bonificaes para alguns empregados
privilegiados, mais apropriada a uma universidade
estadual do que a uma particular, disse um integrante da
equipe.
Funcionrios e corpo docente tambm criticaram o
estilo administrativo de Allington, alegando que sua
motivao vem de um desejo de conseguir elevar a equipe
de basquete da faculdade novamente primeira diviso (o

time foi rebaixado depois de um escndalo de fraude de


dcadas), e no de motivos acadmicos.
Por que mais ele estaria aceitando dinheiro de um
notrio misgino homofbico antissemita como o lder de
Qalif, o general xeique M ohammed bin Zayed Faisal?,
questionou o funcionrio.
Telefonemas ao escritrio do presidente pedindo uma
resposta a esta pergunta continuam sem retorno.
O Expresso da Faculdade de Nova York Seu blog dirio
de notcias feito por estudantes

Vai ver ela emprestou para algum sugere Patty.


, Patty retruco, tomando um gole da taa de
vinho branco. Porque as adolescentes realmente
costumam emprestar o celular umas para as outras.
Espere a. Patty, uma de minhas mais antigas e
queridas amigas, franze a testa. Voc est sendo
sarcstica?
claro que est. Cooper abaixa seu copo.
por isso que so chamados de telefones pessoais. A
menos que Jasmine o tenha perdido, o que me parece

uma coincidncia estranha, algum tem de ter pegado. A


questo : quem? E por qu?
Estamos reunidos ao redor de uma mesa de madeira
j bem gasta no centro da varanda dos fundos do prdio
de Cooper e em breve meu tambm , aproveitando
o restante de um jantar tardio que meu noivo havia
preparado (frango com limo e ervas, batatinhas assadas
e salada de alface com vinagrete de mostarda). Nossos
amigos Patty e Frank trouxeram o vinho e o sorvete para
sobremesa.
Ainda que o jantar surpresa tenha o propsito de tirar
meus pensamentos do dia sombrio que tive no trabalho,
difcil me concentrar em qualquer outra coisa,
especialmente porque ningum parece capaz de falar a
respeito de outro assunto.
Ou talvez seja porque o prdio deixado de herana
para Cooper pelo av excntrico, Arthur Cartwright,
fique a apenas um quarteiro ou dois do Conjunto
Residencial Fischer. Posso at ver os fundos da
construo daqui da cadeira de ferro forjado onde estou
sentada.

Estou tentando no olhar para cima. Tentando


aproveitar a companhia de meus amigos, deixando o
vinho e a conversa levarem embora tudo de desagradvel
desse dia, me banhando na luz das chamas bruxuleantes
das velas de citronela e do brilho das luzinhas que
Cooper pendurou por toda a parte superior da prgula.
Mas no posso evitar. Olho para cima.
Todo mundo aqui sabe o que aconteceu com o
celular dela diz o marido de Patty, Frank. Ento baixa
a voz para um tom de deboche dramtico: O
assassino levou. Porque a vtima tirou uma foto dele
enquanto estava sendo sufocada, registrando o momento
da prpria morte, e, por isso, ele precisava se livrar das
provas.
Ok falo. Primeiro, nunca mais faa essa
voz. Voc est assustando seu filho. Aponto para o
filhinho de Frank e Patty, Indiana, sentado no cho da
varanda, batendo ruidosamente seus caminhes de metal
de brinquedo uns nos outros. E segundo, no tem
nenhuma prova de que ela foi morta. Eva, a mdicalegista, acha que provavelmente foi asma.
Patty bufa.

Aquele menino no se assusta com nada. E quem


que morre de asma?
Nove pessoas por dia digo, como se fosse uma
grande conhecedora, bebericando mais vinho e tentando
no notar que consigo ver o marido de Lisa Wu, Cory
identificvel por mim pela mancha branca da camisa e
listra fina da gravata , movimentando-se rapidamente
da cozinha para atravessar a sala de estar e chegar ao
quarto, no alto do dcimo sexto andar do Conjunto
Residencial Fischer, onde fica o apartamento deles.
Provavelmente est levando um ch para acalmar o
estmago de Lisa. uma das doenas mais comuns e
caras do pas.
Patty me encara espantada.
Uau. E pensar que quando eu te conheci, voc no
tinha nem o certificado de equivalncia do ensino mdio.
E agora olhe s para voc, uma das doenas mais
comuns e caras do pas.
Vou cursar Pensamento Crtico este semestre
informo. So quatro crditos obrigatrios para todo
mundo que quer o grau de bacharel na Faculdade de
Nova York de Educao Continuada.

Pensei que a faculdade te daria a droga do diploma


de uma vez diz minha amiga , considerando-se que
voc j prendeu tipo uns dez assassinos no campus
desde que comeou a trabalhar l.
Dez exagero declara, com modstia,
baixando meu olhar do apartamento de Lisa. L est
Gavin em sua mesa janela, poucos andares abaixo. D
para ver, pela luminescncia azulada, que ele est no
computador, provavelmente trabalhando em seu roteiro.
Esse ltimo sobre zumbis. E eu tive um pouco de
ajuda.
Sorrio com doura para Cooper, mas ele nem nota,
pois est ocupado fazendo uma careta de desaprovao
para Indy, que tenta bater com um dos caminhezinhos
na pata da minha cadela Lucy. A bichinha, parecendo
assustada, se levanta e vai para a segurana oferecida
pelas pernas da cadeira de Cooper. Nem Frank, nem
Patty se do conta do comportamento do filho.
O menino, Indiana, pode ser um doce quando quer,
mas est naquela idade em que tambm d um belo
trabalho. Como agora, no momento em que a campainha

da porta soa, estridente. Indy fica de p em um pulo,


gritando eu abro!, e arranca para dentro da casa.
Frank diz Patty calmamente. Est em uma fase
avanada demais da gravidez do segundo filho para
correr atrs do primeiro, embora, mesmo no estando
grvida, Patty nunca tenha sido uma grande corredora.
Danarina profissional (que foi o motivo pelo qual nos
conhecemos, quando ela participava dos meus shows
durante minha tour do Sugar Rush), ela tem sua graa,
mas sempre foi mais sinuosa que enrgica. Pegue-o
antes que destrua alguma coisa.
Eu vou avisa Cooper, empurrando a cadeira
para trs com cuidado para no machucar Lucy.
Tenho de ver quem mesmo.
Meu filho. Frank deixa o guardanapo sobre a
mesa com um suspiro e segue Cooper. Minha
responsabilidade. Embora eu saiba a verdade: que
Frank fascinado pela carreira de Cooper e que, na
realidade, o est seguindo para ver se consegue aprender
algum truque novo do ofcio de detetive particular.
No pergunto nada estpido como Quem pode ser a
esta hora?, porque estou acostumada a Cooper receber

visitantes na madrugada, a maioria dos quais ele


descreve como colegas de trabalho. Todos tm
apelidos tipo Sammy, o Nareba, ou Hal Virgem. Parei
de perguntar o que aqueles nomes significavam (no caso
de Sammy, o Nareba, bem bvio. O nariz
extremamente grande e foi quebrado e colocado no lugar
muitas vezes. No caso de Hal Virgem, no sei se quero
saber).
Vi que muitos esto na lista de convidados de Cooper.
Devo muito a eles, tudo que meu noivo resmunga de
m vontade quando pergunto, e tenho certeza de que no
est se referindo s noites de pquer que ele combina
aqui em casa s vezes. Mencionei que estou realmente
ansiosa para v-lo apresentar o cara apelidado de O
Verdadeiro Bum Farto me dele, e Cooper apenas
sorriu misteriosamente.
Ento digo a Patty, quando os rapazes saem, na
esperana de tirar o foco da conversa da morte de
Jasmine, embora v ser difcil, uma vez que minha amiga
est sentada diretamente em frente janela do
apartamento 1416. A janela est s escuras.

Assim que os pais da menina vierem pegar seus


pertences que ajudarei a encaixotar, provavelmente
com o auxlio de Sarah , um novo assistente de
residentes, escolhido dentre os nomes da lista de espera,
vai se mudar para o apartamento. S ento voltarei a ver
a janela do quarto iluminada quando olhar para l.
Vocs j sabem se o beb menino ou menina?
De jeito nenhum responde ela, quebrando um
pedao da barra de chocolate amargo que ela e Frank
trouxeram para acompanhar o sorvete. Se eu
descobrir que outro menino, no vou fazer fora para
ele sair no parto, juro por Deus.
Ah, pare com isso, Patty repreendo-a. Voc
no est falando srio.
Patty arregala os olhos como se fosse uma coruja.
Ah, estou, sim. Espere s at ter um filho, a vai
saber como . Precisa de toda sua energia para tirar o
danado de dentro de voc. E por que eu ia fazer fora se
sei que, no fim das contas, o que vou conseguir outro
diabinho que nem Indy, cujo maior objetivo de vida
jogar minhas joias na privada e dar descarga? No me
entenda mal, amo meu filho, e no h nada no mundo

que eu no fizesse por ele, mas bom que esse prximo


beb seja uma garotinha.
Aqui, Patty. Passo a travessa com as sobras
dos petiscos de entrada. Coma um pouquinho de
queijo para combinar com esse clima francs de vinho e
toda essa reclamao a.
Patty ri, depois para abruptamente e me fita com
olhos arregalados e tomados de culpa.
Ai, Deus, Heather diz, mordendo o lbio
inferior. Desculpe. Eu no queria... Quando eu disse o
que eu disse, sobre esperar at ter um filho, tinha
completamente esquecido de sua, hum...
Impossibilidade de engravidar por causa das srias
cicatrizes no tero provocadas pela endometriose?
Baixo o prato de queijos que ainda estou segurando.
Est tudo bem, Patty. Acho que eu e Cooper vamos
experimentar as maravilhas da paternidade atravs de
seus filhos. E, claro, de todas as crianas do
alojamento onde trabalho.
Ela no parece consolada.
Ai, Heather, voc est levando numa boa, mas sei
que isso te deixou muito chateada quando voc

descobriu. No tem nada que os mdicos possam fazer?


claro que tem respondo , e, se a gente
quisesse um filho to desesperadamente assim, amos
explorar essas opes, e outras, como adoo. Mas nem
eu nem ele sentimos uma urgncia avassaladora de
reproduzir ou de ser pais agora. Estamos felizes com as
coisas do jeito que esto. Por qu? Voc acha que
parecemos tristes?
Patty nega com a cabea at os longos brincos de
cristal balanarem.
No. Usa o guardanapo para limpar os cantos
dos olhos, que tinham ficado brilhantes luz das velas.
No, de jeito nenhum. Voc parece mais feliz que
nunca, e a gente se conhece desde criana, ou bem perto
disso. E Cooper est obviamente nas nuvens... Bem, ele
sempre foi louco por voc. Sabia que ele estava
apaixonado por voc desde o primeiro minuto que se
viram...
Ah, fala srio interrompo, em xtase com as
palavras, mas certa de que ela s est falando aquilo para
me agradar.

srio! Ele no conseguia olhar para mais


ningum se voc estivesse no ambiente, e isso no
mudou. Eu e as meninas, a gente ria disso. Quero dizer,
voc saa com o irmo mais novo de Cooper, ento no
era exatamente uma situao em que ele fosse tentar
alguma coisa, n? Mas no minuto em que voc e Jordan
terminaram, ningum ficou chocado que Cooper
estivesse l, pronto para o resgate, te oferecendo um
lugar para morar...
... Em troca de cuidar da contabilidade dele eu
lembro a ela.
Ah, conta outra fala Patty. Como se o cara
no pudesse pagar um contador. Voc nem to boa
assim com os nmeros. Ele tinha segundas intenes o
tempo inteiro. Estou to feliz por voc, Heather, de
verdade. Ela estende o brao por cima da mesa para
agarrar minha mo e apert-la. To feliz que quase
consigo te perdoar por ter deixado aquelas diabas das
gmeas dele serem suas madrinhas.
Ah, fala srio digo outra vez. Voc minha
madrinha de casamento nmero um. Por que no pode
deixar Jessica e Nicole terem o momento delas tambm?

Porque so duas pentelhas mimadas responde


minha amiga, liberando minha mo para dar batidinhas
nos olhos outra vez. No est mais chorando, est
indignada. Voc sabia que uma delas, nunca sei quem
quem, mas foi a gordinha que acha que sabe escrever
letra de msica...
Ouo passos e vozes na cozinha atrs de mim. Patty
tambm escuta, e o olhar dela passa correndo para alm
de mim est sentada de frente para a cozinha fechada
de vidro, enquanto eu encaro o quintal , e vejo que a
expresso dela muda da irritao para o alarme, com
direito a olhos esbugalhados.
Viro-me no assento para ver quem Cooper deixou
entrar, mas s depois de j ter reconhecido a voz. Meu
sangue corre frio nas veias, apesar do calor do ar
noturno.
Do que voc est falando? Uma mulher magra
de meia-idade, vestida em um terninho cor de creme,
est perguntando a Cooper, enquanto anda atrs dele
fazendo barulho com os saltos altos. Ela vai ficar
felicssima em me ver.

No ficaria to certo retruca meu noivo. A voz


dele fria como o vinho em minha taa. Est passando
pela mesa da cozinha, conduzindo a mulher em direo
porta aberta da varanda com expresso sombria
enquanto Frank segue a ambos, o filho se contorcendo
nos braos.
Ah, no seja ridculo diz a mulher. Seus
cabelos so ruivos, e ela usa um corte chanel impecvel,
maquiagem de bom gosto e um leno creme jogado no
pescoo, provavelmente mais para efeito dramtico do
que para esconder os estragos que o tempo fez a sua
pele, pois sempre foi f de cirurgias plsticas. Ela
quer me ver. Estou aqui porque ela me convidou.
A mo de Patty se fecha ao redor do meu pulso. Os
dedos esto gelados como meu sangue.
Era isso que eu queria te dizer sussurrou ela.
Como os meus, os olhos de minha amiga esto colados
na mulher na cozinha. Sua futura cunhada, a boa
samaritana...
Nicole digo, atravs de lbios anestesiados com
o choque.

. Ela me falou, na ltima prova de roupa, aquela


na qual voc no pde ir por causa do treino de
conscientizao contra drogas e lcool de emergncia,
que ela se sentia mal porque tinha tanta gente a mais no
lado do noivo do que no da noiva. Ento ela pegou
algum de seu trabalho para fuar sua lista de telefones,
arrancou do seu pai um caderninho de endereos e saiu
procurando nos dois um monte de gente para colocar na
sua lista.
Tenho uma sensao de arrebatamento no fundo do
estmago, e no do tipo bom, como o que sinto
quando Cooper chega no quarto e eu percebo uma vez
mais como ele bonito e como sou sortuda por ele ter
me escolhido (e, claro, ele tambm um sortudo por eu
o ter escolhido). o tipo ruim de arrebatamento, o tipo
que significa Perigo, perigo, saia da agora.
isso que ganho, penso comigo mesma. isso que
ganho ficando preocupada demais com o trabalho para
prestar ateno ao meu casamento e deixando tudo com
Perry que, alis, Cooper tinha me informado mais
cedo, no ficou muito satisfeita com o fato de termos
cancelado o almoo. Ela enfatizou como era ocupada e

importante, e insinuou que a agenda dela to atribulada


que pode ser que no consigamos combinar outra
reunio antes do dia do casamento.
Um dia que agora posso prever que vai ser um
desastre.
Jessica, Magda e eu falamos para Nicole que ela
no devia ter feito isso continua Patty, apressada.
Que voc j tinha convidado todo mundo que queria que
fosse, mas ela disse que ia ser uma tima surpresa, e que
seu pai e Cooper aprovaram, mas agora estou achando
que...
Ela no contou para ningum completo. Minha
garganta ficou seca como areia, mas no consigo mover
um msculo para pegar a taa de vinho. Com exceo
de meu pai, aposto, que estava torcendo por uma
reconciliao h muito tempo.
A mulher na cozinha nos v sentadas sob a cortina de
luzinhas e bate palmas com dramaticidade.
Ah, a est ela! exclama. A est minha
menina!
Ento se apressa para passar pela porta de tela aberta
e entrar na varanda para me abraar, quase me

sufocando em uma nuvem espessa de perfume Chanel,


uma fragrncia que sempre associei apenas a ela e a mais
ningum, e no de um jeito bom.
Oi, me digo.

No quero parecer uma rvore de


Natal
No quero brilhar demais
No quero ficar que nem um
marshmallow
S quero estar onde voc est
Vestido de Noiva,
de Heather Wells

Ahn, amor chama Frank, parado na porta. A


gente precisa ir andando.

Daqui a pouco.
Os olhos de Patty esto cravados em minha me, que
se sentou na cadeira que Cooper tinha liberado para
atender porta.
Lucy, geralmente amigvel a estranhos (ela uma
companheira maravilhosa, mas o pior co de guarda do
mundo), se arrasta de onde estava, embaixo da cadeira, e
vai l para dentro. Talvez ela, como Patty, suspeite que
os fogos de artifcio estejam prestes a ser disparados.
Diferentemente de minha amiga, porm, Lucy tem o
bom senso de sair da zona de alcance da exploso.
No era minha inteno interromper sua festinha
diz minha me, olhando para os restos de nossa
refeio. Fico to satisfeita que voc tenha aprendido
a cozinhar, Heather. uma habilidade que toda esposa
deve ter.
No aprendi respondo, com frieza. Foi
Cooper quem fez tudo. O que voc veio fazer aqui, me?
Patty, a gente precisa mesmo ir repete Frank,
com tom mais urgente que anteriormente. J passou
da hora de Indy dormir.

O menino est se contorcendo nos braos dele,


chorando para ser colocado no cho, apontando na
direo em que Lucy tinha ido. Quer atropelar um pouco
mais as patas da minha cadela com os caminhes de
brinquedo.
Como assim, o que eu vim fazer aqui?
pergunta minha me. voc quem vai se casar. Voc
me mandou um convite!
Abriu os braos, e as pulseiras de prata tilintaram nos
dois pulsos finos. Est usando uma quantidade
considervel de joias. Anis em quase todos os dedos,
longas correntinhas prateadas com pendentes no
pescoo e um solitrio em cada orelha espiando sob os
cabelos vermelhos cabelos que eram de um louro
platinado glido da ltima vez que a vi.
E, se me permite dizer, eu aprovo continua,
abaixando os braos com um sorriso. Sempre gostei
de Cooper. Ele to mais estvel que Jordan. Nunca
disse isso quando vocs estavam namorando, claro, mas
sempre achei que Jordan era um pouco babaca.
Minha me pisca cheia de intimidade para Cooper,
que assumiu uma postura defensiva, encostado na

balaustrada da varanda com os braos cruzados. Ele a


observa como se fosse a suspeita de algum de seus
casos e a qualquer momento fosse jog-la contra o cho.
Sem querer ofender seu irmo, claro, Cooper
acrescenta ela.
No tomei como ofensa alguma, Janet garante
ele.
Ah, por favor reclama minha me, com um
aceno de mo que faz as pulseiras de prata tilintarem
outra vez. Somos praticamente da mesma famlia. Me
chame de me.
Prefiro no chamar recusa ele, com educao.
Seu tom to perigosamente vazio de emoo que o
fito e descubro que os olhos azuis esto fixos em mim.
Posso quase sentir as ondas de proteo irradiando dele.
Sei que, se as coisas pudessem ser do jeito de
Cooper, ele nunca teria deixado minha me entrar. Tem
de haver uma boa razo para que o permitisse.
No mandei nenhum convite de casamento, me
esclareo. Foi um mal-entendido. E mesmo que eu
tivesse enviado, isso no explica por que voc apareceu

aqui, agora, do nada, s 9 horas da noite, um ms inteiro


antes da cerimnia.
Mal-entendido? Minha me parece chocada.
Ela faz o tipo chocada muito bem, porque o rosto j
passou por tantas intervenes, que as sobrancelhas
parecem congeladas em arcos semissurpresos. Mas
quando liguei para seu pai, ele disse...
No me importa o que o papai disse
interrompo. Voc sabe muito bem que ele est nessa
onda de redeno desde que saiu da cadeia. S fala em
fazer as pazes. Alm do mais, ele ainda doido por voc.
Diria qualquer coisa que voc quisesse ouvir.
Ai, Heather. Ela olha para baixo com modstia,
depois arruma o leno para deixar mais do colar
mostra. Voc sabe que isso no verdade. Seu pai e
eu nos separamos h muito tempo. J deve fazer vinte
anos. Voc precisa parar de ter esperana que a gente
volte...
Pode acreditar digo , no tenho nenhuma
esperana do tipo. Onde que est o Ricardo?
Ricardo? O olhar dela se desvia e viaja pelo
espao, como se meu antigo agente (com quem ela fugiu

dos Estados Unidos, com todo o dinheiro de nossa conta


conjunta) pudesse estar escondido em algum lugar nas
sombras do quintal. Ah, ele est l em Buenos Aires,
acho. Eu e ele tivemos uma briguinha.
As coisas comeam a ficar mais claras.
Voc quer dizer que ele te deu um p na bunda
concluo. E levou o que sobrou do meu dinheiro com
ele?
Ai, Heather diz ela outra vez, dessa vez em tom
irritado, os olhos fazendo sua viagem de volta para mim.
Por que voc tem sempre de pensar o pior das
pessoas?
Nossa, me, no sei. Olhe s os exemplos que tive
na vida.
Ela balana a cabea, o chanel ruivo brilhando sob as
lmpadas.
Te ensinei boas maneiras para voc saber que no
deve falar assim, especialmente mesa de jantar. No te
criei para ser uma m anfitri. O mnimo que podia fazer
era me oferecer uma taa de vinho. Acabei de enfrentar
um voo longo e estou morrendo de sede.

Voc acabou de sair de um avio? exclamo,


espantada. Vindo da Argentina?
As malas dela esto na sala avisa Cooper.
Todas as dez. Louis Vuitton.
Agora sei por que ele a deixou entrar. Minha me
jamais viajou com pouca bagagem. At meu noivo
que sabe melhor que ningum como desprezo Janet
Wells no deixaria uma mulher da idade dela que
acabou de enfrentar um voo vindo da Argentina parada
porta com dez malas Louis Vuitton, ainda mais noite,
em um quarteiro do Washington Square Park, onde o
trfico de drogas na madrugada rola solto (mesmo que
na maioria das vezes no seja violento).
No tinha me dado conta de que Nova York tinha
se tornado um destino turstico to popular no outono
comenta minha me, dando um sorriso encantador para
Patty em agradecimento taa de vinho que ela lhe
oferece (a sua prpria, na qual Patty nem tinha tomado,
j que estava grvida. Ela diz que apenas gosta de olhar
para ela). Mas no h vaga em nenhum hotel,
literalmente. Nem no Washington Square Hotel, que eu
no me lembro de ser particularmente luxuoso dos dias

em que ns duas costumvamos ficar l, Heather, est


tudo lotadssimo. E a diria so trezentos dlares!
Esses hotis no esto cheios com turistas
explico, cida. Esto lotados de pais preocupados,
que esto aqui para deixar os filhos na Faculdade de
Nova York, onde trabalho e onde estudo hoje com bolsa,
porque voc roubou todo meu dinheiro...
Ah, querida diz ela, parecendo vagamente
achar graa enquanto deixa a taa de vinho na mesa para
pousar sua mo na minha. Voc no continua brava
por causa disso, n? Porque voc precisa saber que no
saudvel guardar rancor assim. Com o tempo, esses
sentimentos vo te comer por dentro e causar um ataque
do corao, se no se livrar deles. No estou dizendo que
fui a me perfeita. Claro, posso ter feito algumas coisas
de que no me orgulho. Mas eu estava sob toneladas de
presso, criando voc completamente sozinha enquanto
seu pai estava na cadeia por no declarar direito nosso
imposto de renda. Fiz o melhor que pude sob
circunstncias bem ruins, vou te falar. E no esquea
que voc amava estar naquele palco. Parecia um pinto no
lixo quando fazia shows.

Eu a encaro.
E voc e Ricardo roubaram todo dinheiro que
ganhei como dois gavies.
Mas agora voc est bem de vida, no ?
indaga. Mora em uma casa bonita, tem timos amigos
e esse homem maravilhoso que te ama e quer se casar
com voc. Isso mais do que muita gente por a tem.
Devia aprender a ver o lado bom das coisas, Heather.
Ela vira minha mo e a segura na direo da chama
da vela de citronela mais prxima, fazendo com que a
safira envolta por diamantes do anel de noivado que
Cooper me deu brilhe com a mesma intensidade azul dos
olhos dele.
Oh, oh! exclama Janet. uma pedra e
tanto. Acho que voc est muito bem de vida mesmo.
Do que voc est reclamando? s dinheiro, Heather.
Voc est comeando sua nova vida de casada, ento por
que no usar a oportunidade para esquecer o passado e
v-lo como algo morto e enterrado? Voc no acha que
mais saudvel que guardar rancor?
Estou to perplexa que no consigo elaborar uma
resposta pelo menos no a ser dita em voz alta.

Muitas correm pela minha cabea. S dinheiro? Voc


acha que isso s por causa do dinheiro?, quero
perguntar.
E todo resto que ela me tirou? Porque quando ela
levou meu dinheiro meu dinheiro, o dinheiro que eu
podia ter usado para fazer uma faculdade, ou ajudar a
pagar a faculdade de meus prprios filhos se um dia eu
os tiver , ela tambm levou meu futuro, minha carreira
e meu orgulho e, em muito pouco tempo depois disso,
meu namorado, Jordan, minha casa, minha vida e...
hum... minha esperana. Esperana de que havia justia
no mundo. Minha prpria me tomou isso de mim.
, tudo acabou bem muito melhor que bem ,
mas no graas a ela. Porque tem uma coisa que ela
levou embora que nunca vou recuperar, e isso o direito
a ter uma me em que eu pudesse confiar, uma que me
amasse. Janet Wells com certeza no era essa me.
Porque ela no me roubou, simplesmente: ela me
abandonou. Papai foi embora porque precisou. Ela foi
porque quis.
Como podia no ver a diferena?

Mas no consigo dizer nada disso a ela. Parece que


no consigo sequer me mover. Estou congelada, to fria
e imvel quanto a pobre Jasmine Albright, a cujo corpo
fiz companhia durante a tarde inteira.
Cooper, por outro lado, est se movendo com muita
rapidez, dando um impulso para se descolar da
balaustrada como se estivesse pronto para ir para cima
dela. Frank se pe a sua frente, ainda segurando o filho,
dizendo com premncia:
No faa isso, cara. No vale a pena.
Minha me est piscando estupefata para todos ns.
O qu? indaga. O que foi que eu disse? Ah,
pelo amor de Deus. Vocs no podem continuar
chateados por causa do dinheiro. Isso j faz tanto
tempo! E o dinheiro no era s de Heather. Eu era agente
de Heather tambm, e Ricardo era o empresrio. Ns
tnhamos direito sobre ele...
Dez por cento digo, finalmente encontrando
minha voz. Era essa sua parte. Dez por cento, no
tudo.
Ah, francamente, Heather. Ela toma um gole do
vinho. No estou dizendo que o que fiz foi certo,

porque claro que no foi. Fiz ms escolhas. Mas voc


ainda era uma criana. Ricardo e eu ramos adultos, com
dificuldades de adultos. Voc sabe que ele tinha um
problema com jogo. Havia bandidos, bandidos de
verdade, com armas, que usavam umas correntes de
ouro enormes e grossas, atrs dele. O que eu devia ter
feito? Deixado ele morrer?
No, mas voc no precisava ter ido com ele.
Mas eu o amava! Voc deixaria Cooper se
houvessem bandidos cheios de correntes de ouro na cola
dele?
bvio que no respondo. Eu ficaria e o
ajudaria a enfrentar a situao.
Homens com armas?
Heather j foi treinar comigo algumas vezes esse
vero diz Cooper, como quem faz pouco-caso.
Parece mais calmo. Ela boa de tiro.
Quando para acertar os alvos de papel
declaro, com modstia.
O que acho interessante, Janet comenta
Cooper , que para algum que tem tanta certeza de
que no fez nada de to errado assim, voc foi

extremamente cuidadosa em esperar at seu crime


prescrever antes de voltar aos Estados Unidos... Cinco
anos, com outros cinco adicionais enquanto o promotor
tentava, sem sucesso, localizar voc para extradio.
isso a mesmo, no , para um crime de classe B,
considerado grave, como o furto qualificado no estado
de Nova York?
Minha me se engasga com o vinho que acabara de
engolir.
No... No seja ridculo. J disse, voltei para ficar
com Heather nesse momento significativo da vida dela. E
no sei por que o dinheiro ainda tem tanta importncia
para ela; podia ter ganhado muito mais se tivesse deixado
os sundaes de chocolate de lado e no tivesse insistido
tanto em cantar aquelas musiquinhas bobas que ela
mesma escrevia...
Agora Patty quem a interrompe, o que me
surpreende, uma vez que ela , normalmente, a criatura
mais avessa a brigas do mundo, precisando de muito
para que se ofenda.
Mas a que est um detalhe interessante da
personalidade de pessoas como Patty... E talvez como

eu. Quando formamos mgoas e criamos rancor,


guardamos por anos e, como uma chaleira esquecida no
fogo antes de voc notar, queimamos a casa inteira.
Frank est certo diz ela, levantando-se da
cadeira. Temos de ir agora. Janet, onde que a gente
deixa voc? Estamos de carro. Est estacionado aqui na
frente. Podemos te levar a qualquer lugar.
Me levar? repete ela, parecendo chocada,
como se tivessem substitudo seu pinot grigio por um
merlot. Mas eu j disse para vocs, no tenho para
onde ir...
Voc foi esperta o bastante para vir de Buenos
Aires at minha porta digo, com doura. Tenho
certeza de que consegue se virar.
Frank, querido chama Patty , por que voc
no vai ajeitando Indy na cadeirinha enquanto Cooper
coloca a bagagem de Janet na mala? um Range Rover
explica para minha me , ento, com certeza, tem
mais do que espao suficiente para voc e suas coisas.
tima ideia apoia Cooper, antes que minha me
possa proferir outra palavra. Sai da varanda, com Frank

logo atrs dele ainda com expresso confusa e o filho


pendurado no ombro.
Frank no o nico que est confuso.
Mas pensei que tivesse dito minha me est
falando , no consegui reserva em hotel nenhum. Com
certeza Heather e Cooper no se importam de eu ficar
aqui. Parece ter espao de sobra, e eu sou da famlia.
No estou esperando tratamento especial. Eles mal vo
notar minha presena.
Esse no o... comeo, com irritao, mas
Patty me corta.
Ah, no acho que seria boa ideia, Janet. Ela vai
at minha me e se debrua para pegar a taa de vinho da
mo dela. Voc conhece o velho ditado sobre os
sogros: se quiser ter uma boa relao, largue-os em um
hotel quando vierem de visita.
Mas eu acabei de dizer! grita ela, ficando de p
em um pulo. No consegui um hotel para ficar.
Ah, Cooper vai dar um jeito nisso garante
Patty, envolvendo os ombros de minha me com o
brao. Ele detetive particular, sabe. Um monte de
gente na cidade deve favores a ele. No deve, Heather?

Um monto confirmo. Alis, alguns clientes


dele so hotis. Vamos te arranjar um quarto em algum
lugar. No posso te garantir o St. Regis, claro, mas
tambm no vai ser necessariamente um albergue.
Minha me faz bico. Patty a vinha empurrando em
direo cozinha fazia um tempo, e, na luz menos
favorecedora do cmodo, o rosto de Janet j no parecia
mais to pouco marcado por rugas e linhas de expresso
quanto dava a impresso na iluminao suave das velas e
lmpadas l de fora.
Nada de hotel diz com a voz de pedra que
parece mais com a das minhas recordaes de infncia e
adolescncia do que a pseudossofisticada que est
usando na frente dos meus amigos.
Ergo minhas sobrancelhas. Minha me recusando um
quarto de hotel? Sempre adorou aquela boa vida quando
saamos para fazer turns, o servio de quarto e de
limpeza, as luzes brilhantes no saguo, o bar...
Especialmente o bar, uma vez que era o lugar onde
podia ter seus encontros amorosos com Ricardo.
As coisas mudaram mesmo se ela est recusando
uma oferta dessas.

Se no posso ficar com Heather, prefiro ficar com


meu ex-marido diz, com uma fungadela. Alan me
convidou, mas eu preferia... Bem, no importa agora.
As circunstncias podem ter mudado para minha
me, mas isso no significa que ela mudou.
Est bem digo. Fique com papai. Ele vai
ficar felicssimo em v-la. At mais, me.
Vou at a porta de tela e a mantenho aberta para que
ela entre na casa, primeiro na cozinha, seguindo para o
corredor e em direo porta da frente, para depois
descer os degraus at a calada e alcanar o carro de
Frank e Patty, longe de mim, com sorte por outros dez
anos ou mais.
Antes de ir, minha me olha para mim com uma
expresso que no reconheo, pois jamais a vira em seu
rosto antes. Decepo, talvez. No poderia ser culpa ou
remorso. Minha me no capaz de sentimentos como
esses, ou nunca teria feito coisas to terrveis como as
que me fez, para comeo de conversa.
Tchau, Heather despede-se, ainda
demonstrando a expresso inusitada.
Depois vai embora.

Bem-vindo ao refeitrio do Conjunto


Fischer!
A Faculdade de New York orgulhosamente apresenta
sua nova iniciativa de alimentao sustentvel e saudvel
no Conjunto Residencial Fischer. O refeitrio apoia os
produtores locais ao servir uma seleo de frutas e
vegetais sazonais e cultivados em nossa regio (sempre
que possvel). Os peixes que servimos so provenientes
de mtodos de pesca sustentvel, e usamos apenas ovos
caipiras em nossa cozinha (a menos que avisado o
contrrio).
S egundas a sextas-feiras: 7h30 20h
S bados: 11h 20h
Domingos: Fechado
O Refeitrio do Conjunto Residencial Fischer
apresenta em seu salo M agda Diego, eleita a
Funcionria M ais Popular pelo Expresso da Faculdade

de Nova York, seu blog de notcias dirias feito por


estudantes.

Na manh seguinte, estou eu no refeitrio do Conjunto


Residencial Fischer, preparando meu tradicional
chocolate quente misturado com caf e uma generosa
colherada de creme de chantilly estimulante, quando
Magda se aproxima.
Heather! Amiga! chama ela, com o sotaque
hispnico. Fiquei sabendo. A menina morta. Sua me.
A semana no est sendo das melhores, no ?
Podia ser pior digo. Pelo menos ainda sou
esta beldade de parar o trnsito.
Magda solta um sorrisinho e me d um soco de leve
no brao.
Isso voc sempre vai ser.
Magda est vestindo o novo uniforme mandatrio da
cafeteria, um jaleco verde-claro, com as palavras Tudo
fresquinho diariamente! bordadas acima do seio
esquerdo. Os uniformes antes eram cor-de-rosa, o que
favorecia os cabelos louros descoloridos e as

sobrancelhas escuras de Magda. O verde no est


ajudando em nada ao pessoal do refeitrio, mas combina
com o programa de sade e bem-estar que a fornecedora
de alimentos jura para os estudantes que est fazendo
embora, para ser sincera, a comida no tenha realmente
mudado, apenas a apresentao.
Felizmente, o chefe de Magda, Gerald, no pode ditar
o que ela deve fazer quanto ao resto de sua aparncia,
ento minha amiga prendeu uma montanha cascateante
de cachos louros artificiais no topo da cabea, pintou as
longas unhas de esmalte metlico dourado (com glitter) e
enfiou os ps em um par de sapatos de salto mdio
metlicos para combinar.
Venha diz ela, abrindo os braos. hora de
um abrao.
Ponho de lado meu chocolate estimulante da manh e
deixo que Magda me envolva, mesmo que eu no seja
muito f de abraos, a menos, claro, que venham de
Cooper.
Porm os de Magda so bem especiais. Ela suave
como manteiga, e seu cheiro lembra alguma fruta
extica. Um dia eu estava lendo uma revista na pedicure

e passei pela propaganda do perfume de alguma


celebridade que vinha com uma daquelas amostrinhas, e
me dei conta de que era o cheiro da Magda. Ela tem
exatamente o mesmo cheiro que a Beyonc.
Obrigada, Magda agradeo, enquanto ela me
aperta forte. Mas vai ficar tudo bem.
Sei que vai diz ela, me liberando. Queria ter
certeza de que voc tambm sabia. Jimmy! grita para
um dos rapazes designados para servir as comidas
quentes, o que o faz se sobressaltar. O refeitrio est
virtualmente vazio antes das 10 horas durante a semana
de orientao. Heather est aqui. Onde est aquele
bagel que pedi para guardar para ela?
Ai, Magda falo, envergonhada. Eu posso
pagar o meu.
No, no pode nega ela, me dando tapinhas no
ombro. Teve uma guerra pelos bagels mais cedo, est
vendo? Aponta para a cesta dos pezinhos l no buf
do caf da manh, perto da tbua onde manteiga, geleias
e cream cheese so mantidos resfriados. Algum
grupinho de calouros indo para a Clausura. Mas garanti

que Jimmy guardasse um para voc. Est ali com ele.


Jimmy!
Jimmy, que estava no meio de uma troca de
mensagens pelo celular, coloca o telefone de lado e corre
para providenciar o solicitado, cortando o bagel que
estivera escondendo para mim ao meio e colocando-o na
torradeira. Magda responsvel apenas pelo escner de
carteirinhas na porta, mas j vem governando o refeitrio
como uma rainha havia anos.
Obrigada, Mags digo, verdadeiramente
agradecida ao olhar o que anteriormente tinha sido a ilha
dos waffles, mas agora era a ilha de guas
aromatizadas do Conjunto Fischer (as opes de hoje
so melancia e laranja). Mas nada de bacon, ok,
Jimmy? A prova final do vestido na sexta explico,
como se me desculpasse. Estou tentando me manter
relativamente dentro do mesmo peso que estava quando
tiraram minhas medidas. Se o vestido abrir todo por
causa da minha comilana ansiosa dos ltimos dias, eles
vo ter de comear tudo de novo e nunca vo conseguir
terminar at o ms que vem.

Nada de bacon, Jimmy grita Magda para o


rapaz, que lana um olhar irritado para ela por j ter me
ouvido da primeira vez e voltado s mensagens.
Obrigada, Jimmy agradeo, enquanto observo
meu po ser torrado pelas faixas vermelhas. Talvez eu
coma algo saudvel com meu carboidrato digo a
Magda. Umas uvas ou algo assim.
Magda ergue uma sobrancelha ctica.
Uva uma boa escolha, acho.
Caminhamos at a mesa de saladas, que, no refeitrio
remodelado, fica em destaque na frente, bem no meio. O
cardpio agora oferece mais opes veganas e sem
glten, o que timo para aqueles alunos que gostam de
comer natureba, mas horrvel para pessoas como eu,
que adoram carne e glten, preferivelmente juntos na
forma de sanduche com maionese.
Ouvi dizer que a menina morreu de asma
comenta Magda.
a opo dada como possvel pela legista
respondo. Ela no vai saber com certeza at ver os
resultados dos exames toxicolgicos.

Tadinha da estrelinha de cinema lamenta Mags,


balanando a cabea.
Magda se refere a todos os residentes no Conjunto
Fischer como estrelas ou astros de cinema, pois, uma
vez, muito antes de eu comear a trabalhar aqui, uma
cena de algum filme dos Tartarugas Ninja foi gravada na
cobertura do prdio, e muitos alunos foram escalados
como figurantes, para olharem para cima do Washington
Square Park em assombro enquanto Donatello ou
Raphael davam incrveis demonstraes de suas
habilidades de malabaristas muito acima das cabeas
deles.
A prpria Magda ainda era uma adolescente naquela
poca, recm-chegada da Repblica Dominicana, mas
aquilo deixou uma impresso indelvel nela... De que nos
Estados Unidos da Amrica, tudo possvel. At a cena
de um filme podia ser filmada em seu local de trabalho, e
voc podia se tornar estrela de cinema... Ou pelo menos
uma diminuta manchinha numa tomada com uma
multido em um filme sobre tartarugas mutantes
adolescentes que tambm so ninjas.

Talvez seja por isso que todos os dias, desde ento,


ela tenha se vestido para ir ao trabalho como se um
diretor pudesse entrar e a escalar para seu prximo
longa-metragem. Nunca se sabe.
Como voc ficou sabendo da minha me?
pergunto, enquanto roubo umas duas uvas dos cachos
artisticamente arrumados sobre a Frutopia.
Patty me mandou uma mensagem ontem noite
esclarece ela, pescando o smartphone do bolso do
uniforme e o balanando em minha direo. O celular,
como ela toda, est coberto de brilhos metlicos
dourados. Ela mandou para todas as madrinhas.
Estava to brava com aquela irmzinha do Cooper,
Nicole, por ter feito isso, convidar sua me assim! Falei
com ela quando descobri que a garota estava fazendo
isso, mandando convites extras. Disse para ela no fazer
isso, que voc no ia gostar. Mas ela ficou dizendo: Ah,
no, ela vai gostar, sim. Heather convidou to pouca
gente para o casamento, e meu irmo tem tantas pessoas
na lista. Vai ser uma surpresa legal. Papai vai pagar
tudo. Ento pensei, Bem, quem sabe ela no gosta

mesmo?. Mas convidar sua me assim? No imaginei


que isso pudesse ser uma boa surpresa.
No confirmo, mastigando uma uva. No
foi mesmo.
Sabe, Nicole tem sorte de a gente morar aqui nos
Estados Unidos, porque de onde eu venho, se uma
mulher faz uma coisa assim com a outra, especialmente
com a noiva do irmo...
Magda faz um gesto cortante abaixo do queixo,
acompanhado de um som como o oxignio sendo
sugado de uma traqueia. Uma aluna prxima, servindo-se
de uma saudvel salada de frutas, parece um pouco
assustada.
Fim da linha prossegue Magda. A mulher
est morta. Porque algum vai ter dado um jeito nela.
Posso achar algum para fazer isso para voc se quiser.
No conte ao Pete Pete o namorado dela, ex-policial
que agora um dos melhores seguranas do Conjunto
Fischer , mas tenho vrios amigos que fazem esse tipo
de coisa. Por Heather Wells, eles fariam de graa. Voc
sabe como seus CDs eram populares no meu pas. Ainda
so acrescenta, leal.

Bem digo, depois de bebericar rapidamente


meu chocolate, o que sinto ser necessrio depois da
performance e da oferta um tanto dramticas de Magda.
Fico lisonjeada. Obrigada, mas no acho que seja
necessrio. Cooper vai cuidar de tudo sozinho.
Eu tinha sado do banheiro na noite anterior depois de
ter usado minha escova facial rotatria para limpar
impurezas haviam me dito que, se usasse todas as
noites at o dia de meu casamento, minha pele estaria
com um brilho saudvel e encontrado meu noivo no
celular com a irm mais nova.
Foi a gota dgua, Nicole! dizia, parecendo
estar para terminar uma conversa explosiva. Tudo
isso culpa sua. Voc no tinha o direito. No, no me
importa por que voc fez isso. No, pedir desculpas no
vai ajudar. Voc no ouviu o que eu disse? Voc fez
Heather chorar. Ento voc morreu para mim. Pare de
ligar. Cadver no usa telefone.
Ele desligou.
Ergui as sobrancelhas.
Eu no chorei disse.

Cooper virou-se, sobressaltado em me ver com o


robe rosa felpudo e chinelos, o rosto brilhando pelo uso
da escova facial rotatria.
Meu Deus! exclamou. No sabia que voc
estava a.
Deu para notar respondi. Mas eu no
chorei. E voc no precisa ser to mau com Nicole. Ela
pensou que estava fazendo uma coisa boa. Uma
reconciliao entre me e filha, que nem na msica de
Paul Simon.
, bem, s acabei de dar uma msica nova para
ela rosnou Cooper. Aproveitando que ela gosta
tanto de escrever as dela, agora pode compor sobre um
irmo mais velho que vai enterrar a irm se ela no
consertar o erro absurdo que cometeu.
No consegui deixar de sorrir. A famlia dele podia
no ter nenhum criminoso como a minha, mas tinha seus
prprios dramas, como as gmeas, cujo nascimento foi
uma surpresa tardia na vida da me dele. Jessica e Nicole
foram mandadas para um internato muito novas, para
no dar trabalho para os pais, mas, agora, recm-

formadas da faculdade, estavam de volta casa deles e


to incorrigveis quanto pr-adolescentes.
Eu ainda as preferia a minha me.
Voc no pode enterrar a menina disse,
afundando em meu lado da cama. Ela no est morta.
uma coisa horrvel de dizer agora que estamos
passando por um momento em que uma garota
realmente morreu. Pense em como os pais de Jasmine
devem estar se sentindo. Eles realmente vo ter de
enterrar a filha.
Tudo que me importa como voc se sente
retruca Cooper, sentando-se a meu lado e envolvendo
meus ombros com um brao forte. O que aconteceu
hoje no devia ter acontecido nunca. No consigo nem
dizer como fico mal por tudo isso. Quero te compensar.
Ok. Pare de tratar mal sua irm. Eu me apoio
nele. Seu calor fazia eu me sentir segura, assim como os
batimentos estveis do corao dele contra meu brao.
No era bem isso o que eu queria dizer com
quero te compensar.
Por qu? o que quero. E por que voc disse
para Nicole que eu chorei? Eu no chorei.

Chorou, sim afirmou ele. Voc deixou a


torneira ligada e pensou que eu no ia te ouvir, mas ouvi.
Ah. Fiquei olhando para meus dedos dos ps
fixamente, envergonhada. Tinha feito as unhas do p h
pouco, a cor do esmalte era aquele pink Thats Hot!.
Estava bonito.
Jasmine tambm tinha ido pedicure. Escolhera um
azul-clarinho, como o de suas paredes.
Entendi que voc queria um tempo sozinha
continuou Cooper , ou voc no teria ficado na
banheira chorando, teria sado e chorado suas lgrimas
delicadas no meu peito forte e msculo.
No estava esperando comear a chorar assim
digo. Minha me me deixa com tanta raiva...
O que ela me fez sentir mesmo foi tristeza tristeza
por no ter uma me que me amasse da mesma forma
que a de Kaileigh Harris, com tanta intensidade que no
podia deix-la partir, nem mesmo para almoar sem ela,
o que no era exatamente saudvel, mas ao menos
mostrava que ela se importava com a filha.
Mas eu tinha medo de recomear a chorar se
admitisse isso em voz alta, e no queria recomear a

chorar, especialmente depois de enfim ter conseguido me


controlar.
Sei que deixa. Ela me deixa com raiva tambm
confessou ele. E minha irm faz a mesma coisa. No
quero ningum interferindo no dia que para ser s
nosso, e no quero ningum te fazendo se sentir mal.
Respirou fundo e acrescentou, rpido: por isso que
vou seguir sua me enquanto ela estiver aqui na cidade.
O qu? Olho perplexa para ele. Cooper,
voc ficou maluco?
Provavelmente. Mas o nico jeito de ter certeza
de que ela est aqui pelo motivo que alegou, ver voc, e
no por causa de algum esquema que pode acabar te
afetando...
Cooper, no. Nego com a cabea. Voc j
est cuidando de um caso. Um para o qual voc pago.
A melhor forma de lidar com pessoas do tipo de minha
me as ignorando.
No disse que ia falar com ela. S vou ficar na
cola dela. Um pouquinho. Afastou o dedo indicador e
o polegar alguns centmetros um do outro para ilustrar.
Heather, vamos, voc precisa admitir que um pouco

estranho. Por que ela apareceu aqui agora, um ms antes


do casamento? E que negcio esse de no querer ficar
em um hotel?
Solto um suspiro. Tenho mesmo de admitir que ele
est certo. Eram duas perguntas que eu mesma havia me
feito. E, sinceramente, olhe para isso da minha
perspectiva prosseguiu. Sou detetive. Que tipo de
namorado eu seria se no pegasse no flagra a pessoa que
est fazendo a mulher que mais amo na vida to infeliz?
Isso acertou em cheio meu corao.
Minha me no tem mais o poder de me fazer
infeliz confessei. S se eu deixar. E no vou
deixar, Cooper. No vou.
Mas, no momento em que dizia isso, lgrimas
enchiam meus olhos outra vez.
O brao de Cooper apertou meu ombro um pouco
mais, e ele pousou o outro ao meu redor tambm.
Eu sei que no disse. Mas, nesse meiotempo, voc gostando ou no, vou fazer o que posso
para garantir que ela no tenha outra chance de te
magoar. A noite de hoje foi uma infelicidade, eu no
devia ter deixado ela entrar, mas...

Eu sei falei, levantando a mo para acariciar o


rosto dele. Ela te pegou de surpresa. Estava com
todas aquelas malas e j tinha mandado o txi embora,
toda se fazendo de coitadinha. Nisso ela sempre foi boa,
sabe: manipular os outros. por isso que eu no
conseguia me virar sozinha no mundo da msica sem
ela. Nunca fui muito boa nesse negcio de manipulao.
Cooper ergueu uma de minhas mos e a beijou
amorosamente.
Mas voc muito boa em uma coisa mais til: ser
capaz de notar quando algum quer te manipular. E,
claro, ser incrivelmente, irresistivelmente linda.
Ele me beijou depois disso, e, por um bom tempo,
no dissemos mais nada. Estvamos ocupados demais
fazendo outras coisas, nossos corpos afundados na
cama. Owen, o gato que adotamos de um ex-chefe,
assistiu a tudo da cmoda, com olhos semicerrados. Era
difcil dizer se ele aprovava. Em geral, acho que sim.
No contei essa parte a Magda, no entanto. Nem a
parte a respeito de Cooper seguir minha me. S a da
declarao da irm estar morta para ele.

Ele quer enxotar Nicole do nosso casamento


digo, voltando ao balco de Jimmy, onde ele colocou
meu bagel, levemente tostado, em um prato. Valeu,
Jimmy.
Ah, ento ele pode muito bem me deixar mandar
mat-la conclui Magda. Porque ela vai querer
morrer. Ser sua madrinha foi a melhor coisa que j
aconteceu com aquela menina. Ela me disse. Ela falou:
a melhor coisa que j me aconteceu. E eu acredito
nela, sabe? No acho que ela tem amigos. Nicole me
disse que nunca namorou. Na ltima prova, ela me
confessou que virgem.
? Estou surpresa e, de alguma forma, ao
mesmo tempo no estou.
Foi o que ela disse. Magda me guia at a ilha de
pastinhas e queijos, onde fica o cream cheese. Mas
ela est querendo dar um jeito nisso no casamento. Ela
acha que l vai ter um monte de... Como foi que ela
chamou mesmo? Ah, sim, solteiros dignos.
Uau. No consigo deixar de pensar no amigo
de Cooper, Hal Virgem. Ser que de fato ele virgem?
Fico imaginando. Ser que ele e Nicole se dariam bem?

meio bobalho. Mas, pensando assim, Nicole, que


escreveu msicas sobre provar o sangue da prpria
menstruao, tambm no nenhuma maravilha, no.
Heather.
Viro e vejo Julio Juarez, o zelador-chefe do Conjunto
Fischer,
aproximando-se
de
mim,
parecendo
envergonhado por me atrapalhar enquanto preparo meu
caf da manh, que obviamente deveria ter tomado antes
de sair de casa. Mas estou um pouco atrasada devido
emoo parte dela bem-vinda da noite passada.
Bom dia, Julio. Voc quer um bagel? Conheo
algum que pode te arranjar um. Pisco para Jimmy,
que nem nota, to entretido est com as mensagens.
Ah, no, obrigado, Heather agradece ele, ainda
mais constrangido. Julio leva o trabalho muito a srio,
passando a ferro o uniforme marrom com muito cuidado
todas as manhs antes do trabalho e jamais permitindo
que uma manchinha de sujeira permanea no cho de
mrmore do saguo por mais que uma hora. Ele ligeiro
quando se trata de me buscar porque os residentes
riscaram com chave os acessrios de bronze do elevador
ou mancharam o feltro da mesa de bilhar da sala de

jogos com latinhas de refrigerante, na esperana de que,


fazendo isso, eu seja capaz de pegar os patifes e multlos por seus crimes. Seu orgulho e amor pelo Conjunto
Fischer so imensos.
Fiquei sabendo da garota que morreu disse, os
olhos castanhos tristes. Estava querendo saber se os
pais dela vo precisar de algumas caixas para as coisas
que ficaram. L no poro tenho muitas, da chegada dos
calouros. A gente ia jogar fora, mas, se voc quiser,
guardo algumas que ainda esto boas para os pais da
menina.
Ah, Julio digo, de repente sem mais apetite
para meu bagel. Essa uma lembrana muito gentil.
No sei quando os pais de Jasmine vo vir para pegar as
coisas dela, mas deve ser logo. Ento, por favor, guarde,
sim, umas caixas boas e deixe-as separadas para a
famlia.
Os olhos dele parecem mais alegres. Todo mundo
gosta de fazer algo para ajudar quando acontece uma
morte no prdio.
Ok diz. Vou guardar umas caixas. Agora, o
que eu fao com o lixo no 15?

Lixo no 15? repito.


. Todos os dias de manh, a lixeira no dcimo
quinto andar est cheia de lixo. Cheia demais. Ningum o
joga pelo buraco prprio para isso.
Cada andar no conjunto, como a maior parte dos
prdios de Manhattan anteriores guerra, tem um espao
onde os residentes depositam seu lixo. Eles devem
separar as latas para reciclagem e jogar o que no
reciclvel por um buraco para ser levado embora.
Antigamente, aquilo ia dar em um incinerador, mas eles
foram h muito eliminados por conta das questes de
qualidade do ar. Agora, vai parar em um grande
compactador l no poro.
Voc sabe quem o responsvel? indago,
adivinhando a resposta antes mesmo de as palavras
sarem de minha boca.
O prncipe afirmam Julio e Magda ao mesmo
tempo.
Um prncipe no vai se livrar do prprio lixo
diz Magda. Os olhos dela se acenderam. Ela adora a ideia
de que h um prncipe morando no Conjunto Fischer.
Para ela to empolgante quanto o fato de um dia um

filme ter sido rodado aqui, e de que, durante essas frias


de vero, tambm filmaram um reality show de TV,
estrelando sua pop star favorita, Tania Trace (ela
sempre educada o bastante para acrescentar: favorita
depois de voc, Heather). Como um prncipe ia
saber o que fazer com o lixo? Ele sempre teve
mordomos para fazer essas coisas por ele no palcio!
Bem, ele est tirando o lixo do quarto digo.
S no o est separando e jogando pelo buraco na
parede. No isso, Julio?
Julio balana a cabea, sem acreditar.
. E tem muito lixo. Todos os dias, desde que ele
veio para c. Muito. Nunca vi tanto. Os sacos so muito
bem amarrados, mas tanto, e sou eu quem precisa
ficar separando. trabalho extra demais.
O que tem neles? pergunto, a curiosidade mais
forte que eu. Nunca tive a oportunidade de ver o lixo de
um prncipe.
Copos responde Julio de pronto. Muitos,
muitos copos de plstico. E garrafas. A maioria de
tequila. Tequila da boa. Algumas de vodca. Muitas de
champanhe. E umas tantas de vinho.

Shiraz digo, balanando a cabea. Um


alcolatra real.
Mas ele tem 21 anos lembra Magda.
Quando a encaro incrdula, ela diz:
O qu? Li no Us Weekly. Ele deu a festa de
arromba real em Londres. Foi Usher quem fez o show.
Tento no parecer impressionada.
Ele est obviamente dando festas no apartamento
dele, Magda digo. Ele no est bebendo tudo
aquilo sozinho. E, se ele est dando festas, isso um
problema. Estamos na semana de orientao aos
calouros. Ele no pode sair distribuindo lcool para
menores de idade.
Magda faz expresso afetada.
Voc no tem certeza de que ele est fazendo isso.
Lembro-me do que Cooper disse sobre minha
habilidade de saber quando querem me manipular.
No confirmo. Mas tenho bons motivos
para desconfiar. Olho para Julio e sorrio. No se
preocupe. Vou investigar essa histria.
Ele sorri em resposta.

Obrigado, Heather. Ah, e obrigado pelo convite


para o casamento. Minha esposa, Anna, est muito
animada.
Ah digo, mantendo o sorriso fixo. timo! A
gente se v.
Enquanto Julio se apressa para dar continuidade
batalha contra a sujeira, Magda olha para mim.
Voc convidou Julio para o casamento?
pergunta, espantada. Chamou Jimmy tambm?
No, no chamei Jimmy digo, o sorriso
desaparecendo. Nem Julio. Foi Nicole quem chamou.
Eu no queria a presena de tantas pessoas do trabalho
assim. Eu convidei voc, Pete, Lisa e Cory, o marido
dela, Tom Snelling e o namorado Steven Tom era exdiretor do Conjunto Residencial Fischer e agora diretor
do Conjunto Waverly , Sarah e Gavin, e Muffy
Fowler, claro. Muffy a chefe da assessoria de
imprensa da Faculdade de Nova York. Estava
tentando manter os nmeros administrveis, pelo menos
do meu lado. Mas sabe do que mais? acrescento,
com repentina emoo. Talvez isso que Nicole fez
no tenha sido algo to ruim, no fim das contas. Quero

essas pessoas que eu vejo todos os dias comigo em meu


casamento.
Me diz se voc ainda estar se sentindo assim
diz Magda, com secura quando Carl aparecer com
aquela boneca inflvel que ele deixa no armrio l
embaixo como a convidada dele.

Diamantes so eternos
Os anncios querem te convencer
Mas que sabem os anncios
Sobre o amor e o que o faz se
manter?
Diamantes,
de Heather Wells

Fico admirada ao encontrar a diretoria do Conjunto


Residencial Fischer aberta e Lisa Wu em sua mesa.

Fico ainda mais admirada ao v-la comendo um


burrito supremo como caf da manh, com aparncia
surpreendentemente vivaz em comparao de ontem.
Meu Deus diz ela, com a boca cheia ao me ver.
Estava com medo de que voc no viesse hoje.
Meu Deus rebato. Eu estava com medo de
que voc no viesse hoje.
Acho que foi s uma ziquizira de 24 horas
afirma, depois de acabar de engolir. O burrito quase do
tamanho da cabea dela. Estou me sentindo tima
hoje. Mas alguns dos assistentes na reunio de ontem,
viu?... Deus do Cu. Estavam para matar o primeiro que
passasse, at filhotinho. Voc no vai querer pegar essa
coisa, seja l o que for.
Vou tomar cuidado e lavar as mos garanto
solenemente.
Lisa Wu uma mulher do tipo petite, seis anos mais
nova que eu, apesar de ser minha chefe, de longos
cabelos negros que s vezes prende em um rabo de
cavalo com um elstico (sob meus protestos) por estar
ocupada demais para se preocupar com ele.

Naquele dia ela cuidou de arrum-los melhor, sem


dvidas por conta da morte da estudante no prdio. Est
vestida de uma maneira mais profissional do que jamais a
vi fazer, de calas de alfaiataria azul-marinho e um suter
branco de tric com mangas curtas. Em vez dos
chinelos de dedo que usa normalmente, escolheu
mocassins pretos. Nem sinal de Tricky, seu cachorro.
Presumo que ela o tenha deixado l em cima porque
alguns manda-chuvas da faculdade vo ficar
perambulando por a e no seria considerado profissional
deixar o Jack Russel terrier dela solta para ficar
pulando neles, balanando o rabo.
Ei, Magda me contou de sua me diz. Que
chato que isso tenha acontecido.
A fofoca corre rpido quando uma de suas madrinhas
a responsvel pelo local onde todos tomam caf da
manh.
No foi nada. Como voc est, alm da virose?
Como foi no telefone com os pais de Jasmine? E a
reunio com os ARs, fora eles estarem doentes?
Argh solta ela, se jogando outra vez contra o
encosto da cadeira. Horrvel, naturalmente. Os pais

dela esto em choque. Vo vir de Nova Jersey hoje


tarde para se encontrarem com a gente e com os
mdicos-legistas. Acho que esto esperando respostas.
Com sorte, at l, algum j vai ter alguma. Quanto
equipe... Bem, Jasmine era nova, mas j era bem
popular. A reao das pessoas foi em geral a mesma dos
pais dela: incredulidade. Acho que quando o legista voltar
com os resultados, dizendo como ela morreu, a gente vai
ter um pouco daquela sensao de fechamento da
histria, e a equipe vai conseguir superar.
Assinto e murmuro:
Claro. Porque sei que o que Lisa precisa
ouvir, no porque acredito. A palavra fechamento
usada a torto e a direito por pessoas nessas profisses de
apoio e nesses programas de TV tipo CSI e Law &
Order, mas raramente existe essa sensao de fato
quando algum jovem morre, mesmo se for por causas
naturais. A morte parece to errada, desnecessria e sem
sentido... Nunca vai haver fechamento, algo sempre
vai estar em aberto. A famlia e os amigos de Jasmine
vo seguir em frente, mas nunca vo superar. No

natural que seja assim. por isso que se diz que h uma
perda.
Deixei meu bagel e a mistura de chocolate e caf na
mesa e sentei, mais ou menos me juntando a Lisa para
comer, embora estejamos em salas separadas. Viro a
cadeira para olhar para ela pela porta do escritrio.
Nem sei como voc pode ter feito isso tantas
vezes diz Lisa, com pesar. No sei mesmo. Me
sinto como se tivesse levado coices no corpo todo.
Especialmente nos peitos. Ela leva as mos a eles para
ilustrar, massageando-os.
Essa uma reao interessante morte de uma
estudante comento. No posso dizer que j tive
uma dessas antes.
Lisa d de ombros.
Bem, dormi que nem pedra ontem. Cory disse que
at ronquei.
todo o estresse, provavelmente arrisco. E
a virose saindo do seu organismo. Isso a no burrito
molho de pimenta ou ketchup?
Os dois esclarece, enfiando mais do lanche na
boca. Mas, enfim, a gente tem um longo dia pela

frente. Aquela tal de Fowler...


Muffy digo. Chefe da assessoria de
imprensa.
Tanto faz. Ela acha que o melhor manter a morte
de Jasmine fora das manchetes dos jornais por causa do
prncipe Rashid e da animosidade que parte da
comunidade da faculdade sente contra ele.
Nossa digo sarcasticamente. Voc acha
mesmo?
Ento no d para mandar uma mensagem de
texto geral para os residentes avisando que uma das
assistentes morreu, mesmo que, at onde sei, seja isso
que a faculdade faa em circunstncias normais. No
podemos nem avisar que vai ter uma equipe de apoio
disponvel para se algum sentir necessidade de
desabafar ou procurar ajuda, ainda que o Dr. Flynn e o
Dr. Kilgore estejam aqui todo dia, para qualquer residente
ou membro da equipe e funcionrio que queira conversar
sobre o que aconteceu. E isso inclui voc, alis.
Viro o rosto, minha boca cheia com o bagel, para
encar-la.
Eu? Por que eu ia querer falar com algum?

Heather, voc ficou com o cadver da garota o


dia inteiro ontem lembra ela. A voc foi para
casa, e sua me, que te abandonou h uma dcada,
apareceu sem avisar. Acho que existe a possibilidade de
voc querer falar com um especialista em sade mental.
No h nada do que se envergonhar nisso, sabe? Cory e
eu fomos a um terapeuta antes de nos casarmos. Ainda
vamos s vezes. divertido.
Divertido? No consigo parar de olhar para ela
com espanto. Como que contar seus segredos mais
sombrios a um terapeuta pode ser divertido?
No essa a parte divertida esclarece Lisa.
que o terapeuta s vezes mostra que coisas que voc
no pensou que fossem to importantes assim
provavelmente so importantes, e, depois que ele mostra
isso, voc se d conta de todas as maneiras com que vai
sabotando a prpria vida. Como talvez voc ter
problemas com sua me ter te abandonado no fim de sua
adolescncia, mesmo que pense que superou, te faz ser
to superprotetora com esses garotos que moram aqui,
que esto nessa mesma fase da vida.

claro que tenho problemas com minha me


digo, talvez um pouco mais defensiva do que pretendia.
No preciso de nenhum terapeuta para me dizer isso.
Tenho inveja total de quem tem uma relao saudvel e
amorosa com a me. Nunca vou ter isso. Mas no
significa que sou superprotetora com os garotos que
moram aqui. S fao meu trabalho. No minha culpa
se eles ficarem sendo assassinados o tempo todo.
Ok, ok diz Lisa, amassando o papel-alumnio
onde o burrito estivera embrulhado (era assustador, mas
ela havia acabado com ele. Devia estar com muita fome
depois de ter vomitado tanto no dia anterior) e acertando
um arremesso de trs pontos na cesta de lixo.
Esquea que toquei no assunto. Enfim, a gente tem uma
reunio marcada tarde com um candidato posio de
Jasmine que o Dr. Jessup jurou que perfeito.
Uau. Essa foi rpida.
Bem, a gente precisa se coar para achar um
substituto. Quanto mais cedo encontrarmos um bom,
mais cedo a equipe vai comear a fechar a ferida. E o
Dr. Jessup disse que esse candidato campeo. O nico
motivo para ele no ter ganhado a vaga da primeira vez

foi ter se inscrito tarde demais. um pouco mais velho,


aluno de transferncia do Novo Mxico, Dave alguma
coisa.
Ok digo. Bem, timo, estou ansiosa para
conhecer Dave alguma coisa.
Ha exclama Lisa. Engraadinha. Ele vem s
duas. Os pais de Jasmine vo encontrar com a gente e
com o Dr. Jessup e o Dr. Flynn um pouco depois. Quem
sabe at essa hora os legistas j no vo estar sabendo
do que foi que a menina morreu.
O telefone sobre sua escrivaninha comeou a tocar.
E ento tudo comea declara, e pega o fone.
Al, escritrio da diretoria do Conjunto Residencial
Fischer, Lisa Wu falando.
Termino o bagel enquanto a escuto dizer uhum e
sim, eu entendo para quem quer que seja do outro lado
da linha, provavelmente no estando sequer consciente
de que o tempo todo mexe no suti como se ele no
estivesse adequadamente ajustado.
Ser que preciso de terapia? Fico me perguntando.
Talvez precise de umas frias. No para a lua de mel,
isso j vou ter mesmo. Cooper e eu vamos viajar para a

Itlia. Refiro-me a agora, agorinha mesmo, para


conseguir lidar com todo esse estresse de casamento e
talvez com minha me (no que Lisa tenha razo. Minhas
questes com ela no so psicolgicas. So de ordem
puramente prtica).
Suspeito que Cooper esteja certo e que, seja l o que
for que tenha trazido Janet aos Estados Unidos, nada
tenha a ver comigo, apesar da declarao de que estaria
aqui para me ajudar com a cerimnia. provavelmente
uma boa ideia deix-lo descobrir por que ela est de fato
aqui, antes que essa razo exploda em minha cara, como
tende a acontecer com as coisas que se referem a minha
me.
Patty tambm tem razo. Este lugar devia me dar um
ttulo de doutora honoris causa. J domino a arte do
pensamento crtico. E o que dizer a respeito de todos os
criminosos que capturei no campus?
Isso me lembra das atividades extracurriculares do
prncipe Rashid, ento depois que termino meu bagel e
levo o prato de volta ao refeitrio, paro na mesa da
segurana no caminho de volta ao escritrio.

Oi, Pete digo casualmente. Quero te ver no


casamento sem esse uniforme, de terno e com uma
Magda bem gata pendurada no brao, hein?
Pete no cai em meu papinho.
O que voc quer, Heather? pergunta. Ele ficara
mais corpulento do que gostaria desde que comeara a
namorar Magda, e a filha dele, Nancy, que tipo um
prodgio em matemtica e cincias embora ainda esteja
no ensino mdio, lhe explicou que, se o colesterol LDL
dele ficasse um pouquinho mais tosco, ele
provavelmente sofreria um ataque cardaco. Precisava
aumentar os nveis de HDL, o bom colesterol,
esclareceu, e parar de comer todos os donuts grtis que
Magda ficava roubando do refeitrio para ele.
Ento ultimamente Magda vinha lhe trazendo talinhos
de cenoura. Isso no o deixava de bom humor.
Quero ver os registros de entrada das ltimas
semanas digo.
Todos os residentes so obrigados a registrar cada
um de seus convidados, que devem mostrar as
carteirinhas antes de entrar no prdio, carteirinhas que

alis deixam com o segurana durante o tempo de


visitao.
Particularmente os registros do prncipe Rashid
prossigo. Alm disso, ser que voc pode me mostrar
alguma gravao que tiver do corredor do andar dele
noite?
Se eu posso te mostrar alguma gravao do
corredor do andar dele noite? repete Pete, em uma
imitao rude da minha voz. Ele a faz parecer muito mais
aguda e patricinha do que acredito que eu fale. Por
que eu faria isso? Voc sabe como difcil operar essas
porcarias?
Ele gesticula para a pilha de monitores em frente, que
cresceu muito em nmero desde a chegada do prncipe.
Mal sei usar o Xbox de minha filha reclama ele
, e vem voc me pedir para te mostrar alguma coisa...
Vale um almoo ofereo. No do refeitrio.
De onde voc quiser. Um sanduche do Murrays. Ou
dumplings da Suzies. Pizza do Joes...
O olhar dele voa em direo porta do refeitrio. De
manh to cedo, na semana anterior ao comeo das
aulas, no h ningum exceto ns dois no saguo, alm

do estudante-funcionrio na recepo, que por acaso era


Gavin, de pijamas e tirando uma soneca. Est
desesperado para ganhar a maior quantia de dinheiro
possvel antes de as aulas comearem para poder
comprar, me explicou ele com detalhes dolorosamente
tediosos, algum tipo de cmera com a qual pretende
filmar a maior histria de terror americana j vista.
Foi nesse instante em que parei de escutar e lhe dei
todas as horas que quisesse na recepo. Ningum mais
tinha se voluntariado, ento era um bom acordo para
ambos os lados.
Choza Taqueria? sugere Pete. E voc no
conta nada para Magda? Porque ela est me dedurando
para minha filha toda vez que como qualquer coisa com
mais de quatrocentas calorias.
Claro que eu no conto para ela prometo.
Choza Taqueria, combinado.
Pete me entrega os registros e comea a mexer nos
monitores.
No sei se vou conseguir achar alguma coisa til
diz. Acho que essas porcarias gravam em cima
das gravaes antigas depois de 24 horas.

S me d seu melhor peo.


No sei o que esperava encontrar nos livros de
registro, mas certamente no o que acabo encontrando:
um grande e redondo zero. A assinatura do prncipe no
est em lugar algum. Pergunto-me at se exigem que ele
faa qualquer tipo de anotao, ou se h algum tipo de
privilgio especial de que eu no tenha conhecimento,
dado a ele pelo presidente da faculdade. No ficaria
surpresa.
Kaileigh Harris, por outro lado, parece ter tido
numerosos convidados: anotou o nome da me e do pai
de trs a quatro vezes ao dia, coitada. Outros residentes
fizeram o mesmo mltiplas vezes.
Nunca fiz faculdade, claro at agora , mas no
consigo ver nenhum de meus progenitores expressando
o menor interesse em ir me visitar durante minha
ausncia, a menos que eu estivesse de alguma forma
ganhando dinheiro para eles no campus. A eles teriam
ido me ver bea, quem sabe at com tanta frequncia
quanto os pais de Kaileigh.
Passando os olhos pela pgina da noite em que
Jasmine morreu, vejo que ela no registrou ningum.

Nenhum visitante ao menos de fora do prdio.


Pete chamo, tirando os olhos do livro ,
nosso RMI tem privilgios especiais quanto aos
registros? No h nem sinal da assinatura dele aqui, mas
Julio me disse que ele tem dado festas todas as noites.
Comigo ele no tem essa de privilgio especial
nenhum, no responde o segurana, com os olhos
ainda colados no monitor. No posso falar pelos
outros guardas. Por outro lado...
Ele me chama com o dedo. Circulo a mesa para
chegar at l. Encontrou a gravao que me interessava,
e tudo pelo preo de alguns tacos.
L, no preto e branco granulado da fita de vdeo da
segurana, est um grupo de adolescentes passando pelo
corredor do dcimo quinto andar em direo ao
apartamento 1512 o apartamento do prncipe Rashid.
Parecem felizes e sorridentes.
E muitos deles so extremamente familiares.
Espere um minuto a peo, estupefata pelo que
vejo. Que noite essa?
Pete espreme os olhos para ver os nmeros no canto
inferior da tela.

Segunda. No, espere. Tera. , tera-feira.


Anteontem noite.
A noite em que Jasmine morreu.

Poltica Antilcool da Faculdade de Nova


York
Os residentes dos Conjuntos Residenciais da
Faculdade de Nova York devem respeitar e seguir todos
os regulamentos do estado e da Faculdade de Nova York
em relao a bebidas alcolicas. Essas regras especificam
que os menores de 21 anos de idade esto proibidos de ter
consigo e/ou consumir qualquer bebida alcolica dentro da
propriedade da Faculdade de Nova York.
Nos Conjuntos Residenciais, menores de idades
estaro violando a poltica antilcool se forem
encontrados em ambientes onde houver bebida alcolica
sendo servida.
Qualquer residente maior de idade que tiver sido
flagrado por dar ou comprar bebida para residentes com
menos de 21 anos tambm ter violado o cdigo e estar
sujeito s sanes ou aes punitivas apropriadas.

No diz Lisa. Sua face ficou levemente


esverdeada, como se o burrito que tinha comido
estivesse fazendo todo o percurso de volta. No
possvel.
Est gravado na fita afirmo. Voc pode ir l
embaixo na mesa de Pete e ver voc mesma.
Ah Lisa engole em seco , eu acredito em
voc. s que...
Ou o prprio Gavin pode te contar tudo. No
pode, Gavin?
Viro-me para o garoto, a quem arranquei de seu posto
para levar at o escritrio, pendurando uma placa de
Fechada Volto em 5 minutos no balco da recepo
e outra dizendo Favor bater em nossa porta que
fechei e tranquei para no sermos perturbados, embora
seja difcil que qualquer aluno passe por aqui de manh
to cedo.
Os pais, no entanto, j so outra histria.
Gavin est sentado na cadeira em frente de Lisa,
com uma expresso de infelicidade. E no apenas por ter
sido arrastado para dentro do escritrio da chefe antes
das 10 horas apenas de pantufas do Pateta dadas pela

me nos ps, uma camiseta da Faculdade de Nova York


carcomida por traas e um par de calas de pijama em
flanela xadrez, mas porque foi pego mentindo e no pode
fugir.
S que ele no considera mentira.
J disse para voc antes, no sou dedo-duro
declara, cruzando os braos. O protesto, entretanto, soa
fraco.
Gavin digo , estou muito, mas muito perto
de ligar para o Detetive Canavan l da 6 DP, e voc sabe
como ele ficou decepcionado com voc da ltima vez
que ele veio aqui no escritrio. Quer mesmo encarar
tudo aquilo de novo?
Gavin olha rabugento para os chinelos orelhudos.
No, senhora.
Ento conte para Lisa o que voc sabe sobre a
histria dos assistentes estarem doentes.
No eram todos eles defende o menino,
levantando a cabea de cabelos desgrenhados. S os
novatos, na maioria. Olhe, tenho mesmo de...
Por que eles estavam doentes, Gavin? A voz de
Lisa tinha ficado fria como gelo. Voc est me

dizendo que no era a mesma virose que eu tinha?


Ahn, no, senhora. Gavin torna a olhar para as
pantufas. Eles estavam s de ressaca.
De ressaca? Os olhos da diretora se acendem
como fogos de artifcio. Como assim, de ressaca?
Porque eles tinham ficado na farra a noite toda no
apartamento 1512 com o xeique sexy explica o aluno.
Quero dizer, com o prncipe Rashid.
O rosto de Lisa empalidece. Est balanando a cabea
da mesma maneira que Tricky faz quando est com
pulgas. No. No, no, no.
Tem de ser a mesma festa de que Ameera estava
falando digo a ela. Lembra, eu te contei. Ela disse
que Jasmine estava bem na festa. Tem de ter sido uma
festa no apartamento do prncipe. Jasmine aparece na
gravao, andando no corredor, indo para o quarto dele
com os outros, eu vi.
Lisa continua balanando a cabea, no porque no
acredita em mim, mas por estar com muita raiva. Posso
ver as pontinhas de suas orelhas ficando vermelhas, um
sinal certeiro de que est aborrecida.

O silncio ocupa o pequeno escritrio. Do lado de


fora das duas janelas largas que do vista para a rua,
ouo os passos rpidos na calada de pessoas atrasadas
para o trabalho e o som de um carro estacionando em
um dos bens mais raros em toda Manhattan uma
vaga.
Quais... Lisa se dirige ao aluno depois que teve
a chance de controlar a respirao. Quais assistentes
estiveram nas festas do prncipe Rashid? Quero nomes.
Todos eles.
Levantou uma caneta. Agora a mantm planando
acima de um bloquinho de notas da Faculdade sobre a
mesa.
Ah, cara protesta Gavin, levantando o olhar
para o teto. Fala srio. No faa isto comigo! Isto no
nada legal.
Quer saber o que no nada legal, Gavin?
exige Lisa, a voz denunciando mais ira do que jamais vi
nela. Uma menina da minha equipe foi encontrada
morta ontem de manh; e ontem noite, quando
perguntei aos colegas se tinham visto a tal menina na
noite anterior, nenhum deles se dignou a dizer que

estiveram em uma festa juntos, uma festa no meu prdio,


uma informao que podia ter ajudado o legista a
determinar a causa da morte. Eles ficaram l sentados e
mentiram na minha cara. Ento, se voc sabe alguma
coisa sobre essa histria, vai falando agora, ou, juro por
Deus, Gavin, voc j pode comear a procurar outro
lugar para morar.
Os
olhos
do
estudante
se
esbugalham
perceptivelmente. Sem deixar passar um segundo mais,
comea a cuspir nomes:
Howard Chen. E as duas outras Jasmines.
Lisa anota Howard Chen, Jasmine Singh, Jasmine
Tsai no bloco.
Christopher Mintz continua o menino. E
aquele tal carinha Josh, o que est sempre com um bon
dos Yankees.
Joshua Dungarden, a diretora escreve. Percebo sua
mo tremendo, mas ela mantm a presso firme na
caneta.
Stephanie, do quarto andar.
Stephanie Moody, registra.

O tal do Ryan. Ah, e aquela outra com o nariz


comprido e culos.
Lisa para de escrever e encara Gavin.
Como ?
Voc sabe. Gavin aponta para o prprio nariz.
A garota de culos.
Megan Malarty?
, essa da. Ah, e o cara com cabelo de Justin
Bieber.
Vi esse no vdeo tambm confirmo. Kyle.
Lisa anota Megan Malarty e Kyle Cheeseman no
papel.
isso?
Ele assente, depois hesita.
Ah, bem, exceto por Jasmine. Jasmine... Bem, a
Jasmine Morta. Ela estava l tambm. Olha de Lisa
para mim e depois de volta para a diretora, como quem
pede desculpas. Desculpe cham-la de Jasmine
Morta, mas que no lembro o sobrenome. Tem tanta
Jasmine. Acho que foi um nome popular no ano que elas
nasceram ou coisa do tipo.

Est tudo bem, Gavin diz Lisa, distrada.


Albright. O sobrenome era Albright.
Lisa passa a caneta rpido pela lista de cima a baixo
sem chegar a encost-la no papel. Sei o que est
fazendo.
Contando.
Gavin chamo, enquanto Lisa est ocupada.
Como voc sabe que todos esses ARs estavam na festa
na noite que Jasmine morreu? No reconheci tantos
assim pelo monitor. Voc estava l?
Ele hesita, olhando pela janela como se contemplasse
a ideia de se jogar por ela.
Infelizmente para ele, as janelas so protegidas por
barras de ferro forjado. No se trata de manter as
pessoas presas aqui dentro, mas, uma vez que estamos
no primeiro andar e esta a cidade de Nova York, para
manter os bandidos do lado de fora.
Gavin, est tudo bem, voc no vai ficar
encrencado explico. J tem mais de 21 anos, o
prncipe tambm. Ele no fez nada de ilegal servindo
lcool a voc, nem aos assistentes que so maiores de
idade.

Se bem que para aqueles que estavam bebendo


durante o horrio de servio, a histria outra. E como
Ameera que caloura e s tem 18 anos
aparentemente estava na festa, a presena de qualquer
assistente de residentes por l problemtica. Nos
conjuntos residenciais da Faculdade de Nova York,
uma violao do cdigo de conduta do estudante se
qualquer menor de idade for encontrado com bebidas
alcolicas; e tambm violao da poltica antilcool da
instituio que qualquer adulto facilite o acesso bebida
aos residentes abaixo da idade mnima legalmente
estabelecida para o consumo de lcool.
No surpresa que nenhum dos assistentes tenha
admitido a verdade para Lisa. S o fato de estarem no
apartamento 1512 na noite anterior da morte de
Jasmine significava violao de seu contrato de trabalho
com a Faculdade.
claro que eu no estava l nega Gavin, de
braos ainda cruzados, embora agora mais de
repugnncia que por defesa. Ele me convidou, mas
como que eu ia? Algum precisa operar a recepo,
no ?, e garantir que todo mundo est recebendo papel

higinico, saco de lixo e tacos de bilhar? Eu e Jamie


estamos dividindo os turnos da noite para conseguirmos
um dinheiro extra. Alm do mais, a gente no muito
ligado nesse tipo de coisa. lcool no minha praia.
Voc, mais que todo mundo, devia saber, Heather.
E sei, na verdade. Para comemorar o aniversrio de
21 anos, Gavin tinha metido na cabea que ia tomar 21
doses de alguma bebida alcolica. Essa deciso o tinha
mandado direto e a mim, junto a ele, como a seguramo administrativa de escolha ao pronto-socorro.
No tomei uma gota depois disso disse, com
um toque de beatice. Bem, exceto pela cervejinha
ocasional aqui e ali acrescenta, quando levanto uma
sobrancelha. Voc sabe que eu adoro minha PBR.
Pabst Blue Ribbon, a cerveja oficial do roteirista hipster.
No geral, s fumo maconha.
Quando Lisa lana um olhar cerceador por cima do
bloco de notas, ele exclama, levantando as mos:
medicinal, juro, para o meu TDAH! Da
Califrnia. totalmente legal l.
Ento como voc conhece a lista de convidados
do prncipe to intimamente? indago, considerando

que um bom momento para mudar de assunto. Se


voc nunca foi a nenhuma das sociaizinhas dele...
Porque as pessoas s falam e se gabam de como
elas so iradas explica ele. O que voc acha que
fico fazendo quando estou sentado l na recepo?
Voc devia separar e distribuir a correspondncia
digo. Sem falar em distribuir o papel higinico, os
sacos de lixo e os tacos de bilhar.
Eu fico ouvindo responde Gavin. S
ouvindo o padro de fala das pessoas que um escritor
pode almejar construir dilogos verdadeiramente
convincentes. assim que o Tarantino faz. Ento isso
que eu fao enquanto arrumo a correspondncia. Ouo.
Voc sabe como aqueles assistentes esto sempre atrs
da minha mesa, mesmo quando no devem. Bem, aquele
xeique idiota e as festinhas dele so o nico assunto que
eles tm para falar. Midnight at the Oasis l no
quarto dele a noite inteira, cara. Todo mundo sabe que o
papai um sulto... Um nmade conhecido... Cinquenta
garotas para servi-lo...
Elas esto sempre disposio murmuro o
resto da letra da msica, sem conseguir me conter.

Exatamente concorda Gavin, inclinando-se


para a frente na cadeira a fim de apontar para mim com
animao. Meu Deus, eu te amo! Ningum da minha
idade entenderia essa referncia. Por que no comigo
que voc vai se casar?
Lisa d batidinhas com a caneta na lista de nomes que
fez, chamando nossa ateno.
Do que vocs dois esto falando a?
Nada. Sou rpida em responder. Gavin,
ningum da minha idade entende essa referncia. E eu j
te falei, tarde demais. Estou apaixonada por Cooper
Cartwright.
No tarde demais insiste o garoto. Voc
ainda pode cancelar tudo. Quando Apocalipse Zumbi
Adolescente for um sucesso, vou poder te sustentar.
Valeu pela oferta, mas gosto do meu emprego e
tambm da minha atual escolha de marido.
Gavin encara as pantufas com a cara amarrada.
Pior para voc murmura.
Isso aqui mais do que metade da equipe de ARs
conclui a diretora, observando a lista a sua frente.
E no so s os novatos na maioria. So todos os

novatos. Os nicos que no esto aqui, se o Gavin


estiver certo, so Davinia, Ravij, Tina e Jean, os
assistentes que trabalharam durante o vero.
confirma o aluno, com um aceno de cabea.
Eles so legais. No vo cair no feitio de um
principezinho estrangeiro campeo de tnis de fala mansa
qualquer que sabe preparar caipirinha e usa jeans skinny.
Gavin. A diretora olha para ele, piscando com
espanto. Obrigada pela ajuda. Voc devia voltar para a
recepo agora.
Ah, graas a Deus exclama, pulando da cadeira
e saindo rapidamente do escritrio. Depois de ter aberto
a porta, ele para, incerto, o p do Pateta no calo que a
segura. para deixar aberta ou fechada?
A porta da sala da diretora que d para o escritrio
principal, onde ficam minha mesa e a de Sarah, as caixas
de correio da equipe de assistentes de residentes e a
fotocopiadora nunca fica fechada, exceto a partir das
17 horas.
No podemos, porm, correr o risco de qualquer um
ouvir indevidamente nossas conversas, especialmente

algum da equipe de vigilncia do prncipe, que est


postada logo ao fim do corredor.
Fechada respondemos Lisa e eu em unssono.
Gavin assente e libera o calo para tir-lo do
caminho, deixando a porta fechar-se atrs de si.
Olho para Lisa, que tinha perdido a aparncia
saudvel. Parece to doente quanto ontem.
Queria poder mandar todos eles embora diz,
com os dentes cerrados como se rosnasse, fitando a lista
de nomes no bloco.
Ah, Lisa. No consigo pensar em nada mais a
dizer.
No posso, bvio continua, com amargura.
H certos procedimentos que voc precisa respeitar, at
para rescindir o contrato de emprego de um estudantefuncionrio. Mas eu bem que queria poder. No fui eu
quem contratou qualquer um deles.
verdade. Os novos assistentes foram selecionados
durante as frias por Simon Hague, o diretor interino
designado para supervisionar o Conjunto Residencial
Fischer no meio-tempo antes de Lisa ser contratada.
Simon tomou uma srie de decises questionveis

durante aquele perodo, ento no estou particularmente


surpresa pelo fato de que os estudantes chamados por
ele tenham se provado pouco ou nada confiveis.
Heather, eles mentiram para mim prossegue a
diretora, chateada. Eles ficaram l sentados naquela
reunio ontem noite, que dizia respeito a Jasmine, que
morreu, e mentiram na minha cara, dizendo que se
solidarizavam comigo pela virose, fingindo que
pegaram a mesma coisa que eu. Ningum tinha a mesma
coisa que eu. Eles estavam com uma bela de uma
ressaca porque ficaram na farra no apartamento de um
residente a noite toda, no meu conjunto. Meu conjunto.
Lisa comeo, mas ela no terminou.
Depois que um deles morreu, morreu!, aqueles
merdinhas idiotas ainda preferiram salvar a prpria pele a
me falar a verdade. No ia punir ningum se tivessem
sido francos. Todo mundo comete erros. Mas ningum
ter a decncia de me contar a verdade sobre algo to
importante assim? Heather, temos um ano letivo inteiro
pela frente. Como eu vou confiar neles? Mentiram sobre
uma garota morta, uma menina que deveria ser amiga
deles. Todos mentiram, bem na minha cara.

Quando olha para cima, no apenas as pontas das


orelhas dela esto vermelhas, mas seus olhos esto
cheios dgua. Instantaneamente reconheo a expresso
de mgoa e traio em seu rosto.
exatamente como venho me sentindo h dez anos a
respeito de minha me.
Ai, Lisa digo. Levanto da cadeira e me debruo
sobre a escrivaninha dela para abra-la. Sinto muito.
Sinto muito, muito mesmo.
Ela me abraa de volta, reprimindo um soluo.
Sei que devia estar tentando ver isso como uma
defensora dos direitos dos estudantes de crescer e se
desenvolver individual e coletivamente diz, a voz
engasgada , mas no d, porque meio que odeio muito
meu trabalho agora.
Est tudo bem tento acalm-la, dando
palmadinhas nas costas dela , meio que odeio meu
trabalho agora tambm.

Acho que voc pode contar


Que estou aqui e vou ficar
Ainda acredito
Sem voc no existo
Sei que dizem que sou ingnua
Por mim tudo bem
Foi uma longa, longa estrada
Mas com voc minha grande
jornada
A Longa Estrada,
de Heather Wells

Ento diz Lisa, depois de ter-se recomposto. O


que voc acha que devo fazer?
Bem falo, voltando escrivaninha. Meu
palpite que aquela coisa toda ontem com o agente
especial Lancaster teve a ver com o fato de que o
pessoal do prncipe Rashid j sabia que Jasmine Albright
tinha ido festa dele. por isso que estavam sendo to
cuidadosos para no deixar os policias chegarem perto.
Lisa parece chocada enquanto assoa o nariz
ruidosamente.
Ai, meu Deus. claro. Olha s... aposto que
aquele prncipe esquisito colocou Boa Noite Cinderela
em todas as bebidas.
Surpresa por algum ter sugerido algo ainda mais
assustador que o que imaginei, digo:
Ok, no vamos apressar as coisas. J estou
pegando o telefone. Mas vou ligar para Eva, l do
IML e avisar que andaram acontecendo umas festas
ilcitas por aqui...

Se eles acham que no vou mandar uma carta de


advertncia para aquela ma podre real Lisa est
resmungando por detrs da tela do computador s
porque o papai rico e doou uma montanha de dinheiro
para a faculdade, eles esto loucos. Vou pegar cada pena
aplicvel naquele regulamento e jogar em cima da cabea
dele. E vou colocar todos aqueles ARs que estavam na
festinha em observao. Mais um deslize e esto fora.
Voc pode fazer isso? indago, com curiosidade.
Pensei que fossem sempre trs strikes e rua.
Por que no poderia? J tenho mesmo que
contratar um novo para substituir a Jasmine. Que
diferena mais nove vo fazer?
Hum digo. Imagino que muita... Os
assistentes de residentes contam com o emprego na
faculdade para acomodao e alimentao gratuitas o ano
inteiro. Sem isso... Bem, sem isso, de repente teriam de
encontrar um lugar que coubesse no oramento deles
para morar pelos prximos semestres. E, no centro da
cidade de Nova York, isso no tarefa fcil.
E encontrar e treinar nove novos assistentes, com
toda a bravata de Lisa, tampouco seria simples.

Bem diz a diretora, j recomposta. Eles


deviam ter refletido sobre isso antes de decidirem beber
com calouros no meu prdio. Queria era poder despedir
todo mundo sem precisar de perodo de observao
nenhum, mas isso seria quebra de contrato. Ento
observao que eles vo ter.
Lisa est fervendo nesta manh, penso comigo
mesma enquanto procuro o telefone de Eva. Ela devia
pegar mais viroses de 24 horas de durao.
Oi, Eva? pergunto, ao ouvir uma voz malhumorada do outro lado da linha, dizendo algo muito
muito rapidamente, que pode ou no ser IML.
Um momento, por favor. Vou ver se consigo
descobrir onde ela est. Ouo passos se afastando do
telefone e a voz irritadia gritar: Eva! Voc deixou o
telefone no armrio de novo!
Enquanto espero, uma chave faz barulho metlico na
fechadura do escritrio, e Sarah entra segurando a
mochila, uma lata de Coca-Cola, uma sacola de papel
com manchas oleosas de comida nas laterais e o laptop.
Por que a porta est fechada? Quer saber.

Como de praxe, Sarah parece ter cado da cama e


descido direto para o trabalho sem tomar banho, embora
tenha claramente parado no refeitrio para pegar o caf
da manh. O aroma saindo da sacola indica que ela
tambm optou pelas opes menos saudveis, mais
provavelmente um sanduche de bacon e queijo cheddar.
Arrumou os cabelos selvagens e cheios de frizz em um
rabo de cavalo, ajeitando-os com um nico prendedor, e
est vestida com a velha jardineira que quase anda
sozinha, ainda que pelo menos parea ter trocado de
camiseta.
O que vocs esto fazendo? indaga, lanando
um olhar preocupado para mim e Lisa enquanto caminha
at sua mesa, onde joga comida, bebida, mochila e
computador. Por que o escritrio no est aberto? J
so quase nove e meia. Qual o problema com vocs
duas? Meu Deus, deixe para l, vocs viram o Expresso
da Faculdade de Nova York de hoje, o blog de notcias?
Estou na linha esperando a legista explico,
apontando para o telefone.
Eu estou colocando todos os ARs em observao!
grita Lisa da sala dela. No, espere, no todos. S

os novatos que ainda no morreram.


Sarah nos ignora. No acredita que estejamos falando
srio.
Veja s. Abre o laptop e, sentando-se, vai
rolando a cadeira de rodinhas na minha direo.
outra do Bomio Rashid.
Deixe eu adivinhar digo. sobre as
festinhas de arromba que ele tem dado em seu
apartamento desde que se mudou?
Sarah para no meio do movimento.
O qu? No. Como ele poderia estar fazendo isso?
A gente ia ter ouvido falar. Ele teria levado uma
advertncia.
No se todos os assistentes estivessem na lista de
convidados! volta a gritar Lisa. E eles estavam.
Os ARs estavam indo a festas no apartamento do
prncipe Rashid? Sarah est boquiaberta.
Howard Chen no estava com virose coisa
nenhuma diz Lisa. Era s ressaca.
Sarah fecha a boca, e os olhos chamejam.
Eu fiz companhia a Howard enquanto ele
vomitava, e era s ressaca? Aquele merdinha.

Ouo o barulho de algum pegando no fone do outro


lado da linha, e, ento, escuto a voz de Eva soando um
pouco sem ar e bem pouco feliz.
Al? Quem ?
Eva digo rpido. Desculpe te atrapalhar,
Heather Wells, do Conjunto Residencial Fischer.
Ah. Ela no parece muito satisfeita em me
atender. Ei, Heather. A gente nem chegou em sua
morta ainda, as coisas esto bem loucas e puxadas por
aqui...
No, no. Tudo bem. S queria te avisar que
ficamos sabendo de uns detalhes novos sobre as
atividades de Jasmine na noite em que ela morreu.
Rapidamente deixo Eva a par de tudo a respeito da
festa no apartamento do prncipe.
Ento eles estavam passando mal por causa da
ressaca? pergunta ela, com tom muito mais
interessado quando termino o relato. Ou porque
ingeriram alguma coisa na festa que pode ter sido
txico? E, sendo nossa vtima asmtica, com sistema
imunolgico enfraquecido, ser que isso pode ter sido a
causa da morte?

No tinha pensado nisso.


No sei.
claro que voc no sabe. Essa informao da
festa teria sido til ontem. Agora Eva soa irritada.
Assim a gente poderia ter feito as coisas de um jeito um
pouco diferente.
Pode acreditar digo , eu sei.
Pegue os sacos de lixo que o zelador disse ter
encontrado do lado de fora do apartamento do garoto
pede Eva. Os que tm os copos. Alis, qualquer outro
saco que voc encontrar que tenha vmito das outras
vtimas que supostamente estavam com a tal virose pode
ser supertil.
Toro o nariz.
Vou ver o que consigo fazer, mas isso tudo foi lixo
de ontem. J foi descartado. Os dias de retirada so
quintas e...
Jesus Cristo! exclama Eva. Ento a gente
vai ter de fazer exames para todas as toxinas que existem
na bendita face da Terra, e vai levar um ms inteirinho.
Enquanto isso, os pais da garota vo ficar gritando com
a gente, querendo saber o que est fazendo demorar

tanto, porque, na TV, os mdicos-legistas tm os


resultados dos exames em trs horas.
Se isso serve de consolo digo, baixando meu
tom de voz e lanando um olhar para Lisa, que ainda
mexe e remexe nas alas do suti enquanto fala com
quem quer que seja ao telefone , minha chefe estava
realmente mal com a virose. Era aquele tipo que dura 24
horas, e agora ela j est bem, mas ainda meio dolorida,
especialmente nos seios. Bem mal-humorada tambm.
Uma pausa antes de Eva dizer:
Sua chefe a que casou agora, no ?
Ahn, .
Pois . No existe isso de virose que dura 24
horas e deixa os seios doloridos. Incmodo nos seios,
mau-humor, nusea e vmito so os primeiros sinais de
gravidez. Diga para sua chefe fazer um teste. E me ligue
se ficar sabendo de qualquer novidade sobre Jasmine.
Ouo um clique, e a linha emudece.
Fico olhando fixamente para o fone em silncio,
estupefata, por um momento. Lisa? Grvida? Isso
impossvel. Lisa no quer filhos. Foi uma das primeiras
coisas que me disse. Ela e o marido, Cory, vm de

famlias enormes e tm sobrinhos e sobrinhas de sobra.


Esto cansados de crianas. Tricky, o co deles, j basta.
Bem, est feito. A diretora, em sua sala, desliga
o telefone. Deixei uma mensagem para o Dr. Jessup
dizendo que estou colocando todos os assistentes de
residentes em observao.
Espere. Sarah levanta-se da cadeira e se posta
em frente porta do escritrio da chefe. Voc estava
falando srio mesmo?
No todos Lisa se corrige. S os que
estavam bebendo na presena de residentes menores de
idade. Mais um deslize e esto na rua.
Lisa diz Sarah, abismada. Voc no pode
fazer isso. A equipe inteira?
o meu prdio responde a mulher. Posso
fazer o que bem entender.
Talvez Eva estivesse certa. Talvez Lisa esteja grvida
e nem saiba. Mas como possvel? Como algum
engravida e no fica sabendo?
No protesta Sarah. Voc no pode. Se eles
pisarem na bola, como vamos substitu-los? Vamos

precisar treinar... Espere, eles so quantos no total


mesmo?
Nove responde Lisa. Dez, contando com
Jasmine Albright.
Dez ARs? Sarah balana a cabea, o volumoso
rabo de cabelo voando de um lado para o outro.
Como vamos substituir e treinar dez pessoas?
Pare de ser to negativa digo. Vai ver eles
nem saiam da linha no perodo de observao.
Sarah me fita como se eu fosse doida.
Voc chegou a conhecer algum deles?
Lisa d de ombros.
Vai ser um desafio. Mas melhor do que ter ratos
mentirosos trabalhando em nossa equipe sob o feitio de
algum principezinho.
Tem um programa de TV chamado Eu no sabia que
estava grvida a respeito de mulheres que de repente
deram luz no supermercado ou em um acampamento.
um de meus programas favoritos. Gosto de assisti-lo
tarde da noite, depois que Cooper caiu no sono, para ele
no ficar sabendo que assisto a coisas to idiotas assim.

Mas como minha prpria chefe poderia no saber que


engravidou? Ela tem mestrado. impossvel.
Escute, concordo plenamente que o que aqueles
garotos fizeram horrvel, mas acho que voc devia dar
s uma advertncia a eles opina a assistente. No
acho que a gente deva sair chutando o pau da barraca
assim por aqui. isso que estou tentando dizer a vocs.
No s uma menina morreu, mas hoje de manh, no
Expresso da Faculdade de Nova York...
meu prdio interrompe a diretora, cruzando
os braos contra o peito, mas tomando cuidado, noto,
para evitar contato com a rea dos mamilos. Acho
que eu devia poder disciplinar minha equipe da maneira
como bem entender. E, se eu sentir que preciso de uma
equipe de ARs completamente nova, ou majoritariamente
nova, pelo bem do conjunto, ento voc tem de me
apoiar, Sarah.
Eu apoio afirma Sarah. Voc sabe que
apoio. Mas acho, quase com certeza, que voc vai
querer mostrar solidariedade equipe, especialmente
depois de ler isto aqui.

Ela se lana de volta mesa, pega o laptop, abre-o e o


entrega chefe. Levanto para dar uma lida no texto por
cima dos ombros dela. Enquanto o fao, meu corao
vai se apertando.
Um Prncipe em Nova York, diz o ttulo da entrada do
blog. Bomio Rashid tem apartamento de dois quartos s
para ele no Conjunto Residencial Fischer.
Uh-oh.

Um Prncipe em Nova York:


Bomio Rashid tem apartamento de dois
quartos s para ele no Conjunto Residencial
Fischer
Voc tentou uma vaga para morar no Conjunto
Residencial Fischer, o alojamento mais popular no
campus (onde foi filmado Jordan Ama Tania, o reality
show que est prestes a estrear), mas, em vez disso, foi
mandado para o derrotado Conjunto Residencial Wasser?
Bem, talvez se o prncipe herdeiro Rashid de Qalif
no tivesse sido agraciado com quatro vagas de uma vez,
quem sabe no teria sobrado algum para voc? M as nosso
palpite de que seu pai no doou uma quantia estimada
em quinhentos milhes de dlares para a faculdade como
o do prncipe fez.
Dizem por a que o Bomio Rashid est tendo uma
vida boa, no maior estilo sangue azul-real, no 1512, um
apartamento de dois quartos que normalmente alojaria

quatro estudantes, mas que, este ano, foi remodelado para


acomodar apenas um rei, equipado com uma jacuzzi
particular, um bar, colcho dgua e home theater.
Nosso informante no Conjunto Fischer diz que o
prncipe, no entanto, generoso e no se importa em
dividir os luxos, deixando as portas de seu(s) quartos(s)
sempre abertas. Os interessados em uma audincia com a
realeza precisam apenas entrar em contato com o
escritrio da diretora do Conjunto Residencial, onde
algum ficar feliz em coloc-lo em contato com o servio
de segurana no-to-secreto de Rashid, localizado em
uma sala de reunies no fim do corredor.
Expresso da Faculdade de Nova York Seu blog dirio de
notcias feito por estudantes

Isso no nada bom. O chefe do Departamento


de Acomodao, Dr. Jessup, est sentado em uma
cadeira de couro luxuosa no escritrio do presidente
Allington, balanando a perna direita. No nada,
nada bom.
Sabemos que a matria no Expresso foi ruim, Stan
digo. Estou ao lado dele, sentada grande e lustrosa

mesa de reunies, que posso sentir tremer devido fora


do movimento da perna dele. Mas sabe o que pior?
No diga que uma garota morreu em seu prdio
ontem.
O Dr. Jessup mantm um sorriso falso estampado no
rosto bronzeado d para notar que jogou muito golfe
durante o vero e fala com o canto da boca enquanto
a assistente do presidente circunda a mesa de mogno e
vidro brilhante, assegurando-se de que temos creme de
chantilly e minisanduches suficientes.
Mas o que vou dizer. Uma garota morreu em
nosso prdio ontem. Nem me incomodo em baixar o
tom de voz. E estamos sendo arrastadas at o
escritrio do presidente por causa de alguma coisa que
postaram on-line sobre nosso RMI. Isso no s pior,
no, uma perda de tempo.
No importa se baixo minha voz. Ningum vai me
escutar, menos ainda o presidente Allington. A sala dele
to grande quanto a cobertura do Conjunto Residencial
Fischer e est localizada em um andar ainda mais alto de
um prdio no lado sul do Washington Square Park.
Parece ter sido decorada por algum com certa

predileo por moblia estofada com couro preto e


lambris de madeira escura. Janelas do cho ao teto dos
dois lados do vista para o SoHo e a Quinta Avenida,
enquanto duas pinturas dos retratos do presidente e de
sua esposa, Eleanor, olham-nos carrancudos de seu
canto perto de dois vasos de palmeiras.
A escrivaninha do presidente onde no momento ele
conferencia com a chefe da assessoria de imprensa
Muffy Fowler e parte da equipe de experts em assuntos
legais do tamanho aproximado do balco de
pagamento da Gap e parece estar a quilmetros de
distncia.
intimidante bastante para fazer uma pessoa querer
vomitar...
... Coisa que uma pessoa, a saber minha chefe, Lisa,
j est fazendo ao fim do corredor, no banheiro
feminino.
No diz o Dr. Jessup para mim, ainda de canto
de boca. A morte daquela menina, ainda que trgica,
sem a menor dvida, no tem impacto financeiro sobre
nosso departamento de maneira alguma. Aquele Twitter
ou Tweet ou Twat ou o que quer que seja que o tal do

Expresso faa. por isso que pior. No porque essas


pessoas so todas lorpas burocratas, com a bunda
gorda, que ficam sentados chupando o dedo. Ele sorri
beatificamente para a assistente de Allington, que est
arrumando o aparelho de ch de prata para servir as
bebidas quentes. Esses sanduches esto com uma
cara tima, Gloria.
Ela responde com um sorriso.
Ora, obrigada, Stan agradece, com uma
piscadela cheia de charme.
Foi uma postagem de blog digo ao Dr. Jessup,
embora nem saiba por que me dou o trabalho, uma vez
que sua ateno est nas pernas em movimento de
Gloria. E como isso vai ter impacto financeiro sobre
nosso departamento?
Era para mantermos as acomodaes do prncipe
em segredo sibila o homem. O fato de que ele tem
segurana 24 horas, e onde esse pessoal fica instalado,
tambm deveria ser segredo. Cacete, como foi que o
Expresso descobriu? O presidente vai cortar nossa verba
por conta disso. E ele tem sido bem generoso com a
verba ultimamente. De onde voc acha que tiramos o

dinheiro para a reforma do seu prdio no vero? Deste


escritrio aqui. Eu tinha esperana de reformar o prdio
do seu amigo Tom, o Conjunto Waverly, em seguida.
Voc sabia que os meninos da fraternidade esto com
apenas um elevador funcionando? E ele no
modernizado desde 1995. Mas aposto que posso dar
adeus para esse dinheiro agora.
Ele sorri para um dos responsveis pelo setor
Jurdico que se aproxima para pegar um sanduche.
Como vai voc, Bill? pergunta o Dr. Jessup,
todo amvel.
Ah, voc sabe responde Bill, mastigando.
No d para reclamar. Ei, joguei em Maidstone no fim de
semana. Fiz um birdie no buraco seis.
Fez mesmo, , seu filho da me? indaga o
psiclogo. Acho que baixaram o nvel de exigncia.
Os dois gargalham com a piada enquanto fico ali
sentada me sentido culpada, apesar do fato de que nada
tenho a ver com o vazamento de informao sobre o
prncipe para o blog dos estudantes da faculdade. Sei o
quanto Tom ama o Conjunto Waverly e teria apreciado
um elevador novo.

Sabe, o prprio prncipe Rashid pode ter deixado


vazar a informao sugiro ao Dr. Jessup depois de Bill
se afastar. Ele no tem exatamente sido o Sr. Sutileza.
Contabilizei mais de cinquenta pessoas indo para aquela
festa na noite que Jasmine morreu. Qualquer uma pode
ter aberto a boca para o Expresso.
Mas s algum de sua equipe podia saber da
localizao do pessoal da segurana dele observa ele.
O cara no pode ser to burro a ponto de sair se
gabando disso para os convidados.
Ele tem razo nesse ponto. Rashid seguido por dois
guarda-costas armados no importa aonde v. Tem de
estar ciente das ameaas de morte que recebeu. Pode ter
escolhido um pseudnimo por causa de um vinho de
mesa tinto seco, mas isso no significa que seja tolo.
Ai, meu Deus. Lisa retorna do toalete e
desmonta sobre a cadeira de couro preto luxuosa ao lado
da minha. Desculpem eu ter demorado tanto. Perdi
alguma coisa? Oooh, so de pepino? meu favorito.
Inclina-se sobre a mesa e pega um sanduche
diminuto de uma das bandejas que a assistente de
Allington deixara a nossa frente, depois o mete na boca e

comea a mastigar com deleite. Quando seu olhar


encontra o meu, ela me pergunta:
O que foi? Com a boca cheia. Tem alguma
coisa no meu rosto?
No. Voc deve estar se sentindo melhor digo,
em tom neutro.
Ah, estou, sim confirma ela, enquanto se serve
de uma xcara de ch. Estou faminta. Acho que isso
era um resqucio da virose de antes. Ou enjoo da viagem
de elevador. Aquela coisa anda to rpido. Trinta andares
muita coisa.
Certo digo, mantendo a neutralidade.
assim mesmo que as coisas vo ser? Fico me
perguntando. A garota que no pode ter filhos vai ter de
avisar garota que no quer t-los que, talvez vai ver
at provavelmente , ela esteja grvida?
Bem, oi, pessoal.
Muffy Fowler juntou-se a ns na mesa de reunies.
Exibe um largo sorriso e saia, jaqueta peplum e sapatos,
todos no mesmo tom combinado de creme. Ao lado est
o presidente da faculdade, um homem grisalho vestido
em terno sbrio (que por acaso sei disso porque mora

com a esposa na cobertura do Conjunto Fischer, que a


vista do meu prdio se sente bem mais confortvel
trajando moletons, preferivelmente nas cores da escola:
azul e dourado).
Atrs do presidente esto alguns homens que no sei
quem so, com um que sei... O agente especial
Lancaster. Sua indumentria a habitual carranca, terno
e gravata escuros e o ponto eletrnico no ouvido.
Muito obrigada por vir, Stan agradece Muff,
estendendo a mo para alcanar a do Dr. Jessup quando
ele se levanta para cumpriment-la. O sorriso que me d
distante e polido, ainda que nos conheamos bem. Esse
sorriso diz: Aqui em cima na presidncia, agimos como
se no nos conhecssemos, ok? Depois do expediente,
com bebidas em mos, a gente se livra do salto alto e
acaba com a raa dessas pessoas pelas costas.
S que estou calando sapatilhas e vestindo cala de
stretch, alm de uma tnica preta com tecido igualmente
confortvel. No sabia que seria convocada para uma
reunio no escritrio do presidente hoje.
Muffy apresenta Lisa e a mim aos novatos, cujos
nomes e ttulos no tenho sucesso em captar. No

importa, pois no me lembraria deles de qualquer forma.


So todos homens de terno com a mesma cara, os
mesmos ttulos sem sentido vice-reitor do Conselho
Geral; executivo snior do conselho de administrao;
presidente de assuntos globais e, se o Expresso de
Nova York for fonte confivel, recebem a mesma
bonificao exorbitante.
Esto aqui, explica Muffy, para solucionar esse
probleminha de nada. Em tempos de crise, a fala sulista
arrastada de Muffy se torna mais pronunciada.
Por que todos no se sentam agora e vamos ao
trabalho? diz a mulher, enquanto ajeita a saia creme,
sentando-se de maneira muito elegante. Fazemos todos
como sugerido, exceo do agente Lancaster, que
declara que prefere permanecer de p. Suponho que, se
ousasse sentar, a vara enfiada em sua bunda ia se alojar
to fundo no crebro que ele instantaneamente expiraria,
e a teramos outro cadver em nossas mos; ento ele
que fique como bem entender.
Bem comea a chefe da assessoria de
imprensa. Seu batom de um vermelho muito intenso,

assim como as unhas. Tenho certeza de que vocs


todos sabem por que esto aqui...
Sabemos digo. Uma garota em nosso prdio
morreu ontem.
Outra? exclama o presidente Allington,
surpreso. Parte do sanduche de salada de ovo que ele
acabara de morder cai de sua boca e rola pela gravata
azul e dourada. Jesus Cristo!
Gloria vem correndo com um guardanapo a fim de
tirar as manchas de maionese da gravata enquanto o
restante de ns educadamente desvia os olhares.
Er, , Phillip diz Muffy. Lembra, eu lhe
falei? Ela morreu ontem, de asma?
Quem diabos morre de asma? quer saber o
presidente.
Nove pessoas por dia respondo. uma das
doenas mais comuns e caras do pas.
Jesus Cristo repete ele, desta vez menos alto.
Quem diria?
Pois fala Muffy, tentando retomar o controle
da reunio. Bem, por mais triste que seja, no sobre
isso que viemos falar aqui. sobre a matria publicada

no Expresso da Faculdade de Nova York de hoje de


manh. Como vocs sabem, fizemos um grande esforo
para manter essa informao fora dos jornais...
Eu sei, Muffy interrompe o Dr. Jessup
apologeticamente , e s quero garantir a voc que
vrios dos particulares naquela notcia so pura mentira.
confirma Lisa. Aquele garoto no tem
colcho dgua. O pessoal dele bem que perguntou se
podia, mas dissemos que no, n, Heather? Heather?
Verdade digo, sobressaltada. Estava distrada
com a comida. Temos restries para colches
dgua nos conjuntos.
? indaga Bill. Por qu?
Porque o peso da gua faria a cama cair, e a gua
vazaria pelo cho, pondo em risco os residentes no andar
de baixo.
No posso deixar de notar que Lisa, o presidente
Allington e eu somos os nicos a tocar nos sanduches.
Considero devolver o que peguei, mas Lisa tem razo:
esto realmente timos. Alm do mais, o que arrematei
de salmo. Todos sabem que salmo faz bem para a

sade. cheio de cidos graxos mega-3, excelentes


para o bom funcionamento do crebro.
O prncipe tambm no tem jacuzzi alguma
acrescento rapidamente, s para no pensarem que no
estou prestando ateno. O encanamento no prdio
to antigo que no possvel instalar uma. Ento essas
duas afirmaes so falsas. No sei do bar nem do home
theater.
Ele tem os dois confirma o agente especial
Lancaster.
Caramba! exclama Bill. Aquele garoto tem
uma vida boa mesmo.
Ok. A voz de Muffy soa um pouco frustrada.
Essa no a questo de verdade. O que precisamos
discutir aqui quem deu a informao sobre a
localizao do servio de segurana para o Expresso.
Temos bons motivos para acreditar que foi algum de
sua equipe, Lisa.
O rosto da diretora fica mais plido que a saia de
Muffy. Quem a nica palavra que sai de sua boca.
Tenho a sensao de que ela no arrisca dizer nada alm.

E tambm de que est comeando a se arrepender do


sanduche de pepino.
Bem, essa a droga do problema explica
Muffy. No sabemos ao certo. Achamos que o
Expresso sabe, mas claro que esto alegando o direito
liberdade de imprensa e todo aquele discurso gua com
acar.
No acredito que Muffy acabou de chamar a Primeira
Emenda de discurso gua com acar. Aucarado
algum cereal matinal desses pouco saudveis e
deliciosos. Nada tem a ver com a Declarao dos
Direitos.
Mas como estamos em uma instituio privada, e
o Expresso financiado por doadores continua ela em
tom mais animado , colocamos o departamento de TI
da faculdade para recuperar todos os registros de
comunicao disponveis, no , Charlie?
Charlie, um homem de culos, rumo calvcie, que
est sentado do outro lado da mesa, ri diabolicamente.
Com certeza!
O Dr. Jessup comeou a transpirar visivelmente.

E o que exatamente o departamento de TI


descobriu?
Charlie abre uma cara maleta de couro que estava ao
lado de seus ps, tira de l uma pasta e comea a ler:
Algum com um IP do campus da Faculdade de
Nova York tem mandado e-mails para o Expresso faz um
tempinho j. Os tcnicos no conseguiram rastrear
exatamente quem , mas conseguiram precisar que vem
do lado esquerdo do Washington Square Park. S tem
um prdio da faculdade nessa rea, e esse prdio
conclui Charlie dramaticamente o Conjunto
Residencial Fischer.
Citando o Presidente Allington, Jesus Cristo.
Com licena pede Lisa, lanando a mo boca
enquanto se joga para fora do cmodo.

Tenho o vestido dos sonhos


Sonhos brancos de princesa
Mas eles podem me pegar
Com salto alto ou rasteira
Nada vai disfarar
Que no passo de uma besteira
Podem me pegar com salto alto,
de Heather Wells

Os olhos de todos seguem a diretora do conjunto


enquanto se precipita para o banheiro feminino.

Ela est bem? pergunta Gloria, a assistente do


presidente, preocupada. Devo ir atrs dela?
No, ela est bem respondo. Est se
recuperando da virose.
Agora os olhos de todos voam em direo pilha de
sanduches,
a
qual
Lisa
vinha
destruindo
energeticamente.
No acho que ela esteja mais na fase contagiosa
acrescento rpido.
Bem, que bom diz Bill, inclinando-se para pegar
um croissant de rosbife com molho de mostarda e mel.
Isto aqui est gostoso bea.
Acho que podemos continuar sem ela retoma
Muffy, a voz soando impaciente outra vez. Heather,
voc sabe de algum em sua equipe que tivesse algum
motivo para desgostar do prncipe ou de Qalif ou da
faculdade?
No nego, determinada a no mencionar Sarah.
O Prncipe Rashid parece bem popular, e as pessoas
gostam dele. Os alunos fizeram fila em minha porta,
literalmente, para ter a chance de se mudar para o prdio
e ficar perto dele. E no para poder mat-lo, para ir

festa dele. Para ser totalmente honesta, essas festas


esto se tornando um pouco problemticas. Lisa ia
mandar uma advertncia hoje mesmo, alis, porque...
Se me permite interrompe o Dr. Jessup, com
rapidez. Ela no tinha me falado nada a respeito. S
porque o menino gosta de uma reuniozinha social aqui e
ali no razo para aplicar uma medida disciplinar.
Ora exclama Bill, lambendo os dedos. Se a
gente gastar todo nosso tempo mandando advertncias
para cada garoto farrista deste lugar, quem nunca vai ter
tempo para se divertir somos ns!
Todos os homens, com exceo do agente especial
Lancaster, riem da piada hilariante de Bill.
Na verdade, temos o filme de calouros entrando
no apartamento do prncipe, onde havia consumo de
lcool digo, quando param de rir, com uma olhadela
para Lancaster. Imagino que estivesse a par disso,
no ?
O agente balana a cabea, mas no em negativa.
O departamento no faz comentrios a respeito do
comportamento das pessoas que deve proteger. S nos
ocupamos da segurana delas.

Fito-o com olhos espremidos por me dar uma


resposta to vazia, e continuo:
Bem, uma violao do cdigo de conduta do
estudante os residentes maiores de idade facilitarem o
acesso bebida aos outros estudantes que no atingiram
a idade legalmente estabelecida para o consumo de
lcool, e exatamente isso o que o prncipe est
fazendo. Entendo que no pas dele as leis podem ser
mais relaxadas, mas aqui nos Estados Unidos...
Pela primeira vez, ouo o agente rir. uma risada
sarcstica, mais para um nico Ha! de zombaria.
Ainda assim, porm, uma risada, e chama a ateno de
todos, inclusive a minha.
Perdo pede ele, colocando a mscara estoica
do profissionalismo de volta ao lugar. S queria fazer
a observao de que, no pas do prncipe, o consumo de
bebidas alcolicas, de qualquer tipo, ilegal, e a
penalidade por ser encontrado bebendo o
encarceramento e cinquenta chicotadas.
Cacete! solta Bill, se engasgando um pouco
com o oitavo sanduche. No que eu esteja contando,
mas que ele est pegando todos os sanduches de

salada de ovo e salmo com sua manzorra, e esses so


meus favoritos. As pessoas ainda usam chicote?
A penalidade para sexo pr-marital em Qalif
observa ele em tom casual a decapitao, ento o
chicote bem leve em comparao.
Nossa ronrona Muffy, olhando para o homem
com os longos clios semicerrados. Que atrocidade!
Conheo Muffy bem o bastante para saber que ela
gosta do que est vendo. Saiu recentemente de uma
longa bem, longa para ela relao com um
professor e ex-namorado meu, Tad, que se provou um
tanto vegano demais para seu gosto.
Parece que um agente especial do Departamento de
Estado dos EUA que tem conhecimento ntimo das
violaes dos direitos humanos do pas de Qalif pode ser
um pouco... mais carnvoro para Muffy.
No era no Conjunto Fischer que a menina
morava? pergunta um dos homens de cujo nome no
me lembro. A que estava namorando o cara que era
chefe do CAPG?
A graa que estava achando na tentativa de Muffy de
paquerar o agente especial Lancaster rapidamente se

esvai quando percebo que esto falando a respeito de


Sarah.
CAPG? O Presidente Allington parece
estupefato.
Coletivo dos Alunos de Ps-Graduao
esclarece Charlie, o homem com a pasta. Pega um laptop
da maleta e o abre. O senhor lembra, eram eles que
estavam choramingando por um aumento de salrio e
benefcios, ou outra bobagem assim, no ano passado.
Nunca estive em uma reunio na presidncia antes,
mas, agora que estou aqui, no posso acreditar que
assim que as coisas acontecem. Estou constantemente
ouvindo como no existe verba para as coisas de que
precisamos cmeras de segurana na biblioteca do
segundo andar, ou canetas, por exemplo , mas parece
haver dinheiro de sobra para sanduichinhos.
A as pessoas ficam sentadas falando mal de
funcionrios excelentes como Sarah, que d tudo de si
pela faculdade. Ela no estava choramingando quando
entrou em greve no ano passado. Tinha esperanas de
melhorar as condies de trabalho de muitos outros
empregados que do duro como ela.

Acho que sei de quem vocs esto falando


interfiro. E...
O CAPG est planejando se juntar ao corpo
docente no voto de no confiana ao presidente revela
Charlie, como se eu no tivesse falado nada.
Ei diz o Presidente Allington, ofendido. Por
que o corpo docente no tem confiana em mim?
J explicamos, Phil diz Muffy, com voz
cansada. Esto um pouco zangados com o dinheiro
que aceitamos do pai do Prncipe Rashid... E talvez
tambm de uns outros doadores cujas reputaes no
so to exemplares assim.
Quem se importa com a procedncia do dinheiro
se fazemos coisas boas com ele? exige o presidente.
O que eu devia fazer? Esta faculdade no tem
financiamento certo, como a Ivy League. Temos de
aceitar o dinheiro que conseguirmos. Se isso significa
deixar garotos ricos bestinhas que tm pais que podem
pagar as mensalidades entrarem, e ainda alguns que
podem doar um dinheiro extra, bem, por Deus, isso
mesmo que vou fazer. Estou tentando dar educao e
cultura para os jovens aqui!

Entendemos isso, Phil afirma Muffy em tom


conciliador. Mas voc no pode culpar os
professores, muito menos os alunos, por protestarem
quando descobrem que as salas de aula novinhas em
folha foram compradas com dinheiro doado por
assassinos, misginos e antissemitas.
Ora, vamos com calma a brada um executivo
de gravata amarela chamativa, por pouco no
derrubando o caf na pressa de coloc-lo sobre a mesa.
No isso que estamos fazendo aqui.
No ? indaga Muffy, com voz suave.
Lembra o que todos aqueles universitrios fizeram nos
anos 1980 quando descobriram que suas faculdades e
universidades tinham investimentos financeiros na frica
do Sul?
O Dr. Jessup ergue a mo para acabar com a
discusso como se estivssemos todos em aula, mas a
mulher no d sinais de t-lo notado.
Armaram pequenos acampamentos na frente dos
prdios da administrao, exigindo que retirassem os
investimentos e que dessem um fim ao apartheid

prossegue. Eu era s uma menininha na poca, mas


at eu me lembro de que no foi uma cena bonita.
Mas ns no estamos fazendo investimento
nenhum em Qalif retruca o Gravata Amarela,
exasperado.
Ah, no? pergunto. O herdeiro do trono
mora em um de nossos conjuntos residenciais.
Aceitamos meio bilho de dlares do pai dele. Posso ver
como isso j seria bastante para deixar algumas pessoas
zangadas.
Como a garota do CAPG relembra Charlie.
Como mesmo o nome dela?
No era disso que eu estava falando respondo
apressada. Sarah nossa assistente de psgraduao, e, mesmo no sendo f de Qalif, posso
garantir pessoalmente que no foi ela quem vazou a
informao. Pelo menos espero poder. Sarah adora
a faculdade, da mesma forma como adora o Conjunto
Fischer e os residentes. Faria qualquer coisa para
proteger a instituio e as pessoas aqui. Foi ela quem
chamou nossa ateno para a matria do Expresso sobre
o Prncipe Rashid.

Isso no quer dizer que no tenha sido escrito por


ela rebate o Gravata Amarela, com uma risada
amarga. Se o mostrou a voc, porque
provavelmente ela a informante. Nunca seguram a
vontade de exibir o servio.
Olho estupefata para ele. Esse um exemplo clssico
de como se comeam as guerras, acho, porque algum
galinho de briga dono da verdade em uma torre de
marfim, bem acima dos plebeus, comea a abrir o bico
para falar de algo sobre o que desconhece.
No diz Muffy, vindo em minha defesa (e de
Sarah). Heather est certa. Conheo Sarah. Ela pode
at no concordar com a poltica da faculdade, mas no
faria nada que colocasse os residentes em perigo.
Mas sabemos que o informante est vindo de
algum lugar em seu prdio! clama Charlie. Quem
mais pode ser? Pensei que s os calouros e alunos
transferidos tivessem chegado nesta semana. Por que se
importariam com o lugar de onde vm nossas doaes?
Eles ainda esto se sentindo os sortudos porque
conseguiram ser aceitos na faculdade.
Nisso ele tem razo.

possvel que seja outra pessoa na equipe


admito. Algum que no seja Sarah. H vrios
residentes novos este ano, e alguns deles no vm
mostrando ter o melhor julgamento. Estavam todos na
festa do prncipe, por exemplo. Uma morreu logo
depois, e o resto deles nem admitiu que esteve l, ou que
tinha visto a menina na festa. Pegamos todos no vdeo.
Lisa est querendo colocar toda a equipe em observao
para ensinar uma lio.
Passam-se alguns segundos de silncio enquanto os
homens e Muffy e Gloria, que acaba de chegar com
um prato de cookies com gotas de chocolate recmsados do forno digerem minha fala. Ento Bill
dispara:
Ora, essa. Deixe essa histria de observao para
l. Por que no manda todo mundo embora logo?
Charlie fecha a pasta com um estalo.
Por mim, tudo bem.
O mal j est feito conclui Muffy, pensativa ,
mas, se um deles for o informante, demisso eliminaria o
problema. Eles j violaram o contrato de trabalho uma
vez e provaram que no so confiveis.

Concordo. O Gravata Amarela volta a pegar a


xcara de caf, claramente em celebrao. Mas, antes
de eles se mudarem, precisamos fazer cada um assinar
acordos de confidencialidade garantindo que no vo
discutir nada do que viram dentro do prdio com
ningum, sob pena de expulso.
Um homem de gravata azul comea a digitar uma
anotao em seu smartphone.
Vou mandar o Jurdico redigir um documento.
Deve estar pronto para ser colocado na caixa de correio
deles at as cinco da tarde. Assim acrescenta, com
um sorriso diablico , quando os pais comearem a
ligar para o escritrio para reclamar e chorar a respeito
de terem de comear a pagar por quarto e refeio, j
vamos ter ido para casa.
Gostei diz o presidente, esfregando as palmas
das mos com satisfao. E que tal um desses
cookies a, hein, Gloria? Eles esto com um cheiro
timo.
A assistente, radiante, caminha em direo ao chefe.
Recm-sados do forno, do jeitinho que voc
gosta, Phil.

Esperem protesto. Meu corao martela no


peito. Eu disse que possvel que um deles seja o
informante. Vocs no podem expulsar todos eles do
prdio assim... Ainda mais sem nenhum aviso prvio!
Acabamos de expulsar afirma Charlie, com um
dar de ombros.
Sinto um turbilho de emoes... Sobretudo
inquietao e preocupao pelo futuro do Conjunto
Fischer. O que vai acontecer com o prdio se
demitirmos todos os nove membros da equipe de alunos
e tivermos de substituir todos e treinar os novos
uma semana antes de as aulas comearem?
Vai ser um pesadelo... Quase to ruim quanto o
pesadelo de perder uma assistente por causas naturais.
Sabia que haveria repercusses pelo que assisti da fita
de segurana, mas que essa seria uma delas jamais me
ocorrera.
Agora, vamos nos acalmar um pouco. O Dr.
Jessup aparenta estar um pouco desconfortvel. No
quero ser o cara malvado da histria e concordo que
esses ARs pisaram na bola e precisam ser punidos. Mas
eles ainda so alunos. No podemos jog-los na rua

assim. Prometemos a eles acomodao e refeies


gratuitas por todo o ano letivo.
Eles erraram feio, Stan diz Bill, mastigando um
cookie. Quando voc erra feio assim, d merda.
Ns no temos nem certeza se algum deles
mesmo o informante alego, me apegando a qualquer
coisa. No podemos punir todos pelo que um deles
talvez tenha feito.
mesmo? O homem de gravata azul aperta a
tecla Enviar no celular e sorri para mim. Me parece
que todos deram uma bela mordida no fruto proibido
quando foram festa do prncipe. Agora vo pagar o
preo, como Ado e Eva.
Lisa volta correndo para o escritrio, o rosto
ruborizado, mas muito melhor do que estava antes, e
retoma seu lugar.
Me perdoem diz, vivaz. O que eu perdi?

A preocupao da Faculdade de Nova York


Allington
Para os alunos da Faculdade de Nova York, os custos
do ensino continuam a subir, o que significa contrair mais
dvidas para pagar as contas. Ainda assim, nosso
presidente, Phillip Allington, que tem uma casa de US$
4,5 milhes nos Hamptons, no precisa pagar aluguel em
uma cobertura de luxo no prdio do Conjunto Residencial
Fischer. E o filho dele dirige uma M ercedes conversvel
por a e um dos donos da boate Epiphany (experimente
o mojito de l, alis, uma delcia).
Algo cheira mal em Greenwich Village, e ns aqui do
Expresso dizemos que seu nome Allington.
Durante toda a semana, este blog vai fazer relatrios
detalhando como os dlares de suas mensalidades podem
estar financiando o estilo de vida extravagante de
Allington. O primeiro se chama Quem paga os pssaros
da Sra. Allington?, uma matria contundente a respeito

dos pssaros exticos pertencentes esposa de nosso


presidente e uma estimativa de quanto ela gasta com eles.
Expresso da Faculdade de Nova York Seu blog dirio de
notcias feito por estudantes

Lisa chora durante todo o percurso at nosso escritrio.


Me desculpe diz, entre soluos, enquanto
cruzamos o Washington Square Park, desviando de
esquilos pretos, turistas e jovens babs empurrando
carrinhos de beb. No sei o que h de errado
comigo. No nem que eu necessariamente discorde
deles. Aqueles ARs so uns belos de uns merdinhas
podres. Merecem ser expulsos. Eu s n-no consigo
parar de chorar. E nem de vomitar.
concordo. Ento, a propsito...
Estou com a mo em seu brao, guiando-a por entre
a multido outro dia belo e quente de outono, e o
parque est apinhado , pois no tenho certeza de que
ela consegue ver com todas as lgrimas. Ningum presta
ateno asitica maluca chorando, no com tantas
outras distraes, como guitarristas descalos, bateristas

de latinhas de plstico viradas de cabea para baixo,


vendedores de incenso, pregadores de religies diversas
e cachorros fofinhos.
H alguma possibilidade de voc estar grvida?
pergunto.
Lisa para no meio do parque, ou to prximo do meio
quanto podemos chegar sem cair diretamente dentro da
fonte enorme, cujos jatos dgua so lanados a 6
metros no ar.
O que voc disse? indaga. No est mais
chorando.
Desculpe-me. No queria jogar isso assim em
voc. Devia ter esperado para conversar quando a gente
estivesse no escritrio, s que eu no vou voltar agora.
Vou te levar at l, depois preciso correr e resolver...
Heather! As orelhas dela comeam a ficar
vermelhas.
uma coisa relacionada ao trabalho que tenho de
resolver explico. No se preocupe. Mas, mesmo
se eu fosse voltar com voc, a gente quase no teria
privacidade, voc sabe. Acabei de falar com Sarah
balano o telefone a sua frente , e ela me disse que

tem outra fila de pais saindo pela porta, inclusive a me


de Kaileigh, que ficou sabendo da morte de Jasmine. No
est muito satisfeita com o fato de a filha no s estar
em um andar com uma AR morta, mas tambm que
agora Ameera, a colega da menina, s chora o tempo
todo, em vez de sair com um cara diferente a cada noite.
Alm disso, voc tem a entrevista com o candidato a
assistente que chega s duas, e os pais de Jasmine
programados para chegar s trs, e ainda outros nove
ARs para colocar na rua. Quando vamos conseguir
conversar sobre isso de novo? Meu palpite que agora
minha nica chance.
De me perguntar se estou grvida? As
sobrancelhas de Lisa foram parar no limite de sua testa.
Voc est exibindo vrios dos primeiros sinais
explico, elevando minha voz para que ela possa me
escutar quando um homem passa por ns tocando gaita
de foles. Incmodo nos seios, mau-humor, nusea,
vmito. Posso estar totalmente errada, mas Eva acha...
Eva? Lisa tambm levanta a voz. O tocador de
gaita, que veste um kilt, decidiu se fixar perto de ns.
Angariou um pequeno bando de admiradores. Voc

contou mdica-legista que tenho estado mal-humorada


esses dias? E que meus peitos doem? Pelo amor de Deus,
Heather!
Bem, voc claramente no est com virose
alguma, porque est tima agora observo. A no
ser pelo choro. Quando foi a ltima vez que sua
menstruao veio?
Quando foi a ltima vez que a sua veio? rebate
ela, revoltada.
Trs anos atrs respondo. Tomo plula
anticoncepcional de uso contnuo como tratamento para
endometriose. Lisa, mesmo que eu no tomasse plula,
no poderia engravidar. No fao a menor ideia de como
estar grvida, e duvido que um dia faa. Sei que no
da minha conta se voc estiver, mas fico em minha sala
que logo do lado da sua o dia inteiro, cinco dias por
semana, ento te conheo muito bem. E, se voc estiver
grvida, s quero que saiba disso e que se cuide.
Lisa cai em si e se acalma.
Ai, Heather diz, estendendo a mo para apertar
meu brao. Claro. Me desculpe. As coisas esto to

malucas ultimamente. Sinceramente, no consigo nem


lembrar quando foi a data da minha ltima menstruao.
O msico termina sua toada fnebre bem nas ltimas
palavras de Liza, de maneira que todo mundo nas
proximidades a escutam gritar no consigo nem lembrar
quando foi a data da minha ltima menstruao e olham
para ns com intensidades variadas de pena, confuso
ou, ainda, simplesmente expresso de quem acha graa.
Lisa leva a mo livre ao rosto, agora plido.
Ai, meu Deus diz, e intensifica o aperto em
meu brao, comeando a me arrastar para o lado oposto
da fonte, para longe do tocador da gaita de foles e seu
pblico. Ai, meu Deus. No acredito que fiz isso.
Tudo bem. Tento acalm-la. No acho que
algum ouviu.
Voc est me sacaneando? Todo mundo me ouviu.
Ai, droga.
Seu rosto empalidece mais ainda. No tenho certeza
do porqu at virar na direo em que ela est olhando.
Um grande grupo de pessoas move-se rapidamente em
nossa direo, alguns deles parecendo conhecidos...

E no de se admirar, uma vez que so residentes do


Conjunto Fischer.
Oi, Lisa! chama Jasmine Tsai, acenando
entusiasmadamente enquanto empurra um grupo de seus
residentes para a frente, para faz-lo cruzar o parque.
Oi, Heather! Ei, gente! Ela se vira para os residentes,
todos claramente calouros. Aqui esto a diretora do
Conjunto Residencial Fischer, Lisa, e a diretoraassistente, Heather Wells. Digam oi.
Os alunos, cuja maioria formada por garotas
superanimadas claramente vestidas com a inteno de
conhecer meninos nas circunstncias favorveis de um
walking tour no campus, do gritinhos e nos
cumprimentam com acenos.
Oi, Lisa! Oi, Heather!
Respondemos ao gesto abobadas, notando que alguns
meninos andam um pouco atrs do grupo, mas no os
do tipo que as garotas no tour estariam interessadas.
Oi, Lisa. Oi, Heather cumprimentam Howard
Chen e Christopher Mintz, com timidez.
Oi, gente digo, fazendo sinal de positivo com o
polegar. Muito bom, hein? Boa iniciativa para mostrar

o esprito universitrio.
Nenhum dos dois responde. No posso culp-los.
Ai, Deus! exclama Lisa, quando j esto longe.
Eles me ouviram. Agora o alojamento inteiro j sabe
que posso estar grvida.
No. Eles no te ouviram. Provavelmente
ouviram. De qualquer maneira, o que voc quis dizer
com nem lembrar a data da sua ltima menstruao?
No sei. Ela se vira para se encaminhar a
passos largos ao Conjunto Fischer, se avultando diante
de ns no lado esquerdo do parque como a elegante,
ainda que levemente desgastada, lady de tijolos que .
A verdade que estou to ocupada esses ltimos
tempos, com o casamento, esse trabalho novo e a
mudana, depois todas as coisas que aconteceram
quando estavam filmando aquele reality show l no
prdio, e a o treinamento dos ARs e a chegada dos
calouros... Mal tive um minuto s para mim. Deve ter
sido em junho. Tenho quase certeza que foi em junho...
Lisa interrompo, tendo de dar uma corrida para
acompanhar o ritmo rpido de seus passos. A gente j
est quase em setembro.

Ai, meu Deus. Parece que algum a socou na


boca do estmago. Ai, meu Deus. Como isto foi
acontecer comigo? Sou a diretora do conjunto. Devia ser
um exemplo. Como fui deixar isto me acontecer?
Voc no sabe se aconteceu alguma coisa ainda
relembro. S que bastante coisa aconteceu. Um membro
da equipe dela morreu, e a maior parte do restante est
para ser despedida. No sinto necessidade de elaborar
esse ponto, entretanto. Voc provavelmente s est
atrasada por causa do estresse da semana dos calouros.
Mas melhor saber, n? Por que voc no vai farmcia
agora e compra um teste de gravidez, volta para seu
apartamento e espera o resultado antes de retornar ao
trabalho?
Giro o corpo de Lisa a fim de desviar seu foco do
conjunto e coloc-la de frente para o cercado dos
cachorros, atrs do qual (a um quarteiro de distncia,
na Bleecker Street) a farmcia mais prxima est
localizada.
Se voc quiser que eu v com voc digo,
percebendo que seus joelhos travaram e que ela no se
move de jeito algum , eu vou.

O qu? pergunta, surpresa. Recomeou a


andar, por sorte em direo farmcia. No. Sou
adulta, posso muito bem ir farmcia sozinha, obrigada.
Alm do mais, pensei que voc havia dito que tinha
alguma coisa para resolver.
Tenho mesmo, uma coisinha rpida. Volto em dez
minutos.
Certo concorda Lisa. Pisa no cho como se os
ps estivessem envoltos em blocos de concreto. Te
vejo depois.
Viro e sigo para uma construo horrvel que foi um
dia descrita como um milagre da arquitetura moderna,
mas que, na verdade, apenas uma torre espigada de
janelas e tringulos de metal pretos, denominada Centro
Estudantil Gottlieb. Enquanto caminho at ele, pego meu
celular e respondo a uma das muitas mensagens que
Cooper mandou.
Oi digo. Sou eu.
Meu Deus responde ele. Pensei que tivesse
morrido. Onde voc estava?
Comendo sanduche com o presidente da
faculdade de Nova York e seus coleguinhas milionrios.

Um deles at fez um birdie no sexto buraco em


Maidstone no fim de semana passado.
Imobilizei um cara com um golpe de luta livre em
um bar em Jersey City no fim de semana passado diz
Cooper. Cad meu sanduche?
Voc ganha um quando eu chegar em casa,
garoto respondo, baixando a voz para um rosnado
sexy.
Cooper soa surpreso, mas de uma forma deliciada.
Uau. uma promessa?
Ahn... Eu estava brincando, na verdade. Nem
sei bem o que seria um sanduche em termos sexuais.
Seria algo em termos sexuais? Dou-me conta de que
deve ser e de que prometi fazer algo na cama com meu
futuro marido que nem tenho ideia do que seja. Vou
precisar do Google. o que consigo ficando animadinha
demais no telefone com meu noivo durante o servio.
Claro. Mas, e a, novidades?
Ah, nada de mais diz ele. Nicole s me ligou
umas sete vezes implorando para eu perdoar ela. Sua
me deixou trs mensagens l em casa para voc, seu
pai deixou uma, e a cerimonialista, Perry, se recusa a

retornar a ligao para remarcar o almoo de ontem.


Acho que est tentando dar uma liozinha na gente por
cancelarmos. Porque ela incrivelmente importante e
requisitada, voc sabe, n?
Droga! xingo, esquecendo o sanduche.
Precisamos resolver logo aquele planejamento de mesas,
especialmente depois dessa histria de sua irm ter
convidado um adicional de... Quantas pessoas? Voc
sabe, por acaso?
Nicole disse que no foram mais que vinte, mas
acho que ela est com medo de confessar o nmero de
verdade.
Meu celular apita. Olho para a tela e vejo que Eva, do
IML, est tentando me contactar.
Cooper, deixe eu te retornar daqui a pouco
peo. A legista est ligando.
No se esquea daquela promessa diz, com a
voz sexy antes de desligar.
Talvez no tivesse sido propositalmente um tom sexy,
penso comigo enquanto aperto a tecla para aceitar a
ligao de Eva. Ele meio que tem aquele tom sempre.

Eva, oi cumprimento, atravessando a rua com


uma multido de calouros animados, alguns pais e uns
poucos orientadores em camisetas azuis e douradas,
estampadas com a mensagem Bem-vindos FNY.
E a?
Oi, Heather. Sua voz soa um pouco mais
amigvel que anteriormente, embora no menos
apressada. Ainda toda trabalho, trabalho, trabalho.
Ento, queria te dar uma adiantada. Sua menina morta
deve ser algum bem importante, ou ter alguma conexo
com algum bem importante. Eles acabaram de terminar
a autpsia.
No acredito. Achei que voc tinha dito que...
A gente estava atolado? , e a gente est. Tem
corpo aqui esperando desde semana retrasada. Mas o
chefe recebeu um telefonema. Alguns telefonemas, na
verdade.
Vou dar um palpite e dizer que no foram s dos
pais da vtima.
No mesmo responde Eva, bufando com
ironia. Do Departamento de Estado.
minha vez de bufar.

Que engraado. O agente especial Lancaster


acabou de me dizer que o trabalho deles s garantir a
segurana das pessoas que esto sob sua proteo.
Ah, ? A voz de Eva toma um tom casual.
Voc viu o agente Lancaster hoje? Como ele est?
Subi correndo os degraus do prdio e estou
mostrando minha carteirinha de identificao para o
guarda na entrada. Ele assente e permite minha passagem
pelo porto.
O agente especial Lancaster me pareceu timo,
Eva. Por que, est com saudades?
Daquele babaca? Parece indignada. No! Ele
no faz meu tipo mesmo. Deve ser desses que vai para
casa e coloca podcasts sobre a ascenso da Nao
Ariana enquanto fica polindo a arma.
Acho que voc est sendo um pouco dura com ele
digo, lutando para abrir caminho em meio turba de
alunos para chegar ao elevador , mas para mim tanto
faz. E a autpsia, o que deu?
Ah, . Contei ao chefe o que voc disse hoje cedo
sobre a festa na noite que a vtima morreu. Mesmo
apressando os resultados dos exames, ainda assim vai

demorar uns dias antes de ficarem prontos... Mas j


melhor que algumas semanas. Ei, no que foi que deu
aquilo tudo com o lixo da festa? Conseguiu alguma
coisa?
Ainda no sei, estive fora do escritrio o dia todo.
Assim que souber, te falo.
Ok. De qualquer forma, deram uma olhada mais
atenta em sua aluna, por causa das informaes que
voc deu e, tambm, vou ser sincera, por causa de toda
a presso que estavam fazendo l em cima. E adivinha s
o que encontraram?
Apertei o boto de subir.
No fao ideia.
Nada. Nenhum sinal de abuso sexual, overdose,
trauma explcito. A vtima estava com a sade perfeita...
Exceto por uma coisa, que o chefe no teria nem notado
se voc no tivesse dito nada.
Verdade? O qu?
Marcas de dentes. E voc nunca vai adivinhar
onde. Na parte de dentro do lbio superior.
Fico parada em frente ao elevador, pressionando o
celular contra a orelha o mais forte que consigo, uma

vez que est difcil escutar com todo o barulho dos


alunos. O prdio, alm de ser uma mcula arquitetnica
no lado sul da Washington Square, abriga muitos clubes
estudantis da Faculdade de Nova York, o grmio
estudantil e uma praa de alimentao que oferece
selees de prolas culinrias tais como o Pizza Hut e o
Burger King, tornando-o um dos pontos gastronmicos
mais populares do campus. por isso que o centro
estudantil est sempre apinhado e a espera para pegar o
elevador pode ser to longa quanto no Conjunto Fischer.
Posso notar que Eva espera algum tipo de reao,
mas no tenho ideia de qual, pois no entendo do que ela
est falando. Marcas de dente dentro do lbio superior da
vtima? Como que algum poderia morrer disso?
No entendi admito, enfim.
Heather diz ela, em tom que sugere que
acredita que sou um pouco devagar. Jasmine no
morreu de um ataque de asma. Bem, a asma certamente
ajudou a acelerar as coisas, mas estamos categorizando a
causa da morte como homicdio.
Espere peo. Um grupo de estudantes de teatro
prximo de mim explodiu em um coro de Magic to

Do, do musical da Broadway Pippin, o que eles devem


considerar encantador, tenho certeza, mas estou achando
extremamente irritante, porque mal consigo escutar Eva.
Enfio um dedo no ouvido sem celular. O qu?
A gente v muito esse tipo de coisa, quase
exclusivamente em mulheres e crianas. Algum mais
forte mantm a mo sobre a boca e o nariz da vtima at
ela parar de respirar. Se o fizerem com fora suficiente,
isso pode causar laceraes dentro da boca da pessoa.
As marcas eram dos dentes da prpria Jasmine,
enquanto ela se debatia para abrir a boca, tentando
respirar.
As portas do elevador se abrem a minha frente, e
uma enxurrada de alunos sai em cascata. Levo
trombadas da mar, mas no consigo sair do caminho,
por estar to aturdida pelo que acabo de ouvir. Atrs de
mim, os veteranos do curso de teatro ainda insistem em
cantar que h magia a ser feita.
Voc quer dizer que...
Isso a Eva se antecipa. Jasmine foi
sufocada at a morte.

Bem-vindo ao Expresso da Faculdade de Nova


York, seu blog dirio de notcias feito por
estudantes!
Somos a nica fonte diria de notcias gerenciada por
estudantes na Faculdade de Nova York. Nosso objetivo
manter VOC informado de todos os assuntos rolando
neste campus que chamamos de lar e que valem a pena ser
discutidos, seja por meio de notcias, comentrios ou a
boa e velha fofoca (pode confessar, a gente sabe que voc
adora!).
Tem uma dica? M ande para c!
Desculpe, no h recompensas. Somos uma
organizao estudantil pobre.

Bato porta aberta ao lado da placa que diz Expresso da


Faculdade de Nova York. um escritrio de uma nica

sala em um corredor no quarto andar do Centro


Estudantil Gottlieb. Diferentemente do saguo do prdio,
o andar, que acarpetado nas cores azul e dourada da
faculdade, no est nem perto de lotado.
Costumava fazer muitas turns para divulgao em
meus dias de Sugar Rush. At onde entendo de salas
de imprensa, a do Expresso no das mais
impressionantes, comportando apenas quatro mesas com
uns poucos computadores e um nico telefone.
Mas, como indica a placa, so uma organizao
estudantil pobre.
H apenas uma pessoa no escritrio, um menino de
cala jeans e moletom de capuz azul da faculdade. Est
digitando algo no laptop de frente para uma das enormes
janelas que vo do cho ao teto, cobertas com
venezianas meio tortas que j viram dias melhores.
Ele no responde quando bato. Logo percebo que
porque est com fones de ouvido. Entro na sala que
est livre de atividade humana, em grande parte, mas
cheia de caixas de pizza e latas de refrigerantes vazias
e cutuco seu ombro.

O menino d um salto na cadeira, surpreso, e tira os


fones de ouvido, que ficam balanando ao fim do fio
branco cado em seu peito.
Ai, droga, voc me assustou diz, saindo do
assento num pulo. O sorriso dele torto e charmoso.
um menino claro, de cabelos escuros adoravelmente
despenteados. Obviamente pertence escola de
pensamento por-que-se-dar-o-trabalho-de-tomar-banhoantes-de-ir-trabalhar?, cujo mestre espiritual Gavin
McGoren. Posso te ajudar com alguma coisa?
Pode, acho que pode confirmo, procurando em
volta um lugar onde possa sentar. impossvel
encontrar um que no esteja coberto de caixas de
comida. Voc sabe que, se no tirar o lixo de vez em
quando, vocs vo acabar com uma infestao de ratos,
n?
Ah, a gente j at tem um responde ele,
rapidamente liberando uma cadeira para mim. Bem,
pode ser s um ratinho beb. No sei dizer o que ele
com certeza. De qualquer forma, eu o batizei de
Algernon. Ele bem fofo. No tenho coragem de deixar
colocarem armadilhas para ele. o nico outro ser vivo

que vejo por aqui na maioria dos dias, porque quase todo
mundo da minha equipe no voltou das frias ainda. O Al
meu nico amigo DVR at as aulas comearem.
DVR? Uso um guardanapo limpo para
espanar cuidadosamente as migalhas do assento que me
foi oferecido. Ratos, ou ratinhos, significam fezes, e no
importa o nvel de fofice do Algernon, fezes significam
doenas, que significam hospitalizaes, que significa
que pode haver ainda mais desastres envolvendo meu
casamento do que j h.
Da vida real. O garoto volta a se sentar e me
observa como se me estudasse. Me desculpe, a gente
se conhece? Voc parece familiar.
No sei digo vagamente. Da vida real? A vida
real desse garoto parece consistir em ficar sozinho em
um escritrio bagunado, produzindo, mecanicamente e
em larga escala, matrias para um blog de notcias
voltado para os estudantes, tendo apenas um rato, talvez
um ratinho beb, como companhia. Sinto pena, mas ele
parece completamente satisfeito com isso. Voc come
em algum dos refeitrios de vez em quando?
Ele aponta para mim e estala os dedos.

isso! Voc Heather Wells! Voc totalmente


famosa. Sabia que j tinha te visto antes. Abre o
laptop e comea a digitar. Est a fim de fazer uma
entrevista? Os leitores iam amar, com certeza. Eu podia
marcar uma hora para voc falar com um de nossos
blogueiros de entretenimento quando eles voltarem. J
sei a pessoa certa, ela fzona de pop porcaria das
antigas...
Ahn... Quem sabe? interrompo, tentando no
me sentir ofendida. Pop porcaria das antigas? A msica
pop que eu fazia no era to porcaria. E ter 30 anos no
me torna to velha assim... Se bem que para os olhos de
um cara de 20, talvez eu seja. Na verdade, estou aqui
para falar com voc de uma coisa relacionada
faculdade. Qual seu nome?
Ah, desculpe. Cam. Cameron Ripley. Sou o editorchefe. Ele me encara com os olhos castanhoesverdeados espremidos. Ei, voc trabalha no
Alojamento da Morte... Quero dizer, no Conjunto
Residencial Fischer agora, n? No est aqui por causa
da matria de hoje cedo no, n? Aquela do prncipe? Me
desculpe, mas eu sei que aquela histria verdadeira.

Tenho provas de que ele mora em seu prdio. Os


chefes ficaram em cima de mim querendo saber quem
era minha fonte, o que no nada legal. A gente pode at
ser uma organizao de estudantes e exclusivamente online, mas, ainda assim, a gente jornalista e no tem de
falar porcaria nenhuma sobre a...
No tem a ver com isso corto o discurso.
Bem, tem tangencialmente a ver com isso. Eu queria
saber se voc est interessado em uma troca.
Ele me fita com suspeita.
Que tipo de troca?
De informao. Cruzo as pernas (o que no
to sexy quanto parece, uma vez que estou vestindo
calas largas, mas uma garota tem de fazer o que pode).
Tenho informaes que podem te interessar. E voc
tem informaes que podem me interessar. Vai ver a
gente pode arranjar alguma coisa.
No sei diz Cam. Continua a me encarar como
se eu fosse o inimigo. As calas esto definitivamente
contra mim. Alm disso, talvez seja um pouco velha
demais para ele, apesar de toda a coisa papa-anjo que
parece funcionar com Gavin. A gente no costuma

trabalhar assim. E, por mais que uma matria sobre voc


pudesse ser interessante, no seria to interessante
assim. Sem ofensa, mas a maioria dos meus leitores
provavelmente nunca nem ouviu falar de voc. Britney
Spears, claro, mas voc? Voc no lana um CD h um
s...
A informao no sobre mim interrompo,
comeando a ficar irritada com o garoto. Embora seja
legal com os ratos, ele bem p no saco.
Nem sei bem por que estou fazendo o que estou
prestes a fazer. Sei que posso me ferrar posso at
perder o emprego.
Mas tem algo me aborrecendo desde que ouvi Charlie
dizer que o informante tinha sido rastreado at um
endereo de IP no Conjunto Residencial Fischer. No
s uma questo de querer provar que o informante no
Sarah.
Preciso descobrir quem . Mesmo que, depois da
ligao de Eva, eu tenha ficado com a irritante suspeita
de j saber a resposta.
a respeito do Conjunto Fischer explico.
Voc sabe que uma estudante morreu l ontem.

Ele quase deixa cair o computador.


O qu?
Dou de ombros e descruzo as pernas, comeando a
me levantar.
Mas como voc no est interessado em fazer
acordo algum...
No, espere. Cam se inclina para a frente a fim
de bloquear minha sada do escritrio. Estou
interessado! Totalmente interessado! Quem morreu?
Afundo de volta na cadeira, voltando a cruzar as
pernas.
Estou arriscando meu trabalho s em estar aqui.
Por que eu ia sair te contando tudo que sei sem ganhar
nada em troca?
Entendo totalmente afirma Cam. Ele fica de p
em um pulo e fecha a porta. No minuto em que o faz, o
cheiro de pizza passada e outros odores ainda menos
agradveis comeam a ficar muito mais perceptveis.
Olhe, no posso prometer nada, mas...
Tambm no posso prometer nada ecoo.
Exceto outra informao exclusiva sobre o prncipe.
Ele agarra o laptop, o olhar aceso e voraz.

Voc est de sacanagem. Tem mais, alm da


informao sobre a garota que se deu mal?
A vergonha se apossa de mim. Tenho uma vontade
sbita de abrir a porta com fora e fugir, correr para
mais longe possvel de Cameron Ripley, seu escritrio
fedido e seu ratinho beb de estimao.
Mas, ento, me recordo que ele um jornalista. sua
responsabilidade transmitir as notcias, no importa se
vo magoar as pessoas, de forma to detalhada quanto
possvel (e mantendo, tomara, a diginidade da vtima), de
forma que o pblico possa ser alertado do perigo e que o
criminoso possa ser levado justia.
Ele s est fazendo seu trabalho, exatamente como
fao o meu. Talvez tenhamos ficado um pouco
impassveis pelos acontecimentos DVR.
Sim, so as duas coisas digo, depois de engolir
em seco. Uma garota foi encontrada morta no prprio
quarto no Conjunto Fischer ontem de manh. Na noite
anterior, foi vista em uma festa no andar de cima, no
apartamento do Prncipe Rashid.
Cam est digitando to rpido que os dedos parecem
voar sobre o teclado.

Caramba! exclama, sorrindo, os olhos colados


na tela. Isso aqui incrvel. o melhor furo que tive
em anos. Mas e os nomes? Preciso dos nomes!
S depois que voc me der um nome.
Ele levanta o olhar da tela, confuso.
O qu? Como posso te dar um nome? a
primeira vez que ouo essa histria. Voc que est me
contando.
Quero o nome da sua fonte para as matrias que
tem publicado sobre o Prncipe Rashid digo. A te
falo o nome da menina que morreu e o que mais voc
quiser, inclusive uma histria to explosiva que vai
balanar todas as estruturas desse campus. Mas as
pessoas implicadas mais diretamente no vo saber a
respeito disso at as cinco da tarde. Por isso voc vai
precisar segurar a publicao at depois desse horrio.
O rosto de Cam fica bobo de estupefao, como se
estivesse com a cara cada, mas depois se retesa com
empolgao.
Cinco horas de hoje? O que ? Tem a ver com o
voto de no confiana ao presidente pela faculdade?
isso, no ?

Balano um dedo para ele, em negativa.


Nuh-uh. No vou te contar nada at voc abrir a
boca. E, lembre-se, voc no vai usar meu nome em
lugar algum. Sou uma fonte interna.
Claro! confirma Cam. Est to ansioso para ter
a histria nas mos que abandonou toda a integridade
jornalstica, correndo para a escrivaninha a fim de
apertar algo no teclado do computador de mesa.
Tenho tudo bem aqui... Ahn... Em algum lugar. Mas
deixe eu te avisar logo. Tudo isso foi mandado por
mensagem de uma conta no Twitter, acho. . Aqui, .
L da tela. GarotaVidaRes. Desculpe, sem nome.
Isso aqui j ajuda? S isso d?
J digo, sombria. S isso d.
Exatamente o que tinha suspeitado. No preciso de
nome algum. Tenho toda a informao de que preciso.
Twitter, Cooper dissera com desprezo quando abriu o
laptop de Jasmine no dia em que a encontramos morta,
porque ele no suporta as redes sociais.
Mas parece que elas tm sua utilidade. Como mandar
mensagens annimas com dicas para blogs de
notcias.

VidaRes provavelmente uma abreviao para vida


residencial, que a faceta de programao e
aconselhamento do Departamento de Acomodao em
que Lisa, Sarah e os assistentes de residente se
especializam e fazem treinamento (em oposio ao lado
mais administrativo e ligado s instalaes fsicas, que
mais minha linha de trabalho: superviso das salas e
soluo de problemas, tais como banheiros inundados).
Muitas vezes as pessoas no sabem, mas, quando
olham para trs e pensam nas experincias que tiveram
em seus alojamentos durante os anos de universidade,
aquilo que esto contemplando so suas experincias de
vida res.
Apenas uma AR (ou algum que trabalhasse no
escritrio da diretora do conjunto) escolheria
GarotaVidaRes como nickname.
Quando foi a ltima vez que a tal GarotaVidaRes
entrou em contato? pergunto.
Cam estuda a tela.
Ah... Humm... Estranho.
O qu?

Todos os dias da ltima semana ela veio dizer


alguma coisa, mas desde anteontem... Nada.
Faz todo o sentido, na verdade. Na semana passada,
pedimos que todos os ARs voltassem a fim de ajudar
com as preparaes para a mudana dos calouros.
Tnhamos obviamente inteirado a equipe sobre nosso
RMI ainda por chegar. E a GarotaVidaRes no teria
tempo de entrar em sua conta na noite da festa do
Prncipe Rashid, porque estaria muito ocupada.
Ocupada sendo assassinada.
Foi ento que o celular da estudante de comunicao
que admirava jornalistas como Katie Couric e Diane
Sawyer, e por isso teria sentido alguma espcie de barato
por vazar informaes secretas para o blog de notcias
feito por estudantes da faculdade foi roubado, e a voz
da menina fisicamente sufocada pela mo que acabou lhe
roubando tambm todo o ar.
Apesar do fato de a porta fechada da sala fazer com
que o lugar ficasse quente e abafado, sinto um arrepio.
Jasmine era a GarotaVidaRes, a informante do
Expresso da Faculdade de Nova York. Era razovel
acreditar que fora morta por isso.

Mas por quem? E por qu? Teria visto algo na festa


de Rashid? Teria sido algo que estivera pronta para
dividir com o mundo via Twitter, alguma coisa que
algum no queria que fosse explanada e, por isso, a
silenciaram... para sempre?
A penalidade para sexo pr-marital em Qalif a
decapitao, eu me recordo do que disse o agente
especial Lancaster. Ento o chicote bem leve, em
comparao.
Ah, espere a. No estamos em Qalif. Estamos em
Greenwich Village, pelo amor de Deus!
A GarotaVidaRes j escreveu algum artigo para
vocs? indago.
No diz o jornalista, rolando a cadeira para
longe da mesa. De jeito nenhum. E no vou responder
mais nada. Te dei o que voc queria; minha vez agora.
Quem foi que morreu? E como? E o que vai acontecer
s cinco?
Ok concordo. A menina que morreu se
chama Jasmine Albright. Tinha 20 anos, veterana do
terceiro ano e assistente de residentes do Conjunto
Fischer, dcimo quarto andar.

Ele j est de volta ao laptop e no para de digitar


durante todo o tempo em que falo. Est claro que no
conhece Jasmine. No tenho certeza se um alvio, ou
se acho ainda pior.
Uma AR? Dcimo quarto andar... Isso um andar
abaixo do Bomio Rashid!
Cameron no deixa passar uma.
. Eu te falei que, na noite que ela morreu, tinha
ido a uma festa no apartamento dele.
Agora ele para de bater nas teclas e me encara.
Voc est me dizendo que uma AR morreu depois
da festa no apartamento do prncipe? Qual foi a causa da
morte da garota?
S vou poder te dizer a causa da morte depois das
cinco da tarde respondo , mas s se voc segurar a
segunda parte dessa histria at l. mentira. No
tenho qualquer inteno de contar a causa, ou as
circunstncias, da morte de Jasmine. Posso dizer que
no foram detectados sinais de overdose, intoxicao por
lcool ou qualquer coisa assim. Mas a vtima tinha asma.
Cam faz uma expresso decepcionada.
Ela morreu de asma?

No foi isso que eu disse. Disse que Jasmine tinha


asma.
Cameron no parece to chateado, mas algum que
topou com um mistrio empolgante por mero acaso.
claro, ele no conhecia a vtima, ento no importa para
ele como ela morreu. S est caa da histria que vai
aumentar o nmero de acessos de seu blog.
Ok, ento Jasmine tinha asma, mas no morreu
disso. Continua a digitar. Qual a dessa histria
das cinco horas?
Bem comeo. Ela no era a nica AR na
festa do prncipe.
Cameron d um sorrisinho de canto de boca.
Que puxa-saco. Voc sabe que o melhor jeito de
no ser pego na farra convidar os ARs para a farra.
Ento, quais so os nomes deles?
essa a parte da histria que voc no pode
publicar at as cinco.
O garoto balana a cabea, confuso.
Por qu? O que vai acontecer nesse horrio?
Tiro minha bolsa do cho e a coloco no ombro.

s cinco horas de hoje, todos os assistentes de


residentes do Conjunto Fischer que estavam na festa do
Prncipe Rashid vo receber uma notificao de que o
contrato deles com o Departamento de Acomodao da
Faculdade de Nova York foi rescindido.
O qu? Cameron tira os dedos do teclado
depressa como se os tivesse queimado.
Fao que sim com a cabea.
Voc me ouviu. E no se preocupe. Tenho certeza
de que voc vai ouvir muita coisa de todos esses ARs a
respeito da injustia do que est acontecendo com eles
assim que receberem as cartas. Vai saber todos os
nomes em bem pouco tempo. S tente lembrar que a
empregadora deles, minha chefe, perguntou se tinham
visto Jasmine na noite em que ela morreu, e todos
disseram que no. Mentiram para salvar a prpria pele,
ainda que, se tivessem dito a verdade, pudessem ter
ajudado na investigao do caso da morte de uma colega.
tarde demais agora. Mas voc no ficou sabendo de
nada disso por mim.
No se preocupe. Cameron balana a cabea,
incrdulo, enquanto volta s teclas. Heather, voc

consegue perceber o quo absurdo isto aqui , de


importante? No s que uma garota morreu e um
bando de ARs esto prestes a ser demitidos, a questo
que tudo isso aconteceu por causa de uma festa que o
herdeiro do trono de Qalif resolveu dar, um garoto cujo
pai doou quinhentos milhes de dlares para a Faculdade
de Nova York. Essa histria pode chegar a ser impressa
de verdade. O tom dele tornou-se reverencial.
Pode chegar CNN.
No vamos apressar as coisas aconselho, com
secura. Sabe o que eu faria se fosse voc? No que
esteja querendo te dizer como fazer seu trabalho.
Ele volta a balanar a cabea, desta vez em resposta a
minha pergunta.
No, o qu?
Tentaria entrar em contanto com a GarotaVidaRes.
Talvez ela pudesse te falar mais do que aconteceu
naquela festa.
Ei diz, assentindo. Boa ideia.
Ento ele ainda no sacou que a tal GarotaVidaRes
era, na verdade, Jasmine.

Alm disso, voc devia pedir para a manuteno


uma armadilha no letal para ratos aconselho,
enquanto abro a porta. Assim d para pegar Algernon
e libert-lo no parque. Sei que legal ter um amigo da
vida real e tal acrescento , mas ele vai ficar mais
feliz l, e voc vai ter menos chances de pegar um
hantavrus, que transmitido pelas fezes dos ratos. Pode
deixar as pessoas bem doentes. Pode at matar.
Cam levanta os olhos do teclado.
Foi isso que matou Jasmine Albright? pergunta,
animado. Um hantavrus? Sei que o Alojamento da
Morte, quero dizer o Conjunto Fischer, um prdio
antigo. Voc est confirmando uma infestao, causando
a morte de pessoas? Porque isso daria uma histria
insana de boa.
Reviro os olhos.
No, Cam digo. E, se estivesse dizendo
isso, eu no estaria confirmando nada, lembra? Porque
tudo isso est saindo de uma fonte interna.
Certo, certo concorda ele, recolocando os
fones de ouvido no lugar. No se preocupe. Est de

boa. Sem nomes. E ele comea a digitar ferozmente,


perdido em sua vida ciberntica.
Fecho a porta depois de sair, chegando concluso
de que melhor que Cameron fique com Algernon por
perto, afinal. Parece precisar de companhia, mesmo que
seja apenas a de um ratinho beb.

Temos os vestidos encardidos


Temos o fel no vu
Temos os convidados bandidos
Melhor me mandar, dar um chapu
Belo M omento,
de Heather Wells

Voc fez o qu? A voz de Cooper fica estridente


ao pronunciar a palavra qu.
Bem, eu sabia que a informante no era Sarah,
mas como ia provar para todo mundo na presidncia?

Estou andando depressa, atravessando o parque em


direo ao Conjunto Fischer, ansiosa para voltar ao
trabalho, com o telefone espremido contra a orelha.
Atrasada para a reunio de Lisa com o candidato a AR.
No que ela precise de ajuda, necessariamente, mas no
estava nas melhores das condies quando a deixei.
No seu trabalho provar que Sarah no a
informante. Ela j grandinha. Pode tomar conta de si
mesma.
Claro que pode. Mas eles j despediram mais da
metade da equipe rebato. No posso deixar Sarah
ser a prxima. Precisava descobrir quem tinha vazado as
informaes. Pensei que, se fizesse um acordo para
trocar informao com o editor do Expresso...
Trocar informao com o editor do Expresso?
interrompe Cooper, com um eco estranho, como se
estivesse em um tnel ou algo do tipo. Mas ainda
consigo ouvir a incredulidade em sua voz. Heather,
voc est ouvindo o que est dizendo?
Dane-se, funcionou. E agora a gente sabe que
Jasmine foi morta porque sabia de coisas que algum
no queria que ela sasse por a espalhando e que

provavelmente estavam no celular dela, o qual voc


cismou de dizer que tinha sumido.
A gente no sabe de nada disso argumenta meu
noivo. E no fique a se vangloriando, porque, se for
verdade, voc acabou de se colocar, sem falar na equipe
do Expresso, realmente em perigo.
Ah digo, com o rabo de cavalo balanando
enquanto passo apressada pelo parque tumultuado.
Voc est preocupado comigo? Que meigo. Sei que devia
ficar ofendida, porque sou feminista e toda essa coisa de
namorado superprotetor meio Crepsculo demais, mas
que se dane, adoro, pode continuar.
Heather, no estou brincando. Ele parece
irritado. Seja o que for que Jasmine descobriu,
gravou no telefone e aparentemente estava pronta para
tuitar para o mundo, e foi o suficiente para tirar a vida
dela. E isso significa que vai ser o bastante para tirar a de
qualquer um que descobrir a verdade sobre isso.
Mas eu no contei ao Expresso sobre isso. Como
eu ia contar? Nem sei o que Jasmine descobriu. Quem a
matou fez isso antes de ela ter a chance de abrir a boca.
Eles no tm ideia de que ela a informante, ou de que

ainda tinha alguma coisa para informar. Ento por que eu


ou qualquer um que trabalha no Expresso estaramos em
perigo?
Porque a gente no est falando de uma garota
que foi morta em uma briguinha com o namorado. A
gente est falando de uma adolescente que foi
assassinada por alguma coisa que tem a ver com o
herdeiro do trono de um dos pases mais ricos do
mundo. Voc tem certeza de que ningum te viu saindo
do centro estudantil? No tem ningum te seguindo?
No tem ningum seguindo nem aquela verso
drag queen minha no Twitter. Tranquilizo-o, porm,
dou uma olhada em volta. O dia continua lindo. O sol
brilha forte, e tive de colocar meus culos escuros para
proteger os olhos da claridade. Por que algum ia se
dar o trabalho de me seguir na vida real?
Minha voz fica seca na garganta quando percebo um
dos seguranas do Prncipe Rashid aquele que o
menino chama de Hamad me acompanhando
enquanto come um pretzel que evidentemente comprou
de um vendedor de rua, a menos de 5 metros de mim.
Como eu, est de culos escuros, mas ele, sem

dvidas. Ningum mais no parque est vestido de terno


escuro e camisa e gravata combinando, alm de um
ponto eletrnico no ouvido.
Heather? chama Cooper. Est me ouvindo?
A voz dele me sobressalta. Dou um pulo e me viro
rpido, esperando que Hamad no tenha notado que o vi.
Estou respondo. Desculpe. O sinal est
ruim. De jeito nenhum vou dizer a ele que estava
certo, que estou sendo seguida... Se que isso est
acontecendo de fato. Talvez Hamad simplesmente
aprecie os pretzels de rua e tenha dado uma escapadinha
durante uma pausa em suas obrigaes de guardacostas. Pretzels so deliciosos, afinal. Onde que
voc est, alis? Voc no est seguindo minha me,
est?
claro que no responde ele. Voc me
pediu para no fazer isso. E eu nunca faria algo que voc
me pediu para no fazer.
Solto um som sarcstico para o comentrio.
Est certo. O Conjunto Fischer est logo
adiante. Posso ver a grande bandeira azul e dourada da
Faculdade de Nova York sobre a porta da frente,

ondulando e batendo na brisa fresca. Meu lar ser


sempre onde Cooper est, mas o Conjunto vem em
segundo lugar, logo atrs. Apresso o passo. S estava
curiosa, voc parece um pouco distante.
S fisicamente, amor. Meu corao est sempre
com voc. Vou estar em casa para o jantar... Que estou
presumindo que ser sanduche.
Tento arrancar l de dentro uma risada, mas me sinto
um pouco desanimada porque Hamad realmente parece
estar atrs de mim.
claro que est. Tambm trabalha no prdio. Estou
sendo paranoica.
Ha digo. Ok, timo. Te vejo mais tarde.
Heather chama Cooper. Ligue para Canavan
na 6 DP. Fale para ele tudo que acabou de me contar.
Ele pode estar com as mos atadas por causa do
Departamento de Estado, mas acho que voc devia
coloc-lo na roda.
Certo concordo. Comecei a andar to rpido,
vida para escapar at da minha prpria sombra, que
alcancei Washington Square West. Neste exato instante,
noto Hamad. Ainda no terminou o pretzel e levantou os

culos escuros para me encarar, de uma maneira muito


similar maneira como encarara Sarah no escritrio
naquele outro dia... Como se quisesse muito sacar o
revlver e atirar.
Ambos ficamos parados no limite do parque. H uma
fila de txis e nibus que precisamos deixar que passem
rugindo antes que possamos atravessar a rua at o
Conjunto Fischer. Enquanto esperamos, Hamad me olha
fixamente de uma forma que posso apenas descrever
como extremamente hostil, os olhos escuros como
negros buracos de bala duplos.
Ento a gente se v quando voc chegar em casa
digo ao telefone para Cooper, os olhos ainda em
Hamad.
Espere pede ele. Voc vai ligar para Canavan
agora, n?
Com certeza. Que nem voc no est atrs da
minha me. Agora tchau. Desligo o celular antes que
ele possa dizer outra palavra. No preciso ser distrada
pela voz sexy do meu namorado no momento em que
estou prestes a ser morta na rua pelo segurana do filho
de um ditador estrangeiro.

Oi cumprimento, com afabilidade, Hamad,


deixando o telefone deslizar de volta para dentro da
bolsa. Almoou bem?
Ele no esboa qualquer reao, a no ser continuar
me fitando.
Vi que voc estava comendo um pretzel
continuo. So uma especialidade de Nova York.
Somos bem conhecidos pelos pretzels. Voc colocou
mostarda no seu? Acho que a mostarda realmente faz o
sabor do sal se destacar de um jeito picante bem
gostoso.
Hamad no diz coisa alguma. Simplesmente amassa o
guardanapo de papel que o vendedor lhe dera com a
comida e o joga sem dizer uma palavra em minha cara.
Minha cara.
Depois vai para o meio da Washington Square West,
embora o trfego ainda esteja intenso. Um txi freia
fazendo um chiado a poucos centmetros de atingi-lo, e
o motorista, que por acaso panjabi, se inclina para fora
da janela a fim de gritar para o segurana:
Ei! Qual seu problema? Quer morrer? Espere o
sinal, idiota!

Hamad continua a atravessar a rua com ar superior,


sem parecer se importar com o fato de ter se tornado o
centro das atenes de tantas pessoas, incluindo um
nmero de guias da semana de orientao, em camisetas
azuis e douradas, do lado de fora do Conjunto Fischer,
tentando reunir seus bandos de calouros para lev-los s
vrias visitaes fora do campus.
Abaixo para pegar o guardanapo amassado que ele
jogou no meu rosto.
Ei! grito, sacudindo o papel entre meus dedos
indicador e polegar. Jogar lixo na rua proibido em
Nova York. punvel com multa de at 250 dlares!
Ento por favor use uma lata de lixo da prxima vez.
Ando uns poucos passos at uma lixeira de metal e lano
a bolinha l dentro. Viu? No to difcil assim.
Antes de entrar no prdio, Hamad me metralha com
um olhar do mais puro e completo desprezo e, por um
momento, como se o sol tivesse se escondido atrs das
nuvens.
Um arrepio percorre minha espinha, no muito
diferente daquele que senti no escritrio de Cam Ripley.

Talvez eu tenha cometido um erro ao ir ao centro


estudantil, no fim das contas.
Heather? Uma das guias me chama,
preocupada, quando o trnsito desacelera o suficiente
para eu poder atravessar a rua. Est tudo bem? Tinha
alguma coisa acontecendo entre voc e aquele cara?
Ah, no respondo, em tom jovial. Embora, a
bem da verdade, no me sinta particularmente jovial por
dentro. A gente estava s de brincadeira.
No achei que ele parecia muito de brincadeira
diz ela.
Sorrio de forma espero tranquilizadora e entro,
onde no h nem sinal do leo de chcara.
Provavelmente j pegou um elevador para o dcimo
quinto andar.
Hamad vem de outro pas, que tem costumes muito
diferente dos nossos, digo a mim mesma. Talvez em
Qalif seja um insulto uma mulher comentar a respeito
das preferncias culinrias de um homem.
Ou talvez ele seja um assassino de sangue frio e
quisesse que eu ficasse sabendo sem sombra de dvidas
que sou sua prxima vtima.

De qualquer forma, provavelmente no m ideia


fazer aquela ligao para o Detetive Canavan, como
Cooper sugeriu, e mencionar o incidente.
O saguo est tumultuado como sempre depois do
horrio de almoo. Os alunos que dormiram at tarde
finalmente se levantaram e esto perambulando por a, e
seus colegas mais ambiciosos esto nas atividades da
tarde, assim como (infelizmente) seus pais.
Tudo bem? pergunto a Pete ao me aproximar
da mesa da segurana.
Depende, sobre quem voc est perguntando?
responde, com um dar de ombros.
Como assim?
Voc vai ver. D um sorrisinho e morde os
tacos que comprei para ele (bem, eu paguei, mas foi ele
quem fez o pedido por telefone) da Choza Taqueria na
MacDougal.
Meu corao fica pequenininho.
Vou encontrar alguma coisa me esperando no
escritrio e no vou gostar nada, no ?
Ele para de sorrir e me olha surpreso.

No, voc vai gostar. Quase tanto quanto gosto


destes tacos, que muito.
No tenho certeza de que acredito nele. Pete poderia
supor que eu fosse gostar de encontrar minha me em
minha sala, mas estaria muito enganado.
timo digo.
Quando entro em meu local de trabalho, entretanto, o
que vejo ali uma surpresa agradvel. Enfeitando minha
mesa, h um buqu de flores enorme em um vaso de
cristal, e no um daqueles arranjos bregas de florista de
cemitrio, todo de cravos e mosquitinhos, mas belas
hortnsias, jacintos, rosas e algumas flores que nem
consigo identificar, de to exticas e raras. Todas so de
um branco puro, o buqu arrumado perfeitamente para
caber no caro vaso quadrado em que foi entregue. As
flores enchem o escritrio com seu cheiro agradvel.
Sarah est sentada a sua mesa, sem flores. A porta de
Lisa est fechada.
Bonito, n? comenta Sarah, quando nota meu
rosto se iluminar viso do vaso transbordante. Acho
que voc tem um f.

Cooper! Penso imediatamente. a nica pessoa que


conheo que faria algo to atencioso e elegante. Sabe
como fiquei magoada em ver minha me aparecer do
nada ontem noite. Isso e passar pela morte de uma
aluna no prdio quando jurei a mim mesma que este
ano seria diferente tinham realmente me deixado para
baixo.
Era exatamente o tipo de coisa que ele faria para me
animar... Especialmente depois de dizer toda aquela
besteirada sobre ficar na cola dela.
Ah digo baixinho, estendendo a mo para tocar
de leve uma das ptalas delicadas cor de marfim. Ele
no precisava ter se dado todo esse trabalho.
Ele no precisava mesmo concorda Sarah,
dando uma grande mordida no hambrguer que pegara
no refeitrio e agora come escrivaninha. Mas,
pensando bem acrescenta, de boca cheia , ele
bem esse tipo de cara, no ?
Inclino-me para cheirar uma rosa. O paraso,
especialmente depois de ter passado por tanta coisa
sombriamente desagradvel l fora do conjunto agora h
pouco com o guarda-costas do Prncipe Rashid.

Sou to sortuda.
Voc concorda a assistente outra vez.
Todos somos, na verdade. Muito, muito sortudos por ele
estar em nossa vida.
H algo de levemente estranho no tom dela.
Espere digo, levantando o nariz do presente e
me endireitando. Isto aqui de Cooper, no ?
Ha. Sarah no se aguenta. Em seus sonhos.
Abra o carto.
H um cartozinho no meio das folhas verde-escuras.
Aproximo os dedos para peg-lo.

De Sua Alteza Real, o Prncipe


Rashid Ashraf bin Zayed Sultan Faisal
SRTA. WELLS, COM M INHAS PROFUNDAS
CONDOLNCIAS

POR

SUA

PERDA.

FIQUEI

M UITO TRISTE AO SABER DE TUDO PELO QUE


TEVE DE PASSAR ONTEM . POR FAVOR, M E AVISE
SE HOUVER QUALQUER COISA QUE EU OU
M INHA EQUIPE POSSAM OS FAZER PELA SRTA.
NESTE M OM ENTO TERRVEL.
ATENCIOSAM ENTE,

Rashid

Viro para fitar Sarah com estupefao.


Estas flores so do Prncipe Rashid?
Ou Shiraz. Sarah revira os olhos. Seja l
qual for o nome que ele esteja usando esta semana.
Mas... Encaro de olhos esbugalhados o arranjo.
Elas so to... lindas.
Bem, o pai dele tem bilhes de dlares lembra
Sarah, com mais que uma pitada de sarcasmo em seu
tom. Com certeza pode bancar um bom florista.
Claro que ela tem razo.
No isso que eu quis dizer. Fiquei surpresa com
o gesto. at maduro. E o que est escrito aqui no
carto bem simptico.
Sarah bufa enquanto limpa ketchup do canto da boca
com um guardanapo.
Provavelmente nem foi ele quem escreveu. Aposto
que tem um publicitrio ou secretrio do palcio que faz
todas as notas de imprensa.
Encaro o carto. exceo do ttulo de prncipe e do
nome, que so gravados, o restante est escrito com um
estilo de letra meio grande e apertado, em tinta preta, por

algum claramente bastante acostumado s mensagens


de texto ou talvez arte da falcoaria.
Como voc sabia que so do Prncipe Rashid?
pergunto Sarah.
Porque ele j veio duas vezes aqui embaixo para
ver se voc recebeu o presente explica. O florista
s veio entregar h uns dez minutos. Tem um buqu
para Lisa tambm, mas ela est trancada naquele
escritrio com o candidato a AR desde antes de eu voltar
l da Contabilidade, ento ela no viu. Pedi para deixarem
na recepo, porque no tem lugar aqui para dois vasos
de flor gigantes... Acho que j estou tendo um ataque
alrgico s com o seu.
Olho para a letra manuscrita no carto. Quero
acreditar que foi o prprio Rashid quem escreveu, mas
parece improvvel. Mas est no papel timbrado do reino
de Qalif, assinado com um floreio e tudo. Esquecendome de que Sarah est sentada bem frente, fao o
inimaginvel e dou uma lambida na assinatura.
Ai, meu Deus grita ela, me assistindo. O
que que voc est fazendo?
Olhe. Mostro a carta. A tinta est borrada.

E...?
E assim que d para saber se foi a prpria
pessoa que assinou alguma coisa ou se foi simplesmente
digitada ou carimbada. Se borra, foi ela quem assinou do
prprio punho. um velho truque na carreira musical
usar um carimbo na hora de autografar fotos, porque
eles te obrigam a fazer a mesma coisa muitas e muitas
vezes. Ou ento eles j fazem cpias das fotos com o
autgrafo impresso, e no personalizado. Olho o
carto mais de perto. Algum realmente escreveu
isto.
, claro que algum escreveu rebate Sarah, a
voz ainda denunciando seu nojo. J te falei, foi o
secretrio ou o publicitrio.
Voc no ia contratar algum com uma caligrafia
menos porcaria para ser seu publicitrio se fosse pedir
para ele se passar por voc?
O que importa se foi ele ou no quem escreveu?
indaga Sarah. No muda nada. Jasmine continua
morta, Rashid continua sendo um babaca, e a me de
Kaileigh continua atrs de voc. Ela veio aqui um milho
de vezes enquanto voc e Lisa estavam fora. Aqui suas

mensagens, . Levanta-se para bater com um


punhado de tiras de papel sobre minha mesa. Onde
vocs duas estavam, alis? Tentei ligar, mas nenhuma
das duas me atendeu.
Sento e comeo a passar os olhos pelas mensagens
de Enquanto Voc Esteve Fora, cuidando para manter
meu tom neutro. Est claro que Sarah no sabe nada a
respeito da tragdia prestes a se abater sobre os ARs.
Lisa no falou nada?
J te disse, ela est trancada l dentro desde antes
de eu voltar da Contabilidade. Sarah baixa o tom de
voz para um sussurro, indicando a porta da chefe com
um aceno de cabea. Na agenda dela est programada
uma entrevista com aquele candidato a assistente bem
agora.
digo. A gente teve uma reunio no
escritrio do presidente sobre Jasmine.
Sarah revira os olhos.
Que perda de tempo isso deve ter sido.
concordo. Foi mesmo.
No conto a verdade sobre o acontecido na reunio.
Quando ela descobrir que todos os nove dos nossos

novos ARs esto para ser demitidos, vai explodir com


indignao justificada. jovem o bastante e, apesar
de seus modos speros, compassiva o bastante para
se colocar do lado dos alunos funcionrios e
provavelmente at tentar ajud-los a organizar um
protesto formal.
Tambm no ouso ligar para o Detetive Canavan,
como prometi a Cooper que faria, uma vez que Sarah
ficaria ouvindo nossa conversa e acabaria entendendo
que a morte de Jasmine no foi natural, algo que prefiro
manter em segredo pelo mximo de tempo possvel.
Poderia dar uma escapada para fazer a ligao, mas ainda
me sinto um pouco abalada pelo encontro com o guardacostas do prncipe. Ao menos com minhas costas
firmemente apertadas contra o encosto da minha cadeira,
sei que Hamad no pode chegar de fininho por trs de
mim para me pegar de surpresa.
Em vez disso, me debruo sobre as mensagens. Uma
delas de Julio. Escreveu apenas trs palavras Nada
de lixo , mas entendo perfeitamente o que quer dizer.
Como eu j esperava, o pedido de Eva para a anlise de
DNA chegou tarde demais. Todo o lixo da festa de

Rashid j havia sido retirado e recolhido pela companhia


de limpeza urbana, o Departamento de Saneamento de
Nova York. Julio e sua equipe so extremamente
eficientes.
A Sra. Harris falou o que queria? pergunto
Sarah.
Tem trs mensagens da recepo dizendo que a me
de Kaileigh precisa que eu ligue para ela. Tanto o
quadradinho do Urgente quanto o de To Logo Seja
Possvel esto marcados.
Uma me preocupada a ltima pessoa com quem
desejo falar no momento. Hesito at em pegar o telefone.
Posso ver a luz vermelha piscando intermitentemente.
Provavelmente me deixou mensagens de voz tambm.
O que mais? indaga Sarah. Ela est
contrariada porque a assistente de residentes da filha est
morta e quer que ela mude de apartamento.
Sarah
est
rapidamente
dando
cabo
do
cheeseburguer, que parece e tem um cheiro
particularmente bom. Meu estmago reclama. Tenho a
impresso de que faz um bom tempo desde que comi
aqueles sanduches no escritrio do presidente.

Falei ontem para a Sra. Harris que s Kaileigh


pode preencher o formulrio para pedir uma mudana de
apartamento digo.
, bem, segundo a Sra. Harris, a colega de
Kaileigh, Ameera, contou que viu o cadver da assistente
delas, e agora Kaileigh est muito envolvida
emocionalmente no trauma da menina por causa dessa
experincia horrvel para poder fazer uma coisa to
mundana como preencher um formulrio explica
Sarah.
Voc est falando srio? pergunto. E ela
quer se mudar, por acaso? Ou a me dela quem ainda
est tentando fazer com que se mude?
Quem vai saber? Aparentemente, a Sra. Harris vai
contactar um advogado para desobrig-la do contrato de
acomodaes porque somos incompetentes a ponto de
ter deixado algum morrer no andar de Kaileigh, ento
podemos esperar uma ligao dele em breve.
Ai, Deus digo, e deito a cabea na
escrivaninha. Eu que queria ter morrido, no queria
que tivesse sido Jasmine.

Bem, essa uma afirmao psicologicamente


pouco saudvel a se fazer alega Sarah, cheia de
formalidade. Posso ouvi-la lambendo o ketchup dos
dedos. Especialmente vindo de algum que est
prestes a se casar. No era para ser um dos momentos
mais felizes de sua vida?
o que me dizem respondo.
Com a cabea ainda na mesa, pego uma das
mensagens da pilha. Foi anotada por Gavin e da minha
me. Favor ligar, diz. Urgente.
Ai, Deus.
De qualquer jeito continua Sarah , os Harris
no esto errados a respeito de Ameera. Vi quando ela
entrou para falar com o Dr. Flynn de manh. Estava
chorando tanto quanto ontem. difcil de acreditar que
um corpinho magro daqueles pode conter tanta lgrima.
Vai ver foi por isso que o prncipe mandou flores para ela
tambm.
Levanto a cabea para fit-la.
O que voc quer dizer?
O que voc quer dizer com o que quero dizer?
Quero dizer que o prncipe mandou flores para Ameera

tambm. Vi um buqu na recepo quando disse para o


florista deixar as de Lisa l. Sarah parece um pouco
constrangida. Preciso admitir que estava sendo um
pouco abelhuda vendo para quem eram. Pensei que
podiam ser para mim, porque, afinal, fui eu quem
descobriu o corpo. Se tinha algum que devia ganhar
flores, era eu. Mas no, ningum nunca ia pensar em
mandar buqu de flor nenhum para a assistente da psgraduao, s para a garota bonita, a diretora do
conjunto e a...
Por que Rashid ia mandar um buqu para Ameera?
interrompo-a, fazendo a pergunta mais a mim mesma
que a Sarah.
Como vou saber? responde ela. Achei que
ele s estivesse mandando para voc e Lisa para puxar o
saco das duas porque sabe que foi pego por ter dado
aquela festa.
Mas Lisa no iria mandar uma advertncia para ele
digo. A faculdade nunca vai permitir, considerando
a quantidade de dinheiro que o pai doou. Ento ele no
tinha de mandar flores para a gente. E certamente no
tinha de mandar para Ameera.

No mesmo admite Sarah, com relutncia.


Mas Ameera linda. E est triste. Ele est provavelmente
dando em cima dela enquanto est emocionalmente
fragilizada porque quer lev-la para a cama mais
facilmente.
Encaro-a.
Est certa, claro. provvel que Rashid tenha
mandado o presente para mim e Lisa por culpa, porque
ele ou um de seus empregados tem alguma
responsabilidade sobre a morte de Jasmine, e para
Ameera porque ela uma gata.
Ainda assim, no posso tirar da memria a expresso
de Rashid no dia anterior, quando ouviu que Ameera
estava doente, como suas sobrancelhas tinham se unido
com preocupao. Aquela preocupao no pareceu nada
falsa. Tinha se esquecido de todo de sua reserva de
almoo glamouroso no Nobu, e at oferecido o Cadillac
Escalade com motorista para lev-la ao hospital.
Talvez eu seja uma tola romntica, mas qualquer um
disposto a fazer isso no pode ser to mau assim... Ou
estar pensando apenas em ir para a cama com a garota.

Voc no acha que h alguma possibilidade de ele


ter feito isso por ser genuinamente um cara decente?...
pergunto.
Sarah revira os olhos.
Mesmo, Heather? Depois de tudo o que a gente
passou, voc ainda acha que tem caras decentes por a?
E que o Prncipe Rashid pode ser um deles? O Prncipe
Rashid?
Bem... Ok, foi uma m jogada ele ter dado aquela
festa, mas ele no aqui do pas, e s estava tentando
fazer amigos...
Ai, meu Deus, como voc ingnua! Mas isso
no totalmente culpa sua. Voc no teve uma infncia
muito normal... Agora Sarah assumiu seu tom de
psicloga. E voc conseguiu agarrar o ltimo cara
decente no mercado. Cooper uma total exceo
regra. Ela morde uma batata frita, pensativa. Bem,
Tom Snelling tambm , mas ele gay, ento no conta.
Definitivamente, no tem mais heterossexuais decentes
por a.
Mesmo que eu saiba que isso se origina do fato de ela
ter se decepcionado no amor, acho a insistncia no tema

um pouco irritante.
E Cory, marido de Lisa?
Ele trabalha em um banco de investimentos.
Sarah d de ombros, zombeteira. E, de qualquer
forma, a gente mal o v. O jri ainda est decidindo o
veredicto.
E Gavin?
Sarah lana um olhar sarcstico a mim.
Ok, ele ainda precisa amadurecer um pouco
admito mas, sob nossa tutela...
Aceite, Heather: os homens so a escria.
um pouco irnico que, no instante em que diz isso,
Kyle Cheeseman, um dos novos ARs o que tem o
cabelo de Justin Bieber e veste cala jeans to abaixo da
cintura que consigo ler as palavras no elstico de sua
cueca, especialmente porque tambm usa a camisa
completamente desabotoada, revelando o peito sem pelos
e abdome tanquinho , sai do elevador e entra em meu
escritrio para olhar a caixa do correio (todos os
assistentes devem faz-lo ao menos duas vezes ao dia).
Oi, gatinhas cumprimenta ele. Uau, Heather,
flores maneiras.

Acho que j falei para voc parar de chamar a


gente de gatinha, Kyle atira Sarah da escrivaninha.
Somos suas supervisoras.
Opa diz o menino. Deixa quieto. Vocs no
so gatas. So duas cafetonas.
Atrs de Kyle esto Rajiv que trabalhou no ano
passado e tambm no vero e Howard Chen,
parecendo consideravelmente mais saudvel do que
quando o vi pela ltima vez, vomitando na lixeira do
dcimo quarto andar na vspera.
, cafetinas. E fisicamente impossvel para ns
sermos cafetinas responde Sarah. Cafetinas
controlam prostitutas, ficando com uma boa poro dos
ganhos dessas mulheres porque arranjaram os clientes
para elas. Eu ou Heather parecemos do tipo que
procuram cliente para prostituta, por acaso?
No. Howard Chen parece furioso por mim e
Sarah. Qual seu problema, Kyle? Est vestido
com um moletom de capuz de Harvard, a universidade
onde seus pais queriam que estivesse estudando.
Tiveram de se contentar com a segunda opo, a
Faculdade de Nova York, em vez disso.

Cale a boca, Howard! rebate Kyle. Meu


Deus, s estava querendo fazer um elogio a elas!
Kyle diz Rajiv, com calma. Algum j te
disse que voc um imbecil? Por que sua camisa est
desabotoada? Voc est querendo ser atacado por
beliebers depois de sair daqui?
Kyle faz bico. Tateou dentro da caixa de correio, que
eu sabia, sem olhar, que estaria vazia. As cartas de
resciso s seriam entregues pouco antes das cinco
horas, para permitir que o presidente e colegas estejam
bem longe quando os ARs as receberem, e assim no
precisem ouvir as queixas dos meninos ou melhor,
dos pais dos meninos.
Que tal simplesmente perguntar como ns vamos?
sugere Sarah. o jeito costumeiro de
cumprimentar os colegas de trabalho.
Kyle parece um pouco desnorteado, mas pergunta, na
esportiva:
Como vo vocs? Engole com tanto esforo
que consigo ver seu pomo de ado se mover.
Comeo a me perguntar se talvez minha assistente da
ps no esteja com razo: ser que no existem mais

caras decentes nesse mundo?


Como se fosse a deixa, a porta da sala de Lisa se
abre, e ela fica parada soleira com uma prancheta na
mo, mais plida que de costume, uma mecha de cabelo
negro tendo escapado do prendedor com o qual tentou
arrum-lo, mas, fora isso, parecendo a mesma de
sempre.
Oi, gente diz, dando um passo para o lado para
deixar algum que est l dentro com ela passar pela
porta. Queria que vocs conhecessem o mais novo
membro de nossa equipe, Dave Fernandez.
No segundo em que Sarah pousa o olhar em Dave
Fernandez, que acena amigavelmente para todos, ela se
engasga com a batata que acabara de engolir.
No a culpo.
Dave vai se mudar para o dcimo quarto andar
prossegue a diretora, ignorando a tosse de Sarah
assim que o apartamento de Jasmine estiver disponvel.
Oi cumprimenta ele. A voz profundamente
melodiosa, seu jeito, despreocupado. Lisa me contou
um monte de coisas legais sobre vocs e sobre Jasmine
tambm. Queria ter tido tempo de conviver com ela.

uma pena conhecer todo mundo assim, nestas


circunstncias, mas fico feliz por ter o privilgio da
mesma forma.
Ele uns bons anos mais velho que os outros garotos
mais velho que Sarah e, possivelmente, que Lisa , o
que pode explicar sua desenvoltura cheia de confiana,
mas acho que tem algo mais por trs disso. No consigo
dizer exatamente o que, no entanto. Possivelmente tem a
ver com o fato de estar usando botas de caubi bemcuidadas por baixo dos jeans. Botas de caubi, em Nova
York! A cueca tampouco est aparente, e a camisa est
devidamente abotoada.
Ainda assim, ele consegue passar a vibe de ser um
cara maneiro. Tanto que, comparado a ele, Kyle parece
um colegial. Talvez seja porque as botas de caubi deem
a Dave uns centmetros extras de vantagem sobre todos
no cmodo.
timo t-lo na equipe, Dave digo. Sou
Heather Wells, diretora-assistente. Quando voc souber o
dia da mudana, me diga. Vou me certificar de que seu
apartamento esteja limpo e pronto para voc.
Dave assente para mim.

Obrigado, Heather diz ele, com um sorriso.


Sarah tomou uns goles da gua de sua garrafa de ao
inox com a logo da Faculdade de Nova York para
conseguir engolir a batata frita, e agora tosse s um
pouquinho. Suspeito que seja porque o sorriso de Dave
to estonteante, e os bceps, to definidos, que deixam
at os do Prncipe Rashid no chinelo.
Sarah quer muito se apresentar, mas no parece
conseguir sequer proferir as palavras.
Ahn... balbucia.
Preciso que algum leve Dave ao escritrio do
Departamento de Acomodao para preparar todos os
documentos pede Lisa. Algum voluntrio?
Ugh. Sarah engasga, balanando a mo para se
candidatar. Argh.
Voc, no, Sarah diz Lisa. Preciso de voc
aqui.
As sobrancelhas escuras de Dave caem um pouco,
com preocupao.
Tudo bem a, Sarah?
Ah, hum diz ela. Engasga mais um pouco, o
rosto tomando uma delicada cor de magenta. Tudo,

obrigada, eu s, ca-ham, engoli errado.


Odeio quando isso acontece fala o recmchegado, com outro de seus sorrisos incrveis.
Howard, Kyle, algum de vocs se importaria?
pergunta a diretora.
Kyle saca o celular do bolso e olha para ele.
Aaaah, nem vai dar, Lisa, estou atrasado para
encontrar meu treinador.
T-tambm no d para mim, Lisa gagueja
Howard. Preciso estudar.
Lisa franze a testa para o ltimo.
As aulas ainda nem comearam, Howard.
E-eu estou tentando adiantar as leituras explica.
Fao medicina, lembra?
Ela olha de um jeito estranho para o menino, mas no
importa. H vrios outros voluntrios.
Eu vou oferece-se Rajiv. Estou indo naquela
direo mesmo.
No, no diz Sarah, pulando de detrs da
escrivaninha. De verdade, no me importo. Estou
livre.

Voc no est livre, Sarah retruca a chefe, com


expresso irritada. Estou esperando os pais de
Jasmine chegarem daqui a pouco. Preciso de voc aqui.
Sarah parece arrasada, mas, como no de seu feitio
esquivar-se ao dever, diz:
Claro. Bem, prazer em conhec-lo, Dave.
Recuperada do incidente vergonhoso e um tanto babo,
estende a mo ao novo funcionrio. Sou Sarah
Rosenberg, APG do prdio.
Oi, Sarah Rosenberg, APG do prdio responde
Dave, estendendo sua mo morena e forte. Prazer em
conhec-la.
s quando os dedos dele vo parar cerca de 30
centmetros acima dos de Sarah, que olho com mais
ateno para o rosto dele e me dou conta da verdade.

Quem pensa em seu casamento


Com corao calmo e mente clara
Jamais considerou que esse belo
momento
Pode terminar da forma mais
brbara
Belo M omento,
de Heather Wells

Sarah no consegue acreditar.


Voc contratou um assistente cego?

Estamos na sala de Lisa. Kyle e Howard j saram,


bem como Rajiv. Ele foi escoltar o novo funcionrio ao
escritrio do Departamento de Acomodao para
finalizar a papelada, embora em um primeiro momento
Dave tenha protestado que no precisava de um guia.
J fiz o tour do campus disse, entusiasmado.
O Departamento fica logo do outro lado do parque,
depois dois quarteires adiante, e a a primeira porta
direita, no canto.
Era um jeito estranho de explicar (para um pessoa
cuja viso perfeita), mas estava completamente
correto.
Vou livraria explicou Rajiv , que na
mesma direo, s que duas portas depois. A gente pode
muito bem ir junto, ento.
Rajiv parecia fascinado pela bengala branca retrtil
que Dave de repente retirou da mochila e, depois, com
um movimento rpido de aoite, como se fosse um
caubi com um chicote, abriu, deixando-a reta (todos
nos afastamos para evitar sermos acertados). Tive a
impresso de que Rajiv queria ver Dave girando aquela
coisa no ar pelo parque. Eu tambm queria.

E da se eu tiver contratado um assistente cego?


pergunta Lisa, cruzando os braos e, em seguida, se
dobrando de dor e desfazendo o movimento para deixlos pender na lateral do corpo outra vez. Estava bvio,
para mim pelo menos, que os mamilos dela ainda
estavam doloridos. Nunca esperaria que voc, dentre
todas as pessoas, tivesse a mente to fechada. Dave
pode ter uma limitao visual. Mas ele compensa estando
longe de ser limitado mentalmente.
Sarah contrai a boca.
Eu no quis... S quis dizer que... Como ele vai...?
... Fazer o trabalho para o qual foi contratado?
Lisa termina a frase por ela. s um palpite, mas
acho que ele vai se sair melhor que Howard ou Kyle.
E ele vai literalmente fazer o trabalho dele de
olhos fechados observo.
Nenhuma das duas ri da minha piadinha. No me
surpreendo. Meu lado espirituoso no to apreciado
quanto deveria.
Dave pode no conseguir dirigir mais, ou avaliar
as expresses faciais das pessoas, ou at saber que tipo
de comida est dando para o gato continua Lisa ,

mas, durante minha entrevista com ele, ficou claro que


ele enxerga bem mais que um monte de gente com viso
por a. Pode interessar a vocs saber que ele serviu no
Afeganisto. Os problemas de viso so resultado de um
trauma na cabea sofrido por causa de uma bomba na
estrada.
No posso deixar de inspirar fundo.
Ai, que horrvel! A boca de Sarah fica ainda
mais torta.
Mas, de acordo com seu currculo diz Lisa,
tocando na ficha sobre sua escrivaninha , ele j
aprendeu a ler em braile. Decidiu voltar para a faculdade
para fazer mestrado em cincia da computao, e
nenhuma das pessoas que o recomendou para a posio
de assistente de residentes acha que a falta de viso vai
atrapalhar. Os pais j morreram, ento Dave est aqui
com bolsa de cem por cento, o que significa que
tambm um aluno-funcionrio.
Assim que escuto as palavras aluno-funcionrio,
pulo de alegria por dentro. Esses alunos so como ouro,
porque 35% do que ganham trabalhando para ns sai da
verba da instituio, no da renda individual do prdio.

Isso faz com que me sobre mais dinheiro para comprar


coisas divertidas, como lanchinhos e refrigerante para as
festas de confraternizao da equipe... Embora
tecnicamente eu no deva usar esse dinheiro para
compras do tipo.
Mas, depois de ver a orgia de sanduichinhos no
escritrio do presidente, vou mais comprar toda a pizza
e Coca-Cola Diet para a equipe ou o que sobrar dela
que nosso dinheiro puder render.
A gente podia coloc-lo na recepo sugiro.
Tem sempre turnos de noite e de manh cedinho
disponveis. As aulas vo comear logo, e, por mais que
Gavin discorde, ele no pode trabalhar 24 horas por
semana...
Era nisso que eu estava pensando explica Lisa,
com um sorriso. Dave disse que ele tem um aparelho,
um tipo de etiquetador, que imprime as coisas em braile.
Perfeito! falo, pensando em minha lista de
nmeros de emergncia. Ficaria ainda melhor se fosse
encolhida para leitura em braile. Trabalhar na
recepo vai ser uma grande mudana depois de desviar

de bombas caseiras no Afeganisto, mas um trabalho


que paga e ns definitivamente precisamos de ajuda.
No acho que Dave v se importar diz Lisa.
Ele disse que est pronto para um novo comeo, ele e
Itchy, seu gato.
Ouo um gemido vindo da direo de Sarah. Quando
olho para ela, fico surpresa em ver que seu rosto ficou
todo crispado.
Sarah! chamo, alarmada. O que voc tem?
Lisa franze o cenho.
Sarah, sei que no permitido os residentes terem
animais de estimao, mas vou abrir uma exceo para
Itchy, porque ele um gato teraputico. Em minha
opinio, aquele bichinho realmente ajudou ele com a
recuperao...
Meu Deus! brada Sarah. Lgrimas comeam a
rolar por seu rosto. uma repetio da performance de
ontem, s que dessa vez no h cadver algum vista.
Que tipo de pessoa vocs acham que sou? No estou
brava porque voc est burlando as regras por causa de
um gato! Acho que incrivelmente bonitinho que ele

tenha um gato. Acho que incrivelmente bonitinho que


voc... Ah, Lisa!
Sarah ergue os braos e, para minha surpresa e a
de Lisa, evidentemente, a julgar pela sua expresso
aturdida , enlaa o pescoo da diretora, no que parece
ser um abrao meio estrangulado.
Isso to... Voc to... Isso tudo to bom.
Sarah solua no pescoo de Lisa. Era exatamente do
que a equipe estava precisando depois de tudo o que
aconteceu com Jasmine. Uma pessoa que nem Dave.
Obrigada. Obrigada.
Ah! diz a outra, os olhos se esbugalhando para
mim por cima do ombro largo da assistente. Hum.
Ok. Bem, eu no sairia me agradecendo assim, Sarah.
Ainda no te contei as ms notcias.
No me importa fala ela, ainda agarrada
diretora. No me importa, no me importa. Estou to
feliz agora. To feliz que algum como Dave vai fazer
parte de nossa equipe.
Tenho certeza de que voc est digo. Vi
voc dando uma espiada nos bceps dele. Acho que tem

uns poucos caras decentes sobrando por a, no fim das


contas, hein, Sarah?
Cale a boca, Heather responde Sarah, mas
feliz, sem um trao do rancor usual. Voc uma
pessoa to especial, Lisa, srio. Sei que normalmente
tenho um jeito meio grosso, e os outros podem ficar
com a impresso de que sou meio megera e chata s
vezes s vezes?, penso eu , mas quero que saiba
que amo meu trabalho de verdade. E amo voc de
verdade. Ela levanta a cabea e olha para mim.
Vocs duas. Mesmo. Vocs so minhas melhores amigas.
Bem, minhas nicas amigas, na real. Mas eu queria que
vocs soubessem.
Ok diz Lisa, dando palmadinhas nas costas da
menina. Que bom, Sarah. A gente tambm sente o
mesmo em relao a voc, Sarah. No , Heather?
, sabe como no consigo deixar de observar
, a gente nem sabe com certeza se Dave
heterossexual. Ele pode ter namorada. Voc est
presumindo...
No mesmo, Heather? repete Lisa, entre
dentes.

, sim, Sarah confirmo, dando tapinhas nas


costas dela da mesma forma que minha chefe fez.
Ns duas te amamos tambm.
timo conclui a diretora, tirando os braos da
assistente de seu pescoo. Mas eu e voc ainda
vamos ter de bater um papinho sobre umas coisas que
esto acontecendo, Sarah. Coisas que no acho que vo
te agradar muito. Mas, primeiro, preciso falar com
Heather. Voc pode nos dar uns minutinhos de
privacidade? Como j disse, os pais de Jasmine vo
chegar logo, ento bata na porta quando aparecerem por
a, ok? E, por favor, leve esse prato sujo de volta ao
refeitrio, est fazendo o escritrio todo ficar com um
cheiro ruim. J pedi para no comer em sua mesa. Bagel
no caf da manh uma coisa, mas cheeseburguer
nojento.
Claro concorda a ps-graduanda, praticamente
flutuando.
Lisa para no instante em que est para fechar a porta
de sua sala.
De onde vieram aquelas flores? indaga,
notando o buqu sobre minha mesa.

Foi o Prncipe Rashid quem mandou responde


Sarah. Est de to bom humor que sequer faz qualquer
comentrio depreciativo sobre o regime repressivo de
Qalif, ou sobre as flores enormes serem uma maneira de
os homens paranoicos compensarem o tamanho de sua
genitlia. Ele tambm mandou para voc, Lisa. Esto
na recepo. Quer que eu v at l buscar?
Ahn, no recusa Lisa, fechando a porta. O
cheiro est me deixando enjoada.
Assim que a porta se fecha, a diretora se deixa
afundar na cadeira, abre a gaveta e retira um objeto
retangular de plstico dali de dentro.
D s uma olhada diz para mim, sria.
Examino o objeto, que Lisa deixa sobre a mesa.
claramente um teste de gravidez. Reconheo por j t-lo
visto na TV e em filmes.
Ah digo, tentando soar casual. Ento j fez
o teste?
claro que j fiz o teste repete Lisa, infeliz.
Fiz seis vezes. Comprei trs embalagens com dois testes
cada. Retira mais testes da gaveta e os deixa em cima
do tampo da mesa, bem perto da ficha de Dave.

Dizem que a preciso deles de noventa e nove por


cento, e todos eles do a mesma coisa.
Voc fez xixi em todos eles? indago, com olhos
esbugalhados.
claro que fiz xixi neles. assim que voc
descobre se est grvida. a vez dos olhos dela se
esbugalharem. Ai, Deus. Nunca fez um teste de
gravidez?
Bem, no admito. J falei, tenho
endometriose crnica. No posso ficar grvida sem
interveno mdica mesmo se nunca usar mtodo
anticoncepcional, e eu nunca deixei de usar, ento como
ia engravidar? Tento me recordar de nunca voltar a
tocar naquela rea da mesa, a menos no sem antes ter
pegado alguns produtos de limpeza com Julio e ter
desinfetado completamente aquela parte. No que
acredite que Lisa tenha qualquer doena, mas,
francamente, testes de gravidez usados so mais
revoltantes do que Sarah comer cheesebrgueres na
mesa. E o que deu?
Deu que estou grvida! exclama ela. Est
vendo o sinal de positivo? Significa que estou grvida.

Super-hiper-grvida. Seis vezes seis grvida. Ela


desaba no assento da cadeira. Tenho uma assistente
morta, nove outros assistentes que vo ser demitidos, e
um beb em minhas costas. Uhu! Sou a diretora de
alojamento mais sortuda do mundo!
Descubro de repente que preciso me sentar. Afundo
em uma das cadeiras ao lado da escrivaninha de Lisa.
Depois da informao que Eva me deu, suspeitei que
Lisa estivesse grvida, claro, mas no estava acreditando
totalmente. Agora que a verdade est piscando, bvia,
em nossa cara, tenho dificuldades em process-la.
Mas no tanto quanto Lisa.
Heather, o que vou fazer? indaga ela,
inclinando-se para a frente para deitar a cabea na mesa.
No era assim que as coisas deviam ser, no mesmo.
Acabei de comear neste trabalho. Tenho um prdio
inteiro para administrar. No posso ter um beb!
Bem digo, com cuidado. Se voc decidir ir
em frente com isso, tenho certeza de que vamos
conseguir conciliar as coisas. Voc traz seu cachorro
para o trabalho sempre. Por que no pode fazer a mesma
coisa com um beb?

Lisa, com a cabea ainda deitada na mesa, deixa


escapar um bufo sarcstico.
Bebs no so cachorros, Heather, caso voc
nunca tenha notado.
De qualquer jeito, eles ainda so bem
pequenininhos continuo, cheia de dedos. O seu
provavelmente ainda caberia naquele arquivo ali.
Ningum ia nem notar.
Lisa levanta a cabea. Seu rosto est marcado por
uma lgrima.
Cory vai notar fala, puxando um lencinho da
caixinha de lenos de papel no canto da mesa. A gente
tinha um acordo: nada de filhos.
Bem, sinto muito digo , mas, se Cory era to
antifilhos assim, devia ter se esforado um pouquinho
mais para garantir que vocs dois no corressem o risco
de ter um.
Ela franze a testa.
O que quer dizer?
Ele podia ter feito uma vasectomia.
Lisa engasga.
Heather!

Por que no? um procedimento simples que s


demora coisa de uma hora, e os mdicos fazem cerca de
meio milho dessa cirurgia por ano s aqui nos Estados
Unidos. Acho que assisto demais ao Discovery
Channel. Ento por que Cory no fez? Voc no acha
que pode ser porque, secretamente, ele no tem tanta
certeza sobre o assunto filhos?
Lisa me encara, a boca levemente aberta.
Meu Deus, Heather. Nunca nem pensei nisso.
Voc realmente acha que isso pode ser verdade?
Dou de ombros.
Como vou saber? Mas acho que, antes de decidir
qualquer coisa, voc e Cory precisam ter uma longa
conversa. E voc precisa ir ao ginecologista tambm.
Seis sinais positivos provavelmente significam que voc
est grvida mesmo digo, gesticulando para os testes
brancos , mas nunca se sabe. E, lembre-se, o corpo
seu. O que voc quiser decidir, escolha sua.
Os ombros de Lisa caem.
A que est diz. No sei o que fazer. Me
sinto to mal te dizendo isso, porque sei que voc queria
muito um filho e no pode ter, e eu aqui, que nunca quis

ter um, grvida por engano, que nem alguma dessas


adolescentes idiotas da MTV.
Ei protesto, estendendo a mo para apertar a
dela. No assim. Se eu quisesse mesmo um filho,
h medidas que poderia tomar. S que estou to pronta
quanto voc para pular nessa aventura toda de bebs.
Mas vou estar aqui para o que voc precisar, no
importa o que for. Mais importante que isso, acho que
Cory tambm vai. Ele completamente doido por voc.
O olhar de Lisa se abranda quando os olhos recaem
sobre a fotografia no porta-retrato da escrivaninha, onde
esto ela e Cory no dia do casamento, com Tricky, o
pajem escolhido pelos dois para levar as alianas.
Voc acha?
Eu sei, com certeza. Aperto a mo dela pela
ltima vez e a libero. bem bvio pelo jeito como ele
te olha. Toda vez que vejo vocs juntos, a expresso dele
toda boba e sorridente. Ele te ama mesmo, de verdade.
As pontas das orelhas de Lisa ficam vermelhas
quando ela cora, mas dessa vez de prazer, no raiva.
Boba? repete, com uma risadinha. Isso no
nem uma expresso facial.

Mas voc sabe muito bem do que estou falando.


Aquela cara que o homem faz quando a mulher que ele
ama est perto... Como se ele no acreditasse que uma
pessoa to incrvel pudesse se apaixonar por algum que
nem ele. Cory assim com voc. como se pensasse
que ganhou na loteria ou coisa do tipo. Vocs vo dar um
jeito, no importa o que acontecer.
Voc est exagerando para fazer com que me sinta
melhor diz a diretora, mas est sorrindo ao levantar a
foto de casamento da escrivaninha e fit-la. Mas
conheo essa cara a que voc descreveu. mesmo meio
boba. E ele to legal com nossos sobrinhos. Meio que
sempre suspeitei que ele quisesse um filho... Ai, Heather,
mas e se a gente tiver o beb e ele acabar sendo um
serial killer?
E se voc tiver o beb e ele acabar sendo o gnio
que descobre a cura do cncer? Abro os braos.
Lisa, o fato que voc e Cory no so adolescentes da
MTV. Vocs so adultos muito bem formados e casados,
com trabalhos timos e estveis, que moram em um
apartamento de arrasar em Greenwich Village sem

precisar pagar aluguel, em um prdio cuja diretoraassistente sou eu. Vocs dois vo ser pais incrveis.
O rubor de prazer no rosto de Lisa cresce.
Eu te odeio tanto por fazer isso tudo parecer to
razovel. Como que eu e o Cory vamos sair
mochilando pelo Peru com um beb agora?
Deixe a criana a no arquivo. J te disse, cuido
dela. Mas s das nove s cinco, depois Gavin quem se
encarrega.
Lisa irrompe em uma gargalhada.
Algum bate porta.
Gente? chama Sarah, hesitante. Posso
entrar?
Claro, Sarah responde a diretora, rapidamente
levando o lencinho aos olhos para secar quaisquer traos
remanescentes de lgrimas.
A assistente abre a porta, colocando a cabea para
dentro.
Primeiro diz em voz baixa e intensa , os pais
de Jasmine esto aqui. O Dr. Flynn j encontrou com
eles na recepo e os levou para a biblioteca do segundo
andar. Segundo, dava para ouvir quase tudo que vocs

duas estavam dizendo a dentro. Aponta para a grade


acima da porta. E s queria te dizer, Lisa, que tudo
que eles dizem na internet sobre a plula do aborto no
verdade. Minha amiga Natasha disse que, quando ela
tomou, quase no sentiu clica nenhuma.
Lisa deixa a foto cair de suas mos.
Felizmente, meus reflexos so rpidos como raio e
consigo salvar o porta-retrato de se quebrar de encontro
ao cho.
Droga, Sarah digo, recolocando a fotografia de
volta ao lugar. O que foi que eu disse sobre ficar
ouvindo a conversa dos outros?
Ah, dane-se isso responde ela, parecendo
entediada. Mas tambm, Lisa, se voc decidir contra
a plula, sou uma bab excelente. Os recm-nascidos me
amam de verdade. por isso que estou pensando em me
especializar em psicologia infantil.
O rosto da diretora ficou cinza. Parece estar prestes a
recomear a vomitar.
Sarah, se voc contar isso a qualquer um...
A assistente estufa o peito, ofendida.

Voc me insulta sendo capaz de sugerir algo


assim.
Entendo
totalmente
seus
sentimentos
ambivalentes em relao maternidade, Lisa. No quer
perder a autonomia, mas tambm quer ser a melhor me
que puder. Sua preocupao completamente natural. E,
alm do mais, os hormnios esto fazendo um tumulto a
dentro do seu corpo, ento voc tem de levar isso em
considerao tambm.
Isso no so os... Ai, Deus. Esquea.
Lisa vai arrastando os testes de gravidez at a gaveta
com a mo e a fecha, depois se levanta.
Heather e eu vamos at l em cima para falar com
os Albright comunica ela, endireitando os ombros.
Sarah, s cinco horas de hoje, todos os novos
assistentes de residentes vo receber notificaes da
presidncia informando que o contrato deles com a
Acomodao foi rescindido e que eles tm at domingo
tarde para achar um lugar alternativo para morar.
Sarah fica boquiaberta.
O qu?! grita. Voc no pode estar falando
srio.

to srio quanto um ataque cardaco retruca


Lisa. Sugiro que voc no esteja por perto nesse
horrio e que, se algum dos ARs te contactar, voc no
se envolva. Seu prprio emprego no est muito mais
seguro, graas aos vazamentos de informao contnuos
sobre o Prncipe Rashid para as matrias publicadas pelo
Expresso da Faculdade de Nova York.
Agora Sarah parece magoada.
Voc no pode achar que sou eu quem est
vazando informao para o...
Eu e a Heather no achamos isso, no diz a
diretora, rgida. Mas um monte de gente acha, sim,
graas a seu histrico e suas opinies fortes e abertas a
respeito de Qalif. Se voc d valor ao trabalho, sugiro
que comece a ficar de bico calado e se finja de morta.
Sarah assente sem dizer palavra, os olhos brilhando
com lgrimas no derramadas.
Que bom que voc entende conclui Lisa, com
tom um pouco mais compreensivo. Para mim, diz:
Vamos, Heather.
Mas mal damos dois passos quando uma voz
infelizmente familiar demais se faz ouvir da porta de

entrada.
Srta. Wells! Achei voc! Onde se escondeu o dia
inteiro? Devo ter deixado uma dzia de mensagens. Por
que no me retornou as ligaes?
A Sra. Harris, me de Kaileigh, entra toda
espalhafatosa e deposita o traseiro na cadeira de
visitantes em frente a minha escrivaninha, equilibrando a
grande bolsa de grife nos joelhos e me olhando por
detrs do enorme buqu mandado por Rashid.
claro que entendo que vocs devem estar muito
ocupadas depois de toda essa tragdia. Abaixa a voz
dramaticamente ao dizer a palavra tragdia. Mas
realmente preciso falar a respeito da situao do
apartamento de Kaileigh. Ficou mil vezes pior desde que
falei com voc ontem. Espero que tenha recebido a
mensagem que eu e meu marido estamos sendo
aconselhados por um advogado l de Ohio. As coisas
pioraram nesse nvel. Ele nem queria que eu viesse, mas
eu disse que tinha certeza que no precisaramos apelar
para o litgio, porque voc parece uma pessoa razovel.
Ok, Sra. Harris! grito para ela do escritrio de
Lisa. Obrigada. Vou falar com voc em um segundo.

Enfio-me na sala da diretora outra vez para sussurrar:


Lisa, v l para cima encontrar os Albright. Sarah,
v para casa. Eu me acerto com a Sra. Harris.
Lisa olha para o relgio na parede. O ponteiro
pequeno j indica o nmero 5, e o grande est se
aproximando perigosamente do 12. A qualquer momento,
as cartas da presidncia sero entregues aos ARs e as
portas do inferno se abriro.
Tem certeza? indaga Lisa, mordendo o lbio
inferior, insegura.
Fao que sim com a cabea.
J levei tiro de homicidas manacos. Acho que
dou conta de uma me zangada.

O que a faculdade de Nova York est fazendo


com o dinheiro que voc est pagando?
Todos sabemos que o valor da mensalidade na
Faculdade de Nova York est subindo, ao mesmo tempo
em que doaes generosas de certos pases do Oriente
M dio esto entrando com fluxo estvel. O que que a
faculdade anda fazendo com todo nosso dinheiro?
Dizem por a que a instituio entregou para
aprovao da prefeitura planos para a construo de um
fitness center de ltima gerao (possivelmente pensando
no amado time de jogadores de basquete do presidente, os
Pansy).
A nova academia cujo custo estimado excede os
US$ 300 milhes ser equipada com, entre outros
luxos, uma quadra de vlei de praia indoor, dez quadras
de raquetebol e squash, uma piscina olmpica, salas de
vapor, saunas, quatro salas de avaliao de performance
fsica, mais de nove mil pesos livres, trs salas de yoga,

duzentos equipamentos de crdio e quatro quadras de


tnis no topo.
Ainda bem que a faculdade est gastando toda essa
grana em uma academia e no em novos equipamentos de
laboratrio ou na contratao de professores melhores,
porque me matriculei na Faculdade de Nova York para
ficar com o abdome sarado, no para ter uma boa
formao!
Expresso da Faculdade de Nova York Seu blog dirio de
notcias feito por estudantes

Eu acabara de concluir minha conversa com a Sra.


Harris que no tinha muito o que dizer de novo,
exceto que realmente, realmente quer que a filha,
Kaileigh, se mude do apartamento 1412 porque agora
Ameera, em vez de piranhar por a, passa o tempo
todo chorando e estava digitando uma carta quando
recebo um telefonema da recepo.
Gavin.
Ei diz ele. Um carinha acabou de largar aqui
um monte de cartas com toda pinta de coisa oficial para
os ARs. So da presidncia.

E...?
Bem comea Gavin. Parece nervoso. Deixei
tudo nas caixas de correio normais em vez de levar at o
escritrio para colocar no correio profissional.
Tudo bem.
Cara Ameera, digito. Esta carta para inform-la de
que uma reunio em que sua presena mandatria foi
marcada no escritrio da diretoria do Conjunto
Residencial Fischer amanh, s 9 horas.
Bem continua o garoto. Sabe aquela mina,
Megan, do nariz longo?
Gavin, voc sabe que nem todas as mulheres
gostam de ser chamadas assim.
Desculpe. Aquela mulher, Megan? Ela abriu a tal
carta. E agora est l chorando e ligando para os pais
pelo celular no meio do saguo, dizendo que foi
despedida do emprego de AR.
um pesadelo. Tem de ser. Talvez eu acorde logo e
esteja na Itlia, em minha lua de mel com Cooper, e a
vou contar para ele toda essa histria, e vamos rir
enquanto bebemos nossas mimosas.
Mas provavelmente no.

E...?
Bem, achei que voc devia ficar sabendo
esclarece Gavin.
Obrigada agradeo. Comeara outra carta. Tem
o exato mesmo texto, mas abre com Caro Rashid.
Isso porque a outra coisa sobre a qual a Sra. Harris
se queixou foi que o prncipe est passando muito tempo
no quarto da filha.
Toda vez que estou l explicou , parece que
ele j est batendo na porta, perguntando o que as
meninas esto fazendo, se elas querem sair, se querem
assistir a um filme ou jogar alguma coisa no Xbox com
ele, ou se Ameera recebeu as flores que ele mandou.
Voc sabia que ele mandou flores para ela, exatamente
iguais s que esto a em sua mesa? Bateu com a mo
no buqu, pois o arranjo de fato bem grande e estava
no caminho dela enquanto tentava falar comigo.
Perguntei a Kaileigh se o prncipe tinha mandado flores
para ela, porque voc sabe que ela ficou bem chocada
com a morte da AR tambm. Mas no, ele nem se deu o
trabalho. S para Ameera. Mas Ameera no d nem bola
para o garoto. Sempre que ele aparece, puxa o lenol at

em cima para cobrir a cabea e se recusa at a olhar para


ele. Bem, eu e voc somos mulheres adultas, Srta. Wells,
ns sabemos o que est acontecendo ali.
Encaro-a confusa.
Sabemos?
Claro que sim insiste a me. Tenho certeza
de que o prncipe ficou sabendo do tipo de garota que
Ameera , e ela est se fazendo de difcil. por isso que
ele manda flores para ela, e no para minha Kaileigh.
Minha Kaileigh nunca pensaria nesse tipo de coisa, nem
para fisgar um prncipe, mesmo que ele tenha levado ela
e as amigas para almoar naquele restaurante chique de
sushi. Porque foi s isso mesmo, um almoo. Kaileigh
me garantiu.
No tenho certeza de que a Sra. Harris tenha razo
sobre qualquer de suas teorias, mas tenho certeza de
que, se conseguir ficar frente a frente no mesmo
cmodo com Ameera e Rashid no meu escritrio ,
posso arrancar deles alguma explicao sobre o que anda
acontecendo, e isso pode me dar uma pista (com sorte)
do que foi que Jasmine viu na noite em que morreu, e

talvez at uma pista do motivo pelo qual foi assassinada e


quem fez isso.
Seria um golpe de sorte, mas at agora parece que
minha nica chance.
O no comparecimento reunio resultar em uma
advertncia, digito. Se tiver qualquer pergunta, favor
contactar Heather Wells, diretora-assistente do Conjunto
Residencial Fischer.
Ai, droga. A voz de Gavin ao telefone me
distrai. Aquele tal de Christopher Mintz acabou de ver
a carta. E Joshua Dungarden. Ih, merda. Ele est
rindo baixinho no fone. Ele est chorando! Chorando!
Que nem uma criancinha!
Gavin digo, severa. Desligue esse telefone.
Mas calma, antes. Penso nas duas cartas esperando
em minha impressora. De alguma forma preciso que
cheguem recepo para que possam ser entregues s
caixas de correio de Ameera e Rashid. Alm disso,
preciso sair do prdio e ir para casa, e tudo isso sem
passar pelo saguo onde esto todos aqueles jovens
chores. Tambm tenho de impedir que aqueles meninos
subam e arrasem com esse escritrio depois que eu sair,

algo que ex-empregados descontentes so conhecidos


por fazer.
Voc pode vir aqui pegar duas cartas que preciso
que sejam entregues? E pedir para Pete desligar o alarme
das portas laterais para eu passar por elas? E depois ligar
para Carl e pedir para ele trocar as fechaduras do
escritrio da diretoria, mas para se certificar de s dar
as chaves novas para Lisa, Sarah e para mim, certo?
Depois de uma longa pausa, Gavin diz:
Por voc, milady, cortaria as asas de um drago.
Hesito.
Isso quer dizer que voc vai ligar para Carl e fazer
todo o resto das coisas que te pedi?
Ele d um suspiro poderoso.
Quer dizer isso, sim. Vou ligar para Carl e fazer
todo o resto das coisas que voc me pediu.
timo! Obrigada.
Desligo, imaginando como Sarah pode ter
desconsiderado Gavin como um dos caras decentes
neste mundo. Ele definitivamente um pouco estranho,
mas extremamente decente.

Depois de ele ter vindo pegar as cartas para Ameera e


Rashid, me assegurar de que Pete desligou o alarme da
sada de emergncia (que o presidente usa
ocasionalmente como entrada para seus convidados
quando resolve dar festas na cobertura) e de que Carl j
est a caminho para trocar a fechadura da porta do
escritrio principal (os ARs no tm mesmo as chaves
para o escritrio de Lisa, ento tudo bem), desligo as
luzes e saio de fininho, no instante em que soluos
indignados se fazem ouvir como que flutuando pelo
corredor, vindo em minha direo.
Sei que uma atitude covarde, mas, depois de um dia
longo como este, no consigo lidar com mais drama.
Esgueiro-me pela sada de emergncia, tendo a certeza
de fechar a porta depois que estou fora, depois vejo,
atravs do grosso vidro da segurana, Carl seguindo pelo
corredor em direo ao escritrio com sua caixa de
ferramentas, vrios dos assistentes no encalo dele com
expresses furiosas nos rostos marcados por lgrimas.
Escapei por pouco.
Entregar uma carta de resciso s cinco horas em
ponto e depois sair fugido um ato bem pusilnime, mas

acontece com alguma frequncia. O dia mais comum


para se demitir empregados sexta-feira, devido
crena (equivocada) de que vo ter o fim de semana para
se acalmar, quando este no , a bem da verdade, o
caso. Eles sequer podem usar aqueles dois dias para
procurar trabalho, porque, afinal, quem est contratando
nos fins de semana?
por isso que melhor demitir as pessoas no meio
do dia e dar a eles todo o apoio possvel, e no fazer isso
da maneira como o Presidente Allington escolheu.
Mas nem todos fazem as melhores escolhas, e as
escolhas feitas pelos assistentes de residentes do
Conjunto Fischer que levaram a sua demisso tambm
no tinham sido to boas assim. Ento talvez eles e o
Presidente Allington se meream.
claro que no sou muito melhor, me mandando do
jeito torpe como estou fazendo agora. Com meus
ombros cados de alvio, me viro para comear a
caminhar pela calada, aproveitando a sensao do sol de
fim de tarde batendo no rosto e o som dos pssaros que
vem das rvores que margeiam a rua silenciosa, feliz
porque ainda tenho meu emprego.

Infelizmente, minha calmaria dura pouco, uma vez


que, poucos passos depois, venho a ficar cara a cara
com meu nmeses de mais cedo: Hamad.
Est segurando a porta do Cadillac de um branco
impecvel do prncipe enquanto Rashid se prepara para
entrar. Tanto o segurana quanto o nobre rabe me
encaram, um com o mais puro dio, e o outro com
surpresa.
Srta. Wells. O prncipe tira o p que j colocara
para dentro do carro e rapidamente cruza a calada em
minha direo. Boa tarde. Que bom encontrar voc.
Como vai? Bem?
Confusa pela solicitude dele e atenta ao olhar duro
como pedra de seu co de guarda , dou um rpido e
desajeitado passo para trs.
Estou bem, obrigada. S indo para casa. No
quero me atrasar para o metr, ento, se voc me d
licena...
Estou mentindo, claro. Moro a uma quadra de
distncia apenas. E como algum pode se atrasar para o
metr? Os trens do metr nova-iorquino passam
constantemente.

Mas como o prncipe herdeiro de Qalif vai saber?


Alm do mais, no quero que nenhum dos ARs recmdemitidos me veja aqui na rua, e definitivamente no
quero passar mais tempo do que preciso na companhia
do extremamente desagradvel segurana que odeia as
mulheres, Hamad.
Ou talvez ele no odeie todas as mulheres. Talvez s
odeie a mim.
Por favor diz Rashid. Hoje est vestindo apenas
um blazer branco em vez do camuflado, e cala jeans
skinny de cor meio alaranjada. Deve pensar que isso
que as americanas acham estiloso, porm est mais
parecendo um poste de barbearia antiga. Gesticula em
direo a sua carruagem tunada. Deixe-me lev-la
para casa. Voc deve estar cansada, depois de todos
esses eventos desagradveis. Recebeu as flores que
mandei?
No consigo deixar de me afastar ainda mais um
passo. Meu plano no est dando certo.
Recebi, recebi as flores, sim digo.
Obrigada, elas so lindas. Mas, no, obrigada, para a
carona. Voc est obviamente indo a algum lugar. No ia

querer te dar trabalho. Tambm no quero que ele


saiba onde moro, ou que menti a respeito de pegar o
metr.
Por favor, no trabalho algum protesta
Rashid. Uma moa como voc bonita demais para
andar de metr, Srta. Wells. Os metrs deste pas so
cheios de delinquentes sujos. Insistimos que voc nos
permita escolt-la at sua casa em segurana.
No, de verdade recuso, embora tenha gostado
de ouvir que sou bonita demais para pegar o metr. Vou
me certificar de dizer isso a Cooper. Vou ficar bem...
De repente, sinto uma presso forte em torno do
pulso, logo abaixo da pulseira de baquelita que uso.
Levanto um pouco a cabea e vejo o olhar incandescente
de Hamad ardendo sobre mim.
Voc no ouviu o que o prncipe disse? indaga.
A gente insiste em que voc nos permita escolt-la.
No segundo seguinte, o segurana est me puxando
fora em direo ao carro.
Hamad! chama o prncipe, e depois uma
torrente de palavras em rabe. Seu tom soa alarmado
(pelo meu bem-estar, espero).

Mas pode estar alarmado pelo fato de Hamad estar


dando to na cara ao me sequestrar, especialmente em
plena luz do dia, com tantas pessoas por perto, a maioria
nos encarando curiosamente, sem dvida se
questionando por que o homem de cabelos escuros e
coldre no ombro est tentando arrastar a moa loura
simptica para dentro do carro.
No quero exibir meus movimentos de autodefesa.
Vai deixar as coisas estranhas com a presidncia, aposto,
se eu der uma cotovelada no plexo solar ou arranhar o
rosto de Hamad de cima abaixo. Infelizmente estou de
sapatilha, ento enfiar o salto alto nos ossinhos do p
dele no est entre minhas opes, mas ainda posso
acertar um bom chute em uma de suas canelas. Segundo
Cooper (que tem me treinado), esse supostamente um
dos golpes mais dolorosos com que se pode atacar um
agressor, fora o bvio joelho-no-saco contra o qual os
lutadores mais experientes sabem se defender.
Antes de eu ter a chance de fazer qualquer uma
dessas coisas, porm, um som extremamente familiar
e absurdamente bem-vindo toma meus ouvidos: a
sirene de uma viatura de polcia.

Ela soa apenas uma nica vez, e sou liberada, o


movimento de Hamad to rpido que quase perco o
equilbrio. O prncipe coloca a mo gentil em meu
cotovelo para ajudar a me restabelecer.
Voc est bem? pergunta, com preocupao.
No, claro que no estou bem, e que tipo de gente
bizarra essa que voc anda contratando?, o que
quero dizer, mas no tenho a oportunidade (e
provavelmente no diria de qualquer forma, mesmo que
tivesse), pois um carro modelo Crown Victoria bege
com um nico giroflex para na frente do Cadillac, e um
homem mais velho com uma volumosa cabeleira grisalha
e um bigode igualmente basto e cinza se debrua
para fora da janela do motorista, um cigarro apagado
balanando em seus dedos.
Est a fazendo amigos e influenciando pessoas
para no perder o costume, Wells?
meu velho amigo da 6 DP, o Detetive Canavan.
Tipo isso balbucio, arrancando meu cotovelo
do apoio da mo de Rashid. Sigo instintivamente para o
carro, massageando meu pulso.

Policial diz o prncipe, me seguindo em direo


ao carro. Qual o problema dessa gente? Me
desculpe. Estvamos oferecendo uma carona Srta.
Wells, e meu camarada se exaltou um pouco.
assim que voc chama isso?
O detetive est de culos estilo aviador de lentes
espelhadas, tornando impossvel para os outros enxergar
seus olhos. Consigo ver como as sobrancelhas
despenteadas esto erguidas com total incredulidade por
cima da armao dourada, entretanto.
Voc sabe onde a Srta. Wells mora? indaga ele.
Bem, no admite o menino. Estava
querendo poup-la de uma viagem de metr.
Uma viagem de metr repete com secura meu
amigo. Claro.
No assento do carona, ao lado do detetive, um
homem mais jovem e gordo, tambm sem uniforme, diz:
Mas, sargento, pensei que o senhor tivesse dito
que a Srta. Wells mora bem no...
Turner, lembra o que a gente conversou? Quando
quiser sua opinio, eu peo. Canavan coloca o cigarro
apagado na boca. Wells diz para mim , hoje

seu dia de sorte. Tem vrios homens ele d uma


olhada em Rashid ... Bem, ou quase isso, de qualquer
forma, competindo pela oportunidade de te levar at em
casa e te salvar de andar de metr. Quem vai ser, eu ou
esses cabulosos?
O prncipe levanta as prprias sobrancelhas, que no
so nem desgrenhadas, nem grisalhas.
Perdo? No est acostumado a ser chamado
de cabuloso, que a gria policial para uma pessoa
desagradvel de modo geral.
Meu Deus, detetive! digo, pestanejando,
fazendo charme. Voc sabe que sou o tipo de garota
que no consegue resistir a um convite para andar numa
viatura disfarada.
Agarro a maaneta da porta traseira e deslizo para
dentro do carro, meu corao batendo forte com a
escapada por um triz.
Olhe, garoto, no leve para o lado pessoal. Ela tem
uma queda por policiais. Para falar a verdade, ela vai at
se casar com um DP daqui a algumas semanas.
Detetive particular? Ouo Rashid repetir. Entre
cabulosos e DP, sua cabea est provavelmente

girando.
Pode ser minha imaginao, mas, enquanto me
acomodo no banco traseiro da viatura paisana e coloco
o cinto de segurana, noto o olhar de Hamad, que parece
querer queimar minha pele.
Talvez no seja imaginao, no entanto. Um segundo
depois, o guarda-costas desce o meio-fio e segue em
direo ao carro, apontando o indicador para Rashid
impetuosamente.
Cabuloso? Cabuloso? Voc tem alguma ideia de
com quem est falando? inquire ele, em desafio ao
Detetive Canavan. Esse homem o prncipe herdeiro
Rashid Ashraf bin Zayed Sultan Faisal, o herdeiro
soberano do reino de Qalif, e voc vai se dirigir a ele
com todo o respeito que...
Ah, feche a matraca rosna Canavan, e pisa no
acelerador ao mesmo tempo em que pousa o dedo no
controle da janela automtica, fechando-a no showzinho
do ataque de clera de Hamad.
O Crown Victoria sai andando tranquilamente pelo
trfego da Washington Square West, deixando o guarda-

costas para trs, sacudindo o punho para ns tomado


por raiva.
Bom saber que continua fazendo um trabalho
excelente de servio ao cliente no alojamento, Wells
observa Canavan. Provavelmente vai ganhar o prmio
de funcionria do ano. Ou o que aquilo que eles do
para os administradores mesmo? Um Prmio Crocus?
Pansy. E, caso no esteja claro, aquele l era o
prncipe herdeiro de Qalif digo. O pai dele, general
xeique Mohammed bin Zayed Faisal, doou quinhentos
milhes de dlares para a faculdade.
Ah, bom, l-l-l diz Canavan, segurando o
cigarro como se fosse uma xcara de ch, com o dedo
mindinho levantado. O que diabos foi aquela cena
toda l fora?
Estava na cara que o rabe queria enfiar ela dentro
do Escalade diz Turner, prestativo , e ela no queria
ir. Ele provavelmente ia for-la a entrar em um daqueles
negcios de escravido sexual, ou um harm, que nem
naquele filme do Liam Neesom, Busca implacvel.
De novo, quando eu precisar de um dos seus
insights brilhantes, Turner, eu te peo declara

Canavan , mas, antes disso, guarde-os para voc. Eu


estava perguntando para a moa.
Desculpe, sargento balbucia Turner.
No tenho certeza absoluta do que foi aquilo tudo
admito. Pode ter sido zelo alm da conta ou pode
ter sido mais que isso. Mas quero que saiba que eu tinha
a situao sob controle.
A nica resposta do detetive um grunhido que, de
alguma forma, ele consegue encher de ceticismo.
Tinha, sim insisto.
Claro que tinha, Wells.
Deixe para l digo. Mas como voc foi
parar ali? Parece um pouco coincidncia demais.
No foi. Seu namorado, Cartwright, me ligou e
disse que eu ia receber uma ligao sua, mas que, se no
fosse o caso, era para eu ir te procurar, porque voc
provavelmente estaria encrencada. Considerando que ns
da Delegacia de Polcia de Nova York no temos mesmo
nada melhor para fazer o dia inteiro do que obedecer s
ordens de qualquer detetivezinho particular da cidade, me
despenquei at aqui para livrar sua cara, como j est
comeando a virar rotina. E o que eu encontro, seno

que voc est, de fato, encrencada? Voc, Wells, tem o


que ns da ordem gostamos de chamar de sndrome da
merda no ventilador. Se tem merda por perto, voc est
sempre ali, espalhando-a por todos os cantos.
Estou dividida entre indignao total e genuna por ele
ter chamado Cooper de detetivezinho, e a mim de jogar
merda no ventilador, e pela ideia de que eu precisaria
ser salva em primeiro lugar.
Embora o sentimento sobrepujante que esteja
sentindo seja de ondas de amor por Cooper, por ter feito
algo to insano, masculino e maravilhoso como ligar para
a cavalaria para vir ao meu resgate quando ele prprio
no podia estar aqui para fazer o trabalho pessoalmente.
Busco o celular dentro da bolsa, tiro-o de l e descubro
que o deixei desligado a tarde inteira, ento o ligo e
mando uma mensagem de texto para meu noivo:
Ento voc ligou para Canavan vir me salvar? Voc
vai ganhar bem mais que um sanduche quando chegar
em casa. Te amo, seu safado.
Aperto o Enviar antes de me lembrar de que ainda
no sei o que um sanduche significa (sexualmente
falando).

Primeiro dirijo-me a Canavan, do banco


traseiro , consigo muito bem cuidar de mim mesma
sozinha. Segundo...
Foi uma boa a gente ter vindo atrs de voc
interrompe o pupilo aparentemente impressionvel do
detetive. A gente quase termina com outro corpo em
nossas costas.
Turner! diz o policial mais velho, com tom de
advertncia.
Ah, calma l digo. Hamad no estava
realmente tentando me matar. O prncipe no ia deixar.
Pelo menos acho que no. E, alm do mais, eu j estava
pronta para dar o superchute na canela Heather Wells,
patenteado e tudo...
Eu no estava falando de voc, Srta. Wells
Turner volta a me cortar. Estava falando do garoto do
centro estudantil, qual mesmo o nome dele, sargento?
Ripley alguma coisa, no , no?
Sinto um aperto gelado na espinha.
Cameron Ripley, o editor do Expresso da
Faculdade de Nova York? Ele est morto?

Mas que droga, recruta resmunga Canavan.


Quantas vezes vou precisar dizer para ficar com esse
seu bico gordo calado?
Desculpe, sargento. Turner parece culpado.
Do que vocs dois esto falando? exijo saber,
com o corao na boca.
Cartwright falou da visitinha que voc fez ao tal
de Ripley hoje mais cedo e da dica que voc deu para ele
falando que a ltima pessoa que deixou vazar informao
sobre o prncipe para o jornal acabou morta explica o
detetive. Ento a gente fez contato com a segurana
do campus e disse que talvez eles devessem ficar de olho
no menino. Infelizmente, eles chegaram l um pouco
tarde demais. O garoto j tinha sido estrangulado. Foi
mal, Wells. Como te disse, merda no ventilador.

Um convite de casamento invoca mais problemas que


uma convocao delegacia de polcia.
William Feather

Sinto uma sbita nsia de vmito, ainda que faa horas


desde a ltima vez em que comi, e ainda por cima foram
apenas tirinhas de po com delicadas fatias de salmo
entre elas.
Pare o carro peo, estendendo a mo meio
tonta para a maaneta. Preciso sair agora.
S quando a porta no abre que me lembro de que
estou em um carro da polcia, ainda que no

identificvel. claro que a porta no abre.


O banco traseiro das viaturas destinado aos
suspeitos.
O que est acontecendo? indago. Estou
sendo presa? No fui eu quem machucou o garoto. O
que aconteceu no foi minha culpa!
Mas foi. Cooper tentou me alertar.
Agora Cameron Ripley est morto, e seu nico amigo
no mundo, um ratinho, vai padecer de inanio porque
ningum mais ser to bondoso a ponto de deixar
pedaos de pizza pelo cho.
Qual seu problema? Canavan percebe pelo
espelho retrovisor minhas tentativas frenticas de
escapar. Eu disse que o menino foi estrangulado, no
que morreu. Ele est l no Hospital Mount Sinai. Em
estado grave, mas estvel.
Paro de bater na maaneta e volto a me deixar
afundar no banco, meu corao acalmando as batidas
revoltadas.
Ah! exclamo, o alvio me tomando inteira.
Bem, por que voc no disse isso?

Eu disse retruca Canavan, impaciente.


Estrangulado no significa morto. Eu falei morto? No,
no falei. Enrolaram um fio bem apertado no pescoo do
garoto, cortando a traqueia, ento ele no vai engolir
muita coisa durante um tempo, muito menos falar, mas
alguma hora ele vai ficar bem. Agora, por que voc no
me conta exatamente que merda essa que est
acontecendo naquele asilo cheio de lunticos que voc
chama de trabalho? Seu futuro esposo no foi muito
claro quando me ligou. Mas isso provavelmente porque
devia estar achando que voc corria perigo mortal, e ele
est parado no trnsito em algum lugar longe.
Isso explica apenas parcialmente por que Cooper no
me liga h tanto tempo, penso, pegando o celular e
verificando se meu SMS foi respondido.
Nada. Mas isso no to estranho, tranquilizo-me.
Cooper jamais mandaria mensagens ou falaria ao telefone
enquanto dirige.
Ainda assim, seria de se presumir que algum certo
de que estou em perigo mortal teria me mandado um
torpedo ou deixado uma mensagem de voz mais cedo
naquele dia.

Rapidamente, deixo o detetive a par sobre a


integrao do Prncipe Rashid populao estudantil do
Conjunto Fischer, a morte subsequente de Jasmine
Albright, a determinao do Departamento de Estado dos
Estados Unidos de que a investigao do caso fosse
entregue a eles e no polcia.
Eles podem fazer isso? indaga o Detetive
Turner, o recruta (detetive em treinamento, ainda em
observao) recentemente designado como parceiro e
pupilo de Canavan, muito mais jovem e menos cnico.
Eles podem fazer o que quiserem resmunga
Canavan, enquanto dirige. o governo.
Mas no d para eles defenderem que a tentativa
de assassinato de Cameron um caso de competncia do
Departamento de Estado argumento. O
apartamento do prncipe no fica nem perto do centro
estudantil. E eles no podem saber por que algum ia
querer matar o menino, a menos que tenham descoberto,
como a gente, que Jasmine era a informante. Eles
descobriram?
Te pareo o tipo que tem contatos dentro do
Departamento de Estado? indaga o Detetive Canavan.

Com o cigarro semimastigado meio cado no canto da


boca, parece mais um cara que tem contatos dentro da
Mfia.
O que Cameron disse quando voc o interrogou?
pergunto.
Voc no ouviu o que falei, no ? Ele soa
irritado. O garoto no vai falar nada por um ms. A
traqueia foi praticamente cortada ao meio. Seja l quem
foi que fez esse trabalho, sabia o que estava fazendo. O
hospital o dopou com tantos analgsicos que voc pode
ir l perguntar se o cu verde que ele vai escrever para
voc que sim, ! no quadrinho que deram para ele se
comunicar. Ningum vai arrancar nada de til do garoto
por uns dias ainda.
Bem, e o segurana? Ele chegou a ver algum
escapando da cena do crime quando achou Cameron?
Escapando da cena do crime? repete ele, com
sarcasmo. Voc andou assistindo a Castle de novo?
uma pergunta vlida rebato. E Castle
um seriado muito bom.
Quando a segurana Wynona Perez, isso
mesmo, era uma mulher, saiu do elevador do quarto

andar do centro estudantil comea o Detetive Turner,


lendo as notas que evidentemente tomara em seu iPhone
, encontrou a porta do Expresso da Faculdade de
Nova York entreaberta e a vtima, Cameron Ripley, no
cho, depois de ter sido aparentemente arrastado de sua
cadeira pelos fones de ouvido, cujo fio tinha sido
enrolado em seu pescoo duas vezes e apertado at ele
perder a conscincia. Os cmodos do Expresso foram
revistados e postos de cabea para baixo, caixas de pizza
e latas de refrigerante vazias jogadas por todas as
superfcies...
Ahn interrompo. O escritrio no foi
revistado e posto de cabea para baixo. Ele j era
assim quando fui at l. Cameron aluno... E escritor. E
os escritores so assim. Detetives particulares
tambm, mas no acho que essa informao v
acrescentar muito investigao.
Ah diz Turner, com expresso dbia, e segue:
Ento Perez soltou o fio e realizou o procedimento de
reanimao cardiorrespiratria, solicitando ajuda da
emergncia via rdio, que chegou ao centro

aproximadamente cinco minutos depois, s 15h45 de


hoje...
Turner corta Canavan, com voz entediada.
O que eu te falei sobre usar essa coisa para tomar nota?
O que voc vai fazer quando tiver uma emergncia de
verdade na cidade e no puder acessar nenhuma das
suas informaes porque seu servio de internet no
funciona direito j que voc excedeu o limite do seu
plano?
Turner parece confuso.
Isso acontece?
Canavan desenterra o bloco de notas do cinto.
Sabe o que nunca vai exceder o limite de uso?
Papel. E o que eu te disse sobre ficar dando detalhes dos
relatrios de incidente para os suspeitos?
Para no fazer responde Turner, envergonhado.
Engasgo.
Suspeitos? Acha que eu tentei matar aquele aluno?
Pensei que voc tivesse dito que veio me buscar porque
Cooper estava preocupado comigo. Pensei que voc ia
me proteger.

Bem diz ele, com um dar de ombros. Isso e


porque voc uma das duas pessoas que foram vistas
nos vdeos de segurana indo para o escritrio do garoto
hoje de manh, alm dele mesmo.
Estou boquiaberta.
Ento voc est mesmo me prendendo? Quem a
outra pessoa? Por que voc no vai prender ele? Ou ela?
Estamos com um pouco de dificuldade para
identificar o outro admite. Devido ao fato de que
os vdeos no esto em nossa posse.
Como assim, os vdeos no esto em sua
posse? Esto na posse de quem?
Foram confiscados do escritrio da segurana da
faculdade h uma meia hora por algum chamado
Lancaster.
Ouvir o nome me fez soltar fumaa.
Ele do...
... Departamento de Estado Canavan termina a
frase comigo.
Ento eles sabem que Jasmine a informante
concluo, mordendo o lbio inferior com nervosismo.
Roeria as unhas, mas s falta um ms at a data do

casamento, no daria tempo suficiente para crescerem


outra vez, embora minha futura cunhada me garanta que
eu possa colocar unhas de gel postias cuja aparncia
totalmente natural.
Com certeza, digo a mim mesma, no minha culpa
que Cameron tenha sido atacado. Cooper precisa ter se
enganado a respeito de algum ter me seguido at o
Expresso. No vi nenhum rosto conhecido por perto...
Bem, exceto o de Hamad.
Mas no pode ter sido Hamad, uma vez que o vi
entrar no conjunto pouco antes de mim... A menos que,
claro, tenha dado meia-volta e tentado matar
Cameron.Se Hamad fosse o culpado, ele no seria hbil
suficiente nas tcnicas de assassinato para ficar por
perto e garantir que seu trabalho estava terminado?
S que quem mais poderia ter motivos no apenas
para sufocar Jasmine, mas atentar contra a vida do
editor do blog de notcias da faculdade, estrangulando-o?
Um dos princpios bsicos da criminologia que
ser meu curso na Faculdade de Nova York (se um dia
conseguir todos os pr-requisitos e me permitirem
comear a fazer as cadeiras do curso que eu escolher)

que os crimes so cometidos por uns poucos


motivos: lucro financeiro ou material (ganncia) um
dos maiores. As paixes, como raiva, cime, inveja,
luxria ou amor tambm esto l no topo, junto ao desejo
de acobertar algum outro crime.
Sempre que se comete um delito, uma boa detetive
deve se perguntar isto:
Quem est levando vantagem? questiono a mim
mesma, um pouco mais alto que pretendia.
Sem gritaria a trs estoura Canavan. A
regra se aplica a voc tambm, Wells, como para Turner
aqui. Vocs no esto vendo que estou dirigindo, no?
No consigo entender por que ainda no me aposentei.
Podia estar em casa fazendo um churrasquinho e
aproveitando um steak sangrento no quintal agora se no
fosse por vocs dois, seus caipiras.
Estou falando srio digo. O Detetive Canavan
ama seu trabalho e sabe disso, mesmo que treinar
novatos e resgatar namoradas de detetives particulares
no sejam suas atividades favoritas. No nos fizemos
a pergunta crucial no processo da investigao criminal:

quem est levando vantagem com a morte de Jasmine


Albright?
Ai, pelo amor... fala o outro, revirando os olhos
por trs das lentes dos culos aviadores. Castle de
novo?
A pessoa que matou Jasmine e que queria matar
Cam levou vantagem por silenciar os dois sobre algo que
apenas eles sabiam continuo, ignorando-o.
Turner gosta do jogo.
Precisa ter a ver com o prncipe arrisca. E
muito provavelmente alguma coisa que aconteceu
naquela noite da festona. N?
concordo. Mas o qu? Quem ia levar
vantagem mantendo isso em segredo?
O prncipe! grita Turner.
Jesus, Maria e Jos resmunga Canavan.
Tambm acho digo. E o guarda-costas do
prncipe, aquele que vocs viram agarrando meu pulso,
claramente superprotege o prncipe. Se Rashid passasse
por alguma vergonha, como ser expulso da faculdade
por posse de drogas ou algo assim, o segurana
definitivamente teria muito a perder... No s a

confortvel carreira que tem, mas at a vida, quem sabe,


se um dia voltasse para Qalif. L se executam pessoas
por coisas que a gente considera bobas, tipo sexo prmarital.
A expresso de Turner passa confuso.
O que isso?
Sexo antes do casamento. Ento Hamad ia levar
muita vantagem abafando qualquer escndalo que
envolvesse o prncipe.
A gente precisa descobrir se aquele tal de Hamad
na fita de segurana do centro estudantil conclui
Turner.
Com certeza concordo. Ou a gente precisa
encontrar o celular de Jasmine, que est perdido desde a
noite em que ela morreu. Porque tenho um palpite de
que, seja l o que for que aconteceu naquela festa e que
o assassino queira acobertar, ela gravou ou fotografou, e
estava pronta para mandar para o Expresso, s que no
teve a oportunidade, porque o bandido impediu.
Vai ver diz Turner, com empolgao tudo
porque aquele rabe e o prncipe so amantes, e a garota
os filmou tendo um interldio sexual na festa, e o rabe

quer manter a coisa por baixo dos panos para ele e o


prncipe poderem continuar com o chocante caso carnal
deles.
Tanto eu quanto Canavan viramos a cabea para olhar
para Turner. Ele enrubesce levemente ao redor da gola.
O que foi? indaga. Vi isso em um filme uma
vez.
Aposto que viu comenta Canavan, sombrio.
Se sexo antes do casamento contra a lei l no
pas deles, pode ter certeza de que homossexualismo
tambm continua o outro animadamente.
Sargento, melhor a gente levar aquele tal Hamad para a
delegacia para interrogatrio agora mesmo. Acho que a
Srta. Wells est certa, tem alguma coisa fedendo nessa
histria, e vem dele.
Turner. As mos de Canavan seguram o
volante com mais fora enquanto ele luta para se manter
paciente. Preciso mesmo te lembrar de que no nosso
pas homossexualismo no crime? Seu tom de voz
aumenta a cada palavra. E no vamos causar um
incidente internacional levando o guarda-costas do
prncipe herdeiro do trono de Qalif a interrogatrio sem

um pingo de provas contra ele s porque um recruta


meia-boca que nem voc acha que alguma coisa nele
fede.
Turner comea a gaguejar algum pedido de desculpas
quando o detetive snior grita:
Cacete! E pisa no freio.
Em um primeiro momento, acho que est reagindo a
um insight brilhante que teve em relao ao crime, mas
ento vejo que a reao a outra coisa.
Estivemos dando vrias voltas pela Washington
Square West a rota mais sinuosa que j vi algum
tomar para chegar 6 DP , passando continuamente
pelos mesmos corredores, cachorros e respectivos
donos, pedestres saindo do trabalho apressados.
Estamos para alcan-los outra vez quando noto o que
fez com que Canavan pisasse fundo nos freios: um
grupo de estudantes que ignoram o sinal que indica
Pare e marcham direto para o meio da rua a fim de
cruz-la e chegar ao prdio principal da administrao da
faculdade.
Se ele no tivesse freado a tempo, os teria acertado
em cheio. Vrios outros veculos, inclusive o bondinho

gratuito da Faculdade de Nova York, fizeram o mesmo.


Muitos esto buzinando encolerizados, os taxistas
gritando obscenidades.
Os alunos ignoram a todos, subindo o meio-fio e
entrando no prdio, com expresses impassveis ou
marcadas por lgrimas secas.
Esses jovens de hoje comenta Turner,
balanando a cabea em reprovao. Acham que tm
direito de fazer tudo. No precisam nem obedecer aos
sinais de trnsito, porque a mame e o papai sempre
disseram que so perfeitos, e os treinadores os
estragaram com prmios simplesmente por terem
participado, no nem por terem ganhado. Eu devia
saltar e dar uma multa para cada um deles por andarem
fora da faixa. Se ainda fosse da patrulha, o que eu ia
fazer.
Aposto que ia mesmo.
Eu os conheo digo.
O qu? Voc os conhece? Eles so retardados, por
acaso?
Sim respondo. Quero dizer, sim, conheo,
mas, no, no so retardados. So os novos ARs que

acabaram de ser demitidos do trabalho no Conjunto por


terem ido festa do prncipe.
Canavan solta um assobio.
No me admira que eles estejam furiosos assim.
l que fica o escritrio do presidente explico,
abaixando-me no banco traseiro para ver se consigo ver
o topo do edifcio. No sei por qu. No h a
possibilidade de que eu fosse conseguir enxergar
Allington l em cima, atravs das janelas. O escritrio
fica em um dos andares mais altos, e ele dissera que
sairia s 17 horas. Aposto que esto indo exigir o
emprego de volta. Mas no vai funcionar. O escritrio
vai estar trancado.
A vida dura diz Canavan filosoficamente.
Especialmente quando em um minuto voc tem tudo, e
no prximo tiram tudo de voc.
Por que a gente no espera aqui fora? Turner
parece todo animado. A a gente pega eles quando
sarem e os interroga aqui mesmo.
Sobre o tal chocante caso carnal homossexual?
indaga Canavan. , Turner, por que a gente no
faz isso? A, depois que eu tiver te matado com vrios

tiros, nenhum jri no mundo vai me responsabilizar


porque vo todos concordar que voc to
incompetente que um homicdio perfeitamente
justificvel.
D para ver que vocs dois tm alguns problemas
de relacionamento que precisam ser trabalhados
observo, inclinando-me para a frente. Por que no me
deixam ali na frente e a gente continua isto alguma outra
hora?
Aponto para um cantinho do parque onde fica uma
nova confeitaria famosa pelos cookies fresquinhos,
servidos recm-sados do forno, que eles vendem e
tm planos para entregarem em casa, gratuitamente
com uma garrafinha de leite. Cookies e leite parecem
exatamente a coisa certa a comer depois de tanta
conversa sobre assassinato, tentativa de assassinato e
assuntos carnais.
Fique quietinha a com a cinta modeladora, Wells
diz Canavan. Vou te levar para casa, como prometi
a seu namorado. S queria garantir que a guarda real no
estava na nossa cola. A gente no ia gostar que eles

descobrissem onde voc mora, no mesmo? Caso eles


decidam que voc a prxima a ser silenciada...
Engulo em seco e olho para trs. No estamos sendo
seguidos por ningum, porm, a menos que estejamos
contando o bondinho bobo da Faculdade, pegando e
deixando nos pontos os calouros animados que vo
comparecer aos vrios eventos da semana de orientao
do fim de tarde.
No estou usando nenhuma cinta. tudo que
sou capaz de pensar para dizer ao detetive. Isso
uma loucura. Quem veste cinta modeladora por baixo de
roupa de stretch? Ia ficar marcando na coxa.
Canavan se limita a grunhir em vez de responder
enquanto continua a dirigir pelo restante do caminho em
volta do parque em direo ao prdio de Cooper. Turner,
parecendo magoado pela rejeio de sua pitoresca
sugesto por parte do supervisor, joga Angry Birds em
silncio no celular. Sou a nica no carro que percebe o
homem cego prximo ao centro do Washington Square,
j quase na fonte.
Diferentemente dos demais cegos que vi ali no
passado, entretanto, este no est tocando violo por uns

trocados ou sendo guiado por um pastor alemo. Est


usando uma bengala branca de ponta vermelha e fazendo
movimentos para a frente e para trs com ela como se
fosse um faco, e ele, o prprio Crocodilo Dundee
desbravando a mata para abrir uma trilha.
Inclino-me para a frente a fim de olhar melhor, no
ousando acreditar no que meus olhos me mostram, mas
eles no me enganaram.
Dave Fernandez, com certeza. Parece estar
caminhando de volta ao Conjunto Fischer, com um
gingado alegre em seu andar que combina com o sorriso
em seu rosto. Parece absurdamente satisfeito com o
curso que as coisas esto seguindo (e por que no
estaria? Acabou de ganhar teto e comida grtis por um
ano em um dos lugares mais caros do mundo),
perfeitamente inadvertido do fato de que uma revoada de
pombos e bandos de pedestres confusos est se
afastando da passarela na frente dele a fim de escapar da
possibilidade de ser golpeada pela bengala.
Sei que pode ser errado, mas sou tomada por uma
sbita vontade de rir. O fato de que Dave possa estar to
feliz to destemido e sem um pingo de autopiedade

deixa at meu corao mais alegre, amolecendo um


pouco aquela couraa que recentemente me disseram
que desenvolvi.
Tudo em que consigo pensar que, se Dave
Fernandez, que passou por tanta dor fsica e emocional,
consegue percorrer os caminhos tumultuados de
Washington Square Park sem a capacidade de ver, eu
com certeza sou capaz de percorrer os caminhos de
minha prpria vida, por mais obscuros que tenham se
tornado ultimamente.
Mas o sbito surto de otimismo me deixa quando o
Crown Victoria do Detetive Canavan estaciona em frente
ao prdio de pedra rosada de Cooper e eu vejo trs
figuras familiares sentadas nos degraus da entrada a
minha espera.

Pensei em vestir branco


Mas realmente odeio branco
Pensei em vestir malva
Mas quem usa malva?
Cano de Casamento,
de Heather Wells

Dando crdito a quem merece, Canavan parece levar o


pedido de Cooper para me proteger bem a srio. Saca o
revlver embora no o segure alto o bastante para que

qualquer um fora do carro perceba e pergunta cheio


de desconfiana:
Conhece algum desses cabulosos na sua porta,
Wells?
Conheo todos eles respondo, com voz
cansada. Infelizmente.
Como assim, infelizmente? indaga meu
amigo. Atiro ou no?
Bem, a com voc, mas as duas garotas
sentadas com o que parece ser um presente de
casamento gigante entre elas so minhas futuras
cunhadas esclareo. Embora possa facilitar as
coisas para mim a curto prazo se voc atirar nelas, a
longo prazo, vai provavelmente dar muita dor de cabea,
especialmente para voc, porque elas no tm l uma
cara muito ameaadora. Mas, claro, tudo depende do que
tem dentro daquela caixa.
E o grando?
Apoiado na porta com os braos mastodnticos
cruzados, est um homem alto com culos de grau.
Veste um gorro preto de tric e uma jaqueta azul dos
Yankees, apesar do fato de que faz 27 graus l fora. A

seus ps est uma mala de lona grande o bastante para


caber uma criana pequena. Est evitando contato visual
com as irms de Cooper, sentadas poucos degraus
abaixo dele, com vestidos de vero leves e sandlias.
Aquele l Hal Virgem digo. amigo de
Cooper. No fao a menor ideia do que est fazendo
aqui, mas, por favor, tambm no atire nele no. Ele
deve estar esperando Cooper.
Voc disse Hal Virgem? inquire Turner, a
palavra virgem tirando a ateno dele do celular. O
cara que parece jogador de futebol americano virgem?
Aparentemente, sim respondo. Mas, por
favor, esquea que eu falei. algum tipo de piada
interna. J pedi para Cooper no o chamar assim, mas o
nome colou, de alguma forma. Pode destravar a porta
agora? Seja qual for o novo tipo de inferno que me
espera, preciso ir l e encar-lo.
Canavan abaixa a Smith & Wesson das antigas (
triste ver que agora reconheo a marca e o modelo de
vrias armas diferentes, mas isso faz parte da vida de
uma noiva de detetive particular) e aperta um boto no
console, liberando a trava de minha porta.

Usando meu aguado poder de percepo


observa o detetive , pelo qual, alis, sou bastante
conhecido, meu palpite que seu namorado, Cartwright,
mandou o parceiro, Hal Virgem, at aqui para ficar de
olho em voc at que ele consiga sair da merda do lugar
em que est e chegar em casa para te impedir de sair
espalhando mais merda ainda por a.
Essa digo, meus dedos j na maaneta
uma afirmao ridcula e sexista. Cooper no desses.
Ele sabe que consigo me cuidar. Hal deve estar aqui para
consertar o Wi-Fi, provavelmente. Ele fica saindo do ar o
tempo inteiro ultimamente.
uma mentira deslavada. Mas no posso contar a
eles a razo real pela qual suspeito que Hal esteja na porta
de casa, uma vez que s vai deix-los alarmados e muito
possivelmente fazer com que queiram entrar. Isso seria
um desastre, pois no tenho como saber que nvel de
contrabando Cooper armou l dentro. Se por um lado
meu noivo jurou defender a Lei quando passou no exame
de investigador particular do estado e ganhou sua
licena, fato que por vezes tambm burlou algumas
leis. Ok, talvez muitas.

Hal um geek que adora tecnologia explico.


Aposto que Cooper ligou para ele pedindo que viesse ver
o computador.
a maior mentira que j contei.
Um geek de 2 metros e 136 quilos observa
Canavan, com secura , que aparece por acaso na sua
porta bem no dia que voc estava sendo incomodada
pelo filho de um xeique do petrleo bilionrio, que
considero um suspeito de um assassinato no seu local de
trabalho. Claro, Wells. Acredito.
Canavan no est caindo em minha lorota, mas
aparentemente tambm est de saco cheio demais para
ficar me questionando.
Bem, foi timo passar esse tempo com voc,
como sempre, Wells continua. Te vejo no
casamento, ou antes, quando te levar para a delegacia
para o interrogatrio.
Abri a porta e j estou saindo, mas agora paro com
um p na calada e me viro para olh-lo.
No casamento?
No que no goste do Detetive John Canavan. Mas
no o convidei de propsito porque, sempre que olho

para seu rosto, me recordo de mltiplas cenas de crimes


do meu passado nas quais ele esteve presente, memrias
nas quais particularmente no gostaria de pensar no dia
em que vou jurar amor eterno a Cooper Cartwright.
claro responde ele, dando uma olhada no
bigode pelo retrovisor. A patroa est bem animada
com o convite. Comprou vestido novo e tudo. Alugou
um smoking para mim tambm, ento bom que a
comida da festa seja boa mesmo. E estou falando de
carne, estamos entendidos? No vou desembolsar cem
mangos por um smoking e dirigir at o centro em um
fim de semana s para sentar l e comer a droga de um
frango, especialmente depois de tudo o que voc e eu
passamos junt...
No se preocupe digo, entre dentes. O buf
inclui prime rib, cauda de lagosta e salmo.
Furiosa, bato a porta antes que ele possa responder, e
me viro para marchar at a entrada da casa que Cooper e
eu faremos a promessa de compartilhar eternamente
dentro de um ms. Posso quase jurar que ouo o detetive
rir pelas minhas costas.

E, aparentemente, o grupinho reunido a minha porta


tambm pode.
Quem ele? Nicole, a irm mais nova de
Cooper, levanta-se para perguntar, observando o Crown
Victoria seguir caminho. Aquele era um carro da
polcia?
Claro que no, sua besta repreende a irm
gmea, Jessica, lacnica. Continua exatamente onde
estava anteriormente, meio jogada pelos degraus como
uma modelo ou um jaguar , lnguida e preguiosa
demais para se mover. Os carros de polcia so
pintados de preto e branco. Ou azul e branco. E tm a
palavra polcia escrita neles. Largue de ser idiota.
Parecia um carro da polcia insiste a outra,
com desconfiana pintado para no parecer um. E
aqueles caras no banco da frente pareciam policiais
paisana. Por que voc estava em um carro com policiais
disfarados, Heather? Est tudo bem?
Lano um olhar para Hal, que parecia se encolher
ainda mais para dentro de si a cada vez que uma das
gmeas de 20 e poucos anos dizia a palavra policial.
Eles no so muito queridos entre vrios dos amigos de

Cooper, por motivos que sempre fui esperta bastante


para no querer investigar.
Estou bem asseguro-lhe. Aqueles caras s
me deram uma carona.
Nicole parece surpresa.
Mas voc no trabalha a uma quadra daqui? Tania
apontou o prdio uma vez quando a gente estava fazendo
compras para o beb aqui pertinho. Ela disse que
aquele l com as bandeiras azuis e douradas da
Faculdade de Nova York na entrada. Disse que o
refeitrio era antigamente um salo de baile e que era
bem bonito at a faculdade comprar o prdio e reformar,
mas que agora est super-horroroso e cheio de baratas
e...
Ai, meu Deus rosna Jessica, jogando a cabea
para trs, o que faz com que os longos cabelos caiam
sobre o degrau atrs dela. Cale a boca, Nicole. A
gente pode, por favor, entrar em casa, onde tem arcondicionado? Vou derreter com o calor que est
fazendo aqui fora. Alm disso, estou desesperada para
fazer xixi. No brincadeira, no. J ia fazer na rua
mesmo, entre dois carros, quando voc chegou.

Nicole olha nervosa para Hal Virgem, que no disse


uma palavra sequer.
Ela ia mesmo garante a irm, sussurrando.
Mas eu disse que no ia ser apropriado na frente dele.
Tenho certeza de que ele no ia estar nem a
replica Jessica, sacudindo os ombros magros para
mostrar indiferena. Somos todos humanos. E
necessidades fisiolgicas so necessidades fisiolgicas.
Hum digo, olhando para o trio pouco usual.
No tenho certeza de se essa a melhor hora para vocs
virem fazer uma visita, gente. Acho que o amigo de
Cooper, Hal Vir... Quero dizer, Hal aqui, tem uma reunio
marcada com Cooper, ento talvez seja melhor vocs
duas aparecerem outro dia.
Ah, Cooper no est a anuncia Nicole.
Diferente da irm (embora sejam gmeas, esto longe de
ser idnticas), ela pesadona, de cabelos pintados em
um tom castanho-avermelhado pouco atraente e preso
em dois coques laterais que lembram a princesa Leia, e
est usando um vestido todo amarrotado e de caimento
ruim. A bem da verdade, olhando de perto, parece mais

um babador que um vestido, uma roupa que algum deve


ter lhe dito que ficava bem nela.
Mas que vendedora seria to cruel assim? A menina
parece um cone de sorvete invertido. Sendo eu mesma
uma garota de estrutura larga, sei como difcil
encontrar roupas estilosas que tenham bom caimento,
mas tambm sou razovel bastante para saber que no
devo comprar algo s porque algum vendedor que
trabalha ganhando comisso disse que fica bem em mim.
Ligamos e mandamos mensagem para ele
reclama Nicole , mas Cooper no atende.
Hal descruza os braos do tamanho de um pernil e
acena para chamar minha ateno.
Ei, Heather diz, com voz surpreendentemente
suave para algum de seu tamanho, embora eu saiba por
algumas histrias sussurradas que ouvi por a que o
comportamento tmido de Hal enganador. Aqueles
braos aparentemente j esmagaram crnios como se
fossem melancias. Cooper vai ficar preso fora de
casa, no vai ter escapatria. Nada preocupante, mas ele
me pediu para passar aqui e dar uma olhada em algumas
coisas pela casa.

Assim que ele diz nada preocupante, sei que


preciso comear a me preocupar. Se ele no atende s
ligaes das irms e no respondeu a minhas
mensagens tambm , mas mandou Hal at aqui para
dar uma olhada em algumas coisas pela casa, algo est
seriamente errado.
Tambm sei que Hal no vai me contar o que . Seria
quebrar o cdigo de honra absurdo, seja qual for, que
ele e o resto dos amigos compartilham. Vou ter de
esperar at meu noivo chegar para descobrir o que est
acontecendo de verdade.
Bem digo, com firmeza. Como vocs esto
vendo, meninas, no a melhor hora...
Mas voc precisa deixar a gente entrar! grita
Nicole, abaixando-se para pegar o enorme embrulho de
papel prateado a seus ps. A gente se despencou l de
casa e veio at aqui s para trazer seu presente do ch de
panela!
Eu a encaro.
No tive nenhum ch de panela.
Eu sei diz Nicole. Voc no deixou a gente
fazer um para voc, o que uma pena, porque mame

bem que queria, e Tania tambm. No acredito


necessariamente na instituio do matrimnio porque
parte de um sistema social patriarcal ultrapassado que
por centenas de anos beneficiou apenas os homens e as
mulheres ricas, mas, se voc vai se meter nisso mesmo,
devia pelo menos deixar seus familiares fazerem um ch
de panela como uma forma de te agradar. Especialmente
se eles querem dizer como se sentem mal por terem
arruinado o casamento convidando um monte de gente
que voc no queria necessariamente que fosse
cerimnia...
Fale s por voc interrompe Jessica, pondo-se
de p em um pulo gracioso... No tive nada a ver
com isso. Essa histria foi toda coisa de Nicole. S
quero fazer xixi, ento me deixe entrar.
Olho questionadoramente para Hal, que assente e diz
com sua voz suave quase sussurrada:
Tudo bem, se voc conhece as garotas.
Se conheo? O que isso quer dizer?
Torno a olhar para as gmeas, depois digo sria para
elas enquanto subo as escadas, tirando a chave da bolsa:

Tudo bem, vocs podem entrar. Mas s hoje. Sei


que vou casar com seu irmo, mas no significa tambm
que podem chegar e sair entrando a hora que quiserem.
Das prximas vezes, liguem antes, por favor. Cooper e
eu amamos nossa privacidade e gostaramos de manter
nossa vida assim: privada.
Ah, aposto que a vida de vocs bem privada
mesmo. Jessica lana um olhar sabido irm. Eu
disse. J sei o que vou dar de casamento para esses dois,
uma esptula nova.
Franzo o cenho enquanto destranco a porta da frente.
Do que vocs esto falando?
Ora, vamos continua Jessica. Cinquenta
tons de cinza? No fique a posando como se nunca
tivesse lido. Todo mundo leu. Pisca para Hal. No
estou certa, grando? A gente definitivamente no vai
comer panqueca em sua cozinha.
Hal pisca diversas vezes lentamente, confuso.
No sei do que voc est falando diz,
colocando a mala de lona no ombro. O ltimo livro
que li foi A informao, de James Gleick.
Jessica assobia.

Um cavalheiro e um erudito observa. Eu


gooosto.
Eu tentei ligar defende-se a outra, queixosa,
seguindo-me para dentro de casa assim que destravo
todas as trancas e a porta abre. Mas voc no
atendeu. Deixei um zilho de mensagens. Voc no
retornou.
As coisas estavam uma loucura respondo,
enquanto insiro o cdigo quase aos murros para desligar
o alarme de segurana. a semana de chegada dos
calouros no dormitrio e, tambm...
Eu sei corta Nicole. Est colada em mim,
carregando o presente de casamento gigante, abraada a
ele, ento tudo que consigo ver da menina acima do lao
prateado brilhante so os coques la princesa Leia e os
olhos.
No a nica grudada em mim que nem cola. Minha
cadela, Lucy, est felicssima por eu ter chegado em
casa e com companhia para ela poder cheirar
bastante, ainda por cima! e est pulando ao redor,
latindo, com a lngua para fora.

J fiquei sabendo de sua me diz Nicole,


tentando se fazer ouvir por cima dos latidos. Cooper
j me crucificou por causa disso. Heather, me desculpe,
mesmo. No sabia. Quero dizer, bvio, eu sabia... O
mundo todo sabe como sua me roubou o dinheiro que
voc ganhou quando era mais nova. Mas, tipo, nunca
pensei que, se eu mandasse um convite do seu
casamento, ela viria de verdade.
E o que diabos voc pensou que ia acontecer?
No posso deixar de perguntar.
Pensei que ela ia te ligar! exclama a menina.
Em meu treinamento para professora do Teach for
America... Ok, admito que no passei para o programa,
mas tambm no foi culpa minha, tenho hipoglicemia
no diagnosticada... bem, l eles disseram que para
alcanar o potencial mximo importante que os
indivduos se comuniquem.
Viro-me para encarar Jessica na sala de estar
fresquinha, que o av de Cooper decorara com papel de
parede de listras pretas e brancas largas (para combinar
com o toldo das janelas exteriores) e que nem eu nem
Cooper jamais vimos razo para redecorar. Jessica j

passou por ns na pressa de encontrar um banheiro


enquanto Hal Virgem murmurando um com licena
tmido se espreme com a mala para seguir na direo
do poro, Lucy trotando atrs dele. Sempre foi
particularmente afeioada a ele, que tambm tem uma
quedinha especial por animais.
No me dou o trabalho de perguntar por que ele est
indo ao poro, porque h apenas uma explicao: l que
Cooper mantm seu cofre de armas.
O nico motivo para Hal estar aqui e se dirigindo l
para baixo para o cofre que... Que...
No consigo pensar com clareza porque Nicole no
para de tagarelar.
Ento pensei que, se pudesse fazer voc e sua
me conversarem, vocs duas podiam ter uma reunio
cheia de emoo e fazer as pazes depois de todos esses
anos de separao. No achei que voc ia ficar to...
to...
Zangada? pergunto. Minha cabea martela.
Amarga? Ressentida? Ou que minha me seria essa vaca
to traidora e traioeira?

As lgrimas comeam a correr dos olhos por trs do


lao prateado.
Heather, me desculpe mesmo. No sabia que voc
estava to zangada com ela. Voc nunca fala sobre sua
me. Pensei que j tivesse superado.
Digo a mim mesma para respirar fundo. Vai ficar
tudo bem. Claro, no ouo notcias de Cooper h
algumas horas, e ele mandou um dos camaradas dele vir
me proteger e mexer no cofre de armas dele , mas
isso no quer dizer que haja algo de errado.
Ah, sim, claro. E ainda sou a nmero um nas paradas
musicais.
S porque algum no fala a respeito de alguma
coisa no quer dizer que aquilo est superado, Nicole
digo, no tom mais estvel que consigo evocar. Pode
querer dizer que ela decidiu seguir em frente, mas no
que no tenha sido magoada, ou que a ferida, embora
esteja em parte cicatrizada, no possa ser aberta outra
vez, e com muita facilidade.
A expresso de Nicole de devastao.
Ai, Deus. Sou to estpida!

A garota solta um gritinho choroso, depois se vira


para fugir de mim. Infelizmente, uma vez que mal
consegue ver aonde est indo graas ao embrulho
enorme que tem nos braos, ela corre mais para dentro
da casa, e no em direo porta de sada.
timo. Agora consegui.
Suspirando, busco dentro da bolsa meu celular e o
tiro de l.
Coop, digito. Oi, sem querer ser chata, mas onde
voc est? Suas irms esto aqui e Hal Virgem tambm.
Ele disse que veio me proteger, mas parece mais que est
se escondendo no poro. Ha ha brincadeira. Ok talvez
no. Te amo. ME LIGUE. Heather.

Receita fcil de limonada Key West da Jessica


30 ml de vodca
15 ml de Triple Sec ou Grand M arnier
30 ml de limonada
30 ml de suco de cranberry
M isturar tudo com gelo. Agitar.
Decorar com fatia de limo tahiti, limo siciliano ou
morango.
Opcional:
Xarope de limo no lugar do Triple Sec/Grand M arnier.
Adicione uma dose generosa de refrigerante de limo/lima.
Cuidado: esta bebida causa embriaguez.

Encontro Nicole sentada grande mesa de madeira da


cozinha do saguo. Est com o tronco cado por cima da
superfcie lisa, ao lado do presente, aos soluos, a
cabea enterrada nos braos cruzados.
Nicole chamo, me colocando ao lado dela.
Vamos, est tudo bem. No queria dizer aquilo. No to
ruim assim.
mentira. Eu queria dizer aquilo, e ruim assim,
sim.
Mas me dou conta de que faremos parte da mesma
famlia em breve, ento melhor descobrir um jeito de
me dar bem com ela, ou os jantares festivos com os
Cartwright sero implacavelmente constrangedores.
Ela no responde. Simplesmente continua a chorar.
Ande, Nicole repito. Estou brava, mas no
to brava assim.
Voc est brava. Ela solua nos prprios
braos. Arruinei tudo. E agora voc no vai casar
com C-Cooper e virar uma C-Cartwright.
Bem, eu no ia mesmo virar uma Cartwright para
comeo de conversa, mas ainda vou me casar com
Cooper.

A menina levanta a cabea e me fita com olhos


arregalados e cheios de lgrimas.
Voc no vai adotar o sobrenome de Cooper?
pergunta cheia de horror.
Claro que no respondo. Meu nome
Heather Wells, no Heather Cartwright.
Mas... Ela funga ruidosamente. No tenho
caixas de leno de papel na cozinha, ento pego um rolo
de papel toalha e entrego a ela, que rasga uma folha e
assoa com vontade. Mas voc entende que Wells o
sobrenome do seu pai. Voc ainda vai estar usando o
nome de um homem, s que vai ser o do seu pai em vez
do nome do meu.
Sim, estou sabendo. Meus sentimentos em
relao ao pai de Cooper so similares aos que nutro em
relao a minha me, s talvez um pouquinho menos
explosveis. Apenas um deles meu parente, mas ambos
se aproveitaram de mim. O pai de Cooper por ser dono
da gravadora para a qual eu trabalhava, isso tudo.
Todas as gravadoras exploram seus artistas.
Mas... Nicole pisca rapidamente. Por que
voc vai fazer isso? Menos de dez por cento das

mulheres do pas continuam com o prprio nome depois


que casam. E pensei que voc amasse Cooper.
Eu amo digo, puxando uma cadeira e me
sentando ao lado dela. Mas no vejo por que isso
significa que eu deva mudar meu sobrenome quando a
gente se casar. A escolha minha, e escolho no fazer
isso. Gosto do meu nome. Heather Wells quem sou.
Talvez se a gente tivesse filhos fosse diferente...
Penso, de passagem, a respeito das crianasfantasmas perfeitamente bem comportadas que
costumava imaginar que eu e Cooper teramos um dia:
Jack, Charlotte e Emily Wells-Cartwright, todos vestidos
em seus uniformes escolares xadrez azul-marinho e
vermelho. Ou quem sabe Cartwright-Wells. No tenho
certeza de qual soa melhor. Como so apenas crianasfantasmas, tenho o luxo de no precisar decidir. A est
o que reconfortante a respeito das crianas-fantasmas:
no so reais, ento voc nunca tem de tomar as
decises difceis, em oposio aos filhos de carne e
osso, como o que est crescendo na barriga de Lisa.
Mas a gente no tem filho termino, dando de
ombros , e duvido que vamos ter em algum momento

prximo. Ento, at a gente chegar a esse estgio e tiver


de passar por ele, prefiro continuar sendo Heather Wells
e deixar o fardo de carregar o nome Cartwright recair
sobre Jordan, voc e Jessica.
Esse a meu nome, safada diz Jessica,
amvel, entrando na cozinha meio que flutuando como
se fosse um espectro superbronzeado de cabelos negros
da cor da pelagem de um corvo. No o desgaste, nem
o use em vo. Onde voc guarda os copos?
No armrio em cima da pia respondo, curiosa
para saber por que ela quer saber.
Jessica abre o compartimento.
Bingo. O gelo est nas bandejinhas ou no
dispenser de gelo mesmo?
O segundo est na gaveta de baixo da geladeira.
Tem um pegador. E, por favor, sinta-se em casa,
Jessica.
Pode deixar comigo. Agora que j se aliviou e
retocou o delineador, que tinha borrado um pouco no
calor l de fora, nada parece aborrecer a garota. Bem,
quase nada. Qual a da torneirinha aberta a, beb
chorona? dirige-se irm gmea.

J te disse para no me chamar assim. A garota


parece ainda mais chateada.
Bem, ento pare de usar babador para deixar de
ficar parecendo uma beb chorona, e a eu paro tambm.
Meu terapeuta disse que voc a responsvel pela
minha baixa autoestima acusa Nicole.
Seu terapeuta por acaso j viu a roupa que voc
est usando agora? Porque isso explica muita coisa.
Garotas. Verifico meu celular. Nada de resposta
de Cooper, o que no do feitio dele. A menos que esteja
dirigindo ou em uma reunio com cliente, geralmente ele
me liga em menos de meia hora. Lembram o que falei
l fora sobre privacidade? Bem, vocs duas esto
seriamente invadindo a minha agora.
Me perdoe, Heather, mas voc precisa deixar eu
me desculpar pelos convites extras que mandei
explica Nicole. Especialmente o de sua me. Jessica,
voc sabia que Heather no vai nem adotar nosso
sobrenome depois do casamento?
Jessica deixa escapar o comeo de uma risada
sarcstica enquanto vai pegando uma quantidade
generosa de gelo e colocando em trs taas altas.

E por que ela faria isso? Eu ia preferir ser Jessica


Wells a ser Jessica Cartwright. Por que algum ia querer
ser nosso parente? Voc por acaso viu as propagandas
para o Jordan ama Tania? Jordan est parecendo o
maior imbecil da face da terra com aquela cala jeans
branca. Est mais para aberrao que para astro de TV.
Nicole agora est com uma expresso escandalizada.
Mame vai ficar bem magoada quando souber que
Heather no quer nosso nome declara. O nome
dos Cartwright remonta aos tempos do Mayflower.
Pena no ter afundado com ele murmura
Jessica. Depois indaga em voz alta: Como a mame
vai saber que Heather no vai usar nosso nome? A
menos que alguma bebezinha saia por a choramingando
a respeito disso.
Nicole olha sria para ela.
Ela pode notar na cerimnia quando o DJ disser:
Convidamos o Sr. Cooper Cartwright e a Sra. Heather
Wells para sua primeira dana como marido e mulher,
em vez de Sr. e Sra. Cooper Cartwright.
A gente contratou uma banda cover corrijo-a
, no um DJ. Mas o combinado com o cantor ele

dizer E aqui vm Cooper e Heather para a primeira


dana como marido e mulher. Fica mais ntimo assim.
Ha! exclama Jessica, os olhos de gata se
estreitando com prazer. Ela te pegou agora, Nic. Por
que Heather no abriu o presente todo fino que voc
escolheu para ela ainda?
Ah. Nicole se pe de p em um pulo, as
lgrimas esquecidas, e enfia a caixa enorme e
caprichosamente embrulhada em minha cara. Aqui, ,
Heather. Sei que isso nunca vai conseguir apagar o que
eu fiz, mas queria que voc soubesse que no s me
sinto muito mal, como tambm queria dar um jeito de
consertar as coisas. Ento comprei isto com meu
prprio dinheiro, mesmo estando desempregada, dura e
provavelmente em um estgio pr-diabtico. Meus pais
no me deram um pingo de ajuda com isso, nem Jessica.
Tambm no ajudei a escolher, no, viu
observa Jessica. Est procurando algo na bolsa, que
estilo sacola de compras, enorme e de grife, branca com
detalhes em dourado metalizado. Nicole foi a nica
responsvel por isso a.

Uau, Nicole digo, estendendo a mo para


desatar o lao prateado. Voc no precisava ter se
dado todo esse trabalho. Obviamente, no estou
sendo sincera.
Na verdade, tinha, sim retruca Nicole. Foi
errado eu ligar para sua cerimonialista e dar a ela todos
aqueles nomes e endereos extras que roubei de sua
agenda e do livrinho de telefone. Se bem que, para ser
franca contigo, s fiz isso porque parece que o lado do
noivo tem tanto convidado a mais que o da noiva, o que
achei muito estranho, mesmo depois que Cooper me
explicou que era assim que voc queria as coisas. E foi
seriamente pouco profissional da sua cerimonialista
acreditar que voc havia concordado com tudo e nem te
ligar para confirmar se era isso mesmo antes de sair
mandando os convites. Se voc pensar bem, tem alguma
coisa de errado com Perry. Eu seria melhor nisso de
organizar casamento que ela. Pelo menos na sua
felicidade que estou mais interessada.
Difcil de negar isso admito, especialmente
porque aquela mulher idiota ainda no retornou nossas
ligaes. Arranquei o papel do presente e agora j posso

ver o motivo pelo qual ela se deu o trabalho de se


deslocar da cobertura onde mora com os pais e a irm
at aqui. Ah. Nossa. Que atencioso, Nicole.
um juicer explica desnecessariamente, uma
vez que posso concluir perfeitamente pela imagem na
lateral da caixa. Segundo o personal shopper que me
aconselhou a comprar, top de linha. Agora voc e
Cooper podem comear a fazer sucos mirabolantes, com
couve, aipo, cenoura e espinafre. bem mais saudvel
que essas coisas que vocs comem normalmente.
Ah digo, olhando para o juicer. No constava
na lista de presentes de casamento que eu e Cooper
fizemos. E eu j no queria lista alguma, mas Lisa, que
se casara na primavera, me avisou que, se a gente no
fizesse uma, receberia presentes da mesma forma, s
que coisas que a gente no queria. Como juicers, por
exemplo. Que amvel, Nicole. Obrigada.
Nicole fica radiante.
Que bom que gostou. Quando voc processa
vegetais em vez de cozinhar, mais nutrientes so
absorvidos imediatamente em seu sistema. Em coisa de
apenas algumas semanas, voc j comea a ver a

diferena. Voc vai perder peso, porque vai estar cheia


demais de todo esse suco vegetal saudvel que vai beber
em vez daquela junk food nojenta que vocs curtem,
pizza, cookies, essas coisas, e seu cabelo e sua pele vo
comear a brilhar.
Uau. No consigo pensar em mais nada para
dizer. Achei que minha pele j estava brilhando por conta
da minha escova esfoliadora para o corpo, mas
aparentemente estava enganada. Muito atencioso de
sua parte, Nicole.
Quero socar seu rosto, mas percebo que ser ainda
pior para as relaes familiares dentro do ncleo
Cartwright que parar de falar com ela, meu plano de
vingana anterior.
Ah, fico to feliz que voc amou! Nicole vem
para cima de mim e joga os braos ao redor do meu
pescoo. Est chorando outra vez, mas agora so
lgrimas de alegria.
Abrao-a de volta. O que mais posso fazer?
diz Jessica, com voz sarcstica atrs de ns.
Era exatamente isso o que voc sempre quis, hein,
Heather?

Ouo o barulho de gelo sendo chacoalhado em uma


taa. Depois de Nicole me soltar, viro-me e vejo que
Jessica tirou vrias garrafas da bolsa volumosa e
despejou os lquidos nos copos que tinha arrumado ao
longo da bancada da cozinha. Agora ela agita cada taa
individualmente com um prato de salada em cima para
impedir que o contedo de uma cor muito rosa
derrame. Uma coqueleteira teria sido um presente mais
apropriado para Nicole nos dar tem uma na lista ,
mas aparentemente ela no considerou esse utenslio til
bastante.
Jessica digo, com curiosidade. O que voc
est fazendo?
Te dando um presente que voc vai aproveitar de
verdade esclarece ela. Limonada Key West.
Vodca com triple sec, limonada e um pouco de suco de
cranberry. Achei que um drinque ia ser uma boa para
todo mundo. Ela para seu agitar de copos para me
olhar. A menos que voc queira que eu d uma
corrida at o mercadinho para comprar um mao de
couve. A gente pode fazer um suquinho bem rpido se
voc preferir.

No, tudo bem. Essa sua limonada est timo.


Pode sempre confiar em Jessica para aparecer de
surpresa com um bar porttil dentro da bolsa.
Jess chama Nicole em tom reprovador.
Sabe que no bebo destilado. Por que fez um para mim?
No para voc, boboca responde a irm.
para o Rambo l em baixo.
Jessica levanta dois drinques como se estivesse
pegando um para si e pretendendo levar o outro para o
poro, para Hal.
Sei que uma ideia bem ruim, no s porque vai
assustar o cara, que sempre parece um pouco
desconfortvel para dizer o mnimo na presena de
mulheres, mas tambm por conta do que imagino que ela
v encontrar l embaixo. No que acredite que Jessica v
desaprovar. Pelo contrrio, tenho quase certeza de que
vai gostar... Tanto que deve at tirar fotos e postar por
todas as pginas dos vrios sites de relacionamento nos
quais mantm um perfil. A Cooper vai ser arrastado
para julgamento pelo diabo de junta que for qual os
investigadores particulares precisam responder, a licena

dele vai ser cassada, e ele provavelmente ainda vai parar


na priso.
Sabe de uma coisa? digo, tomando os dois
copos da mo dela. Pode deixar que eu levo. Fique
aqui e faa um para Cooper. Ele j deve estar chegando
daqui a pouquinho.
O rosto de Nicole se ilumina.
Mesmo? Ele deu notcias?
E ele no mais da turma do usque, no?
indaga Jessica. s vezes, por mais diferentes que sejam,
as gmeas pensam sinistramente parecido.
Ah, no, ele acabou de me mandar uma
mensagem minto, seguindo rpido para o corredor
em direo porta do poro. Est a caminho. E no,
ele adora bebidas com frutas.
Se existe inferno, vou direto para ele por todas as
mentiras que contei s nessa ltima hora que se passou.
Tenho de empurrar a porta com o p para conseguir
abri-la, pois minhas mos esto ocupadas com copos
suados, mas consigo descer inclume as escadas
escuras e estreitas. O prdio de Cooper foi construdo
mais ou menos na mesma poca em que o Conjunto

Fischer, portanto tem muitas das mesmas caractersticas


inusitadas do alojamento, como um poro que era
originalmente usado para armazenar carvo e gelo, e
possivelmente at cadveres ou pelo menos carcaas
de boi , ento escuro e assustador l em baixo, e o
lugar tem a tendncia de inundar por conta de um rio
subterrneo que corre sob a Quinta Avenida, o
Washington Square Park e a maior parte de Greenwich
Village.
Embora a maioria das construes similares tenha
convertido os pores em lavanderias ou garagens (por
cujas vagas de estacionamento cobram um valor de
aluguel chocante), o av de Cooper nunca pensou em se
dar o trabalho, tampouco Cooper depois de herdar o
lugar, ento continuou com a mesma aparncia da
caverna daquele serzinho malformado de O Hobbit (que
nunca vi ou li, porque me parece bem chatinho, mas j
fiquei ouvindo Gavin tagarelar a respeito ad nauseam).
Encontro Hal sentado sob um crculo de luz
mesinha de trabalhos manuais que Cooper comprou
durante um surto de vontade de fazer consertos na casa
induzido por assistir demais ao canal HGTV. S que em

vez de trocar uma lmpada quebrada, ou serrar a perna


instvel de uma cadeira, Hal est acomodando balas de
calibre 22 em um pequeno revlver de punho azul
emborrachado. Diante dele esto quatro ou cinco cases
abertos para guardar revlveres, cada um revelando
armas de design e acabamento variados, com caixas de
munio.
Vejo que o cofre de Cooper est fechado e trancado,
portanto sei que nenhum dos revlveres saiu de l, e,
alm disso, apenas meu noivo e eu sabemos a senha, que
o aniversrio da Lucy. Todos os cases parecem ter
sado da mala de Hal, que est largada no cho sob a
mesinha, ao lado de Lucy, que est concentradamente
lambendo e mordendo a pata esquerda.
No tenho certeza do que fazer. Hal ainda no me viu
na escada, ento recuar definitivamente uma opo.
Poderia subir de fininho e dizer a Jessica e Nicole que
estamos com um vazamento de gs e que elas precisam
sair daqui, depois ligar para o Canavan e pedir a ele para
voltar imediatamente: um homem cheio de armas invadiu
meu poro.

Mas antes de ter a chance de faz-lo, um cubo de


gelo em um dos drinques muda de posio, fazendo um
tilintar alto, e Hal olha para cima, as lentes dos culos
brilhando com a luz da lmpada sobre ele. Agora ele me
viu.
Ah, oi, Hal digo, com vivacidade. Teve um
dia ruim? Violncia no nunca a resposta, sabe? Vamos
tomar uma bebidinha refrescante e falar sobre o assunto.
Hal d um sorriso doce.
No so para mim diz ele, gesticulando para as
caixas. Cooper me pediu para traz-las.
Ah, ? Deso um ou dois degraus, hesitante.
Cooper est planejando armar uma pequena milcia?
O sorriso se alarga.
No responde. So para voc, na verdade.

Tem a briga dos votos


Tem a bomba materna
Tem os desgostos
Essa a cano eterna.
Belo M omento,
de Heather Wells

Preciso continuar o resto do caminho at o fim da


escada e me apressar para sentar no banquinho em
frente a Hal. Do contrrio, teria deixado os coquetis

carem, de to chocada. Uma vez sentada e segura, dou


um gole longo e revigorante.
Jessica tem razo. Limonadas Key West so bem
refrescantes mesmo.
Me desculpe, Hal peo, com educao. Mas
voc disse que Cooper te mandou trazer todas essas
armas aqui para mim?
Bem, no para usar tudo ao mesmo tempo
explica ele, com voz suave e sussurrante. para
escolher a que voc se sentir mais vontade para atirar.
Estava tentando me lembrar da ltima vez que voc
esteve l no campo de tiro. Voc no gostou dessa 22?
Quero curtir mais o drinque de Jessica, mas armas e
lcool formam uma pssima combinao, ento coloco
as duas taas no lado mais longe de ns da mesinha,
onde posso ficar olhando para elas com desejo.
Hal digo, com cuidado. Por que Cooper te
pediu para vir at aqui com uma seleo to vasta e
variada de armas para mim?
Ele no te disse, no? Parece surpreso. Ele
me falou que tem algum tentando te matar. Ou pelo
menos que tem algum que j matou uma pessoa no

lugar onde voc trabalha e que pode vir atrs de voc.


Pelo que entendi... Est nervoso agora.
provavelmente o dilogo mais longo que j teve com um
espcime do sexo feminino desde a ltima visita que fez
me. ... esse tipo de coisa acontece bastante
contigo.
Ok digo, inspirando fundo. Entendo a
reao de Cooper. Mas trabalho em um alojamento de
setecentos alunos, Hal. Quero dizer, em um conjunto
residencial. No posso sair pelos corredores com um
revlver, atirando a torto e a direito. Posso ferir
seriamente, ou at matar, algum.
Ahn murmura ele. Mas esse o pulo do
gato. O legal dessas pistolas que elas so para caa de
pequeno porte. Esquilos, coelhos, outros roedores, talvez
uma raposa ou coiote... Pestes assim, enfim. Voc no
vai chegar a fazer muito estrago nas pestes de duas
pernas com essas belezinhas, a menos que, claro, voc
esteja mirando de propsito neles, e eles estejam bem
perto de voc.
Engulo em seco. Peste de duas pernas uma boa
maneira de descrever Hamad ou quem quer que tenha

matado Jasmine e tentado fazer o mesmo com Cameron.


Mas, ainda assim...
No pedi e nem preciso de uma arma, Hal
declaro to educadamente quanto consigo. Mesmo
que seja uma para caa de pequeno porte. Mas onde est
Cooper, afinal?
A expresso de Hal Virgem de desconforto quando
coloca a primeira pistola de lado para abrir o case da
prxima.
Ele pediu para no te dizer, porque no quer te
preocupar. Mas disse que vai chegar em casa logo e,
enquanto isso, me pediu para ficar por perto para ter
certeza de que voc est bem, caso receba alguma visita.
Do sexo masculino acrescenta rapidamente, olhando
para o teto. No acho que ele estava falando das
irms dele.
Apego-me a apenas uma das palavras que ele diz.
Preocupar? Por que Cooper no queria me deixar
preocupada? Est metido em alguma coisa? Pensei que
ele estivesse trabalhando em um caso simples de fraude
em contrato de seguros.

E ele est afirma o amigo, com rapidez. Era


isso o que eu queria dizer. Nada de preocupante.
Ento por que s estou me preocupando mais e mais?
timo murmuro baixinho. Sou eu quem vai
casar com o cara, mas ele no me conta nada. Mas para
voc, o traficante de armas, ele conta tudinho.
No sou nada traficante de armas. Hal assume
expresso magoada. Nunca venderia nenhuma delas.
Sou colecionador. S empresto para amigos especiais. E
voc no acha que melhor que algum que nem eu seja
o dono delas do que algum cabuloso que v fazer alguma
coisa terrvel?
Encaro-o com olhos estreitos e desconfiados.
Espere um minuto s. Voc disse cabuloso? Hal,
voc da polcia?
Eu... era diz, com a cabea baixa. No consigo
ver seus olhos por conta dos culos grossos, mas ele
parece infeliz. No gosto de falar sobre essa poca. A
gente pode, por favor, se concentrar em escolher uma
arma para voc em vez disso? Ia me deixar bem mais
feliz. Voc boa de tiro, sabia?
Esbugalho meus olhos para ele.

Sou?
Te vi no treino explica, olhando para cima
envergonhado. Voc atirou com muita preciso,
mesmo sem ter experincia. Mas muitas mulheres atiram
bem. H uma pitada de amargura quando acrescenta:
Elas tendem a ter o toque mais leve que os homens, e
mais estabilidade na... Os olhos dele viajam at a
minha cintura e abaixo dela, e ele limpa a garganta sem
jeito parte inferior do corpo. Um centro de gravidade
mais baixo ajuda na postura e no equilbrio.
No tenho ideia de como responder a isso.
verdade?
Hal se anima ao falar no assunto.
Ah, afirma, com entusiasmo. A nica
razo por a gente no ver tantas mulheres atirando em
competies por a que muitas vezes as que so as
melhores na coisa so tambm as menos interessadas em
praticar tiro como esporte ou hobby. Elas costumam ser
que nem voc: pensam que armas so violentas ou
barulhentas demais, ou que so s para criminoso ou
caador. Esse tipo de coisa. Uma pena.

Suspira com tristeza, e fica evidente, naquele


instante, por que Hal ainda virgem (se o apelido for
mesmo verdadeiro): simplesmente no encontrou a
garota certa... Ou tmido demais para ter se aberto
tanto assim na frente dela.
Mesmo? tudo que consigo pensar para dizer.
Penso nas poucas vezes que relutantemente permiti
que Cooper me levasse para o campo de tiro onde ele e
seus amigos vo treinar pontaria (algo que ele acha
necessrio fazer como portador de arma licenciado no
estado de Nova York e tambm, suponho, como algum
na profisso dele). O nmero de homens excede em
muito o de mulheres, mas elas tambm definitivamente
se faziam presentes, mesmo que fossem poucas.
Um exemplo era uma loura oxigenada que usava pink
da cabea aos ps: salto agulha rosa, microvestido
tubinho rosa, arco rosa e at luvas para tiro esportivo
cor-de-rosa (para proteger as unhas feitas) combinando
com a Ruger de punho rosa. Tinha feito um desenho de
corao perfeito (com as balas) no centro de seu alvo a
15 metros de distncia, depois baixou os protetores de
olhos de um tom rosado, assentiu com satisfao e se

afastou, balanando o case pink de plstico da Hello


Kitty.
Foi a nica parte da minha ida ao campo de tiro de
que gostei. Falei para Cooper que iria mais vezes se
pudesse ter um modelito todo combinando da cor do
meu revlver, como a mulher de rosa, mas estava
brincando.
Ento no foi totalmente sem precedentes que Cooper
mandou Hal nessa misso que no era apenas para me
proteger, mas tambm para me oferecer uma arma para
autodefesa.
Para minha tristeza, nenhuma das que ele tem a me
oferecer cor-de-rosa. Suspiro. No tenho inteno
alguma de levar uma arma para o trabalho, mas me dou
conta de que o melhor a fazer cooperar e deixar Hal
feliz.
Ok. Com qual que voc acha que atirei melhor?
Ele parece satisfeito e me mostra. Uma vez que estou
com o punho liso e suave nas mos, me recordo.
basicamente uma pistola de tiro esportivo
explica Hal. No o que eu ou qualquer pessoa
recomendaramos para autodefesa. Mas voc parecia se

sentir confortvel com ela... Acertou o alvo bem no


meio, tipo, todas as vezes, pelo menos... E queimaroupa, ela vai definitivamente aleijar algum, ento isso
o que importa.
Que legal digo.
Alm disso, ser fcil caber na bolsa ou no bolso
continua o homem, sem notar o sarcasmo. Ela s
tem capacidade para nove tiros, mas voc tambm no
precisa mais que isso. O segredo atirar e cair fora.
Nunca deixe ningum te desarmar. A menos que a
pessoa seja um policial, claro, a no caso voc vai ter de
se render, mas tambm vai acabar parando na cadeia
porque no tem licena para ter uma arma, muito menos
permisso para sair com ela pelas ruas da cidade. Mas,
caso contrrio, nunca, jamais, se deixe desarmar, no
importa sob que circunstncias esteja.
Ok digo, sem foras. O simples ato de segurar
uma arma fora de um campo de treino de tiro me deixa
um pouco nauseada. Como Cooper consegue sair com a
dele todos os dias? Talvez Hal esteja certo, e eu seja uma
dessas mulheres com boa mira, mas que simplesmente

no gosta de armas. Voc tem mesmo certeza de que


estou correndo tanto perigo a ponto de precisar disto?
Bem, Cooper est achando que sim. E, se ele acha
isso, deve ser verdade.
meio engraado que no instante em que Hal diz
isso, Lucy, que estivera deitada aos ps dele em total
adorao, subitamente levanta a cabea, com as orelhas
de p. Um segundo depois, est latindo empolgadamente
e batendo em retirada escada acima em direo ao
primeiro piso, a cauda parecendo a de uma raposa
serpenteando atrs dela.
S pode significar uma coisa, confirmada pelos gritos
estridentes de Jessica para a escada:
Heather! Melhor voc subir aqui. Cooper chegou.
E voc no vai nem acreditar.

Coraes e flores, laos e rendas,


A expresso do amor em sua face
A alegria que difcil de guardar
Logo, essa mulher uma esposa ser
Autor desconhecido

Jessica tem razo. No acredito.


Cooper entra pela porta da frente, meio que
carregado pela cintura por outro de seus amigos do
peito: Sammy, o Nareba. Isso porque seu p direito est
imobilizado, dos dedos descalos at o joelho, por uma
bota de tecido preto e metal.

Quando Cooper se vira, depois que Sammy fecha a


porta, vejo que seu lbio est inchado, com trs vezes
seu tamanho normal e que, sob seu olho esquerdo, uma
mancha preta est comeando a se formar.
Estou bem diz, quando v o horror estampado
em meu rosto e ouve os engasgos das irms.
Gentilmente afasta os pulos animados de Lucy com o p
na bota. pior do que parece. Tenta uma
piscadela e um sorrisinho jovial. Ambos parecem causar
dor. Vocs deviam ver s o estado do outro cara.
Agora sei por que ligou para todos, menos para mim.
Mal consegue falar por conta do corte no lbio. A fala
est embolada, como a de algum que recebeu anestesia
na boca. Eu saberia instantaneamente que algo estava
errado e teria corrido at ele, exatamente como fao
agora.
Envolvo-o com meus braos, aliviando Sammy da
tarefa de ampar-lo. s quando Cooper vacila que
entendo que ele deve ter quebrado uma costela, ou talvez
duas.
Meu Deus! exclamo, meu corao martelando
contra o dele. O que aconteceu?

Cooper beija o alto de minha cabea e sussurra:


uma longa histria. S estou feliz que voc est
segura. Fiquei sabendo do que aconteceu com o
reprter. Os braos dele me apertam mais. Graas
a Deus que no foi voc.
Mas fui eu. Foi minha culpa, pelo menos.
E carregar uma arma por a no vai mudar isso, ou
corrigi-lo, seja o que for que Cooper ache.
Entretanto, este no momento para lhe dizer isso.
Nicole est ainda mais chateada com a situao do
irmo mais velho que eu ou pelo menos se comporta
de forma mais dramtica. Assim que nota os ferimentos,
grita e se joga em Cooper com ardor equivalente ao de
Lucy, com a diferena de que sua lngua no est
pendendo para fora da boca, nem o rabo est
balanando.
Infelizmente, ele no consegue afastar a irm com
tanta facilidade quanto foi capaz de fazer com a cadela.
Voc se envolveu em um acidente de carro?
lamuria-se. Algum mais se feriu? Algum morreu?
Ningum mais se machucou responde Sammy,
o Nareba, tentando algo parecido com tomar o controle

da situao. Algum adolescente estava mandando


mensagem enquanto dirigia e bateu na traseira do carro
dele, s isso. O garoto est bem, Coop tambm. Agora
deem um pouco de espao para o homem, ok, meninas?
O que vocs acham, hein?
Sammy, que penhorista, fala com pesado sotaque
nova-iorquino e consegue facilmente tomar o comando
de um espao, um requisito imprescindvel quando se
lida com bens provavelmente roubados e jovens de 20 e
poucos anos histricas como Nicole.
Claro concorda a menina, dando um passo
para trs de pronto. Tem alguma coisa que a gente
possa fazer? Ch? Jessica, faa um ch, por favor.
Ch? A outra olha para a irm como se ela
tivesse ficado louca. Quando foi que Cooper bebeu
ch na vida? Ningum quer ch. O que vocs acham de
uma bebida de verdade? Algum? Tem um pouco de
limonada Key West pronta.
Limonada diz Cooper. Humm.
D para perceber que ele est sob efeito de
analgsicos e tambm que Sammy est mentindo. Sei
reconhecer os machucados originados de uma briga

fsica. De uma maneira geral, conflitos entre colegas do


sexo feminino resultam em recadinhos desagradveis em
geladeiras, espelhos de banheiros e nas pginas de sites
de relacionamento. Conflitos entre colegas do sexo
masculino resultam em lbios inchados e escoriaes
idnticas que comea a se espalhar sob o olho de
Cooper.
No consigo nem comear a conceber o que pode ter
acontecido a seu p, mas sei que no foi resultado de
batidinha de carro nenhuma. O negcio foi feio. Bem
feio.
No sei o quanto at que Cooper olha para mim, sorri
torto (graas a Deus ainda parece ter todos os dentes na
boca) e diz:
Claro, aceito a limonada, Jess. E desculpe eu no
ter ligado, amor. Estava um pouco amarrado.
Ele d uma risadinha. Cooper, que nunca ri assim.
Mas, Heather ouo Nicole protestar. Voc
disse que Cooper tinha ligado...
Cale a boca, Nicole! J perdi a pacincia. Os
olhos dela se abrem demonstrando mgoa, mas no
estou no clima de pedir desculpas. Estou ocupada

demais olhando os pulsos do meu noivo procura de


queimaduras de corda, achando que ele devia estar
literalmente amarrado para rir daquela forma da prpria
piada. No vejo nada de diferente, porm. Apenas o
rosto de coitadinho, cansado e lindo dele.
J te disse nesses ltimos dias como eu te amo?
indaga ele, encostando o nariz em minha orelha.
Voc to linda! A garota mais linda do mundo.
difcil de entender o que ele est dizendo por conta do
lbio inchado, mas o essencial apreensvel.
Ai, meu Deus! exclama Jessica, com uma
risada equina. Danem-se as bebidas. O que deram
para ele? Tambm quero.
Enervada, digo com firmeza:
Nada de bebida. Na verdade, meninas, acho que j
hora de vocs irem embora para casa. Preciso colocar
Cooper na cama.
Nicole ainda parece magoada.
Mas ele nosso irmo. Queremos ajudar.
No precisa. Eu ajudo diz Hal Virgem, com voz
suspirosa, saindo do corredor onde estava se
escondendo. Vem at ns com tanta determinao que

me dou conta de que ele j estava esperando esse


momento: sabia o tempo inteiro que Cooper estava
machucado, s no tinha me contado.
Estou furiosa.
Ah, oi, Hal cumprimenta Cooper, alegre por ver
o amigo. Como vo as coisas?
Melhores para voc do que para mim agora,
amigo responde, e se inclina para levantar meu noivo
de maneira to gentil quanto se estivesse levantando uma
criana. Ento comea a carreg-lo escada acima no
sem alguns gemidos da parte de Cooper, quando as
costelas quebradas so pressionadas da maneira errada, e
alguns grunhidos do prprio Hal. Por maior que seja Hal,
Cooper tambm no exatamente o que se possa
chamar de pequeno.
Que andar, Heather? pergunta o amigo, com
voz de quem est fazendo esforo.
No segundo est bom digo, embora Cooper
esteja quase o tempo todo em meu apartamento no
terceiro piso desde que ficamos noivos. Seria bem-feito
para os dois se eu os fizesse subir um lance de escadas a
mais. Tem um quarto esquerda.

Graas a Deus solta Hal, um pouco trpego.


Nicole e Jessica esto paradas ao p da escadaria na
sala de estar, esticando os pescoos para assistir a Hal
carregar o irmo at l em cima. uma cena
impressionante, e, pela primeira vez, as duas ficaram
admiradas a ponto de se manterem em abenoado
silncio.
Sammy, o Nareba, enquanto isso, tira um mao de
formulrios amassados de aparncia oficial do bolso de
suas calas cqui e os entrega a mim.
So do hospital comunica, com um tom que
lembra de desculpas. uma fratura simples da tbia
direita, disseram. Traduzindo, quer dizer que ele quebrou
o tornozelo. Uma costela tambm. O rosto s est
escoriado. Ele j dever estar legal no dia do casamento,
prometo.
O que aconteceu com ele de verdade? inquiro,
exigindo uma resposta. Sei que no foi acidente de
carro coisa alguma, Sammy. E tambm no venha me
dizer que ele arranjou aquele olho de panda investigando
um caso de fraude em contrato de seguro!
Sammy olha de soslaio para Nicole e Jessica.

Hum. . Melhor deixar ele te explicar tudo isso.


Maldito cdigo de honra de cavalheiros.
Mas, de qualquer forma, ele tem uma consulta
marcada com o mdico na segunda-feira de novo
continua Sammy depressa, talvez depois de ver a
expresso em meu rosto. At l, ele precisa descansar
e s tomar paracetamol, nada de aspirina, porque impede
o processo de cura ou alguma coisa assim. Quem que
ia saber? Tem uma receita para algum remdio mais forte
l tambm, mas eles j o deixaram bem dopado no
hospital. Ele provavelmente vai ter de tomar mais depois.
Ah, e tem uma recomendao para ele usar muletas
tambm. Isso voc precisa arranjar para ele. No hospital
elas estavam em falta. Disseram que tem um centro de
estocagem de artigos mdicos 24 horas em Chelsea.
Sammy limpa a garganta um pouco constrangido.
um homem magro de camisa de manga curta de boto e
chapu fedora de palha, e seu nariz o mais longo que j
vi.
E, tenho de dizer acrescenta , me desculpe
por tudo isso, Heather. Mas, no nosso trabalho, voc
sabe, esse tipo de coisa acontece.

No trabalho de vocs?
Olho para baixo para a mirade de formas, algumas
amarelas, outras brancas, e ainda outras cor-de-rosa.
Como Cooper e eu no somos casados ainda, no pude
coloc-lo no meu plano de sade pela Faculdade de Nova
York, que excelente. Profissional liberal, Cooper
tambm precisa arcar com as despesas mdicas, por
algum plano que acredito que tenha encontrado em seu
guia favorito, as listas amarelas. o pior seguro no pas
inteiro. Sei disso porque, como sua contadora, sou eu
quem tem de lidar com a empresa.
Vocs deviam ver s o estado do outro cara, disse ele.
Se o tal outro cara estiver mesmo em pior estado,
podemos ser processados. A polcia pode aparecer para
investigar, ou os amigos dele podem chegar primeiro
para finalizar o servio. Vai ver foi por isso que Cooper
pediu a Hal para vir com todas as armas...
Heather, Jessica e eu conversamos, e decidimos
que vamos agora diz Nicole de repente, puxando a
manga da minha blusa.
Pisco para ela, sobressaltada.
O qu? Como assim?

A gente vai cuidar dessas receitas, dos remdios e


das muletas explica Nicole, falando lentamente, como
se eu fosse uma criana. E depois a gente volta para
casa mesmo, juro, se for isso que voc quiser.
E prometo que no vou roubar nenhum dos
comprimidos de Cooper adiciona Jessica. Mesmo
que eu no tenha nada para fazer no fim de semana e que
eles talvez fossem excelentes para propsitos
recreativos. Mas estou realmente me esforando para
diminuir o uso de drogas e ficar s com as ervas. E
tambm diminuir o consumo de lcool, claro.
Olho de Sammy para o bloco de formulrios em
minhas mos e para as gmeas. Tenho uma vontade
sbita de chorar. No por tristeza, mas por gratido e,
sim, at amor. Posso no ter uma famlia uma da qual
goste, ao menos , mas parece que tenho amigos.
Vocs fariam isso? pergunto, a voz falhando
um pouco.
A boca de Nicole se abre um pouco com surpresa.
Heather, sim. claro!
D, Heather reitera a irm, revirando os olhos.
Somos suas madrinhas, lembra?

Alis, a prova final do vestido est marcada para


amanh. Nicole morde o lbio inferior, libera-o e
pergunta depressa: Voc vai querer que a gente v
tambm, n? As duas?
Tinha me esquecido da prova. A esta altura, imaginar
onde vou arranjar tempo para uma prova de roupa to
fcil quanto me recordar de um vestido que escolhi h
tantos meses atrs mas, a bem da verdade, foi
escolhido h apenas um ms, pouco depois de Cooper
ter me pedido em casamento, quando estvamos
planejando fugir.
Mas de uma coisa sei com certeza.
Digo para as irms, com lgrimas nos olhos:
Claro que quero vocs l. As duas.
Discretamente verifico a calada antes de deixar que
as gmeas saiam, me certificando de que no h nenhum
Escalade branco espreita nas sombras, e, assim que as
meninas vo embora, dou trs giros na chave da porta e
me viro para perguntar a Sammy:
Certo, quem foi que fez isso com Cooper? Agora
me diga a verdade. Foi um cara chamado Hamad?
Hamad? Ele parece confuso.

Sammy, no se faa de idiota para mim. Sei que


essa briga em que ele se meteu teve a ver comigo, ou Hal
no estaria aqui, insistindo para eu escolher uma arma
para levar ao trabalho comigo amanh. Ento me conte
tudo de uma vez. Foi mais de um cara? Eram
estrangeiros? Estavam em um Escalade?
Sammy est com expresso ainda mais confusa.
Tinha s um homem, e ele no estava em Escalade
nenhum. O nome dele era Ricardo.
Encaro Sammy, perplexa. Agora quem est confusa
sou eu.
Ricardo? repito. Estou certa de que no posso
ter ouvido certo. Ricardo o namorado da minha
me. Ou ex-namorado, eu acho. Ela disse que eles
brigaram...
Exatamente declara o amigo de Cooper.
Mas no tem por que se preocupar. Pelo que entendi,
Coop deu um jeito no safado. Quando esse Ricardo
malandro sair do hospital, onde est se recuperando por
causa do nariz e da plvis que Cooper quebrou, ele vai
ser colocado na priso e depois vai direto para o presdio

de Rikers Island, que onde a escria como ele merece


estar. Coop sabe fazer o trabalho dele, sabe como ?
Murmuro:
, sei como , sim. Porque no consigo pensar
em mais nada para dizer.

Um brinde ao noivo,
Um homem que perdeu o corao,
Ainda que tenha mantido a cabea no lugar.
Annimo

Eu e Cooper estamos enfim a ss no antigo quarto dele


a menos que Lucy conte, desmaiada em sua caminha
de cachorro, e Owen, o gato, empoleirado sobre a velha
cmoda, fitando-nos com os olhos estreitos e amarelos.
Os analgsicos que deram a Cooper no hospital esto
deixando de fazer efeito, mas ele reluta em tomar os
novos que Nicole e Jessica se esforaram tanto para

conseguir. Os farmacuticos j no vendem mais frascos


de remdios controlados para qualquer um, ao que
parece. Agora, s s pessoas a quem so receitados, e
necessrio mostrar uma identidade ou algum tipo de
identificao provando que pelo menos mora no
endereo que est registrado na receita.
Felizmente, Jessica e Nicole tm o mesmo
sobrenome que Cooper e tambm possuem um alto
poder de persuaso ou ao menos uma incrvel
persistncia. possvel que tenham simplesmente
exaurido o farmacutico com toda sua chatice. Foi assim
que conseguiram arrancar pneis um para cada uma
de seus pais quando ainda eram absurdamente novas.
No gosto deles reclama Cooper, quando
ofereo uma plula. Esse remdio deixa minha cabea
embaralhada.
Isso sai parecendo eze rebdio dxa a binha cabeza
embaralhada por conta do ferimento na boca.
No me interessa informo. Voc precisa
dormir para poder se recuperar. Isso se chama controle
da dor. Se no tomar o remdio agora, vai acordar
gritando sem se aguentar mais tarde.


Uau!

exclama
Cooper,
aceitando
obedientemente o comprimido, junto a um copo dgua
(no qual coloquei um canudo para a convenincia dele).
Algum j te disse que voc pssima nisso de cuidar
dos outros? Que bom que nunca aconteceu de eu ser um
soldado ferido no fronte de uma guerra mundial e de
voc ser minha enfermeira.
Eu jamais teria me voluntariado para ser
enfermeira numa guerra retruco, tomando seu copo
depois de ter engolido o remdio e colocando-o na
mesinha de cabeceira. Teria ido logo para os
atiradores de elite e seria excelente, ao que parece,
segundo Hal.
O amigo, que avisou que ia passar a noite aqui e
possivelmente algumas outras noites , est dormindo
no escritrio l embaixo. Sua mala acabou revelando
mltiplas mudas de roupa, uma escova de dentes e o
livro que est lendo, bem como as vrias armas.
Ofereci o quarto de hspedes em vez do sof, que
um sof-cama, mas ainda assim no to confortvel
quanto uma cama de verdade, mas ele me agradeceu
educadamente e disse preferir a primeira opo. Cooper

me explicou depois que era porque o escritrio tem a


melhor vista para a rua, ento Hal pode ver qualquer um
que suba os degraus at a porta da frente.
No ia fazer mais sentido um invasor tentar entrar
pelos fundos?
Cooper balana a cabea em negativa.
para isso que o alarme est a. Hal fica
preocupado que algum disfarado de entregador de
pizza chegue e bata. S que nenhum de ns pediu
comida, e no vai ser pizza o que vai ter na caixa.
Agora vocs esto sendo ridculos digo,
revirando os olhos.
Estamos, n? Voc disse que aquele blogueiro
pedia muita pizza, e olhe s o que aconteceu a ele. Vai
ver foi assim que o pegaram.
No vou conseguir convencer Cooper de que
qualquer um poderia ter facilmente chegado de fininho
por trs de Cameron Ripley e o estrangulado o
menino tem a mania de sentar de costas para a porta,
digitando com os fones nos ouvidos , ento deixo para
l. Hal que fique olhando a entrada espreita de
assassinos misteriosos disfarados de entregadores de

pizza supostamente me caando. Tenho assuntos mais


srios com que me ocupar.
Ento Hal est aqui... resolvo perguntar a
Cooper enfim quando suas plpebras comeam a se
fechar involuntariamente e sei que a probabilidade de
conseguir arrancar a verdade dele maior ... porque
voc estava preocupado com o que estava acontecendo
em meu trabalho, ou porque estava preocupado com a
histria de minha me?
Cooper sacode a cabea, desorientado. No estava
errado sobre o efeito do remdio de embaralhar sua
cabea.
Como assim?
No tem mais por que fingir digo, me
aproximando para tocar a face dele de leve com o dedo.
J spera logo depois que faz a barba, e vai ficando
ainda mais ao longo do dia. Com o tornozelo e uma
costela quebrados e o lbio inchado, no vai nem se dar
o trabalho de se barbear. Sei que no teve acidente de
carro algum. Sammy, o Nareba, abriu o bico.
Ele vai ver s se fao outro favor para ele agora
resmunga Cooper depois de uma pausa, com genuna

amargura. No d para confiar mais nas pessoas


mesmo, viu, Heather.
No, no d mesmo, n? Cooper, eu me lembro de
ter te pedido para esquecer a coisa toda com minha me.
E eu me lembro de ter te dito que, como um
detetive particular, no posso fazer isso. Heather, ser
que voc no entende mesmo? Eu no podia no seguir
sua me.
E olhe s no que deu! Sentei na cama ao lado
dele. Indico seus tornozelo e torso enfaixados. esse
tipo de coisa que ela faz. Ela destri tudo o que toca.
Ele captura uma de minhas mos esticadas e beija as
costas dela muito gentilmente a fim de no machucar os
lbios feridos.
Nem tudo discorda, com um sorriso meio de
lado. Voc, no. No dessa vez. Eu no deixei.
Ah, sim digo, sarcstica. Ento, agora, em
vez de me machucar, ela te machuca. muito melhor
dessa maneira, Coop.
Ora, vamos, Heather. Voc acha que isso to
ruim assim? Pode acreditar, j passei por coisa muito
pior. Daqui a umas duas semanas, no vai ter nem mais

um arranhozinho em mim. E isso no teve nada a ver


com sua me...
Ah, com certeza! exclamo outra vez.
Ok, bem, talvez um pouco. Ela anda com uns
sujeitos meio esquisitos, sua me.
Sinto um arrepio percorrer meu corpo e encosto a
cabea no ombro dele com cuidado, para no
machucar a costela quebrada , envolvendo-o com um
brao.
Por que acha que eu te disse para esquecer o
assunto? Meu Deus, Cooper, voc podia ter morrido.
Ele sorri torto, depois estremece.
Que bom saber que voc tem tanta confiana
assim em minhas habilidades.
srio. Ricardo nunca foi o cara mais legal do
mundo.
Desculpe te desapontar, Heather, mas no
costumo encontrar muitos caras legais no meu campo de
trabalho. No sou exatamente um bibliotecrio.
, mas os bibliotecrios tm o hbito de andar por
a com mafiosos? Porque tenho quase certeza de que
Ricardo devia dinheiro para o pessoal da Mfia.

Bem, isso explicaria por que ele estava to


interessado em sua me. Ela claramente tem montes de
dinheiro para gastar. Comecei a segui-la quando ela saiu
do apartamento de seu pai tarde. Ela foi direto para a
Quinta Avenida, os suspeitos de sempre: Tiffanys,
Bergdorfs, Van Cleef & Arpels. Mas foi s quando ela
chegou na Prada que vi que no era o nico na cola dela.
Ergo a cabea do ombro dele.
Voc quer dizer que Ricardo...?
Peguei-o bem quando ela estava para sair da loja.
Reconheci no ato. Est um pouco envelhecido, mas no
tanto assim. Alm do mais, ele um pangar dos mais
podres, dava na pinta. Estava usando um trench coat e
um chapu fedora quase cobrindo o rosto todo, pelo
amor de Deus. Quem que se veste assim quando est
28 graus na rua? O cara claramente um amador.
Ento o que voc fez?
Eu disse: Ei, Ricardo, quanto tempo, e o cara
enlouqueceu, tirou uma faca do bolso e partiu para cima
de mim. A nica escolha que eu tinha era desarm-lo.
Engulo ar, assustada, e me endireito.

Cooper! Voc ficou maluco? Ele podia ter te


esfaqueado!
Tinha mulheres no lugar, inclusive sua me
defende-se ele, indignado. O que mais eu ia fazer?
Assim que ela reconheceu o ex, comeou a gritar como
se tivesse visto o anticristo. E, mesmo assim, ainda
demorou sculos para os seguranas da loja se tocarem
do que estava acontecendo e chamarem a polcia.
Quando a viatura chegou, o camarada e eu j estvamos
na calada. Ele tentou me empurrar para a frente de um
txi...
Onde estava minha me? interrompo.
Desapareceu responde ele. No a vi mais
depois que os policiais me tiraram de cima de Ricardo.
Aperto meus lbios, tomada por pensamentos
sombrios a respeito da mulher que no teve sequer a
decncia de ficar por perto para ajudar meu noivo, que
quase era espancado at a morte pelo ex-amante dela
mesmo que Cooper tenha virado a mesa no fim e
acabado ganhando a briga.
De qualquer forma, isso s serve para mostrar
continua ele, brincando com uma longa mecha de meu

cabelo que as coisas nem sempre so bem do jeito


que parecem ser.
Como assim? Acho que elas so exatamente do
jeito que parecem ser. Minha me uma bela de uma
safada...
Ah, Heather. Ele me interrompe, balanando a
cabea, depois se crispa quando a dor o para. To
bonita e to fria. Quis dizer que as razes para sua me
ter aparecido aqui naquela noite talvez no sejam
inteiramente mal-intencionadas. Julgando pelo tamanho
da faca que o cara chegou mostrando para mim, acho
que sua me tinha motivos para acreditar que estava em
perigo, perigo de verdade, e precisava de ajuda, mas no
sabia bem como pedir, especialmente depois do jeito que
ela te tratou todos esses anos.
Depois desse discurso que foi um tanto difcil de
entender devido ao lbio machucado , Cooper pega o
copo dgua e d um longo gole pelo canudo.
Por que eu ia ajudar? Quero mesmo saber.
Especialmente agora! O que ela j fez por mim... Ou por
voc? Sem contar quase te matar hoje.

Fui eu o culpado protesta, quando a boca j


est menos seca, um dos efeitos colaterais do remdio
listados na bula. Como voc bem disse, eu devia ter
esquecido o assunto. Mas... Bem, no l muito minha
cara. E vamos concordar, n?, no l muito a sua,
tambm, Heather. por isso que a gente forma um casal
to perfeito. Foi uma sorte a gente se encontrar. s
vezes sinto pena das pessoas tipo sua me. Vai ver o
problema no que ela seja uma bela de uma safada e
mais seja-l-o-que voc ia dizer. s que ela nunca teve
a sorte de encontrar a alma gmea, que nem a gente
teve.
Franzo a testa, ainda que saiba que talvez haja algum
sentido no que ele diz. Mesmo assim, no algo que
uma garota goste de admitir... Especialmente porque no
consigo deixar de pensar na desagradvel assertiva do
Detetive Canavan de que sou a definio de merda no
ventilador. Isso faz de Cooper outro do mesmo tipo.
Ento somos um apaixonado casal de merda no
ventilador?
Que romntico.

E o coitado do meu pai? indago. Se minha


me se mandou com o dinheiro de Ricardo (e
conhecendo a pea, pode apostar que foi isso a
mesmo), ento ela est colocando o papai em perigo
ficando com ele. Estalo os dedos. Isso explica
totalmente por que ela no queria ficar em um hotel!
Sabia que se usasse o carto de crdito, Ricardo saberia
onde encontr-la. No que no tenha conseguido
encontrar, no fim das contas. Ai, isso um pesadelo.
Solto um gemido e cubro os olhos.
No to ruim assim diz Cooper. Ricardo
fica em cana pelo menos at amanh cedo. A, se no
tiver direito a pagar fiana, e duvido mesmo que tenha,
porque ele resistiu priso e voc sabe como os juzes
adoram esse tipo de comportamento, ele vai ser
mandado para a penitenciria de Rikers. Ento no
importa para onde sua me se mandou agora, est com
uma boa vantagem. E seu pai est bem. Ele acabou de
pedir comida chinesa.
Espere a. Tiro as mos do rosto para poder
encar-lo. Como voc sabe?

Tmido, Cooper mostra o celular. Na tela, tem uma


mensagem de algum chamado Kenny.
Voc colocou algum de tocaia no apartamento do
meu pai?
Claro que no protesta ele, como se fosse
completamente irrazovel. S subornei o porteiro para
me manter informado dos passos de seu pai.
Ah! digo, com alvio irnico. Isso mesmo
muito melhor.
Viu? por isso que no gosto que voc fique
sabendo dos detalhes do que fao no trabalho, porque
desagradvel. Espiono as pessoas. Vou sempre fazer
isso, mesmo que me espanquem, e mesmo quando no
estiverem me pagando. Eu gosto de espionar as pessoas.
o que fao, Heather. E, se vai se casar comigo, vai ter
de se acostumar.
Eu me encosto nos travesseiros e o encaro,
observando o calombo teimoso em sua boca e o brilho
desafiador no olho.
Meu Deus. Voc quer dizer que no ia parar
mesmo se eu pedisse?

No. Voc ia parar de escrever msica e trabalhar


no Conjunto se eu pedisse?
No. A menos que voc tivesse algum tipo de
doena fatal e quisesse que eu fosse com voc para o sul
da Frana para aproveitar seus ltimos meses de vida.
Ah! exclama, as feies mais relaxadas.
Bem, a j outra histria. Eu tambm abandonaria a
espionagem para ser seu enfermeiro na luta contra uma
doena fatal, especialmente no sul da Frana.
Eu me aproximo para afastar uma mecha de cabelo
escuro que cara em sua testa.
No fazia ideia de que ser detetive particular era
to... complicado. A julgar pelas suas contas, parece algo
bem entediante.
Geralmente confirma Cooper. Mas, como
eu te disse... As coisas nem sempre so o que parecem.
, estou vendo agora. Beijo o ponto da testa
dele de onde tirei o cabelo. Bem, chega de falar de
doena. Tem alguma coisa que eu possa fazer para te
deixar melhor?
Ergue uma das sobrancelhas escuras.
No sei. O que tinha em mente?

No tenho certeza digo, com a mo


procurando embaixo do lenol. Onde di?
Bem admite. Meio que tudo di.
E aqui? indago, levantando minha prpria
sobrancelha.
Ele inspira.
Essa rea pode estar precisando mesmo de um
pouquinho de ateno. Voc havia falado alguma coisa
sobre um sanduche mais cedo se no me engano.
concordo. Mas no sei se voc vai querer
isso agora. Dei uma olhada na internet h um tempinho.
quando uma garota faz sexo com dois caras ao
mesmo tempo. Posso chamar Hal se voc...
Definitivamente diz Cooper , no quero
sanduche nenhum, nunca.
Mensagem captada declara, virando o lenol.
Vejamos o que posso fazer para voc mudar de
opinio em relao as minhas habilidades de enfermeira.
Fiz com que ele mudasse de opinio, completamente.

Alunos postos na rua pela administrao da


Faculdade
Os dirigentes da faculdade se negam a comentar o fato
de que nove assistentes de residentes mais da metade
da equipe foram demitidos de seus postos no
Conjunto Residencial Fischer por comportamento no
tolerado por esta instituio e obrigados a encontrar
acomodaes alternativas por conta prpria at domingo.
O suposto comportamento pelo qual os ARs esto
sendo punidos um dos mais comuns entre os alunos vez
ou outra: fazer farra.
Os nove assistentes, entretanto, estavam na farra com
o prncipe de Qalif e residentes de seus andares que so
menores de idade.
Segundo se reportou, havia bebida alcolica em
abundncia na festa.
Na manh seguinte, uma AR do Conjunto Residencial
Fischer, Jasmine Albright, foi encontrada morta em seu
apartamento no prprio alojamento. A causa da morte

ainda no foi divulgada pelo IM L, mas as fontes dizem ao


Expresso que a estudante no foi vista bebendo na festa.
Uma petio j est sendo movida por alguns calouros
dos ARs a fim de salvar os empregos dos ltimos.
Adoro minha AR, diz a nova aluna Lindsay Chu, e
no acho justo ela ser demitida por uma coisa que todo
mundo estava fazendo. No foi culpa dela que a menina
morreu. Todo mundo bebe. Qual o problema?
At agora, a petio j alcanou mais de cinquenta
assinaturas. Nenhum dos assistentes foi encontrado para
fazer comentrios.
Expresso da Faculdade de Nova York Seu blog dirio de
notcias feito por estudantes

Cooper ainda est adormecido quando saio para o


Conjunto Fischer no dia seguinte. Os remdios e sem
dvida a exausto, uma vez que ficou provado que
possuo habilidades surpreendentemente excelentes como
enfermeira finalmente o nocautearam. Deixo uma
longa lista de instrues para Hal na porta da geladeira,
que ele olha com nervosismo.
Acho que Coop ia querer que eu fosse com voc
diz. Sabe, te proteger do maluco que est matando

gente no seu trabalho e do namorado da sua me


tambm.
Rio sem vontade. Sei que as coisas devem estar bem
crticas para Hal Virgem preferir ficar em minha
companhia, uma mulher, que na de Cooper. Meu noivo
no exatamente a pessoa que mais curte ficar na
cama... A menos que eu esteja l com ele, claro.
Acho que o namorado da minha me est mais
interessado em ir atrs dela do que de mim, Hal digo.
Alm disso, vai ficar estranho um guarda-costas me
seguindo pelo Conjunto. E algum precisa ficar para
ajudar Cooper. Ele est com a costela quebrada e o
tornozelo fraturado. No consegue usar as muletas
ainda. Quem vai levar o caf da manh para ele e garantir
que tome os remdios?
A resposta para a pergunta acima deveria ser eu, mas
de jeito nenhum vou ligar para o trabalho dizendo que
estou passando mal para bancar a enfermeira de meu
noivo ferido, mesmo que ele tenha de fato feito algo
incrivelmente destemido e nobre. Tenho uma reunio
marcada com Rashid e Ameera s 9 horas e no vou

faltar, embora tenha planos de voltar para casa


imediatamente aps termin-la.
Claro, terei de sair outra vez logo em seguida, uma
vez que a prova final do vestido de noiva tambm est
agendada para o meio-dia. No posso mesmo desmarcar
esse compromisso da maneira como fiz com a
cerimonialista.
Bem diz Hal, olhando dubiamente a lista que
deixei e que enumera: levar caf da manh para Cooper
como primeiro item, com pedir sanduche de ovo, queijo
e presunto da delicatessen (para entregar em casa)
embaixo, e o nmero do lugar. Junto lista, prendi uma
nota de dez dlares (inclu dinheiro para o caf de Hal e
um menu da delicatessen). No fim, pois no tenho
certeza se Hal sabe, escrevi: O cara da delicatessen
nosso amigo. No vai machucar ningum. No atire.
No sei fala Hal, lentamente, ainda fitando a
lista.
Olhe s continuo. So quase 9 horas. Diga
para Cooper me ligar quando acordar.
J estou quase para fora da porta quando o outro
grita para que eu volte.

Heather! Voc esqueceu uma coisa.


Apresso-me at ele s para v-lo colocar a arma de
calibre 22 em minha bolsa. O metal a torna
consideravelmente mais pesada.
Est carregada observa, olhando furtivamente
toda a extenso da rua. O cu est nublado, para variar, e
por sorte no tem tanta gente perambulando por a.
Est com a trava de segurana. Lembre-se do que eu
disse. Nunca, nunca deixe te desarmarem, no importa
quais forem as circunstncias. Por motivo algum. Voc
j leu Tempo para morrer?
Por mais estranho que seja, j. um livro baseado
em fatos reais que Cooper tem aqui em casa, que folheei
e li (ao contrrio de O Hobbit). Ele perguntou porque a
histria gira em torno de um incidente verdico em que
um policial da Califrnia entrega seu revlver ao
criminoso que estava mantendo seu parceiro como
refm. Em seguida, o criminoso atira no parceiro com a
tal arma. O caso fez com que as delegacias de polcia do
pas colocassem em vigor uma nova regra extremamente
rgida: nenhum policial deve jamais entregar sua arma
sob quaisquer circunstncias.

Embora o incidente deva ter ocorrido antes de Hal


nascer, o fato de que continue insistindo na coisa de no
me deixar desarmar, no importando a situao, me faz
ter um insight sbito de por que ele no est mais na
polcia e de por que tem tantas armas. S pode ter
passado por uma experincia semelhante do oficial de
Tempo para morrer e quebrado a regra, com
consequncias similarmente trgicas.
Eu li, Hal digo, gentilmente, em vez do que
tenho realmente vontade de dizer, que : Tire essa coisa
da minha bolsa. Vou me certificar de que ningum
mais coloque as mos em minha arma.
timo. Se voc no me deixa te proteger
continua ele, os olhos estranhamente brilhantes por trs
das lentes grossas dos culos , pelo menos voc
mesma se protege. Voc sabe que o que Cooper quer.
digo. Eu sei. Muito obrigada, Hal. E
obrigada por cuidar de Cooper.
Hal assente com vivacidade, depois rapidamente
fecha a porta, provavelmente para no me deixar v-lo
com os olhos mareados. Agradeo, pois eu mesma fiquei
com olhos um pouco enevoados... O que absurdo.

Quase to absurdo quanto o fato de que estou levando


uma pistola para o trabalho. Felizmente, d para trancar a
ltima gaveta em minha escrivaninha. Vou colocar minha
bolsa l dentro depois de retirar todos os formulrios
e fechar chave. Explosivos, fogos de artifcio,
armas de fogo e munio so todos artigos proibidos no
alojamento, e sujeitos a apreenso e descarte, se
descobertos, de acordo com o Manual de acomodaes
e vida no Conjunto Residencial. Estou quase certa de
que isso se aplica tanto a funcionrios como a
residentes.
Notei na noite anterior, ao verificar meus e-mails, que
algum no Expresso no Cameron Ripley, obviamente
tinha postado a histria sobre a demisso dos ARs.
Havia rendido um bom nmero de comentrios, a
maioria a favor dos assistentes.
Por isso no me surpreendo quando viro a esquina e
vejo alunos protestando e marchando em frente ao
Conjunto Fischer, segurando sinais que dizem Injustia
da Faculdade de Nova York e Eu amo o meu AR!
enquanto cantam Contratem meu AR de volta!.

A maior parte deles obviamente feita de calouros. E


os calouros, por mais adorveis que sejam, s vezes so
facilmente manipulveis pelos outros, especialmente
durante as poucas semanas de incio da faculdade, antes
de se tornarem endurecidos e desgastados como eu.
por isso que muitos negociadores gravitam para o parque
nos meses de outono, oferecendo fornos de micro-ondas
gratuitos para adolescentes que se registrarem em
programas de carto de crdito com taxas de juros
absurdamente altas e ingressos para shows de rock
que no fim no passam de encontros religiosos e um
pouco de msica ao vivo para dar um charme.
Heather! Uma dos calouras segurando placas
corre at mim. Reconheo Kaileigh Harris. Duas das
colegas de apartamento mas no Ameera, noto e a
me de Kaileigh esto logo atrs.
Ainda muito cedo para isso.
Heather diz ao me alcanar. Voc ficou
sabendo do que aconteceu? Demitiram todos os ARs?
Bem, no todos. S os que foram festa do
prncipe.

Mas no justo interfere Nishi, a colega.


Os ARs so alunos iguais a ns.
concorda Chantelle, a outra colega. Por
que eles precisam ser punidos quando o resto de ns no
foi?
No. Isso, no. No antes de meu caf.
Gente comeo. No estou dizendo que no
acho que vocs deviam ser todos punidos, porque,
podem acreditar, minha opinio que deviam, sim. Mas
ser que vocs no acham que possvel que tenha mais
coisa nessa histria... Como a menina que morreu e
os ARs acobertando o fato de que sabiam ao menos um
pouquinho do motivo ... e que nem sempre tudo
exatamente o que parece?
Estou conscientemente repetindo o discurso de
Cooper da noite anterior.
Ah, no diz uma quarta garota, que chegou
marchando at mim com os coturnos verde-limo, a
placa apoiada no ombro. Tudo sempre exatamente o
que parece. A gente sabe da histria toda. Minha
assistente, Megan, me contou. O fato que vocs, os
administradores, no se importam com a gente, os

alunos, as pessoas que pagam seu salrio! Bem, j hora


de a gente tomar o controle. Queremos nossos ARs de
volta. Queremos Nossos ARs De Volta!
A toada dela rapidamente ecoada pelo restante dos
estudantes, parte dos quais, percebo, so os prprios
funcionrios demitidos. Megan est entre eles. Est me
olhando de rabo de olho pelos culos de armao
chamativa enquanto marcha em frente entrada.
Decido que vou garantir que o contracheque final de
Megan faa um circuito bem longo antes de finalmente
chegar at ela, seja para onde for que acabe se mudando.
Srta. Wells. A Sra. Harris emparelha comigo.
Tem uma expresso preocupada no rosto. No posso
culp-la. Sabe o que est acontecendo?
Sei respondo, forando um sorriso. Por
favor, no se preocupe, Sra. Harris. A gente j tem
timos candidatos para substituir os ARs que saram.
Bem, um timo candidato.
J o conhecemos diz a mulher, com frieza.
Hoje est vestida toda de tons ctricos. Como pode estar
to bem arrumada cedo assim de manh? Ontem
noite, enquanto a gente jantava no refeitrio, sua

assistente, sei l qual o nome dela, a dos cabelos


espigados, estava apresentando o moo pelo salo. Sem
querer ofender, Srta. Wells, mas voc percebeu que ele
cego? Nossa filha est passando de uma assistente de
residente morta para um assistente cego? Vai me
desculpar, mas como isso vai dar certo? E se houver um
incndio?
Olho para cima, para o cu nublado, me controlando
para ter pacincia.
Bem, Sra. Harris digo, depois de contar at
trs. Tenho certeza de que, se houver um princpio de
incndio, Dave vai ouvir o alarme, sentir o cheiro da
fumaa e guiar os residentes at a sada em segurana,
igualzinho a uma pessoa com viso normal. Agora, se
me d licena, preciso ir para o escritrio.
Saio batida por ela, mas no sigo em direo a minha
sala. Vou ao refeitrio. Preciso daquele caf e de um
bagel.
Dia cumprimenta Pete mal-humorado, quando
passo pela segurana. Sabe que melhor no falar
comigo cheio de empolgao logo cedo. Ele se sente da
mesma forma em relao s manhs.

Voc est vendo isso? pergunto, apontando


com o ombro os piqueteiros. As cmeras esto
gravando?
Infelizmente responde, to mal-humorado
quanto antes. Eles esto nisso desde s oito. Tem um
grupo protestando na frente do escritrio do presidente
tambm. E ainda tem os pais de alguns ARs que esto
vindo para c, pelo que fiquei sabendo.
Reviro os olhos.
Pode atirar em mim. Ento me lembro do que
tenho na bolsa. Quero dizer... Esquea.
Pete assente, solene. Tem uma xcara de caf e um
bagel sobre a mesa, ento j est bem adiantado em
relao a mim.
S para te deixar avisada, tem um bando deles
esperando na frente de seu escritrio. No deu para
entrarem porque voc trocou as fechaduras ontem
noite, o que foi bem pensado, alis, mas est parecendo
que isso s serviu para acirrar os nimos.
Xingo de uma maneira que geralmente reservo para
quando dou uma topada com um dedo do p, ou esqueo
de encomendar mais papel para a xerox.

Eu ouvi, hein! A voz de Gavin viaja da mesa da


recepo at mim. Isso s pode significar uma coisa.
Heather Wells veio dar as caras!
Cale a boca, Gavin digo de mau humor, e
continuo a caminhar para o refeitrio.
Isso jeito de falar com seu empregado mais
devoto? brada ele. Ei, d uma chegada aqui
quando estiver voltando. Tem mensagem para voc.
Ok.
Xingo outra vez, agora baixinho.
Felizmente, Magda j tinha adivinhado minhas
necessidades e forou Jimmy a guardar um bagel para
mim antes que a horda de protestantes vorazes pudesse
fazer a limpa nos pezinhos.
Coitadinha diz ela, enquanto Jimmy me entrega
o sobrevivente. Desta vez est ocupado demais para
coloc-lo para torrar: uma onda de calouros saindo para
uma excurso de orientao ao Central Park acabou de
entrar logo na minha frente. Ento, sou obrigada a cortlo ao meio eu mesma, com a faca de serra deixada na
bancada perto da cesta. Me falaram de Cooper. Como
ele est? Como voc est?

A pergunta me pega de surpresa.


Como voc ficou sabendo?
Linha direta das madrinhas explica, mostrando
o celular. Nicole me contou. Todas essas pessoas que
ficam mandando mensagem no trnsito. Devia ser contra
a lei.
Claro. Nicole contou a verso que sabia, que no era
a verdadeira...
Cooper est bem, dentro do esperado
respondo, caminhando com Magda at a mesa da
cafeteira. E existe uma lei que diz que no se pode
mandar mensagens de textos e dirigir ao mesmo tempo.
Mas no exatamente isso que...
Sabe o que eu estava pensando? Se o p dele no
ficar bom at o dia do casamento, ele pode usar uma
daquelas... Como que chamam mesmo? Mr. Jazzy?
Aquelas cadeiras motorizadas que os velhinhos usam nos
supermercados.
Jazzy Power scooter? indigo, com horror.
Isso! Magda bate palmas, animada. Voc vai
ficar to linda com seu vestido branco e o vu, sentada

no colo de Cooper enquanto ele gira com voc na Mr.


Jazzy dele pela pista de dana daquele hotel chiqurrimo!
Com minha mistura de caf e chocolate quente em
mos, digo:
Voc est sempre vendo o lado bom das coisas,
hein, Magda?
Bem, eu tento admite, dando de ombros com
modstia. Sou assim.
Sade digo, saudando-a com a caneca. Depois
sigo para o escritrio.
Heather! Gavin me para. Caramba, mulher!
O que que tem de errado contigo? Voc foi passando
direto sem nem dizer oi, nem parar para pegar a
mensagem que Lisa deixou.
Tomo um bom gole de caf para me dar foras.
Lisa deixou um bilhete? No est l na sala?
No responde o garoto. Como de praxe, uma
vez que o turno da manh ainda, est de pijama, cujo
modelito do dia consiste de calas de moletom azuis da
Faculdade de Nova York, uma camiseta dos Ramones e
as usuais pantufas do Pateta. Ela e Cory saram h
mais ou menos meia hora. Ela disse que ia ao mdico.

bom, ela estava com cara de doente mesmo.


Provavelmente por causa dessas pragas de ARs. Faz
uma expresso de reprovao. Esto me deixando
doente tambm. Mas ela deu uma parada aqui para
escrever isto para voc antes de sair.
Gavin desliza um envelope fechado por cima do
balco para mim. Deixo o bagel e o caf de lado, abro-o
e encontro um bilhete dobrado escrito em papel oficial da
faculdade, na letra peculiar redondinha de Lisa.

Faculdade de Nova York

Heather,
Desculpe-me por deix-la em
uma
encrenca
dessas,
especialmente com os ARs
agindo que nem loucos, mas
liguei para minha ginecologista

ontem noite como voc me


aconselhou, e ela disse que
podia me encaixar em algum
horrio hoje de manh. Devo
estar de volta s 11 horas, meiodia no mximo. No esqueci da
prova, no se preocupe!
Obrigada, voc o mximo!
Lisa
P.S.: Contei para Cory. Voc
tinha razo, ele est superfeliz!
E agora, tenho de admitir, eu
tambm!

Sorrindo, dobro de volta o papelzinho, coloco-o no


envelope e o guardo na bolsa.
Qual a graa? pergunta ele.
O qu? indago, tentando arrancar o sorriso do
meu rosto. Nada. Cuide da sua vida. J acabou de
direcionar a correspondncia de ontem? Porque a pilha
ali no me parece estar diminuindo, no.
Poxa, mulher! exclama. Por que voc tem
de ser assim?
No estou te pagando para trabalhar em seu
roteiro, Gavin digo, apontando para o laptop aberto
frente dele. V fazer isso. E por que as flores do
Prncipe Rashid ainda esto a?
Gavin olha para trs.
So as que ele deixou para a garota do 1412. J
deixei tipo quatro mensagens. Ela disse que no quer.
Ento ser que eu posso dar o buqu para Jamie? Por
favor?
No, no pode digo. Os itens deixados na
recepo no so seus para sair os redistribuindo por a.
Comece a trabalhar na correspondncia.

Mas Gavin pode perceber que ainda estou sorrindo.


Acho impossvel no faz-lo.
Srio! grita, enquanto me afasto. O que est
escrito nesse bilhete? Obviamente alguma notcia das
boas. Mas que tipo de notcia boa Lisa ia ter logo hoje,
entre todos os dias?
No notcia boa! grito em resposta, olhando
para trs. a melhor notcia.
Todo mundo recebeu aumento? arrisca o
garoto, com tom esperanoso.
Bem que voc queria! grito de volta. V
trabalhar!
Percebo que um pouco prematuro ok, muito
prematuro , mas j antevejo todos os momentos de
diverso que Lisa e eu teremos com seu bebezinho no
escritrio (eu estava falando srio sobre fazer um bero
para ele na gaveta de um dos arquivos). Vai ser divertido
em especial para mim, porque no meu beb, ento no
preciso me preocupar em trocar fraldas ou passar noites
insones, ou economizar para a faculdade, nem pensar na
possibilidade de ele se provar um serial killer no futuro.
Penso em nomes imagino o que Lisa acharia de

Charlotte ou de Emily se for menina? no instante em


que viro no corredor em direo ao escritrio da diretoria
do Conjunto Residencial Fischer e vejo todas aquelas
pessoas fazendo fila do lado de fora.
Estranhamente, a porta est aberta como de praxe
quando estou minha escrivaninha , s que no estou
l e tinha mandado trocarem as fechaduras na noite
anterior.
Ento, quem est l dentro?

Prncipe de Qalif recebe tratamento e


medidas disciplinares diferenciados
Fontes contam ao Expresso que o Bomio Rashid, o
prncipe de Qalif, deu vrias festas enormes em seu(s)
apartamento(s), com direito a muito lcool, e no recebeu
nenhuma sano disciplinar, enquanto nove assistentes de
residentes no Conjunto Residencial Fischer perderam
seus empregos.
Claro que no fizeram nada com ele, diz um
estudante e residente do prdio (que deseja permanecer
annimo por receio a represlias). O pai dele doou meio
bilho de dlares faculdade. Ele pode fazer o que
quiser.
Os administradores da instituio se negaram a
comentar o fato.
Expresso da Faculdade de Nova York Seu blog dirio de
notcias feito por estudantes

Olhe s Sarah est dizendo a Howard Chen, Kyle


Cheeseman e ao restante dos ARs reunidos em volta da
minha mesa, onde est sentada atrs das enormes (e
ainda mais cheirosas) flores que Rashid me mandara.
Lisa no est, ok? No sei aonde ela foi, nem quando ela
volta, mas...
Ela para de falar ao me ver passar pela porta.
Ah, graas a Deus diz, e levanta-se da cadeira,
parecendo aliviada. At que enfim. Pensei que voc
nunca ia chegar. Estas... pessoas... querem falar com
voc.
Sarah hesita antes de dizer pessoas, como se
preferisse usar uma palavra diferente, mas tivesse
escolhido o caminho mais nobre por profissionalismo.
Aparentemente, sua pacincia tinha se esgotado.
No posso dizer que a culpo. O escritrio mais
parece um zoolgico. No apenas est apinhado de ARs
insatisfeitos, como tambm Carl, o engenheiro civil, est
de volta ao topo da escada, perfurando o teto, desta vez
em cima da mesa de Sarah que o motivo pelo qual
ela a abandonara em favor da minha. O Prncipe Rashid

tambm est ali, sentado no sof, bem na hora para a


reunio...
Mas trouxe consigo os dois guarda-costas, inclusive
Hamad, que esto rgidos e o flanqueando, com
expresses igualmente duras como rocha.
Estranho como os agentes especiais do Departamento
de Estado somem quando se precisa deles.
Qual a dessa carta? pergunta em tom de
desafio Jasmine Tsai, sacudindo um pedao de papel na
frente do meu rosto. Tudo que consigo ver que est
escrito no papel timbrado da faculdade. Tem uma marca
dgua. No podemos bancar esse tipo de material aqui
no escritrio. Nossa verba no suficiente para cobrir
um custo desses.
Jasmine Tsai no a nica a sacudir a carta.
Srta. Wells chama Hamad em tom rude,
segurando a carta que mandei a Rashid no dia anterior.
Podemos falar a respeito disso?
Sim, podemos, com certeza respondo,
sentando-me na cadeira que Sarah rapidamente deixou
vaga e pousando meu bagel e meu caf na mesa. Tenho
a sensao de que vai demorar um bom tempo at

conseguir aproveit-los. s 9 horas, quando a reunio


do prncipe comear.
Hamad olha para cima... para Carl, que est puxando
alguns fios pelo buraco de uma das placas do teto que
ele retirou, e prestando ateno absoluta a todo o drama
acontecendo abaixo enquanto finge estar trabalhando.
No, Srta. Wells diz Hamad, com voz cansada.
Agora.
No me importo de esperar diz Rashid do sof.
Est praticamente escondido pelas sombras dos
protetores. um prazer me encontrar com a Srta.
Wells.
O prncipe de Qalif no tem nada que...
Receber tratamento e medidas disciplinares
diferentes do restante dos residentes do prdio?
Balano a cabea. Acho que no tem mesmo.
Estou enrolando para ganhar tempo. Ameera ainda no
apareceu. Mas ainda faltam trs minutos para as nove.
Disciplina? O rosto de Hamad parece a ponto
de derreter, de to vermelho que est ficando o pescoo
sob seu colarinho. Voc tem a coragem de dizer que
um prncipe de sangue real vai ser disciplinado por...

Preciso da acomodao e das refeies gratuitas


que me prometeram! grita Howard Chen, sem poder
se conter mais um segundo. Meus pais no podem
bancar a faculdade para mim e para meu irmo ao
mesmo tempo a menos que eu tenha quarto e comida de
graa!
Como voc e Lisa deixaram isso acontecer?!
grita Kyle Cheeseman comigo. Pensei que vocs
gostassem da gente!
No fomos eu e Lisa quem deixamos isso
acontecer. Foram vocs, quando no avaliaram direito e
foram a uma festa no Conjunto onde trabalham. O que
exatamente estavam pensando? Estavam servindo lcool
para menores naquela festa. Vocs so ARs, lembram? O
trabalho de vocs acabar com esse tipo de festa.
Depois ainda mentiram para Lisa sobre o motivo de
estarem doentes no dia seguinte. Fao sinais de aspas
no ar com os dedos quando digo doentes, e continuo:
Quando Lisa disse a vocs que estava passando mal,
o que ela estava mesmo, vocs, bobocas, a deixaram
acreditar que tambm estavam com a virose. Mas no
estavam, no ? Vocs estavam era de ressaca. Quanto

tempo acharam que ia demorar at ela descobrir? Vocs


sabem que h cmeras de segurana por todo o dcimo
quinto andar para ajudar a proteger nosso RMI?
No espero que nenhum deles fale. No estou a fim
de ouvir o que tm a dizer.
Ento no minha culpa que vocs perderam
moradia e comida de graa prossigo. de vocs.
Quebraram as regras do contrato que vocs mesmos
assinaram, sem falar em todas as regras de decncia
humana, quando ningum quis mencionar que Jasmine
Albright tinha ido festa do prncipe, mesmo quando
descobriram que ela havia morrido no dia seguinte.
Obviamente sabiam que o que fizeram era errado, porque
tentaram salvar a prpria pele. No , no?
Todos os assistentes se entreolham. Posso ver o
pnico nu e cru em seus rostos.
Desculpem-me digo. No ouvi a reposta de
vocs. Eu falei: no , no?
Isso no justo. Stephanie Moody a primeira
a abrir a boca. Eu nem cheguei a ver Jaz na festa. E
s fiquei sabendo que ela havia morrido quando Lisa
contou na reunio da equipe.

Ah, cale a boca, Steph! diz Cristopher Mintz,


surtado. Voc to puxa-saco!
Acho que vocs no esto entendendo declara
Howard, com histeria crescente. Se a faculdade no
me der quarto e comida de graa, provavelmente vou ter
de pedir um financiamento estudantil.
Howard digo , bem mais do que dois teros
dos alunos do pas se forma tendo de pagar algum tipo
de emprstimo, provavelmente bem maior que o seu vai
ser. Tenho certeza de que o departamento de ajuda
financeira vai ficar mais que alegre em fazer algum
acordo com voc. Com todos vocs, alis.
J so 9 horas observa Hamad, o mais loquaz
dos seguranas reais, mostrando o relgio incrustado de
diamantes. Provavelmente custou mais que toda a verba
designada aos estudantes-funcionrios. Podemos, por
favor, dar incio reunio, Srta. Wells?
No digo. No estou pronta ainda. E,
mesmo quando estiver, vocs no esto convidados para
a reunio, Hamad.
Ele me olha furioso.

Ento vamos embora. O guarda-costas dispara


algumas palavras em rabe para o prncipe.
A expresso de Rashid de quem j viu o bastante de
qualquer forma e acabou se entediando. Ele se levanta.
Isso um desastre. Onde est Ameera? Talvez eu
deva ligar para o quarto dela a fim de ter certeza de que
est vindo.
Medidas disciplinares sero tomadas contra voc
caso no comparea reunio, Rashid aviso
depressa. melhor ficar e falar comigo.
No nem voc quem manda aqui retruca
Hamad, com uma bufada sarcstica. a moa
oriental. Onde que ela est?
Asitica corrijo. Lisa sio-americana.
Tapetes so orientais, pessoas, no. E ela no est no
momento.
Mas meus pais... Howard diz. Noto que est
vestindo o moletom de Harvard outra vez, como um
lembrete do suposto fracasso. Eles vo me matar.
Meus pais vo matar Phillip Allington declara
Jasmine Tsai. Esto vindo para a cidade agora para
exigir uma reunio com ele e discutir esse tratamento

injusto que esto nos dando. No vamos embora sem


lutar.
Nota-se diz Sarah, com secura. Quem a
vazou a informao da carta do presidente para o
Expresso? Porque foi superelegante. S que no.
Os ARs levantam as vozes em protesto unnime.
Rashid, com expresso enojada, vira-se para sair... e
congela. Logo vejo por qu. Um rosto familiar (embora
um tanto fantasmagoricamente plido, ainda que muito
belo) apareceu porta.
Ameera, elegantemente atrasada para a reunio das
9 horas comigo.
Parece assustada. Bem, meu texto foi firme. E, claro,
os ARs esto sendo extremamente ruidosos. Uma
peculiaridade a respeito dos assistentes que no tm
dificuldades em expressar seus sentimentos.
Entre, Ameera! grito. Preciso gritar para ser
ouvida por cima das vozes dos ARs e da furadeira de
Carl.
Rashid sai rpido do caminho. Quando se vira,
percebo que seu rosto ficou quase to plido quanto o da
menina. Parece no ser capaz de tirar os olhos dela.

Ameera entra, tmida (e magra) como um filhote de


cervo. Usa um vestido fresco branco, sandlias de couro
marrons e apenas o colar de ouro com o pendente de
anis entrelaados que tinha no pescoo na ltima vez em
que a vi. Olha ao redor um pouco insegura, mas
finalmente foca a ateno em mim, uma vez que estou
sentada escrivaninha de localizao mais central no
escritrio.
Recebi uma carta diz ela, com a voz educada e
de sotaque britnico. Mal consigo ouvi-la com toda a
algazarra, no tom to baixinho em que est falando.
Voc queria falar comigo?
Rashid no se moveu de perto da porta. Ainda a est
fitando. At o guarda-costas normalmente mudo parece
pouco vontade. Pousa a mo no ombro do prncipe e
diz em particular:
Alteza? Acho que devamos ir embora.
Mas Rashid o ignora, olhando apenas para a menina.
Quero falar com voc, sim confirmo. Com
voc e com o prncipe, que eu acho que voc conhece.
Estou certa?
Ameera mal olha para ele.

Sim, nos conhecemos responde, com a voz


tmida de sempre.
Ento voc no vai ligar de conversar uns
minutinhos comigo declaro, levantando-me a fim de
destrancar a porta de Lisa com a chave mestra. Aqui
dentro, em particular, os dois.
Rashid o primeiro a responder.
claro diz, ansioso. Com prazer. Cruza
o escritrio, abrindo caminho s cotoveladas entre os
amontoados de ARs, praticamente derrubando a escada
de Carl na pressa em chegar sala vazia de Lisa para
ficar a ss com Ameera. Bem, no exatamente, porque
vou estar l tambm.
Mas, aparentemente, ele est disposto a aceitar o que
lhe ofertado, como suspeitei quando ouvi da Sra.
Harris como ele estava desesperado por uns poucos
minutos da ateno e companhia da menina.
Alteza! grita Hamad, tentando segui-lo.
No!
Estendo a mo para impedir o avano do guardacostas.

Sinto muito digo. uma reunio oficial do


Conjunto Residencial. particular. Somente Rashid e
Ameera podem comparecer. Vocs vo ter de esperar
aqui fora.
Hamad estava se aproximando to depressa, a fim de
proteger seu prncipe, que topa direto com minha mo.
No sei se tocar em uma mulher solteira contra as leis
de Qalif, mas o segurana certamente age como se
fosse. D um pulo de 1 metro para trs, parecendo
chocado.
No fala Hamad, mas na verdade como se
praticamente cuspisse. Voc no pode! Voc no
pode... Depois parece lembrar-se de quem e onde
est e declara: Voc no pode ficar sozinha com o
prncipe. No assim que se faz.
Hamad chama o menino j de dentro do
escritrio. A voz firme e cheia de autoconfiana.
Tudo bem. Vai ficar tudo certo. Faa como a Srta. Wells
est dizendo, espere a fora.
Hamad parece mais enfurecido do que jamais o vi. O
olhar negro praticamente crepita com fogo. Levo a mo
instintivamente s alas de minha bolsa. Claro que no

tenho inteno de pegar a pistola que Hal insistiu que


trouxesse comigo para o trabalho... Mas, de sbito,
estou extremamente grata por ele t-lo feito.
Est bem concorda o leo de chcara, se
jogando no sof que Rashid acabara de liberar, com toda
a pirraa de uma criana raivosa que foi posta de castigo.
Vou esperar. Mas s por cinco minutos.
No acho que v demorar mais que isso mesmo
digo, relaxando a mo (mas s um pouquinho) que
apertava as alas da bolsa. Ameera? Olho para a
menina de forma interrogativa. Voc vem comigo?
Seus ombros parecem to tensos que a impresso
que d de que a garota est indo para a prpria
execuo, no a uma reunio com o jovem herdeiro do
trono de Qalif na diretoria do conjunto residencial onde
mora.
Ainda assim, ela no desiste. Assente e diz, apagada:
Vou. E entra no escritrio de Lisa como Joana
DArc a caminho da pira.
Agora que consegui colocar onde quero os dois
residentes a quem mais gostaria de fazer perguntas desde

a morte de Jasmine, viro para os ARs na outra sala e


digo:
Como vocs podem ver, vou comear uma
reunio importante. Entendo que esto todos frustrados e
com raiva, mas no vo conseguir nada ficando aqui.
Lisa no volta at meio-dia. Sugiro que vocs vo fazer
uma visitinha ao escritrio do Presidente Allington, agora
que j est aberto. Mas tenho um conselho antes de
vocs irem para l.
Fao uma pausa para dar um gole no meu caf
graas a Deus, eu o fortaleci com uma dose extra de
creme chantilly, porque estou realmente precisando.
Uma coisa que notei que nenhum de vocs disse
a palavra desculpe. Quando chegarem l, se
conseguirem falar com ele ou com qualquer um dos
dirigentes, talvez seja algo que vocs queiram considerar:
responsabilizarem-se por suas aes. Uma menina
morreu, vocs entendem? No estou dizendo que a
morte dela foi culpa de vocs, nem que ela morreu por
causa da festa, mas a razo para os conjuntos
residenciais existirem ajudar os alunos a fazerem em

segurana a transio para a vida adulta. E o motivo para


o trabalho de AR existir assistir os alunos nisso.
Inspiro fundo. Esto todos prestando ateno em
mim agora at Hamad. Parece um pouco com quando
eu fazia shows, mas, em vez de tocar seus coraes
com uma balada romntica delicada, fao um discurso
que deviam ter escutado antes de serem contratados.
Infelizmente, Simon Hague, o diretor do Conjunto
Wasser, foi o encarregado das contrataes, e ele sabe
tanto de responsabilidade quanto sei sobre enfermagem
enfermagem de verdade, no aquela da cama.
Mas vocs no s falharam no trabalho, como na
noite da festa tambm estimularam os mais novos a se
comportarem de forma irresponsvel. Ento um bom
Desculpem-me por violar o cdigo estudantil da
Faculdade de Nova York e ser um pssimo exemplo
pode causar uma tima impresso com as pessoas com
quem forem falar hoje. Podia ter causado comigo, ou
com Sarah, ou Lisa, se vocs tivessem dito tambm:
Desculpe por decepcionar vocs depois de todo o
trabalho que tiveram para treinar a gente e deixar os
apartamentos to bonitinhos para a mudana.

Definitivamente teria feito muita diferena para mim se


vocs tivessem se desculpado por fazer Lisa chorar,
porque foi exatamente isso que fizeram. S por isso, no
tenho mais tempo para gastar com nenhum de vocs.
Ento deem o fora do meu prdio agora.
Todos os ARs piscam para mim com estupefao.
No acho que qualquer um deles tenha sido repreendido
por um adulto em suas vidas. Porque estes so o tipo de
garotos que, no palavreado irreprimvel do recruta do
Detetive Canavan, so estragados com prmios
recebidos simplesmente por participao.
Bem, no mais. A Faculdade de Nova York pode at
no ser perfeita, mas neste lado aqui do parque, fazemos
as coisas do jeito certo, no do jeito fcil.
Fico satisfeita em ver que alguns ARs at os
meninos esto com os olhos mareados.
Nenhum deles vai embora, no entanto. Permanecem
na sala em um silncio constrangedor.
Desculpem-me. No fui clara? A ltima parte no
foi uma sugesto. Foi uma ordem. Para. Fora.
Carl assente.

Clara o bastante para mim diz ele, e comea a


guardar a furadeira e suas brocas.
Voc n-no pode dizer o que a gente tem de fazer
protesta Howard Chen, projetando o queixo para a
frente. um dos ARs que est chorando. Voc no
a diretora.
No sou concordo. Mas ela no est aqui
agora, ento estou no comando. E vocs no trabalham
mais aqui e no vo trabalhar nunca mais. Ento
sayonara.
Vamos, parceiro diz Joshua Dungarden, dando
um tapinha no ombro de Howard. No esquente.
Liguei para meu pai, ele est vindo. Ele amigo do
diretor da faculdade de direito. Ele vai mandar essa vaca
embora, e a gente vai conseguir as vagas de volta.
Vaca? a mim que ele est se referindo?
A furadeira de Carl comea a girar perigosamente ao
se aproximar de Joshua. Como ainda no saiu de cima da
escada, a broca est na altura dos olhos do menino.
Perdo, rapaz. Do que voc chamou a moa?
Ahn diz Joshua, engolindo em seco. Nada.

Depressa, os assistentes comeam a se dispersar.


Apenas trs as duas outras Jasmines e Joshua
Dungarden murmuram Desculpe ao sarem, e o
ltimo apenas por medo de Carl, ento nem conta.
Howard Chen me lana um olhar de dio abrasador que
quase poderia ter vindo de Hamad.
Somente a sada de Carl afvel.
Bem, isso foi interessante diz para mim j
porta, escada e caixa de ferramentas em mos.
Espero que a gente possa repetir alguma hora. Boa
reunio a!

ARs demitidos do Conjunto Residencial


Fischer so um bando de maricas, diz Tom
Snelling
Vai me desculpar, mas so, diz o diretor do
Conjunto Waverly, o prdio que abriga as fraternidades
gregas. Eles tinham tudo de mo beijada. Tudo que
precisavam fazer era estar disponveis algumas poucas
noites ao ms e no beber enquanto isso, e ainda
conseguiram pisar na bolsa. Espere a, voc est
gravando? Seu safado, me d isso aqui!
o nico comentrio que qualquer dirigente da
instituio se disps a fazer ao Expresso at o momento.
Como sempre, estaremos aqui para revelar a histria
enquanto ela se desenrola!
Expresso da Faculdade de Nova York Seu blog dirio de
notcias feito por estudantes

Sarah chamo, colocando a bolsa no ombro e me


dirigindo ao escritrio de Lisa. Se algum chegar me
procurando...
Voc est em reunio completa ela por mim.
Saquei.
Seus olhos esto esbugalhados, alternadamente
encarando a mim, a Hamad e ao outro guarda-costas de
Rashid, que assumiu posio vigilante prximo porta de
entrada do escritrio.
No culpo Sarah pelo nervosismo. Conto pelo menos
trs armas de fogo todas ilegais pelos regulamentos
de porte e licenciamento do estado de Nova York s
neste cmodo... Os revlveres guardados nos coldres de
ombro dos guarda-costas e a pistola de caa em minha
bolsa.
Ela no tem conhecimento da minha arma, claro, mas
tem das dos seguranas. Quem pode saber que outras
surpresas no existem escondidas em coldres fora de
vista, porm, ou seja l mais onde os guarda-costas do
reino de Qalif guardam armamentos? Sem mencionar os
que os agentes especiais no fim do corredor devem

guardar l na sala de reunies convertida em escritrio


oficial da segurana.
O Conjunto Fischer provavelmente no v essa
quantidade de armas de fogo desde que era um
estabelecimento ilegal onde em tese se vendia gim
contrabandeado para scios com carteirinha do clube,
o que dizem que era feito por uma passagem secreta na
biblioteca do segundo andar (h muito convertida em
apartamentos para os estudantes) na dcada de 1920.
Obrigada, Sarah agradeo, desaparecendo pela
porta do escritrio de Lisa. E pegue os recados se
algum ligar, ok?
Entendido concorda Sarah. Foi um discurso
e tanto, alis. Obrigada. Embora ache que voc
provavelmente v acabar sem trabalho se o pai de Joshua
Dungarden conseguir o que quer.
Dou de ombros.
A vou poder ficar uma semana extra aproveitando
minha lua de mel.
No falo srio, bvio. Se for despedida, vou lutar
com unhas e dentes por meu emprego. De que outra

maneira vou conseguir meu diploma da faculdade se


perder a bolsa?
Rashid e Ameera esto esperando sentados to longe
um do outro quanto possvel na salinha mnima da
diretora. Ameera parece quase abraar o arquivo onde
planejo acomodar o Beb Wu embora ache que Lisa
provavelmente vai lhe dar o nome de Cory, Esposito...
Emily Esposito. Humm, esse nome talvez no funcione
bem enquanto Rashid se encontra perto das janelas,
os cabelos escuros sendo bagunados pelo arcondicionado.
Mas fico com a sensao, quando entro, de que as
cadeiras no estiveram sempre to distantes uma da outra
assim. No posso explicar, mas, quando abro a porta
para criar espao para mim e minha bolsa volumosa
bem, acho que sou um pouquinho mais volumosa que
minha bolsa , percebo algum tipo de perturbao,
quase como se dois corpos estivessem se separando de
sbito, e depois o som inconfundvel das pernas das
cadeiras arranhando o cho acarpetado.
A porta abre para dentro da sala, e os dois visitantes
ficam atrs da porta. At eu entrar, Rashid e Ameera j

esto sentados conspicuamente bem longe um do outro.


No tem como negar o que ouvi, entretanto.
A julgar pela linguagem corporal deles, no podiam
estar menos interessados um no outro. Rashid est
folheando uma cpia do Manual de acomodaes e vida
no Conjunto Residencial como se fosse a leitura mais
envolvente com que j se deparara, e as pernas de
Ameera esto cruzadas e viradas para a parede contrria,
os braos tambm cruzados, um dedo na boca para ela
poder roer uma unha de um conjunto j aparentemente
bem danificado.
Os rostos dos dois, porm, esto vermelhos sob o
tom de pele oliva que ambos tm, e d a impresso de
que os fios de cabelo da garota acabam de ser tocados
e no pelos prprios dedos dela, obviamente, pois ela
teria sido mais cuidadosa e tirado a fivela imitando casco
de tartaruga que agora est cada e esquecida de um lado
de sua cabea.
No fao comentrios sobre o fato muito bvio de
que esses dois estavam se pegando no escritrio de Lisa
enquanto eu declamava a Lei do Tumulto dos ARs,
entretanto. Esta , no fim das contas, a garota que a Sra.

Harris insistia em chamar de piranha. A questo que


j lidei com piranhas de verdade antes ou melhor,
garotas (e garotos) que levaram estranhos para seus
apartamentos com tanta frequncia que acabaram
perdendo o privilgio de receber convidados, por
estarem passando por cima do direito dos colegas a um
ambiente de convivncia seguro e Ameera no parece
se encaixar no perfil de modo algum.
Mas, como Cooper disse ontem, as coisas nem
sempre so o que parecem.
Oi para vocs dois cumprimento, deixando a
bolsa sobre a mesa da diretora e afundando na cadeira
dela. incrivelmente desconfortvel. Lisa tem o que ela
prpria chama de bunda asitica, que, em sua
explicao, bunda nenhuma. Para combater isso, me
fez comprar todo tipo de acolchoamento que existia no
catlogo para seu assento.
J eu tenho acolchoamento natural mais que
suficiente em meu traseiro tamanho 42, ento todos os
extras de Lisa dificultam a tarefa de sentar em sua
cadeira sem ficar metros acima das outras pessoas, que
nem aquela cavaleira loura de Game of Thrones.

Ento comeo, olhando de cima para Rashid e


Ameera como se estivesse montada em um cavalo de
trao. Obrigada por virem. Desculpem por arrastar
os dois at aqui to cedo, e tambm por essa exploso
que vocs devem ter ouvido a fora...
Por favor interrompe o prncipe, com um
sorriso charmoso. Fecha o manual para mostrar que
tenho sua ateno total. No se preocupe com isso.
Sinto muito pelas dificuldades que deve estar
enfrentando. Fico feliz que tenha recebido as flores.
Recebi digo. Obrigada, alis. So muito
bonitas. Notei que voc mandou um buqu para Ameera
tambm.
Rashid lana um olhar que reconheo para a menina.
o mesmo daquele dia na sala principal quando ouviu a
colega de Ameera dizer que ela estava doente, uma
expresso de preocupao que raramente se v em um
rosto masculino a menos que se esteja falando da...
Bem, da garota que ele ama.
Mandei confirma. Ela passou por um
choque. Mas acho que ela nem chegou a peg-lo na
recepo.

No, no pegou digo. Ameera, voc no


quer dizer por que no foi buscar as flores que Rashid te
mandou?
Por favor interfere ele, com um sorriso. J
disse. Meu nome Shiraz aqui. Porque meu negcio
relax, como os...
Bons vinhos completo, cerrando os dentes.
, eu sei, j entendi. Ameera? As flores? O que tem de
errado com elas?
A menina se move com claro desconforto no assento,
tirando o dedo da boca e me dando um sorriso tmido.
No me avisaram que havia flores l embaixo para
mim. por isso que voc me chamou aqui? Posso pegar
agora se for por isso, no sabia que era contra as regras
no pegar flores.
Mente bem. Eu poderia ter acreditado nela se no
soubesse que Gavin j tinha lhe falado das flores.
Nossa reunio aqui no tem nada a ver com isso,
Ameera. E voc sabe. sobre sua colega, Kaileigh.
O sorriso se desfaz. Parece genuinamente chocada
e preocupada... Mais do que seria condizente com
minha declarao. Onde antes suas bochechas estiveram

coradas de qualquer que fosse a atividade em que ela e


Rashid estavam envolvidos atrs da porta, de sbito
esto plidas outra vez.
Kaileigh? Qual o problema com ela? indaga,
os dedos agarrando o assento da cadeira. Ela estava
no quarto, acabei de ver agorinha mesmo, e estava tudo
bem...
Ameera olha rpido para Rashid, que responde ao
olhar, e faz algo que me surpreende completamente:
Cruza a distncia que separa as duas cadeiras e
estende a mo...
... que Ameera aceita, soltando o assento, apertando
os dedos dele com tanta fora e o olhando com tamanha
intensidade que, naquele instante, estou certa de que ela
o ama com o mesmo fervor que ele a ama, e com que eu
amo Cooper.
No o tipo de olhar que d para confundir.
claro que Kaileigh est bem digo, aturdida.
Estava pronta para comear a falar a respeito da queixa
da me da outra menina, o fato de Ameera no ter
passado uma nica noite em sua cama durante a semana

de orientao. Estou quase certa de que sei na cama de


quem esteve dormindo. Por que ela no estaria?
No entendo confessa Rashid, ainda segurando
com fora a mo da garota. H algo de protetor, mas
tambm de possessivo, a respeito da firmeza do aperto.
Se a colega de Ameera est bem, por que ns dois
estamos aqui?
Por que vocs no me dizem por que esto aqui,
Rashid? E no me pea para te chamar de Shiraz de
novo acrescento depressa, quando ele abre a boca.
Desculpe, mas esse nome ridculo. No acho que seus
amigos de verdade te chamem assim, e bvio que
vocs dois so um pouco mais que amiguinhos.
Ameera me encara com olhos esbugalhados de temor.
O olhar de Rashid voa imediatamente para a grade acima
da porta de Lisa. Sua expresso se tornara to
preocupada quanto a dela. S que, agora, ele solta a mo
da menina e leva a dele aos lbios.
Shhh. Aponta para a grade.
Olho para ela, depois para ele, e assinto, como quem
entende embora, obviamente, no entenda de verdade.

Agora o que est estampado no rosto de Ameera


absoluto terror.
Rashid levanta-se da cadeira e desce as persianas das
duas janelas de modo a que ningum andando pela rua
possa nos ver. Vou at o computador e coloco para tocar
a playlist de Patsy Cline, bem alto Patsy,
descobrimos, tima para se utilizar como som
ambiente a fim de evitar que qualquer um que possa
estar bisbilhotando no escritrio principal consiga ouvir o
que est sendo discutido nesse santurio aqui. O nico
problema que s vezes esquecemos de coloc-la para
tocar.
Mas agora, no.
Ok digo, mantendo a voz baixa. J entendi.
Vocs esto namorando, e ruim para o prncipe de
Qalif namorar uma garota do povo, acertei? Mas por que
voc ficou to preocupada quando te perguntei sobre sua
colega, Ameera? Seria porque voc pensou que a mesma
coisa que aconteceu com sua AR, Jasmine, podia ter
acontecido com ela?
Rashid se deixara afundar em sua cadeira outra vez
mas no sem antes lev-la para perto de Ameera a fim

de envolver os ombros trmulos da menina com o brao


tranquilizador.
No, Srta. Wells sussurra ele. Voc no
entende. Ameera no minha namorada. Ela minha
esposa.

Ideias fofas de Guarde a data se voc est


para se casar em um local extico

Mande um coco aos seus convidados


com a mensagem Guarde a data
escrita nele! Por exemplo:
Rashid e Ameera
vo se casar em Qalif
(O convite vir em breve)

No meu pas explica Rashid , para um prncipe,


casar-se com uma mulher que no faz parte da famlia

real um pecado punido com a morte. Apedrejamento


para ela. Decapitao para mim.
Ah! digo. Deus do Cu. Nunca vi meus sogros
como pessoas particularmente afetivas, mas pelo menos
no querem me executar. Bem, contanto que vocs
dois morram e exista igualdade entre os sexos.
Estou sendo irreverente e engraadinha, mas no me
sinto assim. Estou horrorizada... Horrorizada por eles e
comigo mesma. Minha bunda pode encher bem mais que
o assento da cadeira de Lisa, mas no sei o que estou
fazendo nele. Estou me sentindo completamente sem
cho. Sou a diretora-assistente do Conjunto Residencial
Fischer! Estou acostumada a lidar com queixas sobre
ralos entupidos com fios de cabelo, colegas que ficam
comendo o cereal uns dos outros, e tambm a garantir
que os pagamentos sejam feitos.
No tenho a menor ideia do que devo fazer a respeito
de um residente que ser executado caso seus
compatriotas descubram que se casou com algum de
fora da famlia real.
Rashid sorriu debilmente em resposta a minha piada
infeliz.

A gente se conheceu nas Olimpadas de Vero


conta, apertando o abrao em Ameera. Nem sabia que
mulheres como ela existiam... E muito menos que, se
existiam, podiam se interessar por um idiota como eu.
No diga isso pede Ameera, estendendo a mo
para acariciar o rosto dele. Ainda parece assustada, mas
no tanto agora que o marido est a seu lado. No
fale de voc assim. Voc no um idiota.
Sou, sim me informa ele. Ela a inteligente.
Notas perfeitas! Ganhou bolsa de cem por cento, d para
acreditar? Mas, por alguma razo, ela gosta de mim.
Todo mundo gosta de voc retruca Ameera,
com amor.
Meu pai, no rebate Rashid, com expresso
sombria. Ele acha que sou um intil porque no me
interesso por seus msseis e sistemas de defesa. Mas
quando disse que queria desistir de jogar tnis e fazer
faculdade nos Estados Unidos, ele ficou radiante. Moveu
cu e terra para conseguir me colocar aqui. A nica
coisa que eu no disse a ele foi por que era to
importante eu vir justamente para a Faculdade de Nova
York, com tantas escolhas por a... E era porque eu

estava seguindo minha esposa forte, linda e inteligente.


Ela quer ser pediatra...
Ameera coloca a mo no peito dele e diz, corando:
Querido, pare.
No, no vou parar. Eu queria poder dizer para o
mundo inteiro como voc maravilhosa. Mas, por
enquanto, vou ter de me contentar com a Srta. Wells.
Mas e as festas? pergunta. Essa coisa toda
de Shiraz? uma encenao para encobrir a verdade?
Claro. Ele me olha como se realmente fosse a
loura burra que ocasionalmente dizem que pareo ser.
Ameera e eu nem bebemos. Nossa religio probe. Mas
no posso deixar ningum descobrir a verdade, ou isso
pode colocar nossa vida em perigo.
Mas voc nem vive em Qalif digo a Ameera.
Voc no inglesa?
Ela assente.
Ningum pode arrastar uma cidad inglesa para
um pas estrangeiro e apedrej-la, no importa com
quem esteja casada. No sem enfrentar algumas
consequncias bem srias. E voc. Olho para Rashid.
No tem como um pai decapitar o prprio filho.

Ele me olha com pesar.


Meu pai mandou atirar na prpria irm em praa
pblica quando tentou fugir de Qalif com um cidado
comum por quem ela havia se apaixonado. Ele foi
decapitado. A acusao foi sexo pr-marital. Pode
procurar se no est acreditando em mim, isso foi h
poucos anos.
uma das muitas violaes aos direitos humanos
pelas quais o pai de Rashid criticado explica
Ameera, to pesarosa quanto o esposo. por isso
que alguns dos membros da faculdade no queriam que
o dinheiro dele fosse aceito.
Ai, Deus. Enterro a cabea nas mos. Preciso
pensar. Tudo est acontecendo rpido demais, e s
consegui beber metade do meu caf.
por isso que tentamos manter isso em segredo,
Srta. Wells esclarece ele, gentil. No queremos
colocar ningum mais em perigo, trazendo-os para
dentro dessa confuso. Amo o pas em que nasci, mas
tem partes dele que so feias... Bem feias. Se eu viver o
suficiente para governar Qalif um dia, espero poder

mudar essas coisas. Mas, honestamente, no sei se vai


acontecer.
Worry, entoa lamuriosamente Patsy Cline das caixas
de som de Lisa. Why would I let myself worry?
Fcil para ela no se preocupar.
Ok digo, levantando a cabea. Ok. Ento,
quem mais sabe que vocs dois so casados? O
Departamento de Estado sabe? O agente especial
Lancaster?
Rashid e Ameera se entreolham inexpressivos.
No diz o primeiro. Certamente espero que
no.
Por razes bvias diz Ameera , a gente
contou ao menor nmero de pessoas possvel, e tento
evitar que me vejam sozinha com ele ou me peguem
aceitando presentes caros dele, como buqus enormes,
para no suspeitarem que a gente se conhece.
Cutuca-o com reprovao no joelho.
No precisa ser to radical protesta. Mandei
flores para as duas moas aqui do escritrio tambm.
Nem minha famlia sabe completa Ameera.

No? Estou chocada. Qual o sentido de se


casar, ento, se os dois vo correr tanto perigo assim?
O casal troca um olhar tpico de quem partilha
segredos.
Porque a gente se ama, claro explica o
garoto, com simplicidade.
Ento sua famlia no sabe de nada, Ameera?
digo, frustrada. E a de Rashid obviamente tambm
no. Suas colegas no sabem. Claramente, ou
Kaileigh teria sabido aonde Ameera ia todas as noites.
Quem sabe?
Bem, voc sabe agora diz Rashid. Olha outra
vez para a grade. E Hamad e Habib, claro.
Seus guarda-costas sabem?
Claro responde ele, como se eu fosse uma tola
por no ter deduzido. Eles sabem tudo a meu
respeito.
Mas voc no acha isso arriscado? pergunto,
pensando no olhar de fogo de Hamad e no aperto frreo
com que segurara meu pulso no dia anterior. No
existe a possibilidade de ele contar para seu pai?
perceptvel a raiva que cruza o rosto do prncipe.

Mas bvio que no! protesta. Meus


homens so completamente leais. Eles morreriam por
mim! Eles podem literalmente ter de morrer por mim um
dia se nosso segredo for descoberto e meu pai mandar
os homens dele nos sequestrarem e levarem de volta a
Qalif para nos castigar...
Voc acha que seus homens matariam por voc?
interrompo.
Claro que sim responde, sem hesitar.
Foi um deles quem matou Jasmine Albright?
indago. por isso que ela morreu? Porque ia revelar
seu segredo?
Rashid e Ameera se entreolham novamente, mas
agora no parece tratar-se de algo que no sei. Esto
aturdidos.
Ela viu alguma coisa na sua festa, talvez vocs
dois se beijando ou coisa do tipo, e tirou uma foto?
Volto a pression-los. Um de seus seguranas entrou
no quarto dela, pegou o celular e sufocou Jasmine at ela
morrer para salvar sua vida, Rashid, e a de sua mulher?
O rosto de Ameera se desfaz em lgrimas ao mesmo
tempo em que o prncipe se levanta, to rpido que

derruba a cadeira em que estivera sentado.


No! grita. Nenhum esforo da Patsy Cline vai
conseguir abafar a voz raivosa dele. Como voc tem
coragem? Como tem coragem de dizer uma coisa
dessas?
Um segundo depois, ouvimos uma batida violenta
porta e algum tentando girar a maaneta, mas por sorte
estamos trancados aqui dentro.
Sua Alteza! grita Hamad. Sua Alteza, abra a
porta. Sua Alteza, tem alguma coisa errada? Est tudo
bem?
Olho para o garoto, respirando quase to alto e forte
quanto ele.
Algum sufocou Jasmine at ela morrer, Rashid
sussurro. Algum colocou a mo sobre a boca e o
nariz daquela garota at ela ficar sem oxignio. Ela estava
vazando informaes para o Expresso, o blog estudantil.
Estava em sua festa e viu alguma coisa, e algum a
matou um pouco depois para ter certeza de que ela ia
ficar de bico calado. O que foi que ela viu? O que ela
viu?

Rashid se vira para encarar a esposa, que est com o


rosto repleto de lgrimas. Est balanando a cabea,
movendo os lbios, dizendo No. No, no, no sem
produzir sons.
Sua Alteza! volta a gritar Hamad, esmurrando a
porta.
Est tudo bem aqui grita de volta o prncipe.
Pode ficar tranquilo. Para Ameera, sussurra: O
que ela pode ter visto?
Ela continua a balanar a cabea, segurando com
fora os anis que tem no colar ao redor do pescoo...
Anis que agora percebo, retroativamente, tratam-se das
alianas de seu casamento com o garoto. Ela sempre as
mantm perto do corao.
Nada, Rashid sussurra ela de volta. Aquela
noite fica voltando a minha cabea o tempo inteiro desde
que vi o corpo dela. E no tem nada. A gente nem se
olhou na festa. Foi tudo to bem pensado e certinho.
Fiquei de um lado do apartamento, voc ficou do outro.
Foi s depois... depois de todo mundo ter ido embora...
Que a gente... Que a gente...

A voz dela falha e d lugar a soluos, e Rashid a


envolve em seus braos, me olhando, a expresso
desesperada.
Ela est certa confirma. Seja l o que for
que a garota fotografou em minha festa, se que
fotografou alguma coisa, no fomos ns. Somos
cuidadosos em pblico. As festas so um artifcio para
meu pai no suspeitar de nada. Tenho de manter minha
imagem, o Bomio Rashid. D uma risada nica e
amarga. No posso deixar ele saber nunca quem sou
de verdade: um homem casado.
Um homem casado casado com a piranha do
Conjunto Residencial Fischer.
Cooper tinha razo. As coisas nem sempre so o que
aparentam.
Mas, se Jasmine no foi morta por causa de
alguma coisa a ver com vocs pondero, estupefata
, por que que ela morreu? Precisa ter sido alguma
coisa que aconteceu naquela festa.
Rashid sentou-se outra vez, desta vez para aninhar
uma Ameera soluante. No parece particularmente
interessado em minhas indagaes. Acho que eu tambm

no estaria se fosse um garoto e a menina que amo e que


estava me ignorando h dias agora estivesse subitamente
aos prantos recostada contra meu peito.
Como vou saber? pergunta. Por que voc
no pergunta para um de seus queridos ARs? Estavam
todos l. Quem sabe um deles no viu alguma coisa. Eu
no fazia nem ideia que a garota tinha sido assassinada.
Pensei que tinha morrido de asma.
Eu pensei que ela havia sido assassinada solua
Ameera. Olhei o rosto dela e tudo que deu para
pensar foi um dia vou ser eu a no lugar dela. Algum
vai entrar em meu quarto e fazer isso comigo enquanto
eu estiver dormindo...
Shhh faz Rashid, enterrando o rosto nos
cabelos dela. No, no vo, no se voc ficar comigo
todas as noites. Voc sabe que est segura comigo, sua
boba. Pare de ficar dormindo em seu quarto com aquelas
suas coleguinhas e venha ficar comigo, que onde voc
j devia estar mesmo...
Continua a conversar com ela aos sussurros, mas
parei de ouvir.

Algo que Rashid disse fez meu sangue gelar.


Subitamente, percebo que as sbias palavras da noite
anterior do meu noivo no so inteiramente verdadeiras,
no fim das contas. s vezes, as coisas so exatamente o
que parecem.
S demora um tempinho para voc se dar conta.

Residentes que ficarem trancados fora de seus quartos


podem pegar uma chave extra para essas situaes
especiais com o atendente da recepo, bastando
apresentar sua carteirinha de identificao; a chave deve
ser devolvida dentro de 15 minutos, ou ser cobrada uma
taxa de 35 dlares. Alunos sem a carteirinha devero ser
acompanhados pelo assistente de residentes de planto.
Manual de Acomodaes e Vida Estudantil da Faculdade
de Nova York

Vocs dois digo, apontando vagamente na direo


de meus dois convidados enquanto me levanto
distraidamente da cadeira de Lisa. Fiquem aqui. No
vo a lugar nenhum, vamos notificar o Departamento de
Estado sobre sua situao.

Rashid levanta a cabea, tirando-a dos cabelos da


mulher.
O qu?
No! exclama Ameera, com a voz cheia de
pnico. Voc no pode!
Relaxem digo, pegando a bolsa.
Provavelmente j sabem que vocs dois so um casal.
Tem cmeras de segurana no dcimo quinto andar
apontando direto para sua porta, Rashid. Tenho certeza
de que eles tm muitas tomadas de Ameera se
esgueirando para dentro e para fora de seu apartamento
ao longo dessa semana.
Encaram-se com olhares desesperados.
Cmeras de segurana repete o prncipe,
enquanto Ameera encaixa uma unha entre os dentes e
comea a ro-la outra vez. Devia ter pensado nisso.
No se preocupe, ningum vai negar asilo a vocs
nos Estados Unidos asseguro. Vo enfrentar morte
certa se retornarem a Qalif como homem e mulher.
Podemos conseguir acomodao de casal aqui no
conjunto. Fao uma parada ao pousar a mo na
maaneta. Eu acho, pelo menos. Nunca fizemos isso

antes, at onde sei, mas, considerando a quantidade de


dinheiro que seu pai doou faculdade, tenho certeza de
que os administradores vo abrir uma exceo.
Alm do mais acrescento , no muito
interessante para seu pai sair por a executando jovens
amantes na era das redes sociais. Vocs conseguem
imaginar o que as pessoas diriam sobre Qalif no Twitter
se te decapitassem, Rashid, e se apedrejassem Ameera?
Balano a cabea. Podem acreditar, seu pai vai
recuar quando blogs tipo o Expresso ficarem sabendo.
Srta. Wells pondera Rashid, quando abro a
porta. No acho que meu pai seja o tipo de homem
que se importa com o que as pessoas falam no Twitter.
V dizer isso para aquele cara que governava o
Egito.
Coloco a cabea para fora para olhar o escritrio
principal. Os dois guarda-costas do prncipe ficam
tensos ao me verem. Fico surpresa ao notar Dave
Fernandez sentado ao lado da escrivaninha de Sarah,
absorto em uma conversa com ela.
Ah digo. Ei, Dave. Oi, sou eu, Heather
Wells.

Oi, Heather. Ele se pe de p, a bengala na


mo, sorrindo largamente. Espero que voc no se
importe por eu ter dado uma paradinha aqui. Lisa me
disse que meu quarto s vai ficar pronto daqui a um
tempinho, mas gosto tanto do Conjunto Fischer que no
consigo ficar longe.
Ele gosta tanto do Conjunto Fischer. Est certo. E as
visitas cada vez mais frequentes no tm nada a ver com
Sarah, que eu bem noto estar furtivamente checando a
aparncia em um espelho de bolso que mantm na
gaveta, o que bem fofo, dado que Dave cego.
engraado como difcil quebrar antigos hbitos.
Como, por exemplo, no ver o que est bem na nossa
cara, mesmo que tenhamos a viso cem por cento
perfeita.
No tem problema, Dave digo. Venha visitar
o conjunto quando quiser.
Ei, gente falo para Hamad e Habib, que vieram
tumultuar a porta. O prncipe e Ameera esto prontos
para falar a verdade para o Departamento de Estado
sobre... Pisco sem pudor para os dois. Vocs
sabem. Sarah, voc pode chamar o agente Lancaster l

na sala de vigilncia? Acho que ele a melhor pessoa


para tratar desse assunto.
Claro, Heather concorda Sarah, e pega o
telefone para chamar o homem.
Os seguranas parecem chocados.
Espere! exclama Hamad, mostrando a mo
para Sarah a fim de impedi-la. No ligue!
Ahn. Sarah o olha com expresso vazia. J
estou com eles aqui na linha...
Hamad se precipita para a frente, arranca o fone dela
e bate com ele de volta no gancho com tanta violncia
que tenho certeza de que ouo o plstico quebrar.
Como voc ousa? Ele me desafia, fervendo.
Depois me puxa para o lado, no com tanta fora a
ponto de me fazer cair, pois, como Hal mencionou, meu
centro de gravidade bastante baixo, e se apressa em
direo porta do escritrio de Lisa, atrs da qual o
prncipe e a esposa ainda esto aninhados.
Sua Alteza? Tudo bem?
claro que est tudo bem. Ouo-o dizer.
Obrigado, Hamad. Mas voc acha que consegue um

pouco dgua para Ameera? Ela est se sentindo um


pouco mal.
Eu pego prontifica-se Dave. Caminha sem
titubear na direo do filtro, encontra-o batendo com a
ponta da bengala at ouvir o rudo das bolhas, que
confirma que ele est certo, inclina-se para encher o
copinho com gua fresca e volta com ele um instante
depois. suficiente?
Habib olha para ele com estupefao.
mais que suficiente responde. Obrigado,
senhor. Leva a gua para o escritrio, onde Hamad e
Rashid conferenciam aos sussurros.
Sarah fita Dave com devoo.
Tem horas de trabalho disponveis aqui no
escritrio para alunos-funcionrios este semestre, no
tem, Heather? questiona. Para ajudar nos pedidos
de processamento de servio e coisa do tipo. Quem sabe
a gente no podia contratar Dave para fazer isso...
Quem sabe. Reviro os olhos. Tudo bem,
porque nenhum deles nota. Uma est ocupada demais
olhando para o outro, e o outro no pode enxergar.

Algum daqui do escritrio me ligou? Tem alguma


coisa errada?
O agente especial Lancaster est parado porta
principal, um pouco ofegante. Ele claramente deu uma
carreira da sala de reunies, onde as cmeras de
vigilncia esto instaladas. Est com o revlver em uma
das mos, e um donut recheado de geleia meio comido
na outra. Tambm se esqueceu de pr o blazer do terno
e a gravata, e nem se deu conta de que a camisa est
para fora das calas e que um guardanapo de papel ainda
est enfiado em seu colarinho, para evitar que jatos de
geleia desobedientes cassem no tecido branco imaculado
da blusa.
Chamamos digo. Acabamos de chamar.
Mas no tem nada errado, no, ento pode guardar isso
a.
Aponto para a arma, que Lancaster parece notar pela
primeira vez que est segurando. Com jeito
constrangido, enfia o donut na boca e embainha a arma,
comeando logo depois a ajeitar a camisa para dentro das
calas.

O prncipe quer falar uma coisa. Indico a porta


entreaberta do escritrio interno. So notcias
bombsticas, ento pode ser que precise de reforos.
Lancaster assente, pegando o celular e discando com
uma nica mo enquanto arranca o guardanapo do
pescoo.
No tem a ver com a garota, tem? pergunta,
com a boca cheia.
A garota morta? No. Mas tem uma garota no
meio.
Levanta a cabea, me encarando com olhar aguado.
A inglesa?
minha vez de assentir.
Achei que vocs j deviam ter notado mesmo.
Ela aparece bastante nas gravaes. O que tem
ela?
Voc nunca vai adivinhar, ento nem vou fazer
suspense. Eles so casados.
Ele solta um xingamento to pesado que di at nos
meus ouvidos encouraados.
Uau! exclamo. Pode deixar que mando seus
votos de felicidade ao casal.

Desculpe diz ele, e abaixa a cabea com o


telefone outra vez. Tem de ter sido por isso que a
outra menina, a AR, foi assassinada. E a razo para o
reprter ter sido atacado tambm. A assistente deve ter
descoberto que os dois eram casados e ia vazar a
histria.
Talvez digo, evasiva. Ela ia vazar alguma
coisa, mas no tem como a gente saber com certeza o
que era, n? No antes de achar o celular. E o assassino,
claro. Como voc sabia que ela havia sido assassinada?
Isso no foi liberado para o pblico.
O agente me olha com sarcasmo.
Trabalho para o governo, Srta. Wells. Alm do
mais, estive em contato com aquela sua amiga, Eva.
Pronunciou da forma com a prpria Eva faz, da maneira
russa, com o E alongado, ento sei que, apesar do tom
de indiferena, tudo puramente fingido: eles se
conhecem bem... Especialmente porque a pele do
pescoo dele, j no mais escondida pelo guardanapo,
est se tornando rosada. Conversamos umas duas
vezes. Tudo estritamente profissional, claro.

claro. Embora no consiga imaginar a Eva


que conheo deixando qualquer relacionamento com um
cara por quem esteja realmente atrada continuar
estritamente profissional por muito tempo.
De qualquer forma continua ele, enquanto
digita uma mensagem , quando o pai de Rashid
descobrir que o garoto se casou com uma cidad
comum, vai ser a tempestade de merda para ganhar de
todas as tempestades de merda. E ns que vamos
precisar ficar para limpar a baguna. Aponta para
mim e depois para si prprio.
Lembro-me da acusao do Detetive Canavan de que
sou a merda no ventilador. Agora, aparentemente,
tambm sou a limpadora da baguna deixada por
tempestades feitas de o que mais? merda.
timo digo, com alegria zombeteira. E vai
acontecer tudo bem aqui, no Conjunto Fischer. Dou
uma olhadela para Sarah e abro um sorriso. Ouviu s
essa, Sarah?
Ela balana a cabea. Toda sua ateno estivera
concentrada em Dave.
Desculpe, Heather, o qu?

Deixe para l digo. Vou recepo um


minuto para ver umas coisas. Segure a onda aqui para
mim, ok?
Sarah me responde com um sorriso estonteante.
claro!
Te vejo depois, Heather despede-se Dave,
radiante, acenando em minha direo de uma maneira um
tanto generalizada.
No se eu te vir antes digo, acenando de volta
antes de me dar conta de que completamente estpido
da minha parte falar algo assim, j que bvio que vou
v-lo antes, e ele nunca me ver. Felizmente, ele no
parece notar minha gafe, pois j voltou a se virar para
Sarah, ainda sorrindo, a fim de continuar a falar do gato,
ou dos problemas com a proliferao nuclear nos pases
subdesenvolvidos, ou seja l do que for que esto
falando.
Carrego minha bolsa e a mim mesma at a recepo,
onde no nenhuma surpresa encontrar Gavin
trabalhando em seu roteiro em vez de estar tratando da
correspondncia, embora ao menos tenha a decncia de

rapidamente fechar o laptop e tirar os ps


empantufados da mesa ao me ver.
S precisava terminar essa cena, que quando os
zumbis comem o crebro dos pais do meu protagonista
explica. Tive uma onda sbita de inspirao. Por
favor, no grite porque no mandei a correspondncia
para as pessoas ainda. Sou um artista, sou frgil.
No estou ligando a mnima para a
correspondncia agora. Preciso falar com voc.
Abro a portinhola para a parte interna do balco da
recepo e passo para dentro, deixando minha bolsa
sobre uma pilha de exemplares de New York Times cujos
donos ainda no vieram busc-los.
Isso est parecendo srio observa Gavin,
girando na cadeira alta da recepo. Por favor, moa
adorvel, sente-se. Conversemos. O que te preocupa?
Indica a estante prxima s caixas de correio. Sentome, cruzo as pernas e digo:
Lembra a noite da festa do prncipe, a que voc
disse que era sua vez de trabalhar?
Eu e Jamie dividimos o turno diz, assentindo
enquanto afaga os poucos tufos da barba de bode que

est aparentemente tentando deixar crescer. Mas


lembro, sim. Por qu?
Quem era o AR de planto naquela noite?
Gavin se inclina para pegar o dirio de servio. Exijo
que os encarregados da recepo anotem todos os
acontecimentos que se do durante os turnos. Somente
por meio da organizao fui capaz de impedir que o
Conjunto Fischer resvalasse para a loucura total.
O AR daquela noite seria... Gavin corre o dedo
pelas anotaes do dia Howard Chen. Ah, , claro,
lembra? Ele ainda estava de planto na manh seguinte
quando voc me disse para mand-lo subir at o quarto
de Jasmine com Sarah. Ele no ficou l muito feliz.
Lembro de voc falar isso. Voc tambm disse
que ele no gostou muito quando o chamou para abrir
uns quartos.
Gavin concorda com a cabea.
. Porque ele estava com uma ressaca daquelas.
Ele me xingou at no poder mais. Queria que eu desse
as chaves para os residentes de qualquer forma, mesmo
eles estando sem carteirinha, porque ele no queria sair
da cama. Franze a testa. Espere a, estou

encrencado aqui? Porque no dei chave nenhuma para


os residentes. Mandei Howard tirar a bunda da cama e
vir at aqui para tratar de deixar os residentes dele
entrarem. Ele um safado mentiroso se disse outra
coisa...
No, Gavin, voc no est encrencado
asseguro-o. S estou verificando uma coisa. Posso
ver o histrico de uso das chaves-mestras, por favor?
Ele d de ombros e diz:
Claro. Enquanto isso guarda o fichrio das
funes e atividades dos ARs e caminha at o armrio de
chaves.
As cpias extras das chaves dos quartos de cada
residente so guardadas em um grande armrio de metal
atrs do balco, bem como chaves-mestras que se
encaixam em todas as fechaduras de todos os
apartamentos em cada piso. Enquanto os residentes que
perderam suas chaves podem (trs vezes por semestre
sem custo adicional, mostrando a carteirinha) pegar
chaves extras, apenas aos ARs permitido usar as
mestras a fim de acompanhar um aluno que esqueceu
sua chave e sua identificao.

Ser levado at o quarto por um assistente de planto


sonolento (que precisou rolar da cama e se despencar at
a recepo meio trpego em plena madrugada a fim de
pegar a chave mestra de seu andar s porque voc
perdeu sua carteirinha) uma vergonha das grandes e
tende a acontecer apenas quando os alunos esto
extremamente bbados ou de alguma forma estressados,
que o motivo pelo qual no permitimos que o
recepcionista simplesmente entregue a eles uma chave
extra. Exigimos que um AR fale com os alunos para
garantir que no precisam mesmo de cuidados mdicos e
para se certificarem de que so de fato residentes, ao
forarem-nos a recitar de cabea seus nmeros de
identificao da carteirinha. Alm disso, o fato fica
gravado no registro do estudante. Se infraes do tipo se
tornarem um hbito, a fechadura da porta do aluno em
questo trocada como medida de precauo, e ele
prprio paga por isso.
Alunos presos fora do quarto e trocas de fechadura
parecem somar bons 25% do meu trabalho ultimamente.
Percorro o dedo pelo registro de uso das chaves
mestras na noite em que Jasmine morreu. E, como

previa, h uma anotao com a letra de Jamie dizendo


que a chave do dcimo quarto andar foi retirada s 2h45.
Um dia vou ser eu a no lugar dela, tinha dito
Ameera, chorosa. Algum vai entrar em meu quarto e
fazer isso comigo enquanto eu estiver dormindo.
As iniciais da pessoa que a retirou so HC.
Sinto-me dominar pelo mesmo arrepio frio que senti
no escritrio de Lisa.
No, digo a mim mesma. No possvel. Jasmine e
Howard eram amigos. Foram quela festa juntos. Eu
mesma vi os dois no corredor do dcimo quinto andar
no monitor. Estavam rindo, se divertindo.
Depois me lembro do desespero de Howard em
minha sala, as lgrimas nos olhos quando pergunta como
os pais vo pagar pela faculdade dele e do irmo ao
mesmo tempo.
Ser possvel que o assassino de Jasmine no tivesse
nada a ver com o Prncipe Rashid e sua noiva secreta, e,
em vez disso, fosse o mero caso de um garoto
perturbado por perder um arranjo lucrativo com a
faculdade onde estuda e trabalha como Howard com
certeza sabia que ia acontecer se a histria de que o AR

de planto da noite estava em uma festa regada a lcool


com os residentes fosse divulgada?
Foi essa a foto que Jasmine tirou e ameaou twittar?
Howard Chen, bbado em horrio de servio?
Mas ridculo. Ningum mataria outra pessoa por
uma razo assim. Acontece que... as pessoas matam por
bem menos.
Quem est levando vantagem?
Howard.
Eva nunca teria detectado as marcas de dente na
parte interna dos lbios de Jasmine se eu no tivesse
descoberto a respeito da festa e pedido para ela dar uma
segunda olhada.
O Detetive Canavan disse que quem quer que tivesse
sido o quase-bem-sucedido estrangulador de Cameron, a
pessoa sabia o que estava fazendo, tinha algum
conhecimento de anatomia humana.
Howard aluno de medicina.
Gavin digo, com voz tensa. Quero muito que
no seja verdade. Quantos residentes j se mudaram
para o dcimo quarto andar?

Gavin pega o fichrio e vai para a parte designada ao


piso em questo.
No muitos. A maioria no andar de veterano,
ento eles s devem chegar no fim de semana. At
agora, so s as meninas do 1412. E Jasmine, claro, mas
ela est...
No precisa dizer corto. Verifique para mim
os registros das garotas do 1412. Veja se alguma ficou
fora do apartamento na noite da festa.
De todas? pergunta ele hesitante. Procurar o
registro de um aluno j uma dor de cabea. Quatro est
alm dos limites humanos do tdio.
De todas.
Ok.
Ele suspira e comea a trabalhar. Nada na recepo
computadorizado, um resultado da convico antiquada
da Faculdade de Nova York de que, se equipassem as
reas pblicas do conjunto residencial com
computadores,
os
estudantes-funcionrios
iriam
imediatamente roub-los e/ou passar seus turnos inteiros
olhando pornografia, quando, na realidade, o que aprendi

por experincia que mais provavelmente o que eles


fariam escrever roteiros.
No pode ter sido Howard, falo para mim mesma
enquanto espero, folheando sem prestar ateno um
exemplar da revista Cosmo que achei no topo da
correspondncia a ser entregue. Howard passou o tempo
inteiro vomitando na lixeira depois da descoberta do
corpo de Jasmine. Que tipo de assassino a sangue frio
faz isso?
O tipo arrependido, mas que no pode voltar no
tempo para mudar suas aes.
Como Howard saberia que eu estava no centro
estudantil, falando com Cameron Ripley?
Ai, meu Deus. verdade. Ele tinha encontrado
comigo e com Lisa quando estvamos voltando da
reunio com o Presidente Allington. Estava no encalo
do tour no campus que Jasmine Tsai estava fazendo com
os residentes dela. Howard pode ter facilmente sado dali
e me seguido at o centro nunca teria notado, estava
no celular com Cooper , entrado no escritrio de
Cameron depois que sa e...

Bem, a gente sabe o que aconteceu em seguida.


Naquele momento, Howard ainda no tinha recebido a
notcia de que todos os ARs presentes na festa seriam
demitidos. Pensava que ainda tinha um emprego pelo
qual zelar.
Cooper estava certo. Tive sorte em escapar do
escritrio de Cameron com vida.
Meu celular toca. Mexo com muito cuidado na
bolsa para peg-lo. meu noivo.
Oi, amor digo em um tom to normal quanto
possvel, considerando que acabo de me tocar de que
estive bem perto de ser morta por um homicida manaco
profundamente perturbado em meu prprio local de
trabalho, e nem foi o cara que pensei que era um
homicida manaco, mas algum totalmente diferente.
Como voc est se sentindo?
Bem responde. A voz dele est com uma
rouquido sexy causada pela sonolncia. Mas ia estar
melhor com voc aqui, na cama comigo, para a gente
brincar mais um pouquinho de enfermeira e paciente.
uma tima brincadeira.

Eu sei, tambm gostei. Desculpe eu ter de sair,


mas meu turno no hospital terminou. Vou voltar logo
para ver como voc est e te dar a prxima injeo.
Noto que Gavin est me olhando com uma cara
estranha por cima das caixas de registro, ento me
levanto e caminho at a janela da recepo em busca de
um pouco de privacidade.
Acho que fui eu quem te deu a injeo diz
Cooper, com um rugido alegre.
Com certeza.
Vejo pela janela, que d para o Washington Square
Park, que Howard Chen, Joshua Dungarden e vrios
outros ex-assistentes esto retornando ao prdio.
Howard em particular no parece nada feliz. Deixou-se
ficar um pouco para trs do grupo, encarando os
prprios ps. Aparentemente, a tentativa de seus
esforos apelando para o presidente ou para o amigo do
pai de Joshua Dungarden, que trabalha na faculdade de
direito, no deu muito certo.
Cooper digo, quando os ARs param para falar
com os residentes protestando a seu favor em frente ao

conjunto. Preciso dar um jeito em um assunto aqui no


trabalho. Falo contigo assim que terminar, ok?
Voc est estranha observa. Est tudo bem?
Vai ficar asseguro-lhe. Eu acho. Daqui a
pouco. A gente se fala depois. Desligo.
O que foi aquilo? Gavin pergunta cheio de
curiosidade.
Nada de seu interesse respondo. O que
voc descobriu?
S que nenhuma das meninas ficou presa fora do
apartamento.
O qu? Saio da janela e vou ao balco para ver
por mim mesma, mas ele tem razo. No h nada no
histrico das garotas onde se lista quando um aluno fica
trancado fora do quarto.
S h um motivo para Howard ter pegado a chave
mestra do dcimo quarto andar s 2h45 daquela
madrugada em que Jasmine Albright morreu.
Mat-la.

Funcionria do refeitrio do Conjunto


Residencial Fischer chocada
A caixa do refeitrio do Conjunto Residencial Fischer,
M agda Diego (eleita Funcionria M ais Popular do
campus da Faculdade de Nova York) declarou estar
chocada que os dirigentes do departamento de
acomodao da instituio (bem como a presidncia)
tenham determinado a resciso dos contratos de mais da
metade da equipe dos assistentes de residentes do citado
conjunto, dando-lhes menos de uma semana para
encontrar outro alojamento antes de as aulas comearem,
e deixando residentes de nove andares de um dos mais
populares alojamentos do campus sem liderana ou
orientao efetivas justamente no comeo do semestre.
Coitadinhas das estrelinhas de cinema disse a
Sra. Diego a este reprter. Estou chocada. No vou
mais ver as carinhas deles aqui no refeitrio. Querido,
pegue um guardanapo com isso, voc est deixando cair
tudo no cho.

Os ARs foram demitidos por supostamente terem


comparecido a uma festa em que havia bebida alcolica,
algo que todos os universitrios do mundo fazem uma vez
ou outra, geralmente sem consequncias graves.
O Expresso vai continuar a cobrir esta histria at que
algum tipo de comentrio seja feito pela administrao.
Expresso da Faculdade de Nova York Seu blog dirio de
notcias feito por estudantes

Provas. disso que preciso. Canavan vai rir de mim se


eu chegar para ele com o que tenho at agora.
S achar as digitais de Howard no quarto de Jasmine
no vai convenc-lo, porque os dois adolescentes eram
amigos e provvel que ela o tenha convidado para ir at
l vrias vezes antes da noite do assassinato. Se as
digitais dele estiverem na sala do Expresso, porm...
Espere a, ele provavelmente vai dizer que foi
voluntrio l ou coisa do tipo. Isso tambm no vai
convencer Canavan, embora as gravaes dos
corredores do Centro Estudantil depois da tentativa de

assassinato provavelmente pudessem faz-lo, contanto


que desse para ver o rosto do garoto nelas.
Mas quais so as chances? Ningum o prendeu at
agora. Provavelmente usou o capuz para esconder
bastante a face.
Preciso de algo mais substancial.
Gavin chamo. Preciso que voc me faa um
favor. muito importante, mas pode ser um pouco
perigoso, e tecnicamente um pouco ilegal tambm.
Gavin levanta-se da cadeira, plantando as duas
pantufas do Pateta firme no cho.
Estou dentro.
Nem falei o que ainda.
No importa retruca. J te disse, sou seu
servo at o dia que eu morrer. Ou que voc morrer. O
que provvel que acontea antes, porque voc muito
mais velha que eu, mas nesse dia eu vou chorar
copiosamente at no me sobrarem mais lgrimas.
Quero revirar os olhos de irritao para o jeito teatral
dele, mas at bonitinho e meio que serve aos meus
propsitos no momento.

Ok digo. Quero que voc pegue minha


chave mestra e v ao quarto de Howard Chen. Tudo
bem, ele no est l agora. Depois voc espera at ouvir
um celular tocar. Se ouvir, voc o procura, o pega e
corre para c para baixo para me entregar. Voc acha
que consegue?
Gavin boceja.
Brincadeira de criana.
timo. Tiro a chave do prdio do molho (so
apenas quatro cpias no total: a minha, a de Lisa, uma de
Carl e outra de Julio) e dou a ele. Agora, corra.
Nmero 1514. Se voc no ouvir telefone nenhum tocar
em cinco minutos, volte para c, a menos que eu te
chame antes pelo seu celular. Isso significa que Howard
vai estar subindo e que voc precisa cair fora. Sacou?
Saquei. Gavin j est dando uma carreira para
o elevador. No meio-tempo, peguei do bolso a lista de
nmeros de emergncia. O telefone de Jasmine Albright
o primeiro, porque est em ordem alfabtica por
sobrenome.
Engraado pensar em Jasmine zombando da minha
listinha; e agora justamente isso que pode ajudar a

capturar seu assassino.


Calculo que devo esperar um minuto para Gavin
pegar o elevador e entrar no quarto de Howard antes de
ligar. O ex-AR ainda est l fora com os demais
demitidos, falando com os calouros que protestam. Vai
dar certo. Vai dar tudo certo.
claro que provavelmente Howard j deu cabo do
celular de Jasmine. Quem seria tolo suficiente para ficar
com uma prova to incriminadora?
Mas, pensando bem, Howard tambm no mostrou
muitos sinais de inteligncia at agora. Engraado como
os estudantes de medicina e at os mdicos podem
ser to brilhantes a respeito de certas coisas e to
estpidos a respeito de outras.
Com licena. Uma garota parecendo muito
novinha se aproxima do balco, falando com voz to
baixinha que praticamente um sussurro.
Oi? respondo.
Ouvi que vocs do... a voz dela fica ainda
mais baixa, tanto que tenho que me inclinar para a frente
para conseguir ouvi-la ... papel higinico de graa
aqui. verdade?

Ouviu certo, sim, verdade confirmo, e lhe


entrego dois rolos tirados da estante sob o telefone.
Aproveite.
O rosto da menina se ilumina como se eu tivesse lhe
dado duas notas de 20 dlares.
Ah, obrigada! exclama ela, e sai apressada.
Considerando o valor das mensalidades que a famlia
dela paga, no seria de se imaginar que papel higinico
gratuito a deixaria to alegre. Mas fico satisfeita de fazer
o dia de algum mais feliz.
Tenho certeza de que Gavin no pode ter chegado ao
quarto de Howard ainda, mas pego o telefone e disco o
nmero de Jasmine mesmo assim. Toca quatro vezes
antes de cair na caixa postal com uma mensagem
gravada na voz da garota.
Oi, voc ligou para Jazz. Soa cheia de confiana e
alegria. Obviamente no podia saber na poca em que
gravou isso que tipo de destino a esperava. Voc sabe o
que fazer.
Bip.
Desligo e disco outra vez. Por favor, rezo enquanto o
fao. Por favor, faa com que Gavin atenda. Sei que no

existe o tal sentimento de desfecho. Mas, por favor,


ajude-nos a achar a pessoa que fez isso com Jasmine
para que nunca mais faa isso com ningum.
Ei! chama Pete do outro lado do saguo, l do
balco da segurana. O que voc est fazendo a,
Heather?
Ah, estou aqui cobrindo para Gavin uns
minutinhos enquanto ele vai pegar alguma coisa para
comer digo, tornando a discar.
Pete olha ao redor para o lugar vazio.
No o vi indo para o refeitrio.
No digo, casual. Ele subiu at o quarto. L
tem um cereal especial que ele gosta.
O que estou fazendo? Pergunto enquanto o celular de
Jasmine toca em meu ouvido. Agora at mentir para
meus amigos mais prximos e colegas de trabalho eu
minto. Enlouqueci mesmo.
Provavelmente isso tem algo a ver com o que
aconteceu ontem, a histria toda com Cooper, minha
me e Ricardo. o que Lisa diria, de qualquer forma, se
estivesse aqui. Que eu deveria consultar um terapeuta,
porque estou com problemas. Problemas relacionados a

minha me. Tudo sempre comea com as mes. No ,


em tese, esse o discurso que os analistas sempre usam?
Quem no telefone? indaga Pete.
Ah, ningum respondo, colocando o fone no
gancho. Nmero errado.
Um segundo depois, volto a peg-lo e disco outra
vez. Vamos, Gavin, rezo. timo. Agora estou rezando
para Gavin. Atenda. Atenda. Aten...
Caramba, mulher. A voz do menino enche meu
ouvido. Voc no me disse que era o celular de
Jasmine! Estou falando no telefone de uma garota
morta? cor-de-rosa e tem adesivos de unicrnio
colados nele todo. Espero que seja de zoeira. De
qualquer forma, est escrito Jazz nele com purpurina
roxa.
Fecho os olhos. Obrigada, meu Deus.
Gavin digo, abrindo-os outra vez. Onde ele
estava?
Debaixo da droga do travesseiro dele revela. A
voz de Gavin est exaltada de empolgao. O cara
maluco. Quem fica com o celular de uma morta debaixo
da droga do travesseiro? Ah, mas eu vou total colocar

isso em meu roteiro. No, vou comear um roteiro novo


s para poder colocar isso nele. Voc devia ver s essa
porra. Esse cara o Hannibal Lecter Dois. Como ele
passou no teste para ser assistente de residentes? Eu sou
um AR melhor que ele. Quem foi que contratou o
moleque?
Meu corpo se retrai todo. Simon Hague, quero
responder, mas meu profissionalismo fala mais alto.
Ser que voc pode me dar alguns sacos de lixo,
por favor? Uma voz ao meu lado pede.
Abaixo-me para pegar alguns sob o balco.
Gavin sussurro, com urgncia no fone , por
favor, faa o que te pedi. Saia da do quarto de Howard e
venha para c para baixo com o celular imediatamente.
Ah, nem ferrando que vou embora diz ele.
Isto aqui pesquisa, cara. Nunca vi ningum fazer a
cama to esticadinha. Se jogar um centavo nessa porra,
ele quica! A me desse moleque deve ter enlouquecido o
cara para deix-lo to manaco.
Problemas com a me.
Gavin. Minha garganta ficou seca. porque ao
me levantar para entregar os sacos de lixo, vejo o rosto

da pessoa que fez o pedido.


Howard Chen.
Parece to chocado quanto eu me sinto. Os lbios
esto separados um do outro em confuso, os olhos
esbugalhados, os dedos segurando os sacos que acabei
de entregar esto brancos nas articulaes.
Ouvi voc dizer para Gavin sair do meu quarto? E
voltar para c com um celular?
No nego depressa, dando uma risada
completamente falsa. claro que no. Por que Gavin
estaria em seu quarto, Howard? Ele est l no quarto
dele, fazendo uma pausa, e j est demorando demais, e
por isso que estou dizendo para ele sair do celular e
voltar para c.
Uh-oh diz Gavin na linha. Saquei. Ele
voltou. Estou dando o fora, e rpido.
Ouo um clique. Gavin desligou.
Ok, Gavin digo, fingindo que o menino ainda
est falando comigo. No, no me interessa se voc
est falando com sua me, quero voc aqui de volta
agora. Tenho de trabalhar e preciso voltar para minha
sala.

Bato com o fone no gancho e reviro os olhos para o


ex-AR.
Deus do Cu. Gavin consegue ser to irritante s
vezes, n? Ento voc vai comear a mudana, Howard?
para isso que precisa dos sacos de lixo? Para jogar
fora as coisas velhas?
Howard no est comprando minha encenao.
Sei o que ouvi diz, sem um pingo de humor na
voz, bem como na expresso. Voc falou Saia da do
quarto de Howard e venha para c para baixo com o
celular.
Vamos pensar, por que Gavin ia estar em seu
quarto, Howard? pergunto, passando pela pilha de
jornais sobre a qual deixei minha bolsa. Meu corao
comeou a bater um pouco errtico. Mais cedo, no
tinha inteno alguma de pegar a arma que Hal insistira
que trouxesse ao trabalho.
Agora estou ainda mais determinada a no faz-lo.
Preciso do meu celular, para poder mandar
discretamente uma mensagem a Pete e pedir para ele
ligar para a polcia, para o Dr. Flynn na ala de servios
psiquitricos e tambm para a segurana do campus.

Howard Chen pode realmente ser o safado


mentiroso que Gavin recentemente o acusou de ser e
sem dvidas um assassino.
Mas tambm um aluno desta instituio, e um
profundamente perturbado, ainda por cima, que precisa
da nossa ajuda.
Em vez de responder, Howard simplesmente me
encara, os olhos ficando menores, espremidos. Os ns
dos dedos no saco de lixo j no esto mais brancos.
bom sinal. Talvez eu esteja conseguindo conversar
com ele e esteja surtindo efeito.
Isso no faz nenhum sentido digo, pegando a
bolsa enquanto caminho casualmente at a rea do
balco em que fica o telefone. o lugar onde minhas
chances de pegar o celular furtivamente sem que ele note
so maiores.
Por que no sobe para dar uma olhada voc
mesmo se est to preocupado com gente invadindo seu
espao pessoal? digo, confiante de que Gavin j estar
longe do quarto a uma hora dessas. Com certeza vai
encontrar tudo exatamente do jeito como deixou.

No, no vou rebate o menino. Deixou cair os


sacos e enfiou as mos nos bolsos do casaco.
Howard digo. Tirei meu celular do bolsinho em
que o mantenho. Acho que voc est sendo um
pouco paranoico. Vai ver essa histria toda com o
presidente est te deixando assim. Mas juro que vai dar
tudo certo.
Pete, digito enquanto falo. Howard Chen matou
Jasmine. Ligue para polcia/psiquiatra/segurana. Mas
no o assuste! Perigoso!
Acrescento um emoticon triste e mando.
No vai dar nada certo diz o garoto sem
emoo.
Oi cumprimenta Gavin, ofegante ao abrir a
portinhola para o balco e entrar numa corridinha.
Desculpe ter demorado tanto. Valeu por ter me rendido,
Heather. Estava morrendo de fome.
Howard fita-o com olhos vazios.
Pensei que voc estava falando com sua me.
Gavin me d uma olhadela rpida.
Ah, . Peguei uma coisa para comer enquanto
retornava a ligao dela.

Bem, fico feliz que tenhamos resolvido esse


assunto digo em tom puramente profissional, olhando
furtivamente para Pete por sobre o ombro de Howard.
Ele recebeu minha mensagem, me encarou com olhos
esbugalhados e alarmados e comeou a apontar
questionadoramente o ex-AR, que felizmente no notou
nada por estar virado de costas para o robusto
segurana.
digo, assentindo energicamente.
Definitivamente resolvemos esse assunto.
Pete assente com a cabea tambm e faz sinal de
positivo com o polegar ao pegar o fone na parede atrs
dele.
No acho que a gente resolveu nada, Heather
discorda Howard sombriamente, e tira o celular do
bolso. Ele aperta uma tecla.
Meu corao d outro pulo. No sei bem o que estou
esperando talvez que o lugar inteiro exploda , mas
certamente no isso o que acontece; em vez disso, das
calas de pijama do Gavin chega a msica Party in the
U.S.A., de Miley Cyrus.

Ai, merda xinga o recepcionista, olhando para


as calas. O tecido to fininho que consigo ver um
celular rosa brilhando no bolso dianteiro enquanto
continua a tocar.
Howard segura o smartphone na minha frente a fim
de que eu possa ver na tela o nome da pessoa para quem
ligou.
Jasmine Albright Discagem rpida.

Finja estar em posio de inferioridade e estimule a


arrogncia do inimigo.
Sun Tzu, A arte da guerra

O que voc estava dizendo mesmo sobre Gavin no


ter entrado no meu quarto?
O queixo de Howard comeou a tremer, da forma
como tinha acontecido no escritrio da diretoria do
conjunto pouco antes de comear a chorar.
S que desta vez no parece que vai se debulhar em
lgrimas. Est com uma expresso furiosa.

Howard digo. No estou mais encenando.


Agora estou sinceramente assustada com o que ele pode
fazer em seguida. J provamos que matou uma pessoa, e
provavelmente tentou matar pelo menos uma outra. No
tem como dizer o que far em seguida. Howard,
desculpe. Fizemos isso porque a gente estava
preocupado com voc. A gente se importa e quer te
ajudar.
Ser que voc no entende? tarde demais para
me ajudar.
Na palavra ajudar, Howard joga o celular para o
outro lado do saguo. O aparelho voa to perto de um
menino que est entrando no prdio com um skate na
mo que quase o acerta bem no rosto. Em vez disso, vai
se quebrar contra uma das paredes de mrmore perto da
lareira ornamentada esculpida na prpria pedra, que
nunca foi acesa desde que vim trabalhar no Conjunto
Fischer.
Ei, moleque! exclama o menino do skate,
lanando um olhar feio para Howard. T querendo o
qu? Matar algum?

Gavin e eu nos entreolhamos, pasmos. Hum, , isso


a, na verdade.
Kyle Cheeseman e Joshua Dungarden entram no
conjunto bem a tempo de ver o projtil ser lanado.
Ambos fitam Howard tambm.
O que foi, cara? indaga Joshua, vendo a
expresso estampada no rosto do amigo e no nosso, sem
mencionar no do Pete, que est de p, rgido, atrs do
balco da segurana. Tem de ser uma emergncia de
alguma grandiosidade para fazer Pete se levantar.
Howard remove a mo amigvel que Joshua colocou
em seu ombro.
Eu no vou para a cadeia! grita.
Depois passa correndo pelos amigos estupefatos,
pelo skatista e por Pete, antes que o segurana possa
reagir. Em vez de seguir para fora, vai direto para o
refeitrio, que, posso dizer pelo burburinho emanando
das portas abertas, j ficou cheio com os alunos
dorminhocos de sexta-feira.
Merda xingo, agarrando minha bolsa e
correndo para fora do balco. Merda, merda, merda,
merda.

Heather! grita Gavin. Espere. O que voc


quer que eu faa?
Fique a! grito de volta, tentando me recordar
de quais eram os procedimentos a serem seguidos em
situaes assim, segundo os seminrios de administrao
de crises de que participei nas frias. A nica coisa de
que me lembro um vdeo da Segurana Nacional que
nos instrua a correr em caso de ataque a mo armada
no local de servio e, como ltimo recurso, jogar uma
tesoura nos atacantes.
Tom Snelling e eu rimos at chorar da ideia de jogar
uma tesoura em um homem armado, particularmente o
homem que estava sendo mostrado no vdeo, que estava
totalmente equipado da cabea aos ps. Simon Hague,
que tinha sido o responsvel pelo seminrio, nos
convidou a nos retirarmos at que tivssemos nos
recomposto. Samos e tomamos um sorvete, depois
compramos meu sapato para o casamento, o par perfeito
para combinar com o vestido de noiva (perguntei a Tom
se ele queria ser minha madrinha honorria, mas ele
recusou dizendo que preferia trabalhar atrs das cmeras
para cuidar de me embelezar).

As informaes do seminrio no so muito teis


numa situao envolvendo um estudante desarmado e
claramente tresloucado, mesmo que j tenha matado uma
pessoa, tentado matar uma segunda e esteja
aparentemente pronto para matar a si prprio.
Grito para trs:
No deixe ningum ir ao refeitrio!
No fico para ver como Gavin processa o comando.
Sigo Pete enquanto ele corre para o refeitrio, gritando
no rdio:
Temos um dez-cinco-zero em progresso no
Conjunto Fischer, repito, um dez-cinco-zero que um
perigo para si e provavelmente para todos em volta.
Mandem unidades imediatamente.
O que um dez-cinco-zero? pergunto.
Perturbador da ordem responde. Paramos no
meio do refeitrio, onde h muitas mesas vazias, mas um
nmero ainda maior de ocupadas com calouros de
pijama curtindo as omeletes saudveis feitas apenas de
claras de ovos. Reconheo Kaileigh de imediato,
aparentemente fazendo uma pausa em sua apertada

agenda de protestos para tomar caf da manh com a


me e um homem calvo que s pode ser o pai.
A menina esconde o rosto quando tento fazer contato
visual, porm, e finge no saber quem sou ao caminhar
em direo mesa dos bagels. Agora sou uma das
Administradoras do Mal, o Inimigo.
Maravilha.
Todo o resto do refeitrio, no entanto, parece encarar
a gente ( exceo da Sra. Harris, que est absorta no
que parece ser uma frittata). O segurana e a garota com
a bolsa enorme que chegaram correndo por nenhuma
razo aparente so fonte de grande interesse e de
sussurros especulatrios.
No sei em que outra categoria podia colocar o
garoto continua Pete. Perturbador da ordem me
parece bom. Podia dizer que era um ataque, mas ele no
atacou ningum ainda... Hoje, pelo menos.
Sinto que Pete est elaborando demais.
Voc est vendo Howard?
Dou uma olhada pelas mesas, o balco dos bagels, a
ilha de frutas frescas e guas aromatizadas e a parte

reservada s comidas quentes. H pessoas em todos os


cantos, mas nenhuma delas Howard.
No. Voc est?
Acho que ele passou pelas portas da cozinha e se
mandou pela sada dos fundos.
Droga reclama Pete, com um suspiro enquanto
comea a se dirigir para a cozinha. Por que eles tm
sempre de correr? Odeio correr.
Mi amor. Magda se aproxima de ns,
abandonando o posto no caixa. Heather. O que vocs
dois esto fazendo aqui? E por que esto to suados?
Um garoto veio correndo para c? indaga o
namorado dela. Asitico, de moletom com capuz?
Magda d de ombros.
Sei l. Estava ocupada, o cara est aqui.
Aponta para o cara, que o entregador de bolinhos.
Est enchendo a cesta de lanches com deliciosas
tortinhas de frutas frescas e bolos de chocolate. Tento
no me distrair com aquilo, apenas manter o fato
registrado em minha memria, uma vez que ainda tenho
uns dlares sobrando no carto do refeitrio. No vi
nada, no. Mas o que esse garoto fez? Tentou entrar no

prdio sem permisso? Ele entregador? o tal do


Charlie Moms? Ele est tentando jogar os cardpios em
baixo das portas de novo?
No, Magda. Ele mora aqui. Tem problemas. A
gente quer ajudar.
Na verdade, ele um assassino e queremos coloc-lo
na priso, mas provavelmente seria uma violao ao
direito de privacidade dele como estudante compartilhar
isso em frente a uma mesa de calouras sonolentas
sentadas ali perto.
Ah, coitadinho da estrelinha de cinema
lamenta-se a caixa, com tristeza. Se eu vir o menino,
falo para vocs.
A gente viu ele uma das meninas do primeiro
ano se mete. Tem cabelos ruivos e sardas. O do
moletom de Harvard? Ele correu para l! Aponta para
a cozinha.
Pete suspira.
Sabia. Ele correu. Ok, j vou. Fique aqui, Heather,
no caso de ele dar a volta. Tambm no caso de a polcia
dar as caras. Mostre para eles aonde fui. Ele vai

embora, mais andando em marcha atltica do que


correndo de fato, com o couro do cinto estalando.
Polcia? As meninas parecem empolgadas e
assustadas ao mesmo tempo. O que o cara fez? Ele
estuprou algum?
No garanto, embora claro que a verdade
logo vir tona. A polcia s quer fazer algumas
perguntas, s isso.
Ah. Os rostos das meninas adquirem expresso
decepcionada, at que a Ruiva de Sardas aponta outra
vez. Olhe, ali! Ele no saiu nada! Estava era se
escondendo!
Incrivelmente, quando olho na direo em que ela
est apontando, vejo que tem razo. Howard est se
esgueirando para fora de seu esconderijo embaixo de
uma mesa do refeitrio, o olhar fixo na porta pela qual
Pete acaba de passar. Parecendo aliviado, se endireita e
ajeita o moletom. Comea a voltar para o saguo,
aparentemente considerando apenas o segurana como
uma ameaa a sua liberdade.
Bem, ele vai ter uma surpresa.

Voc! diz Magda, apontando para ele com uma


unha longa de tom dourado-metlico. Pare agora e
fale com essa moa. A unha se volta para mim.
Howard congela, os olhos esbugalhados de surpresa.
Toda sua ateno estivera concentrada em Pete. Pelo
visto, no tinha nem se dado conta de que eu estava
naquele ambiente at agora.
O refeitrio inteiro caiu em silncio profundo,
inclusive todo mundo que estava trabalhando atrs das
mesas de comida quente. Nenhum rudo de garfo
arranhando prato. Nem mesmo uma xcara de caf
batendo ao retornar bandeja.
Howard! chamo, me dirigindo a ele. No
estou aqui para te machucar... acrescento, enquanto
ele d um passo para trs a cada passo que dou para a
frente. Mas tambm no vou deixar voc ir embora.
Precisa de ajuda, e vou garantir que a tenha. por isso
que estou aqui.
No por isso que est aqui nada diz ele, com
voz vacilante. Sei por que voc est aqui. Para me
mandar para a cadeia. Bem, no estou precisando desse
tipo de ajuda!

Ele gira e bate na direo do balco de comidas


quentes, dando uma pancada na ilha de frutas frescas e
guas aromatizadas no caminho, a qual ele destri de
propsito, para me deter e a quem mais estivesse atrs
dele , derrubando uma por uma, primeiro o filtro da
gua com melancia, depois a com melo (os sabores do
dia).
Os enormes recipientes de vidro quebram-se no
cho, mandando litros e litros dgua, cacos afiados,
gelo e pedaos de fruta por toda parte.
O silncio no refeitrio quebrado. Magda grita. As
calouras na mesa da Ruiva de Sardas tambm. Agora j
esto todos cientes de que h um louco solta. Fazem
exatamente como foram instrudos no vdeo de
gerenciamento de crises da Segurana Nacional: correm,
passando pelas portas abertas do saguo.
Todos, exceto as poucas pessoas que tm a m sorte
de estar atrs da ilha de guas aromatizadas. Isso inclui
aquelas que estavam esperando na fila das comidas
quentes. Dispersam-se ao verem Howard chegando,
algumas se abaixando sob o balco e se juntando a
Jimmy, que as chamou para ficarem com ele na cozinha,

e outras correndo de Howard para chegar ao saguo,


mas escorregando e caindo na gua e nas frutas
esparramadas, cortando-se dolorosamente com o vidro
estilhaado.
Magda, que decidira bravamente permanecer, vai at
eles para ajud-los a se levantar, com guardanapos para
fazer presso nas feridas.
Infelizmente, Howard parece concentrado em apenas
uma rea do refeitrio, e uma residente ali no parece ser
capaz de correr e tampouco se esconder. Kaileigh Harris
est paralisada na mesa de bagels, com um pozinho
recm-sado da torradeira em uma das mos (eu tinha
pegado o ltimo bagel) e uma faca na outra, fitando
Howard com olhos enormes enquanto ele se aproxima.
Meu corao fica apertado. Ai, no. Kaileigh, no.
Qualquer um menos ela.
Por um segundo, o garoto fica to perto que parece
que vai roubar o po da menina. Kaileigh, que
obviamente no entende o que est acontecendo (quem
que ia entender?), deixa cair a faca e estende a comida
para ele, como se dissesse: Aqui, , tome. isso o que
quer? Pode ficar com ele. mais ou menos como

assistir a uma criana cair na jaula de um gorila no


zoolgico e depois v-la oferecer seu balo ao animal
enfurecido.
No po que Howard quer. D um tapa na mo de
Kaileigh, estende a sua prpria passando por cima do
ombro da menina e pega uma grande faca de serra que
estava na tbua de cortar atrs dela.
Ai, Deus, no, penso, no mesmo instante em que
ouo de algum canto do lugar a me da menina gritar
com uma voz que parece ter sido arrancada das
profundezas de sua alma:
Kaileigh!
Mas j tarde demais. A garota vira os olhos
enormes e assustados na direo do grito. Vejo os lbios
murmurarem a palavra: Me?
Um segundo depois, Howard passa um brao ao
redor da cintura fina da garota e pe a faca em seu
pescoo.

Eu o amo.
Ele me ama?
Ser tanto que dure para sempre?
Em trinta dias faremos juras de
amor eterno
A menos que algo acontea
E a cerimnia no venha a termo
Tenso de Casamento,
de Heather Wells

Eu mato ela! grita para todos ao redor que, na


verdade, somos apenas eu e Kaileigh. O restante j
correu para fora do salo ou est mantendo uma boa e
respeitosa distncia.
Por favor, no digo, com suavidade.
H melo preso na sola do meu sapato porque corri
pelos filtros quebrados. Estou a apenas 3 metros dele.
Posso ver cada uma das lgrimas de Kaileigh enquanto
lhe escorrem pelas bochechas.
Vou cortar sua cartida, e ela vai sangrar at
morrer antes de vocs conseguirem chegar ao hospital
diz. A cartida a artria na garganta usada para
checar o pulso. Se for cortada, todo sangue bombeado
para fora, e a pessoa morre. isso que voc quer? Que
a garota morra aqui na sua frente?
Todos, com exceo da Sra. Harris, que s faz
soluar, esto em silncio absoluto. Meu corao bate to
forte que estou certa de que no sou a nica capaz de
ouvi-lo.
No, Howard digo. Ningum aqui quer isso.
Ningum precisa se machucar...

E eu? indaga ele. Kaileigh no a nica a


chorar. Ele tambm chora. Ningum se importa
comigo? Eu me machuquei.
Quem foi que te machucou, Howard?
pergunto. Preciso mant-lo falando para que no oua o
que j estou ouvindo, o som de sirenes distncia. Esto
ficando mais altas a cada segundo. Espero que Howard
no perceba.
Ou o fato de que estou lentamente desafivelando o
fecho da minha bolsa.
Vocs todos responde. Mas principalmente
Jasmine. Ela tirou uma foto...
De voc na festa do prncipe? pergunto.
Ela achou engraado diz. Ia twittar a foto.
O AR de planto, na balada com o prncipe. Tentei
explicar para ela, tentei fazer com que apagasse, mas ela
se recusou. Eu disse que podia perder meu emprego.
Perder meu direito de morar aqui.
A voz dele falha.
Mas acabou que perdi do mesmo jeito. Burro. To
burro. Meus pais esto loucos comigo. Disseram que
sou uma piada.

Ai, Howard digo. Sinto muito.


Coloquei minha mo dentro da bolsa. Posso sentir as
formas do metal frio e liso da pistola contra meus dedos.
E tudo isso porque Jasmine no se importava
continua. Ela achou que ia dar uma histria engraada
para aquele blog idiota. Jasmine vem de uma famlia
super-rica. Ela no precisava do trabalho de AR. Aquilo
sim era uma piada para ela. Eu era uma piada para ela.
Mas no sou piada coisa nenhuma.
Pressiona a faca mais forte na garganta de Kaileigh, e
eu vejo a menina se crispar de dor, embora esteja
paralisada de medo.
Posso at no ter conseguido entrar para Harvard
solua Howard , mas no sou piadinha para
ningum.
No, Howard, voc no piada. Concordo que o
jeito como Jasmine te tratou foi bem injusto. Queria que
voc tivesse vindo e falado com a gente, mas no tarde
demais. Por que voc no solta Kaileigh e a gente
conversa agora?
At que sou uma atriz bem decente. Voc precisa ser,
para convencer estdios cheios de adolescentes e jovens

de que suas msicas foram feitas especialmente para


eles, ou de que seu corao foi realmente dilacerado pelo
cara da letra que est cantarolando.
Ao longo dos anos, depois de ter parado de me
apresentar, acho que minhas habilidades de interpretao
s melhoraram, ficaram mais sutis, especialmente aps
aceitar o trabalho no Conjunto Fischer. Todos os dias
tenho de convencer pais de que realmente sinto a dor de
seu filho amado que simplesmente precisa morar em um
quarto que d para o sul, ou nunca vai conseguir tirar
boas notas por causa da falta de luz do sol; ou da doce
filhinha que precisa viver sozinha porque a TPM to
forte que nunca poderia conviver bem com uma colega.
Todos os dias, finjo gostar de estudantes que
simplesmente no suporto, e supervisores que desejo
ardentemente jamais ter conhecido.
Mas, de alguma forma, meu talento como atriz me
abandonou hoje ou isso, ou a culpa de Howard pelos
crimes lhe deu poderes de percepo hiperaguados.
No diz, a voz como uma lamria aguda.
Voc s quer me enganar, igualzinho a Jasmine.

Ele se afasta, arrastando uma Kaileigh agora aos


prantos.
No quero, no, Howard insisto. Deixe
Kaileigh ir e voc vai ver. Eu estou do seu lado. Se voc
liber-la agora, podemos ir a algum lugar calmo, falar
sobre o que Jasmine fez com voc e chegar a algum tipo
de acordo sobre sua situao de moradia. Prometo. Voc
me conhece, Howard. Sabe que no ia mentir para voc.
Largue essa faca e a deixe ir embora.
Posso realmente fazer isso? Pergunto-me enquanto
meus dedos se fecham ao redor do punho da arma que
Hal me dera, e firmo meu indicador ao longo do cano do
revlver. Cooper me ensinou que devia mant-lo ali,
nunca deix-lo no gatilho at estar pronta para liberar a
trava e atirar.
Mas ser que posso atirar nesse garoto, rpido o
bastante para ele no ter a chance de cortar Kaileigh mais
fundo do que j fez posso ver as pontinhas da serra
da faca se cravando na pele frgil do pescoo dela e
tambm sem acert-la em nenhum ponto vital? Ele a est
usando como escudo, provavelmente j ciente de que a
unidade da SWAT da polcia vai aparecer logo. Foi

andando para trs at ficar de costas contra as mesas do


buf de comida quente. No tem como a equipe peg-lo
por ali, mesmo que conseguisse se aproximar sem ele
notar.
No vejo alternativa. O sangue est comeando a
escorrer pelo pescoo de Kaileigh, gotejando em sua
estilosa blusa branca. No ouo mais as sirenes, o que
significa que a polcia est estacionada aqui nas
imediaes do prdio, provavelmente entrando em
formao do lado de fora do refeitrio j com as prprias
armas sacadas. No instante em que Howard os vir, vai
entrar em pnico.
Eu poderia esperar pelo Dr. Flynn, ou qualquer que
fosse o especialista que a polcia sem dvida vai trazer
para negociar a libertao da refm, mas no tenho muita
certeza de se ainda h tempo para isso. Um movimento
daquela faca que sei que afiada, porque a usei mais
cedo esta manh para cortar meu prprio po do caf
e Kaileigh estar morta.
Kaileigh Harris minha residente. Proteg-la minha
responsabilidade. Howard j tirou a vida de uma aluna do
Conjunto Fischer e tentou tirar a de outro.

No vou deix-lo matar outra pessoa.


Coloco a bolsa no ombro e destravo a pistola que Hal
me garantiu que era boa para dar cabo de pestes do
mundo animal, mas nem tanto para acertar alvos da
variedade bpede.
Howard digo. Vou pedir uma ltima vez.
Solte Kaileigh.
J te disse responde ele, cansado. No
acredito...
Tiro a pistola da bolsa com as duas mos, miro e
atiro em um movimento rpido e calmo.

No podemos fazer coisas grandiosas, apenas pequenas


coisas com amor grandioso.
M adre Teresa

A bala vai se alojar com perfeio na mo de Howard, a


que estava segurando a faca.
Felizmente, em vez de rasgar a garganta de Kaileigh
com a faca, a mo dele d uma guinada para cima e
depois para longe dela com a fora do impacto, e a faca
bate inofensiva no cho. Parece at que Hal tinha
adivinhado e tido a sensibilidade de carregar a arma com
projteis de ponta cncava e pequeno calibre, de forma

que, em vez de perfurar a mo do menino e entrar pelo


pescoo de Kaileigh, a bala ficou na carne do primeiro,
expandindo-se aps ter acertado o alvo. De maneira
alguma seria adequada para a caa aos esquilos, mas
altamente eficaz para dar um basta a garotos
mentalmente instveis mantendo jovens alunas como
refns sob o jugo de uma faca de serra.
Ai! grita Howard, balanando a mo
enfumaada no ar. Ai! Por que voc fez isto? Isto
di!
Abaixo
a arma,
minhas
mos
tremendo
incontrolavelmente.
Howard nem sabe quanta sorte tem. Estava mirando
no centro de sua cabea, a parte mais significativa de seu
corpo no encoberta por parte do de Kaileigh. Era um
alvo perfeito.
Graas a Deus errei.
No segundo seguinte, a unidade SWAT da 6 DP de
Nova York est tomando o refeitrio do Conjunto
Fischer como um enxame de abelhas, gritando:
Parados! Polcia de Nova York! Todo mundo no
cho!

Tanto eu quanto Howard somos pressionados contra


o cho por oficiais da polcia totalmente equipados com
coletes prova de bala e revestidos de Kevlar, segurando
rifles. Howard algemado e levado com rapidez. O Sr. e
a Sra. Harris se jogam na direo de Kaileigh, que est
abalada, mas ilesa, descontando um corte superficial no
pescoo. Eles a encharcam de beijos e promessas de que
no sairo do lado dela nunca, mas nunca mais.
S muito tempo depois, sentada mesa no refeitrio
onde o chefe da unidade me ordenou que ficasse ,
tirando pedaos de fruta do cabelo, que o Detetive
Canavan surge e se senta ao meu lado.
Traz uma caneca em cada mo: uma com um caf
fumegante para si prprio e a outra com uma montanha
de creme de chantilly, que ele desliza em minha direo.
Ento, Wells diz. Que histria essa que eu
ouvi sobre voc atirar na mo do maluco com uma
pistola sem ter registro nem licena?
No verdade. Magda est ao meu lado, me
ajudando a tirar os pedacinhos de melo e melancia do
cabelo, uma das consequncias infelizes de ter sido
forada a ficar no cho do refeitrio por tanto tempo.

No vi arma alguma. E ningum achou arma alguma.


Ento no tem arma. Tem, Heather?
No verdade digo, dando um gole na caneca
que Canavan trouxe para mim. Caf misturado com uma
poro generosa de chocolate quente. Na verdade, seria
mais preciso cham-lo de chocolate quente com um
pingo de caf. Como ele lembrou? O que uma garota
que nem eu ia estar fazendo com uma arma, de qualquer
jeito? Ei... Afasto a caneca dos lbios. Tem lcool
nisto?
Canavan d de ombros.
Pode ser que tenha um pinguinho de usque. Pela
minha experincia pessoal, a nica coisa que funciona
para a tremedeira.
Olho para meus dedos, que ainda tremem.
Rapidamente coloco as mos embaixo da mesa.
Achei que ningum tinha notado murmuro,
fitando o creme boiando na superfcie da minha bebida.
Ningum notou, acho que no confirma
Canavan. Precisa ser algum que j tenha estado em
sua posio para perceber. No menciona os detalhes:
em quem atirou quando estava em minha posio, ou

como as coisas acabaram. No precisa. O garoto vai


ficar bem. Saudvel o bastante para ser julgado, de
qualquer forma, pelo assassinato da primeira garota e
tentativa de assassinato do reprter e da segunda menina
hoje. Tambm no vai perder a mo.
Que bom murmuro, lembrando-me dos gritos
de Howard quando a bala entrou na pele dele. Ai! Por
que voc fez isto? Isto di!
Canavan d um meio-sorriso torto, achando graa de
minha expresso.
Voc realmente precisa endurecer um pouco mais
esse couro, Wells, se est pensando a srio em se formar
em criminologia. Todos esses cabulosos a tm uma
histria triste para justificar por que fizeram o que
fizeram, e muitas so das boas tambm. Elas te pegam
bem aqui. Indica o corao. Por outro lado, tem
milhes de outras pessoas no mundo com histrias que
so igualmente de quebrar o corao, e adivinha s? Elas
no resolveram os problemas delas sufocando uma
garota ou tentando estrangular um cara com os fones de
ouvido. Ento no se deixe enganar por eles. Agora...
onde est a arma?

Levanto os olhos, arregalando-os inocentemente da


forma como Howard fizera.
Arma? No sei do que voc est falando, detetive.
Fala srio, Wells. Algum atirou no garoto. O
atirador tinha de ser bem dos bons para conseguir
acertar um tiro daqueles sem tocar em um fio de cabelo
da menina.
Ou atiradora observo. As mulheres atiram
muito melhor que os homens, em geral, porque tm
toque mais leve e centro de gravidade mais baixo, e
consequentemente um equilbrio mais firme.
Canavan me encara com algo semelhante a horror.
Quem te disse isso?
Ah, sei l respondo. Li na internet. Por que,
no verdade?
No at onde eu sei. Minha mulher e minhas filhas
no chegam nem perto do campo de tiro, e Deus
testemunha de que eu tenho tentado faz-las ir comigo
nos ltimos vinte anos.
Falta de interesse esclareo e falta de
habilidade so duas coisas totalmente diferentes.

Foi voc quem atirou no maldito do garoto ou


no, Wells? A refm disse que foi.
J me desfiz da prova h muito. incrvel o que uma
garota capaz de fazer se suficientemente engenhosa,
trabalha h bastante tempo no mesmo prdio e conhece
as pessoas certas nos lugares certos. Ah, e est para se
casar em um ms e de viagem de lua de mel marcada
para Veneza e no quer ter de lidar com a confuso do
uso no autorizado ou a acusao de posse ilegal de
armas de fogo, o que pode impedi-la de sair do pas.
No fao a menor ideia do que voc est falando,
detetive digo, com doura.
Nem eu reitera Magda. Eu estava aqui o
tempo todo, vi tudo. No sei de onde o tiro veio. De
algum lugar dali, quem sabe. Aponta na direo da
cesta de bolinhos para o lanche. Ah, ele j foi. Bem,
pode muito bem ter sido ele. Sabe, a menininha estava
histrica. Quem sabe o que ela viu?
Ela encontra outro pedao de melo em meu cabelo e
o joga na mesa.
O detetive parece insatisfeito.

Est bem diz. Por que no consigo acreditar


em vocs duas?
Dou de ombros.
Esse trabalho te deixou encouraado e insensvel
respondo. Voc realmente devia considerar a
aposentadoria. Talvez devesse deixar um detetive mais
jovem assumir. Quem sabe at eu, um dia.
Que Deus ajude a cidade se isso acontecer um dia
resmunga ele. Arrasta a cadeira para trs e diz
enquanto sai: Use sabo em barra e gua para lavar as
mos, nada daquelas coisas antibacterianas. o melhor
jeito de remover resduo de plvora. E, pelo amor de
Deus, v para casa ficar com aquele seu namorado. E
acabe logo com isso. Aponta para a caneca.
uma ordem.
Ela no pode ir para casa diz Magda cheia de
razo, enquanto comea a tranar meus cabelos. Tenho
medo de olhar como ela o est penteando. Ela ainda
precisa ir prova final do vestido. daqui a meia hora.
Solto um gemido. Tinha me esquecido totalmente.
Ai, Deus digo. Acho que vou ter de adiar.

No nega Magda, dando um tapinha de leve no


topo da minha cabea. Voc no pode! importante!
Voc precisa estar mais linda que nunca para o grande
dia. No pode decepcionar Cooper. Alm do mais, todo
mundo vai l ver como o vestido ficou.
Solto outro gemido e pego a bebida que Canavan
preparou para mim.
Magda, no. longe, e no estou nem um pouco
a fim de pegar o metr agora. Estou, hum, linda
demais...
Jesus, Maria e Jos! exclama Canavan, com
irritao. Ele se vira e assobia para um policial
uniformizado que est passando. Voc: Sullivan.
Venha c.
O homem corre at ns.
Senhor?
Voc est com sua viatura, no ?
Estou, sim, senhor.
Leve essas duas senhoritas aonde elas tm de ir.
O policial olha confuso para o superior.
Senhor?

Elas tm um compromisso muito importante


explica, tenso. Use a sirene e o giroflex. Elas no
podem se atrasar.
Sullivan parece ainda mais confuso.
Desculpe, senhor, para qual delegacia eu estou
levando as moas?
Para delegacia nenhuma! ruge Canavan.
Elas tm de fazer a prova de um vestido. Agora v!
E assim que, 45 minutos depois, eu e Magda
estamos em frente loja na qual comprei meu vestido de
noiva, agradecendo ao policial Sullivan e seu parceiro,
que parecem ter se divertido muito com a misso pouco
usual.
Da prxima vez que aparecer uma emergncia s
vou ligar para vocs dois! grita Magda do outro lado
da calada, mandando beijos para eles.
Faa isso mesmo declara Sullivan, e sorri ao
acenar. H provavelmente jeitos piores de um policial
passar a manh do que transportando duas louras no
banco traseiro da viatura.
Antes mesmo de eu tocar na maaneta da loja, a porta
se abre, e Nicole Cartwright aparece exibindo um

macaco amarelo e uma expresso magoada.


Onde vocs estavam? exige saber de ns.
Esto atrasadas.
S um pouquinho retruco. Estava com
trnsito perto do Pan Am Building.
E no podia ter ligado? No passou pela sua
cabea que as coisas podem ter ficado um pouco loucas
por aqui tambm?
Na loja de vestido de noiva? Magda olha para
mim, com as sobrancelhas desenhadas levantadas. O
que aconteceu? Algum teve diarreia e fez tudo na pia,
que nem naquele filme das madrinhas de casamento?
Ai, meu Deus, sua beb chorona, relaxe.
Jessica aparece de repente porta com uma taa de
champanhe em uma das mos e o celular na outra.
Pare de bloquear o caminho e deixe elas entrarem.
J falei para voc parar de me chamar de...
A porta aberta com fora por trs de Jessica, e, de
sbito, surge Cooper com as muletas, o rosto escuro da
barba no feita, sem mencionar as novas escoriaes que
s agora esto aparentes.

Onde ela est? indaga, espremendo os olhos na


luz do sol. Em seguida me v e, apesar da dor bvia que
sente, comea a andar trpego em minha direo.
Nunca mais...
No fao ideia de que tipo de ameaa planejava fazer,
porque corro para ele e envolvo seu pescoo com os
braos, beijando-o na boca, esquecendo que est
machucada. Ele tambm parece ter esquecido dela e das
costelas quebradas, me puxando com fora contra seu
corpo, para seu corao, e me enchendo do cheirinho
fresco e limpo s dele, a marca registrada de Cooper.
O que voc est fazendo aqui? sussurro,
quando ele finalmente me libera (o que obrigado a
fazer, uma vez que precisa de pelo menos um dos braos
para se equilibrar nas muletas). Voc devia estar em
casa descansando.
Acha que eu podia ficar na cama depois de saber
que voc atirou em algum? sussurra em resposta, os
olhos azuis parecendo um pouco midos. E que
depois foi experimentar vestidos de noiva? Sua doida
varrida!

S um vestido de noiva corrijo. E voc no


pode me ver com ele. D azar.
Acho que a gente j teve a cota permitida a dois
seres humanos pelo espao de tempo de uma vida. J
hora de nossa sorte mudar para melhor.
Beijo o nariz dele, a parte do rosto que escapou ilesa
do encontro com Ricardo.
Ento no tente me ver com o vestido at nosso
grande dia.
O brao que tinha deixado a meu redor me aperta
mais.
Fechado. E voc no atire em mais ningum at o
grande dia. A menos que a pessoa merea, como eu
fiquei sabendo que o cara de hoje mereceu.
Aperto-o de volta.
Fechado.
Uau, Heather, amei seu cabelo assim diz
Jessica, quando Cooper e eu entramos na loja,
estendendo a mo para tocar a trana que Magda fez em
mim. Fica bem em voc. Mas, de qualquer forma,
no d bola para Nicole, nem foi to ruim assim.

O que nem foi to ruim assim? pergunto. A


dona do lugar, Lizzie Nichols, me recebe com um
cumprimento caloroso, serve uma taa de champanhe
para mim e para Magda, e vai se certificar de que est
tudo certo no provador para os ajustes finais, inclusive o
vestido de noiva vintage que comprei, que ela estivera
arrumando para deixar nas minhas medidas certas. No
fico muito surpresa em ver que Hal acompanhou Cooper
at a loja e se estabeleceu em um sofazinho de um tom
rosa esmaecido ao lado de uma mesinha cor de marfim,
parecendo totalmente pouco vontade e deslocado.
O que eu fico um tanto surpresa de ver , sentado em
uma poltrona de tecido de algodo no muito distante
dele, Sammy, o Nareba, com expresso muito mais
descontrada, vendo suas mensagens no celular (ser
penhorista um trabalho em tempo integral, afinal).
O que me surpreende ainda mais quando ouo uma
tosse delicada atrs de mim, e me viro.
minha me.

No centro do seu ser, voc tem a resposta; sabe quem e


sabe o que quer.
Lao Ts

isso mesmo? pergunto, sem acreditar.


J no tive emoo suficiente por um dia? Um
residente me revelou que colocou a prpria vida e a de
outra aluna em perigo ao contrarem um matrimnio que
proibido pelo dspota criminoso que o pai dele...
Eu tendo de atirar em outro residente por manter uma
estudante como refm com uma faca...
E agora isto?

Estou pronta para dar meia-volta e sair da loja, com a


taa de champanhe ainda na mo, quando meu pai, entre
todas as pessoas, me impede, ao bloquear a porta.
S oua o que sua me tem a dizer, Heather. A
voz dele tem um qu de resignao e exausto.
Por qu? pergunto simplesmente. Estou
exausta. Tenho melancia no cabelo. Quero experimentar
meu vestido e ir almoar numa boa com meus amigos,
como uma pessoa normal. No quero ouvir mais
desculpas idiotas de ningum, pai, especialmente da
minha me. Sinceramente, no d mais.
Querida, eu sei diz ela, se aproximando de
mim. Est vestindo uma tnica cinza longa sobre uma
cala de alfaiataria igualmente cinza e joias em prata
suficientes para sufocar um cavalo. A cada movimento,
os colares e as pulseiras tilintam musicalmente,
exatamente da mesma forma como tinham feito na noite
em que nos visitou no prdio de Cooper. Sinto muito
pelo que aconteceu com Cooper, sem falar no que fiquei
sabendo que aconteceu hoje de manh. Mas a histria
com seu noivo... Aquilo foi culpa minha, e eu no podia
estar mais sentida.

Meus olhos se enchem de lgrimas e


ridiculamente, mais do que quase tudo que aconteceu no
dia de hoje, isso que me enfurece mais. Por que sinto
vontade de chorar por qualquer coisa que essa mulher
idiota esteja dizendo?
por isso que voc sente muito? indago.
No que no devesse sentir... Voc deve, sim. Mas, de
todas as coisas, por isso que sente? Voc no nem
responsvel pelo que aconteceu. Foi Ricardo quem fez
aquilo, no voc.
, concorda. Mas eu devia ter sido mais
esperta e presumir que ele iria me encontrar aqui, mesmo
tentando ser discreta. Voc no precisa disso para somar
a todo o estresse que j tem.
Por isso ela parece querer se referir aos ferimentos
de Cooper. Gesticula na direo dele quando fala a
respeito, e as pulseiras todas fazem um tinido.
Eu a fito. No sou a nica. Todas as minhas
madrinhas, Cooper e os amigos dele tambm a encaram.
A vontade de chorar passou.
Que estresse? pergunto. Do casamento,
voc quer dizer?

Bem, tem isso responde ela. E todo o resto


que seu pai me contou. Quero dizer: meu Deus, Heather,
desistir da msica? Trabalhar em um alojamento de
estudantes? Voc acha que era essa a vida que eu queria
para voc? claro que no.
Sinto como se o cho sob meus ps estivesse se
movendo como se um vago do metr passasse por
baixo de ns. Mas no tem nenhuma estao por perto.
O que estou sentindo um movimento ssmico de
minhas emoes. Um terapeuta provavelmente o
chamaria de uma ruptura.
O que tem de to errado assim na minha vida?
desafio. Estou aqui cercada de pessoas que me
amam.
Bem, exceto por Patty. Onde ela est? Se bem que as
danarinas so conhecidas por estarem sempre atrasadas
para tudo, e danarinas grvidas, ento, so ainda piores.
Amo meu trabalho continuo , que ajudar os
outros, e isso d sentido para minha vida. Tambm estou
estudando para conseguir me formar em algo em que
acredito, algo que espero que v fazer diferena para o

mundo um dia. Vou me casar com o homem que amo,


que me ama tambm...
Dou um sorriso para Cooper, que me devolve da
mesma forma, e to encorajadoramente, enquanto se
apoia nas muletas entre as irms, que sinto seu amor
irradiando por todo meu corpo. mais que bastante para
compensar o afeto que essa mulher no me deu.
A gente vai comear uma vida junto declaro
para minha me. Pode no ser a vida que voc teria
gostado, me, mas exatamente a vida que quero. Ento
por que voc tinha de vir aqui bem agora e tentar ferrar
as coisas?
Ela pisca para mim, bem como para todos os meus
amigos, que a olham com o que s posso classificar
como hostilidade. Magda parece pronta para agarrar a
garrafa de champanhe mais prxima e quebr-la na
cabea dela, e no posso deixar de reparar que Hal est
com a mo dentro de sua mala, que obviamente trouxe
consigo e est a seus ps. At Jessica cruzou os braos
finos como galhinhos e est encarando minha me,
espremendo os olhos cheios de delineador como se
esperasse o sinal para comear uma briga de garotas, e

Nicole fechou as duas mos rechonchudas, mostrando


punhos indignados. Sammy, o Nareba, at parou de olhar
a tela do celular, chocado o suficiente para prestar
ateno a outra coisa que no a queda no preo do ouro.
No silncio que se seguiu, Lizzie Nichols volta para a
sala de espera.
Bem! diz jovialmente. Est tudo pronto para
voc se quiser experimentar seu vestido agora, Heath...
Perde a voz quando sente a tenso no cmodo.
Ou quem sabe retoma, lentamente voltando
atrs, como se fosse uma cascavel se enrolando e
recolhendo toda voc e sua famlia ainda precisem de
uns minutinhos a mais. Por que no volto daqui a
pouquinho?
D um sorriso radiante e sai to depressa quanto sua
saia lpis estilosa, porm extremamente justa, lhe
permite.
meu pai quem quebra o silncio.
Acho que o que Heather est querendo diz a
minha me um pedido de desculpas. No s pelo
que aconteceu com Cooper, mas por... Bem, por tudo.
Ela assente. Agora ela quem parece resignada.

Entendo diz, com um suspiro. Tenho esse


dom de estragar as coisas, no ? Mas, ao contrrio do
que a opinio geral pensa, no vim aqui para bagunar
sua vida, Heather. No de propsito, pelo menos.
Caminha em direo mesinha perto da qual Hal est
sentado, e retira uma de suas pulseiras ruidosas,
deixando-a cair sobre o vidro. Na verdade, vim aqui
com a inteno de arrumar as coisas entre ns. Outra
pulseira se junta primeira. Mas, como de costume,
o que eu queria te dizer no saiu do jeito certo. Sempre
tive dificuldade para me expressar, diferentemente de
voc. E, claro, tem ainda o que aconteceu com Cooper.
Sei que voc no quer mais nada comigo. Provavelmente
vai ser melhor para todo mundo mesmo. Ricardo vai sair
da priso logo, e eu no ia querer colocar ningum aqui
em perigo deixando vocs saberem de meu paradeiro, no
caso de ele vir perguntar.
Tira alguns dos colares de prata e os deixa cair perto
das demais joias. Fazem um barulho surpreendentemente
slido ao baterem na chapa de vidro.
Ento pode acreditar continua ela. No vou
mais te incomodar, Heather. A verdade que nunca tive

jeito para ser me. Nem todo mundo tem instinto


materno, sabe? Li em uma revista que algumas fmeas
mamferas abandonam a cria na selva. Simplesmente no
se importam. No culpa dos filhotes. um gene
deficiente na me. O gene maternal, assim que
chamam. Elas no o tm. Eu acho que eu tambm no.
Em outras palavras, Heather... Tira os longos e
brilhantes brincos tipo candelabro e os deixa ao lado
do restante das coisas. O problema nunca foi voc,
querida. Sou eu.
Encaro-a estupefata.
Disso eu sei, me declaro. Por que voc
est tirando todas as suas joias?
Ah. Olha para a pilha como se percebesse pela
primeira vez que est ali. Considere como um
presente de casamento, se quiser.
Me. J no estou furiosa. Como poderia,
quando tenho uma vida to rica, e ela, uma to pattica?
Alm do mais, disse tudo que precisava dizer. Estou me
sentindo bastante bem. No quero suas joias velhas.
Ah diz, com suavidade. Acho que vai
querer, sim. Olhe para elas como o seu algo

emprestado.
Ela d um passo frente para me dar um abrao
rpido. Agora que todos os colares e pulseiras se foram,
ela no tilinta quando anda.
No quero abra-la de volta, mas tem alguma coisa
no ato de ser abraado pela me que torna impossvel
no levantar os braos para envolv-la. A fragrncia do
perfume Chanel dela de algum modo to familiar
quanto o cheiro do xampu e amaciante de Cooper. E
tambm to reconfortante quanto, embora tenha me
trado profundamente no passado.
Mas parece que no d para se obrigar a no amar a
me, no importa o esforo que se faa.
Adeus, querida. Ela se despede e d meia-volta,
caminhando rapidamente para fora da loja antes que eu
possa dizer outra palavra. Meu pai tambm no tenta
impedir sua sada.
Que droga foi essa? quer saber Jessica depois
de engolir o que ainda havia na sua taa de champanhe.
No tenho a menor ideia admito.
Sammy, o Nareba, comeou a pegar as peas da
mesa. Claro que j tem uma lupa em mos, a especfica

para examinar com detalhe as pedras e os metais


preciosos. Tirou uma do bolso e agora estuda as
pulseiras e colares com a concentrao de um joalheiro.
Ela est se sentindo mal, Heather declara meu
pai. Queria consertar as coisas.
Cooper d uma gargalhada ao ouvi-lo.
Queria mesmo insiste o homem mais velho.
Ela entendeu que no bem-vinda no casamento e que
obviamente no pode mesmo ir, porque Ricardo vai
continuar a caando, mas, se voc conseguir abrir um
espacinho no seu corao para sua me, Heather...
Sempre ter um espao em meu corao para ela,
acho. Na minha vida? J no tenho tanta certeza.
Sammy, o Nareba, solta um assobio, lenta e
avaliativamente.
O que foi? pergunto.
Ele abaixa a lupa e me olha, solene.
Sua me pode at no ter instinto maternal, mas
com certeza sabia umas coisinhas sobre joias. Isto aqui
platina. Tudo. Platina pura.
Olho para Cooper, depois outra vez para Sammy, o
Nareba.

No. No, no so. So de prata. Ningum anda


por a com tanta...
Joia de platina? Ningum anda mesmo. Os piratas,
talvez. Quem mais ostenta a prpria fortuna ao redor do
pescoo?
Ou a fortuna dos outros comenta Cooper,
olhando para o metal de brilho discreto sobre a mesa.
Balano a cabea, tendo dificuldades para
compreender o que vejo.
No. Volto a dizer, negando com a cabea
ainda. No, ela no ia fazer isso. No ia roubar meu
dinheiro todo s para voltar e me devolver.
Sammy pega o smartphone e comea a fazer
clculos.
E no foi isso que ela fez declara. A platina
est com preo de venda bem alto hoje, mas, se voc
fosse vender isso pelo peso os dedos voam pelo
teclado , s ia ganhar coisa de duzentos e cinquenta
mil dlares.
Olho para Cooper, que me olha de volta.
S duzentos e cinquenta mil dlares repito para
ele.

Nem perto do que ela te deve afirma. Mas j


um comeo. Um sorriso se abre no rosto dele.
Estende um brao para o lado, e eu vou de encontro a ele
para abra-lo. A gente podia muito bem dar uma
incrementada na lua de mel.
Ou... sugiro ... a gente podia reformar o
poro e transform-lo num bom apartamento, depois
alugar para nosso investimento ter retorno.
To prtica diz Cooper, me beijando. Uma
cabea incrvel para as questes financeiras.
E tem uma pontaria das boas acrescenta Hal
Virgem timidamente.
No se esqueam meu pai, o ex-presidirio,
que se apressa em dizer tambm de pagar os
impostos quando forem vender as joias, no importa o
que vocs decidirem fazer depois.
Obrigada pela lembrana, pai agradeo, tirando
o rosto do peito de Cooper. Voc estava sabendo
disso?
Bem diz, um pouco tmido. No posso dizer
que estou totalmente surpreso. Sabia que sua me queria
fazer as pazes, e sabia que ela e Ricardo tinham se

separado, pelas conversas de telefone que ouvi dela.


Sabia que ela havia levado alguma coisa dele e que ele
queria de volta...
No surpresa alguma que ela disse para
considerar isso a um item emprestado! exclama
Magda, indicando as joias. Ela roubou!
Do meu empresrio, que me roubou primeiro. As
joias so minhas declaro. a nica maneira na
qual eles vo me ressarcir.
Verdade mesmo concorda Cooper, assentindo
para Hal. Confisque, em nome da lei. Lei da Heather
acrescenta, piscando para mim.
Com prazer diz Hal, e sai arrastando as peas
de metal pelo vidro at carem na mala de lona.
Como estamos por aqui? A cabea de Lizzie, a
dona da loja, aparece outra vez na sala de estar. J
estamos prontos para provar aquele vestido de noiva
agora?
Sabe de uma coisa? digo, virando-me para ela.
Estou, sim, completamente pronta.
timo, ento comemora ela, com expresso
satisfeita. Venha comigo.

E assim eu fao.

Contamos com sua


presena
na cerimnia de casamento
de
Heather Marie Wells
e
Cooper Arthur Cartwright,
a realizar-se sbado, vinte
e oito de setembro,
s quatorze horas e trinta
minutos,

no Grande Salo de Festas


do Hotel Plaza,
Quinta Avenida com
Central Park South
Nova York, NY
Estou nos fundos do quarto, torcendo nervosamente os
laos na extremidade do buqu. Cooper e eu escolhemos
as grberas como as flores oficiais do casamento por
serem alegres, outonais e tambm nada complicadas
assim como ns.
Mas o lugar em que escolhemos nos casar
certamente cheio de complicaes.
Acho que isto aqui um pouco chique demais
digo a Patty, enquanto ela arruma o lao na faixa da
lateral do meu vestido. Foi estilizada para lembrar um
pouco uma grbera, ou ao menos uma grande rosa

branca de seda. Voc no acha que um pouco


chique demais? Eu e Cooper devamos ter fugido.
Shh! Faz Patty, com suavidade. O Hotel
Plaza no chique demais para voc. Pelo contrrio, ele
no chique suficiente para voc. Voc devia era estar
se casando no roseiral da Casa Branca com esse vestido.
D um passo para trs a fim de ter a viso geral da
minha aparncia. Srio, esse vestido fica perfeito em
voc. Est parecendo uma Marilyn Monroe modesta e
virginal. Voc sabe, se o Presidente Kennedy tivesse se
casado com ela em vez de com Jackie.
Modesta e virginal no era exatamente o que eu
tinha em mente digo, virando para me olhar no
espelho.
Arrasa quarteiro disfarada diz Patty,
ajustando meu vu, que feito de tule, flores e um par
de plumas saindo do coque frouxo em que meus longos
cabelos foram presos. Esse comprimento midi foi a
escolha perfeita para voc. Agora v l e acabe com
Cooper.
Por favor digo um tanto nauseada , no fale
assim.

Aah. Patty se retrai. Desculpe. Esqueci


que quase acabaram com ele de verdade no ms
passado. Quase acabaram com vocs dois. Ok, vamos l
sem causar nenhum mal fsico a Cooper com seu
rostinho bonito, mas, em vez disso, lembrar a ele por
que foi que se apaixonou por voc... Sua esperteza,
beleza e charme.
Inspiro fundo e me olho uma ltima vez no espelho.
No estou nada parecida comigo mesma. Estou acordada
desde a madrugada, lidando com minicrises de ltima
hora, como a faixa perdida do smoking de Cooper e um
boato de uma bomba que ameaou cancelar todo
casamento (at ficarmos sabendo que no passava de
um trote dado pelo irmozinho querido de Cooper,
Jordan, que foi rebaixado de padrinho a responsvel pelo
livro de convidados. Frank, o marido de Patty, foi eleito
padrinho substituto, com Sammy, o Nareba, e Hal como
ajudantes e organizadores da recepo).
Depois tive de sair correndo para fazer o cabelo e a
maquiagem no salo, sentindo o tempo inteiro as
borboletas se digladiando no estmago. Estou
secretamente convencida de que, de alguma forma,

Cooper e eu jamais sairemos casados daquele salo,


ainda que j estejamos com os papis resolvidos.
Patty est certa. Ganho um certo ar virginal com este
vestido branco, bem ajustado na cintura, depois
cascateando e abrindo em direo aos joelhos como um
sino de seda e tule. Mas uma virgem com um brilho
malicioso nos olhos azuis e um toque de malandragem
nos lbios vermelhos. Como o maquiador conseguiu esse
efeito? E por que no consigo fazer isso no dia a dia?
Heather? chama meu pai do outro cmodo.
J est pronta? Perry disse que a msica j est
comeando e a gente precisa ir para nossas posies.
Perry. Queria tanto poder demitir essa mulher por ter
sido to esnobe. Bem, nunca mais vou v-la depois de
hoje. S se casa uma vez!
Ai, Deus, por favor, faa com que eu s me case
uma vez.
Eu me viro e vou depressa ao encontro de meu pai.
Nossa! exclama ele. Como voc est
bonita!
Papai nunca foi muito de esbanjar com os elogios,
tampouco demonstrar com as emoes.

Minhas madrinhas so mais efusivas quando me


veem.
Heather! grita Magda. Voc est igualzinha a
um anjo. Um anjo de verdade que nem aqueles no topo
da rvore de Natal.
Esse vestido arrasou! elogia Jessica. Srio
mesmo. Voc pode quebrar tudo com ele sem fazer nem
um rasguinho, essa saia to cheia! Gostei que voc no
escolheu um de cauda sereia. Elas so to toscas!
Impossvel botar para quebrar com elas.
S Nicole faz bico, como de praxe.
Ainda acho que voc devia ter escolhido um
vestido longo opina. Em que outra data voc vai
ter a chance de usar um vestido longo se no for no dia
de seu casamento?
Deixe de ser idiota, beb chorona. Como ela vai
correr de um criminoso com um vestido longo?
indaga Jessica. Ela ia tropear.
No vai ter bandido nenhum aqui hoje digo,
tentando acreditar. No com todos os policiais
espalhados. E o fato de que Ricardo ainda est no
presdio, esperando pela extradio para a Argentina,

uma vez que acabaram surgindo tambm alguns


mandados de priso para ele por l. E vocs esto
maravilhosas.
Esto mesmo. Deixei que escolhessem o que
quisessem vestir, contanto que fossem vestidos cujas
cores combinassem com as grberas nos arranjos que
escolhi.
A opo de Magda, como era de se esperar, foi um
vestido brilhante rosa shocking de um ombro s, bem
Barbie mesmo. Patty est to distinta e bem composta
quanto uma mulher pesadamente grvida pode estar em
vermelho amarronzado. Jessica est muito sedutora em
um tubinho vermelho que se ajusta ao corpo delgado
como uma segunda pele, e Nicole claramente com
alguma assistncia da irm est resplandecente com
um vestido de cintura imprio amarelo, de cumprimento
longo, do jeito como tinha desejado ardentemente para
mim, mas que nela caiu muito bem.
Senhoritas. Perry, a cerimonialista
assustadoramente requisitada e ocupada que se recusara
a retornar minhas ligaes pela maior parte do tempo em
que estivemos organizando o casamento, aparece bem

no momento em que menos precisamos dela. D um


tapinha no fone, incisiva. Est na hora.
Empurra Nicole para fora da porta. Jessica vira-se
para mim.
Tem certeza de que no est precisando de
nenhum ansioltico? pergunta, batendo na bolsa.
Tenho vrios. Metade de um comprimidinho vai tirar
essa tenso a, pode crer.
Sorrio.
Acho que vou ficar bem. Mentira. Para ser
sincera, acho mesmo que vou vomitar.
Ok diz a menina, em dvida. Bem, j sabe
onde encontrar se mudar de ideia. Deixa a bolsa e
caminha at a sada. Se algum sumir, vou saber
acrescenta, fechando a cara e olhando feio para Perry.
Contei os comprimidos mais cedo.
A cerimonialista crispa os lbios em reprovao e
aponta para mim e meu pai.
Vocs dois ordena. sua vez agora.
Papai olha para mim.
Pronta?

No so borboletas que esto atacando. So touros,


dando cabeadas pelos meus intestinos. Por que estou
to nervosa? Vou me casar com o homem que amo, ora.
Na frente de quatrocentas no, mais que isso
pessoas, no grande salo de festas do Hotel Plaza.
Por que, ah, por que eu fui concordar com isso?
Estvamos felizes do jeito como as coisas estavam. O
casamento vai arruinar tudo. Vou tropear. Vou ferrar o
esquema todo. Vou...
Heather fala meu pai, com seriedade. Voc
costumava fazer isso antes de todas as apresentaes.
Mas o pblico sempre te amava. Ento tire essa
expresso de terror do rosto e d um sorriso. Est todo
mundo l fora torcendo por voc e Cooper. S h amor
para vocs dois l.
Pisco repetidamente olhando para ele. No estou
inteiramente certa do que ele est falando ele quase
nunca estava presente quando eu fazia shows.
Mas tem razo. Ningum veio aqui para presenciar
meu fracasso. Vieram porque apoiam o amor que eu e
Cooper sentimos um pelo outro.
E, se por acaso eu tropear, o que tem de mais?

Eu me levanto outra vez, como sempre fiz.


Ok, pai digo, encaixando minha mo na curva
do brao dele.
O grande salo de festas ainda mais grandioso e
maior do que me recordo do ensaio de ontem noite,
especialmente quando est ocupado por centenas de
cadeiras, e essas cadeiras esto ocupadas por centenas
de pessoas, a maioria das quais nem reconheo. Quando
as vejo, meu corao comea a bater to rpido que
tenho certeza de que vai explodir. A msica linda, mas
no consegue abafar o som do meu pulso.
Ainda assim, as garotas esto lindas caminhando
lentamente at o altar. No suficientemente lentas,
porm. Antes de me dar conta, a msica muda, e j
minha vez. Todos esto de p.
No, no, no se levantem. Virem. Sentem. No me
olhem. No tem nada para ver, pessoal. Todo mundo
para casa agora.
Mas ningum me ouve. Todos esto me olhando e
sorrindo, sussurrando uns nos ouvidos dos outros.
Sobre o qu? Sobre mim. Esto sussurrando coisas a
meu respeito? Calem a boca! Podem parar de falar de

mim. Espero que estejam dizendo coisas boas. Devem


estar, pois esto sorrindo. Onde est Cooper? Onde est
Cooper? Onde...
Ah, ele est ali. J vi. No passa de uma manchinha
porque o caminho at o altar longo, mas s pode ser
ele o homem alto de smoking com porte altivo e cheio de
orgulho l no fim, sem muletas nem bengala, porque o
mdico declarou que ele se recuperava incrivelmente
rpido. Para ser sincera, ainda est mancando um pouco,
mas ele jurou que ia pegar leve para o...
Que flash esse? Ah, sim. Algumas pessoas esto
tirando fotos com os telefones. A luz perturba meus
olhos. Meu Deus, no consigo ver. No, espere a.
Consigo. Consigo ver, sim. Comeo a reconhecer as
pessoas sentadas. Ali est o Detetive Canavan. Parece
incrivelmente pouco vontade de roupa formal, mas
bem distinto tambm. A mulher a seu lado muito
empolgada de vestido novo, tirando vrias fotos, s pode
ser a esposa. Fico at feliz, para falar a verdade, que
Nicole os tenha convidado.
Ok, talvez no tanto por ela ter chamado Carl, que
est sentado frente do casal e me saudando com um

drinque que j garantiu no bar, mas vou ignorar. Julio e a


esposa parecem to satisfeitos por estarem aqui (e isso
sem nem precisarem estar bbados antes de a festa
comear).
E l est Sarah, do escritrio do Conjunto Fischer. O
que ela est fazendo aqui? Ah, , eu convidei. Quem o
cara ao lado dela?
Ah, Dave Fernandez, isso a, ela havia me perguntado
se podia trazer algum. Dave se mudou para o quarto de
Jasmine Albright depois que o desocupamos, e est se
provando uma valiosa aquisio ao time. Outro dia,
enquanto falava com ele na recepo e ele colava
etiquetas em braile nas caixas de correio, um grupo de
calouros chegou com mochilas nas costas e Dave os
chamou:
Ei, vocs no vo oferecer, no?
Oferecer o qu? perguntaram os meninos.
Uma dessas cervejas que esto levando nas
mochilas disse.
Obriguei-os a abri-las. De alguma forma, tinham
conseguido trs packs de 12 garrafas de Budweiser.
Confisquei tudo e perguntei a Dave como ele podia

saber. O assistente me olhou com a cabea inclinada


como se eu fosse maluca.
Dava para ouvir as garrafas fazendo barulho
respondeu. Voc no ouviu, no?
frente de Sarah e Dave, esto Muffy Fowler e
convidado no fao ideia de quem seja o cara. Tem
pinta de rico. O que explica por que Muffy est com ar
to alegre.
Ao lado deles, Tom Snelling e o parceiro, Steven, o
treinador do time de basquete da Faculdade de Nova
York. Tom est lindo de smoking cor de creme. Nossos
olhares se cruzam, e ele pousa a mo sobre o corao,
articulando com a boca a famosa frase voc me
completa.
Na fileira da frente esto Eva, do IML e... Meu Deus,
o agente especial Lancaster. Ele est um gato e d
para notar que Tom acha a mesma coisa, porque est
tirando centenas de fotos do sujeito, embora tente
manter algum nvel de sutileza enquanto o faz. Mas tudo
bem. O agente Lancaster est nos quebrando um galho,
fazendo os arranjos necessrios para conseguir asilo para
o Prncipe Rashid e sua esposa nos Estados Unidos.

A briga com Qalif no foi pequena nem delicada,


embora tenha sido abafada na imprensa. Sem mais
vazamentos para o Expresso, embora Cameron Ripley
tenha recebido alta do hospital e voltado ao cargo de
redator. Tem se ocupado com as matrias sobre o voto
de no confiana para o Presidente Allington (no que
isso v ter qualquer efeito sobre a maneira como as
coisas so feitas na instituio). Aparentemente, tambm
treinou o ratinho de estimao e o ensinou a fazer
truques, inclusive a vir at ele quando chamado.
O que Cameron e os demais membros da
imprensa no sabe que o pai de Rashid, em um
ataque de clera, retirou a doao de meio bilho de
dlares que fez Faculdade de Nova York assim que
ficou sabendo do que Rashid fizera casar-se com
uma garota que ele mesmo escolheu, e uma de sangue
ordinrio, para completar. O general xeique no s
tirou o dinheiro da faculdade, como tambm deixou
Rashid sem um tosto furado. O Cadillac Escalade, o
home theater, os almoos no Nobu tudo se foi, em
um piscar de olhos.

Mas Rashid, at onde sei, nunca esteve to feliz.


Conseguiu ficar com o quarto e os seguranas, claro
cortesia do governo americano , porque o pai
tambm jurou mandar assassinos armados para os
Estados Unidos a fim de matar Ameera e enviuvar o
prncipe, eliminando, assim, o problema.
A me de Rashid, por sua vez a primeira e mais
velha das nove esposas do general xeique , jurou fazer
o exato oposto: dar as boas-vindas ao filho e nova
esposa a Qalif quando quisessem visitar, e apoi-los de
todas as maneiras que pudesse. At fez uma conta no
Twitter a primeira mulher da realeza a faz-lo em
Qalif a fim de publicamente aventar sua insatisfao
com o modo com que seu esposo est lidando com a
situao. Rashid me contou outro dia com um sorriso:
A primavera est chegando para Qalif. Pode demorar
um pouco mais ainda. Mas vai chegar.
Ameera se mudou para o quarto do marido, ento
Kaileigh conseguiu o que a me mais desejava no mundo
para ela:
Um quarto s seu.

Bem, pelo menos um quarto s seu dentro de um


apartamento, uma vez que ainda precisa conviver com
Chantelle e Nishi.
A nica pessoa que no conseguiu o que queria com
a vinda de Rashid para a Faculdade de Nova York foi o
Presidente Allington. O meio bilho de dlares dele se
foi, desapareceu de algum modo puf! , porque
aparentemente no passava de uma promessa, nunca fora
realmente mandado.
A pior parte que o presidente j gastara o dinheiro
em planos de construir um fitness center de ponta para
seu amado time de basquete.
Claro que teria de colocar abaixo alguns outros
prdios a fim de faz-lo, mas aquelas construes no
importavam, uma vez que serviam apenas ao propsito
de abrigar alguns membros da faculdade, uns poucos
professores velhos e chatos que nunca fizeram nada de
suas vidas seno dedic-las a ensinar os outros ou
ganhar alguns prmios Pulitzer e Nobel. Ento quem se
importava?
Agora todos esses professores esto sempre
escrevendo matrias contundentes para as colunas

dominicais dos jornais sobre o presidente.


Ele decidiu passar os fins de semana nos Hamptons,
onde ningum que ele conhece l os jornais novaiorquinos.
Dou uma olhadela em Lisa e Cory, algumas fileiras
frente de Eva e Lancaster. Lisa fica to animada quando
me v que comea a acenar empolgadamente, e no
consigo deixar de fazer o mesmo, sentindo algumas das
borboletas revoltosas irem embora.
Papai est certo. Essas pessoas so minhas amigas.
Querem o melhor para mim, exatamente da mesma
maneira como quero o melhor para elas. Agora que toda
a agitao com a histria dos ARs arrefeceu o
restante se mudou sem mais incidentes depois que
Howard foi preso, e os novos, escolhidos a dedo por
Lisa, foram contratados para os substiturem , as
coisas no escritrio se ajeitaram, e entramos em uma
rotina bem tranquila, com uma exceo: Lisa tem trazido
vdeos de nascimentos do hospital onde decidiu que vai
ser seu parto para que todas vejamos juntas nos
intervalos.

So verdadeiramente nojentos. No h filme de terror


que se compare quilo. Lisa diz que no entende como
qualquer hospital pode dar vdeos assim para as
grvidas. Minhas retinas esto marcadas para sempre.
Passamos as gravaes adiante, para Gavin, que est
determinado a encontrar uma maneira de colocar as
cenas em seu filme de zumbis.
O garoto est sentado atrs de Lisa, no muito longe
de Pete (que no consegue tirar os olhos de Magda), e
notei que ele se autoproclamou o cinegrafista do
casamento, para a irritao do pai de Cooper, que
contratou um cinegrafista oficial e profissional, algo que
tentamos impedir, uma vez que no quero que nosso
filme v aparecer na TV Cartwright (eles filmam e
passam uma verso tosca de um programa chamado
Where Are They Now?). Tania ah, olhe ali a Tania, to
linda de rosa do lado do Jordan, ugh, aquele babaca
me avisou que a ltima coisa que eu ia querer era meu
lindo casamento arruinado pela notcia de que estava
sendo televisionado para todo mundo assistir.
Cooper me disse para no me preocupar, que ele
tinha algum cuidando do assunto, seja l o que isso

quisesse dizer. Acho que significa que alguma hora um


incndio acidental acabaria acontecendo no estdio do
cinegrafista, a julgar pelo tipo de alguns a quem
Cooper devia estar se referindo.
Jamie, a namorada de Gavin, est com uma cara
quase to irritada quanto a do Sr. Cartwright, mas s
porque o namorado est bloqueando sua viso dos
acontecimentos. Patricia, a me de Cooper, parece estar
bbada, mas so duas da tarde de um domingo, ento j
era de se esperar.
s quando papai e eu enfim chegamos ao altar e
posso finalmente olhar dentro dos olhos de Cooper, que
as borboletas no meu estmago desaparecem
completamente. Seu rosto est cheio de orgulho, amor e
admirao por mim. Mal pode conter um sorrisinho feliz
quando se aproxima para oferecer o brao para substituir
o do meu pai.
Tome conta dela diz o homem mais velho,
dando tapinhas carinhosos em meus dedos.
Vou tentar promete Cooper. Mas ela j
bastante boa cuidando de si mesma.

Notei diz meu pai, revirando os olhos e se


dirigindo para seu lugar.
O juiz de paz sorri gentilmente para ns, pede aos
convidados que se sentem, e, durante o burburinho,
Cooper abre um sorriso para mim dizendo:
Belo vestido.
Que bom que voc gostou.
Podia ser mais decotado pondera, olhando para
a frente de renda comportada escondendo meu busto.
Quase no consigo ver nada.
Reviro os olhos, sabendo que ele est me
provocando.
J viu tudo um milho de vezes.
Mas gosto de ver o tempo todo retruca ele,
mexendo as sobrancelhas lascivamente.
Isto aqui o Plaza, mostre alguma classe, seu
cachorro safado.
Queridos amigos comea o juiz de paz.
Estamos hoje aqui reunidos...
A cerimnia passa como um borro. Estou de p com
saltos altos pouco familiares, me sentindo um amontoado
de nervos e empolgao, mal sabendo o que digo. Repito

as palavras que o juiz me pede para repetir, incapaz de


desviar o olhar do rosto de Cooper, da mesma forma
como ele incapaz de desviar o seu do meu. Ns dois
sorrimos como idiotas. Foi timo termos vetado a ideia
de trocar votos no altar. Nunca seramos capazes de nos
lembrar deles. No consigo lembrar sequer que dia
hoje.
Quando Patty se aproxima para pegar o buqu na
hora da troca de alianas, sussurra:
Vocs esto quase l. S mais dois minutinhos.
Aguentem firme.
Nem acredito. Parece que meros segundos depois
estou colocando um anel no dedo de Cooper, e ele, outro
no meu s que o meu, diferentemente das alianas de
ouro branco simples que tnhamos escolhido um para o
outro, est cravejado com diamantes.
O qu...? Olho para o rosto dele, estupefata,
mas ele j est repetindo as palavras ordenadas pelo juiz.
Um sorriso furtivo cruza o rosto do meu futuro esposo,
pois conseguiu ser mais esperto que eu. Era para
estarmos economizando o dinheiro da venda das joias da
mame a fim de renovar o poro.

Mas acho que tudo bem se ele gastou um pouquinho


em uma coisa suprflua de que no precisamos. A
aliana de diamantes certamente combina muito bem
com meu anel de noivado de safira.
Eu, Cooper Cartwright est dizendo, com a
voz subitamente embargada , te recebo, Heather Marie
Wells, por minha futura esposa, e te prometo ser fiel,
amar-te e respeitar-te, na alegria e na tristeza, na sade e
na doena, na riqueza e na pobreza, todos os dias de
nossa vida.
Ele est chorando? Mas Cooper nunca chora. Bem, a
no ser nos filmes em que animaizinhos morrem...
E, em seguida, o juiz est nos declarando marido e
mulher, e dizendo a Cooper que j pode me beijar, e ele
ento me puxa com alguma urgncia para si e me d um
beijo arrebatador nos lbios.
Meu batom vermelho vivo vai borrar o rosto inteiro
de Cooper, penso, e assim que ele me libera, constato
que borrou mesmo.
Mas meu marido no est nem a, est com uma
expresso de felicidade delirante. Por que parece to
feliz?

a que a ficha cai. Acabou. Esto todos de p


gritando e aplaudindo. At Nicole, chorando e rindo ao
mesmo tempo, e olha que ela costuma detestar tudo.
Conseguimos. Cooper e eu conseguimos. E nenhum
dos dois tropeou, foi baleado, levou uma surra, foi
sufocado ou esfaqueado.
Incrvel. Mas verdade.
Viro-me para meu marido, que envolveu minha
cintura com o brao.
Conseguimos digo, sem ar. Conseguimos
mesmo.
Claro que conseguimos reitera ele, voltando a
me beijar, desta vez com mais delicadeza. O que voc
estava esperando?
No o que voc est pensando! Me defendo,
olhando ao redor para os rostos de nossos amigos e
familiares. Ou melhor, , sim, mas o que quero dizer
... Acho que a gente realmente conseguiu mudar nossa
sorte.
Heather, voc no sabia? A gente sempre teve
sorte. A gente se encontrou, no foi?

Sorrio, percebendo que ele est certo. Uma vez mais,


sou eu quem no estava enxergando as coisas
claramente... No eram nada do que pareciam ser.
Coloco minha mo na dele e deixo que me guie enquanto
todos continuam a nos aplaudir e saudar.
O que fazemos agora? pergunto, esquecendo
os detalhes do plano cuidadosamente elaborado por
Perry para esta tarde. Assinamos os papis? Pagamos o
juiz? Vamos tirar as fotos? Hora do brinde? Do jantar?
Dana? Bolo?
Agora? Cooper me olha com um sorriso de
alegria. Agora vivemos o nosso felizes para sempre.

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M eg_Cabot

Capa
Obras da autora publicadas pela Galera Record
Rosto
Crditos
Agradecimentos
Convite
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Colofo
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