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Proceso Productivo

del Aluminio
El acero fue el principal metal del siglo XIX, pero es en el siglo XX
donde comienza tmidamente a hacerse parte de la industria el
Aluminio, un metal que contaba con las caractersticas que buscaban
los fabricantes en esa poca, pero que por su gran dificultad para
extraer era catalogado como un metal extico. Gracias a los avances
de la tecnologa que facilitaron su extraccin, podemos presentar el
proceso completo desde la extraccin del mineral como Bauxita hasta
su presentacin comercial en forma de barras o planchas, y de forma
paralela a una parte del proceso el reciclaje de este metal.
Integrantes: Christian Galdames
Marco Inostroza
Procesos Industriales
Universidad Tcnica Federico Santa Mara
Profesor: Jaime Carmi

INTRODUCCION

En nuestra vida cotidiana estamos rodeados de mquinas, equipos,


herramientas y utensilios que son producto de los avances de la Tecnologa que
se ha desarrollado dentro de la historia de la Tierra, iniciando bsicamente por la
necesidad del hombre de crear utensilios que le ayuden a realizar tareas bsicas
dentro del da a da. Los Neandertales fueron quienes crearon las primeras
herramientas, las cuales fueron piedras talladas con distintos usos, como cortar y
golpear. Desde ese momento el hombre fue creando nuevas herramientas y
utensilios, desarrollando nuevas tecnologas y encontrando nuevas materias
primas con que trabajar, dando paso a la edad de los metales. El hierro fue el
monarca de los metales por largos aos, esto dio paso al acero, el principal metal
del siglo XIX. Aun con el gran avance en tecnologa de materiales el hombre sigue
buscando nuevos mtodos y materias primas para hacer ms eficiente y confiable
las nuevas tecnologas y el aluminio fue uno de los grandes avances. Usado
desde pocas antiguas en forma de arcilla y presente en gran parte de la corteza
terrestre era muy escaso por la dificultad que presentaba su extraccin, llego a ser
un metal muy cotizado, en una poca de mayor valor que el oro, pero fue cuando
fue descubierto el principal proceso de extraccin de este en forma de xido de
aluminio, que es usado hasta el da de hoy, el cual permiti extraer grandes
cantidades y hacerlo muy abundante. Fue as como uno de los metales ms
usados en la era actual, comienza su historia de desarrollo.
El presente informe se enfoca y se basa en dar a conocer como obtenemos este
metal tan utilizado en la industria, y muy utilizado en la industria aeronutica,
comenzando con su extraccin, refinacin y transformacin en aluminio comercial,
como tambin las principales aleaciones que usamos hoy en da.
En la actualidad se ha hecho muy importante la proteccin ambiental, es por eso
que dentro de este informe conoceremos lo importante que es el reciclaje en la
industria del aluminio, a la vez de crear conciencia en este tema que toma un gran
valor a la hora de crear proyectos sustentables y dentro de las normas de
regulacin actual.
El Aluminio, el metal del siglo XX.

ndice

INTRODUCCION................................................................................................... 1
LISTA DE FIGURAS............................................................................................... 3
Sustancias Qumicas........................................................................................... 4
CRONOLOGIA DE EL ALUMINIO............................................................................. 5
MARCO TEORICO................................................................................................. 7
ALUMINIO......................................................................................................... 7
Caractersticas fsicas....................................................................................... 8
Caractersticas mecnicas................................................................................ 8
Caractersticas Qumicas.................................................................................. 8
ESTRUCTURA ATOMICA DEL ALUMINIO...........................................................9
Minerales de aluminio....................................................................................... 9
Bauxita........................................................................................................... 10
Almina.......................................................................................................... 11
APLICACIONES Y USOS.................................................................................. 12
Proceso de obtencin de Aluminio..........................................................................13
PRODUCCION DEL ALUMINIO PRIMARIO..........................................................15
Proceso Bayer............................................................................................... 16
Proceso Hall-Hroult...................................................................................... 21
IMPACTO DE LA INDUSTRIA DEL ALUMINIO EN EL MEDIO AMBIENTE....................41
METALURGIA DE SEGUNDA FUNDICION..............................................................43
Reciclaje del aluminio........................................................................................ 44
Pretratamiento de las chatarras de aluminio..........................................................48
Fundicin de aluminio secundario........................................................................51
ALEACIONES...................................................................................................... 56
Aportaciones de los elementos aleantes...............................................................56
Aleaciones de aluminio forjado sin tratamiento trmico...........................................56
Aleaciones de aluminio forjado con tratamiento trmico..........................................57
2

Tratamientos....................................................................................................... 58
PROCESOS TECNOLOGICOS.............................................................................. 59
PROCESO DE EXTRUSION.............................................................................. 59
PROCESO DE TEMPLADO............................................................................... 61
PROCESO DE FUNDICION............................................................................... 62
BIBLIOGRAFIA.................................................................................................... 65
CONCLUSIN..................................................................................................... 66

LISTA DE FIGURAS
1.-Primera escultura de Aluminio.............................................................................. 6
2.- Estructura Atmica del Aluminio....................................................................9
3.- Bauxita......................................................................................................... 10
4.- Almina........................................................................................................ 12
5.- Fases de Produccin de Aluminio.................................................................15
6.- Etapas de Produccin de Aluminio...............................................................16
7.- Diagrama de Flujo Proceso Bayer.................................................................20
8.- nodo Precocido........................................................................................... 23
9.- Proceso de Preparacin nodo Precocido.....................................................23
10.- nodo Sderberg........................................................................................ 24
11.- Cuba Electroltica........................................................................................ 24
12.- Tabla de cada de Tensin en Cubas...........................................................28
13.- Diagrama Binario Criolita-Almina.............................................................32
14.- Influencia de Aditivos en Punto de Fusin de Criolita.................................32
15.- Tabla de resultante de Aditivos en bao de Criolita....................................33
16.- Diagrama de Proporciones Proceso Hall-Hroult........................................35
17.- Diagrama de Flujo Proceso Hall-Hroult....................................................36
18.- Contaminantes Produccin Aluminio Primario............................................42
19.- Contaminantes Produccin Aluminio Secundario.......................................43
20.- Diagrama de Flujo Produccin Aluminio Secundario...................................44
21.- Clasificacin de Chatarras..........................................................................47
22.- Diagrama de Clasificacin y Pretratamiento Aluminio Secundario.............49
23.- Proceso Reciclaje de lata de bebida...........................................................55
24.- Culata de Motor Aleacin de Aluminio........................................................58
25.- Diagrama de Flujo Extrusion......................................................................59
26.- Proceso Extrusion....................................................................................... 61
27.- Durmetros................................................................................................ 62
28.- Relleno de Molde de Fundicin...................................................................63
29.- Fundicin por Presin................................................................................. 64

Sustancias Qumicas
Al

Aluminio

Al2O3

Almina

AlCl3

Cloruro de Aluminio

AlF3

Fluoruro de Aluminio

CaF2

Fluoruro de Calcio

CFC

Clorofluorocarbonos

CF4

Tetraflorurometano

C2F6

Hexafloruroetano

CH4

Metano

CO2

Dixido de Carbono

HFC

Hidrofluorocarbonos

HNO3

cido Ntrico

H2SO4

cido Sulfrico

LiF

Fluoruro de Litio

Na2SO4

Sulfato de Sodio

Na3ALF6

Criolita

NaOH

Sosa Caustica

CRONOLOGIA DEL ALUMINIO

El aluminio se utilizaba en la antigedad clsica en tintorera y medicina bajo la


forma de una sal doble, conocida como alumbre y que se sigue usando hoy en
da. En el siglo XIX, con el desarrollo de la fsica y la qumica, se identific el
elemento. Los comienzos de la historia del aluminio pueden situarse en Inglaterra
en 1808, cuando Sir Humphrey Davy reconoci la existencia de este metal y
propuso llamarlo aluminio. Aluminum, el nombre deriva del trmino alumbre,
aluminosilicatos que empleaban los antiguos griegos y romanos con uso
medicinal y en la fabricacin de pigmentos.
En 1825, Hans Christian Oersted logr obtener aluminio haciendo reaccionar
cloruro de aluminio (AlCl3) con una amalgama de potasio y mercurio.
Hacia 1845, Friedrich Whler mejoro el proceso de Oersted y obtuvo por primera
vez aluminio puro en polvo, adems determin algunas de las propiedades del
metal, entre ellas su densidad.
En 1854, Henri Deville desarroll un mtodo comercial para obtener aluminio
basado en el procedimiento de Oersted. Sin embargo, el desarrollo de la industria
del aluminio se inici recin en 1885, cuando Paul Hroult, en Francia, y Charles
Hall, en Estados Unidos, obtuvieron el metal por un proceso de electrlisis de la
bauxita, el cual en la actualidad, en reconocimiento a ellos es llamado proceso
Hall-Hroult.
En 1887, Karl Bayer patent el proceso de obtencin de almina (Al2O3) a partir
de la bauxita. Al ao siguiente, se fundaron en Francia, los Estados Unidos y
Suiza las primeras compaas que produjeron aluminio por los procesos Bayer y
Hall-Hroult.

Primera estatua construida de aluminio dedicada a Anteros y ubicada en PicadillyLondres, construida en 1893.

1.-Primera escultura de Aluminio

La extraccin del aluminio a partir de las rocas que lo contenan se revel como
una tarea ardua. A mediados de siglo, podan producirse pequeas cantidades,
reduciendo con sodio un cloruro mixto de aluminio y sodio, gracias a que el sodio
era ms electropositivo. Durante el siglo XIX, la produccin era tan costosa que el
aluminio lleg a considerarse un material extico, de precio exorbitado, y tan
preciado o ms que la plata o el oro. Durante la Exposicin Universal de 1855 se
expusieron unas barras de aluminio junto a las joyas de la corona de Francia. El
mismo emperador Napolen III haba pedido una vajilla de aluminio para agasajar
a sus invitados. De aluminio se hizo tambin el vrtice del Monumento a
Washington, a un precio que rondaba en 1884 el de la plata.
Diversas circunstancias condujeron a un perfeccionamiento de las tcnicas de
extraccin y un consiguiente aumento de la produccin. La primera de todas fue la
invencin del dinamo en 1866, que permita generar la cantidad de electricidad
necesaria para realizar el proceso. En el ao 1889, Karl Bayer patent
un procedimiento para extraer la almina u xido de aluminio a partir de la bauxita,
la roca natural. Poco antes, en 1886, el francs Paul Hroult y el
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norteamericano Charles Martin Hall haban patentado de forma independiente y


con poca diferencia de fechas un proceso de extraccin, conocido hoy
como proceso Hall-Hroult. Con estas nuevas tcnicas se increment
vertiginosamente la produccin de aluminio. Si en 1882, la produccin anual
alcanzaba apenas las 2 toneladas, en 1900 alcanz las 6700 toneladas, en 1939
las 700 000 toneladas, 2 000 000 en 1943, y en aumento desde entonces,
llegando a convertirse en el metal no frreo ms producido en la actualidad.
La abundancia conseguida produjo una cada del precio y que perdiese la vitola de
metal preciado para convertirse en metal comn. Ya en 1895 abundaba lo
suficiente como para ser empleado en la construccin, como es el caso de la
cpula del edificio de la secretara de Sdney, donde se utiliz este metal. Hoy en
da las lneas generales del proceso de extraccin se mantienen, aunque se
recicla de manera general desde 1960, por motivos medioambientales pero
tambin econmicos, ya que la recuperacin del metal a partir de la chatarra
cuesta un 5 % de la energa de extraccin a partir de la roca.
MARCO TEORICO
ALUMINIO
El aluminio es un elemento qumico metlico no ferromagntico, muy
electropositivo y extremadamente reactivo, al contacto con el aire se cubre
rpidamente con una capa dura y transparente de xido de aluminio que lo
protege de la corrosin. Es uno de los elementos ms comunes en la corteza
terrestre formando el 8 % de parte de esta, presente en la mayora de las rocas,
vegetales y animales. Este metal posee propiedades que lo hacen muy til en la
ingeniera de materiales, gracias a su baja densidad y alta resistencia a la
corrosin, y mediante a algunas aleaciones puede aumentar su resistencia
mecnica. El Aluminio (Al) es un excelente conductor de calor y de electricidad. Su
mayor ventaja es su ligereza, pues pesa casi tres veces menos que el acero
ordinario. Se mecaniza con facilidad y es muy barato. Por todo ello es desde
mediados del siglo XX el metal que ms se utiliza despus del acero.
La primera persona en aislar aluminio en 1825 fue el fsico y qumico Dans Hans
Christian Oersted, por medio de un proceso qumico que utilizaba una amalgama
de potasio y cloruro de aluminio. El principal inconveniente para su obtencin
reside en la elevada cantidad de energa elctrica que requiere su produccin.

Este problema se compensa por su bajo coste de reciclado, su extendida vida til
y la estabilidad de su precio.

Caractersticas fsicas
Smbolo
: Al
Nmero atmico

: 13

Masa

: 26,98 (g/mol)

Valencia

:3

Densidad

: 2700 (kg/m3)

Punto de fusin

: 660 (C)

Punto de ebullicin

: 2467 (C)

Caractersticas mecnicas
En estado puro tiene un lmite de resistencia en traccin de 160-200 N/mm (160200 MPa). Todo ello le hace adecuado para la fabricacin de cables elctricos y
lminas delgadas, pero no como elemento estructural. Para mejorar estas
propiedades se alea con otros metales, lo que permite realizar sobre l
operaciones de fundicin y forja, as como la extrusin del material. Tambin de
esta forma se utiliza como soldadura.

Caractersticas Qumicas
La capa de valencia del aluminio est poblada por tres electrones, por lo que su
estado normal de oxidacin es III. Esto hace que reaccione con el oxgeno de la
atmsfera formando con rapidez una fina capa gris mate de almina (Al2O3), que
recubre el material, aislndolo de ulteriores corrosiones. Esta capa puede
disolverse con cido ctrico. A pesar de ello es tan estable que se usa con
frecuencia para extraer otros metales de sus xidos. Por lo dems, el aluminio se
disuelve en cidos y bases. Reacciona con facilidad con el cido clorhdrico y
el hidrxido sdico
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ESTRUCTURA ATOMICA DEL ALUMINIO

2.- Estructura Atmica del


Aluminio

Minerales de aluminio
Alterados
: este tipo lo constituyen principalmente las bauxitas de frmula
general como la gibbsita, boehmita y disporo.
Magmticos : lo constituyen las rocas aluminosas tales como las sienitas,
nefelinas y anortositas, que contienen ms de 20 % de Al 2O3
Metamrficos: son los silicatos de aluminio, como la andalucita, sillimanita y
cianita, con contenidos variables de aluminio.
Dedriticos
% de Al2O3

: son depsitos de caoln y diversas arcillas pueden tener hasta 32

Hidrotermales: fundamentalmente lo representan las alunitas (hasta un 37%)


El mineral industrial ms significativo es la bauxita, con un contenido entre el 55 y
60 % de almina.

Bauxita
La bauxita, que no es considerada como un mineral, sino ms bien una
mezcla de xidos de aluminio de composicin no definida, es una roca
sedimentaria producida por la meteorizacin de las rocas gneas en condiciones
geomorfolgicas y climticas favorables, y es la principal mena de aluminio. En la
composicin de las bauxitas entran diversas especies naturales del hidrato de
almina: el monohidrato (Al2O3 H2O), del cual existen dos variedades
cristalogrficas, el tipo o disporo y el tipo o boehmita; el trihidrato (Al2O33
H2O) variedad denominado gibbsita o hidrargilita. La composicin especifica
puede variar dependiendo del lugar de extraccin de esta, oscila entre los
siguientes valores: agua de constitucin del 12 al 30% en peso, almina (Al 2O3)
del 40 al 60%, xido frrico (Fe 2 O3) del 5 al 30%, slice (SiO 2) del 1 al 8%, xido
de titanio (TiO2) del 2 al 4%, en proporciones de algunas milsimas al calcio en
forma de carbonatos, del orden de diez milsimas al flor, fsforo, arsnico, galio y
zinc, en menor proporcin todava lleva al azufre, magnesio, cromo, manganeso,
nquel, cobre, circonio y materias orgnicas o hmicas. Este mineral fue
descubierto en Francia por M. Pierre Berthier, quien lo llamo as por el lugar donde
la encontr, la aldea de Les Baux. Los mayores yacimientos de bauxita de alta
calidad se localizan en Australia, Brasil, India, China y Guinea.

El aluminio no surge en la corteza terrestre como aluminio puro, sino como un


compuesto, en este caso, la bauxita. Despus del oxgeno (un 47,3%) y el silicio
(un 25,8%), el aluminio es, con un 8,1%, el tercer elemento ms comn, a la vez
que el metal ms comn, de la corteza terrestre.

Bauxita 1

3.- Bauxita

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Mtodo de obtencin
Se realiza con la explotacin del yacimiento a cielo abierto, sin voladuras. El
mineral se obtiene directamente de los diferentes bloques del yacimiento con el fin
de obtener la calidad requerida del mineral, con palas que arrancan y cargan la
bauxita en camiones que la transportan hasta la estacin de trituracin y molienda.

Trituracin y molienda
En el sistema de trituracin se reducir la bauxita a un tamao de grano inferior a
los 700 micrones, que es el tamao de partculas apropiado para extraccin de
almina.

Almina
Almina es el xido de aluminio (Al 2O3). Junto con la slice, es el ingrediente
ms importante en la constitucin de las arcillas y los barnices, impartindoles
resistencia y aumentando su temperatura de maduracin.
El xido de aluminio existe en la naturaleza en forma de corindn, y de esmeril.
Ciertas piedras preciosas, como el rub, el zafiro, son formas de almina
coloreadas por indicios de xidos de metales pesados; se pueden fabricar piedras
artificiales por fusin en la llama oxhdrica. La almina Al 2O3 se halla tambin en
forma de xidos hidratados que son los componentes de la Bauxita y de la laterita

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(esta consta principalmente de hidrxidos aluminico y frrico, slice y menores


proporciones de otros xidos).
El xido de aluminio fundido y vuelto a cristalizar es idntico en sus propiedades
qumicas y fsicas al corindn natural. Solo le superan en dureza al diamante y
algunas sustancias sintticas, concretamente el carborundo o carburo de silicio.
Tanto el corindn natural impuro (esmeril), como el corindn artificial puro (alundo)
se utilizan como abrasivos. A temperatura ordinaria, el xido de aluminio es
insoluble en todos los reactivos qumicos comunes

.
3.- Almina

APLICACIONES Y USOS
El Aluminio es empleado para construir utensilios de uso domstico, y en
aleacin con el hierro y otros metales, se utiliza en la construccin de vehculos,
tales como aviones, trenes, automviles, etc., y tambin para la edificacin de
puentes y edificios de muchas plantas, sus aplicaciones son cada da ms
numerosas. Por otro lado, la Bauxita aparte de servir como materia prima para la
obtencin del Aluminio, tiene otros importantes usos industriales, como en la
fabricacin de material refractario, abrasivos, qumicos, cementos y procesos de
refinacin de hidrocarburos. Hoy en da, tan solo superado por el hierro/acero. El
aluminio se usa en forma pura, aleado con otros metales o en compuestos no
metlicos.
Por sus propiedades elctricas es un buen conductor, capaz de competir en
costo y prestaciones con el cobre tradicional. Dado que, a igual longitud y masa, el
conductor de aluminio tiene poco menos conductividad, resulta un componente til
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para utilidades donde el exceso de peso es importante. Es el caso de


la aeronutica y de los tendidos elctricos donde el menor peso implica en un caso
menos gasto de combustible y mayor autonoma, y en el otro la posibilidad de
separar las torres de alta tensin

Proceso de obtencin de Aluminio


La metalurgia del Aluminio comprende dos fases:
1. Obtencin de la almina (Al2O3) a partir del mineral (Bauxita)
2. Obtencin del aluminio a partir de la almina

Desde el principio el problema fue encontrar un mtodo para extraerlo de manera


rentable en cantidades industriales. La extraccin de bauxita era costosa y difcil.
Como tal xido (Al2O3), su proceso de obtencin sera su reduccin, pero el
elevado calor de formacin de la almina encarece el proceso; solo la reducen el
carbono a temperaturas del horno elctrico, el uranio, el bario, magnesio, calcio,
sodio y potasio o el ctodo de una cuba electroltica. Por otra parte, la almina
est impurificada por el TiO2, SiO2 y Fe2O3, los dos xidos primeros se reducen un
poco antes que el Al 2O3, por lo que el aluminio obtenido al estado fundido estara
impurificado por titanio y silceo.
Adems, el metal aluminio tiene una sobretensin de hidrgeno baja, por ello en la
electrolisis de soluciones acuosas se obtendra catdicamente hidrgeno antes
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que aluminio. As que el aluminio solo puede obtenerse a partir de electrolisis


(reduccin catdica) de sus sales fundidas o de disoluciones que no contengan
agua, es decir, a base de sales orgnicas.
Al mismo tiempo, como las impurezas de las menas de aluminio tienen
importancia y son bastantes estables si pasan al metal, es por lo que la obtencin
del aluminio precisa la purificacin de la sal que constituye el electrolito fundido.
Por ello, la primera parte del proceso de obtencin es conseguir una almina de
gran pureza. Con la palabra almina se designa tanto al xido como al hidrxido,
que es un producto intermedio en la obtencin del xido anhidro o una materia de
partida para la produccin trmica de muchos compuestos de aluminio.
La primera fase de la obtencin del aluminio consiste en aislar la Almina (xido
de aluminio) de estos minerales. Para ello lo primero es triturar la Bauxita para
obtener un polvo fino, luego se mezcla el polvo obtenido con sosa custica lquida
y se calienta la mezcla a baja presin; poco a poco la Almina se funde en la sosa
custica, posteriormente se procede a la calcinacin de la Almina obtenida por
hidrlisis, decantacin y a continuacin se filtra el conjunto resultante. La Almina
ya disuelta pasa sin dificultad, en cambio las impurezas que han permanecido en
estado slido son detenidas por el filtro. Slo falta hacer que la Almina
reaparezca en forma slida; su obtencin se consigue por precipitacin, de la
misma manera que los copos de nieve se forman a partir del vapor de agua. Se
conjuntan los cristales de Almina, y se le quita la humedad a muy alta
temperatura obteniendo un polvo blanco parecido a la sal de cocina. Ya tenemos
la Almina calcinada.
Una vez conseguida una almina de gran pureza, se obtiene el aluminio por
electrolisis de esta almina disuelta en un bao de fluoruros de aluminio, con
fluoruros de uno o ms metales, ms electropositivos que el aluminio, tales como
el sodio, potasio, calcio o litio, trabajando a temperaturas prximas a 1.000 C y
con altas densidades de corriente. As se produce aluminio con purezas de 99,8 al
99,9%, pero este aluminio no cumple los requisitos que en la actualidad le exigen
algunas industrias, por lo que es preciso refinarlo. El refino tambin es electroltico
y a partir de sales fundidas, ya que las impurezas que contiene se oxidan despus
que el aluminio.
En la actualidad casi el 100% del aluminio primario producido a nivel mundial es
obtenido de la combinacin del proceso Bayer de produccin de almina y el
proceso Hall-Hroult de electrolisis en medio fundido, no obstante, las
investigaciones continan en busca de procesos alternos que permitan la
obtencin de aluminio en una forma ms econmica.
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4.- Fases de Produccin de Aluminio

PRODUCCION DEL ALUMINIO PRIMARIO


El aluminio es uno de los elementos ms abundantes de la corteza terrestre
y uno de los metales ms caros en obtener. La produccin anual se cifra en unos
33,1 millones de toneladas, siendo China y Rusia los productores ms
destacados, con 8,7 y 3,7 millones respectivamente. Una parte muy importante de
la produccin mundial es producto del reciclaje. En 2005 supona
aproximadamente un 20 % de la produccin total. La produccin de aluminio
primario se compone de tres etapas: la minera de bauxita, produccin de
almina y electrlisis.

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Extraccion
Bauxita

Proceso
Bayer

Proceso
HallHroult
ELECTROLI
SIS

5.- Etapas de Produccin de Aluminio

Proceso Bayer
El qumico austriaco Karl Bayer patent en 1889 el proceso para obtener
almina a partir de bauxita mediante una solucin de hidrxido sdico. Karl era
hijo de Friedrich Bayer, fundador de la empresa qumica y farmacutica Bayer. Las
primeras plantas industriales de produccin de almina basadas en el proceso
Bayer se instalaron en Francia y en Irlanda en la dcada de 1890.
a).- Fundamentos: El mtodo Bayer es un procedimiento por va hmeda que
consta de una lixiviacin discontinua a presin y temperatura de la bauxita molida
utilizando como disolvente una disolucin acuosa de sosa custica (NaOH),
basndose en las diferentes solubilidades de los hidratos de almina. As el
trihidrato (gibbsita o hidrargilita) es muy soluble desde temperaturas de 40 a 140
C, el monohidrato en fase (boehmita) no es realmente soluble ms que a
temperaturas superiores a 180 C y el monohidrato en fase (disporo) es muy
poco soluble a temperaturas inferiores a 250 C y en general no es atacable por
va hmeda.
Reaccin endotrmica con un consumo de 11 a 12 cal/mol de Al 2O3, y el aumento
de temperatura y de concentracin del NaOH favorece la disolucin y las inversas
la precipitacin.
Los puntos esenciales del procedimiento Bayer son los siguientes:
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1) Disolucin de la almina en la disolucin, por ataque a alta temperatura y


alta presin (si es necesario) mediante leja de sosa concentrada, dejando
impurezas insolubles.
2) Separacin de fases, obteniendo una disolucin y unos residuos insolubles
denominados lodos rojos, por su alto contenido en xido e hidrxido de
hierro.
3) La precipitacin parcial de la almina en disolucin, mediante la
disminucin de temperatura y la dilucin de la leja de aluminato de sodio,
como esta precipitacin es lenta debe cebarse mediante la adicin de
almina fabricada anteriormente.
El proceso Bayer es el principal mtodo industrial para producir almina a partir de
bauxita. Aunque las condiciones del proceso son influenciadas por el tipo de
bauxita usada, hay 5 etapas principales en todas las plantas. Las etapas de dicho
proceso son:
1 - Preparacin de la bauxita.
El primer paso en la planta de almina es la reduccin del tamao de
partcula de la bauxita, para incrementar la superficie de reaccin y facilitar su
manejo, se realiza a travs de una trituracin a partir de diferentes trituradores
como de mandbula, de rodillo, de martillo y de impacto.
2 - Digestin.
Echamos sobre la bauxita hidrxido sdico, que estar a 180C y altas
presiones para formar as una solucin enriquecida en aluminato sdico, de
acuerdo a las reacciones siguientes:

Para el monohidrato (Proceso Bayer Europeo) (Diasporita):


(Al2O3 + H2O + impurezas) + 2NaOH 2NaAlO2 + 2 H2O + lodos rojos

Para el trihidrato (Proceso Bayer Americano) (Bohemita):


(Al2O3 + 3 H2O + impurezas) + 2NaOH 2NaAlO2 + 4 H2O + lodos rojos

De forma general:
(Al2O3 + H2O) + 2NaOH 2NaAlO2 + (x+1). H2O

3 - Dilucin y separacin de residuos.


Al final de la digestin, la suspensin que abandona el ltimo digestor
conteniendo la solucin de aluminato, arenas y lodos rojos (partculas finas), est
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a una temperatura por encima de su punto de ebullicin a presin atmosfrica, de


manera que es pasada a travs de un sistema de enfriamiento por expansin en el
cual ocurre una despresurizacin en forma escalonada hasta la presin
atmosfrica y una disminucin de la temperatura hasta aproximadamente 105100C. El vapor generado es enviado a los intercambiadores de calor para
calentar el licor fuerte suministrado a las reas de digestin y molienda.
Este proceso se lleva a cabo en tres etapas:
i. Desarenado.
Donde la pulpa que proviene de la digestin se somete a la separacin de los
lodos y arenas que contiene. Las arenas separadas en la operacin anterior son
pasadas a travs de clasificadores helicoidales de deslicorizacin y posteriormente
lavadas. En cuanto a los lodos son enviados a tanques almacenadores para la
alimentacin de los espesadores. Es en estos tanques, donde se adiciona el
agente floculante que va a facilitar el proceso de sedimentacin en los
espesadores.
ii.
Sedimentacin, lavado y deshecho de lodos rojos.
La sedimentacin se lleva a cabo en tanques espesadores, y el lodo rojo
depositado en el fondo de stos, es removido continuamente por un sistema de
rastrilleo. Este lodo rojo saliente por la parte inferior de los espesadores, es lavado
con el fin de recuperar la solucin caustica y el licor que contiene almina disuelta,
producindose simultneamente un lodo que ha de ser desechado, mientras que
el agua de lavado es enviada al rea disolucin.
iii.
Filtracin de seguridad.
Las partculas finas en suspensin deben ser separadas, de lo contrario
contaminaran el producto, y ello es logrado mediante una filtracin de seguridad.
El proceso se realiza por medio de filtros a presin "Kelly". Una vez que la solucin
pase a travs de esta filtracin, es enviada a una seccin de enfriamiento por
expansin instantnea, donde se le confiere al licor la temperatura requerida para
la precipitacin 50 70C, segn el tipo de proceso Bayer Europeo o Americano
respectivamente.

4. Precipitacin
A pesar de bajar la temperatura del licor, es difcil que se produzca una
precipitacin espontnea. Se precisa de siembra de cristales de hidrato,
generalmente fino y en cantidad controlada, De esta manera, se puede conseguir
la granulometra deseada. La reaccin de precipitacin es la siguiente:
18

Al (OH)4- + Na+ Al (OH)3 + OH- + Na+


5. Calcinacin
El hidrato lavado se somete a secado y calcinacin. El secado se consigue
aprovechando los gases calientes del calcinador y, una vez seco el mismo, se
pone en contacto a alta temperatura (900-1200C) en un horno. De esta forma se
obtiene el producto final, la almina (Al2O3). La reaccin es la siguiente:
2Al (OH)3 Al2O3 + 3 H2O

6.- Diagrama de Flujo Proceso Bayer

19

Procesos alternos
1.- Procedimientos alcalinos
a).- Mtodo Bayer:
Suministra la almina ms pura, pero su aplicacin est limitada a bauxitas pobres
en slice y disporo.
b).- Proceso combinado Alcoa:
Suministra almina pura, trabajando con bauxitas ms altas en slice.
c).- Procedimiento de la sosa o mtodo pirgeno:
Suministra una almina algo impura y es aplicable a todas las bauxitas pobres en
slice.
2.- Procedimientos cidos
a).- Con cido clorhdrico:
Suministra una almina pura, solo intercalando procedimientos de purificacin
complicados. Se puede aplicar a bauxitas pobres en hierro, arcillas y silicatos.
b).- Con cido sulfrico:
Es anlogo al anterior, pero ms apropiado para trabajar con alunitas.
c).- Con cido ntrico:
Suministra un producto puro, aun trabajando con silicatos, labradorita, leucitas o
arcillas.
d).- Con cido sulfuroso o mtodo Goldschmit:
Suministra un producto que no tiene la pureza suficiente, pero se puede aplicar a
bauxitas pobres en disporo y con alto contenido en slice. Sirve para arcillas y
caolines.
3.- Procedimientos electrotrmicos
a).- Fusin escorificante o mtodo Pederson:
Suministra una almina suficientemente pura y es aplicable a bauxitas con
disporo, ricas en slice y silicatos. Consume mucha energa elctrica, 4.000
kwh/Tm.
b).- Reduccin selectiva o procedimiento Hall:
Suministra un corindn impuro, pero es aplicable a todas las materias primas ricas
en almina, que estn exentas de xidos alcalinos y alcalino-trreos.

20

c).- Mtodo Haglund:


Suministra un corindn que no siempre es puro, y es aplicable a todas las
materias primas ricas en almina y que no contengan impurezas importantes,
fuera de los xidos de aluminio, hierro, silceo y titanio.
Proceso Hall-Hroult
La elevada reactividad del aluminio impide extraerlo de la almina mediante
reduccin, siendo necesaria la electrlisis del xido, lo que exige, a su vez, que
ste se encuentre en estado lquido. No obstante, la almina tiene un punto de
fusin de 2.000 C, excesivamente alto para acometer el proceso de forma
econmica, por lo que al ser disuelta en criolita fundida, disminuye la temperatura
de fusin hasta los 950-980 C.
En 1886, Charles Martn Hall, en Oberlin, Ohio (Estados Unidos), y Paul L.
T. Hroult, en Gentilly (Francia), descubrieron, por separado y casi
simultneamente, que el xido de aluminio se disuelve en criolita fundida
(Na3ALF6), pudiendo ser descompuesta electrolticamente para obtener el metal
fundido en bruto.
El descubrimiento de ambos, que se basaba en la electrlisis de la almina
previamente disuelta en un bao de criolita fundida, dio origen al procedimiento
denominado Hall-Hrault (en honor a la investigacin de ambos) que se ha
mantenido hasta la fecha con sucesivas variaciones tecnolgicas que no afectaron
a los principios del proceso. Hoy en da, cientos de fbricas esparcidas por el
mundo producen, basndose en este proceso, millones de toneladas de aluminio
con pureza superior al 99%, haciendo que este metal sea el de mayor produccin
mundial entre los no frreos.
En este procedimiento, la almina debe ser disuelta en un solvente
conformado por una mezcla de sales inorgnicas (criolita), permitiendo de esta
forma, la liberacin de iones aluminio (catin Al +3) y xido (anin O -2). Tambin se
agregan otros componentes como fluoruro de aluminio, fluoruro de calcio y
carbonato de litio o fluoruro para bajar el punto de fusin de la criolita. La solucin
as obtenida es sometida al proceso de electrlisis.
Por el pasaje de la corriente elctrica continua a travs de esta solucin, los
iones aluminio son reducidos elctricamente a aluminio metlico. Como promedio
se requieren 14,1 kwh de electricidad para producir un kilogramo de aluminio a
partir de almina. El desarrollo tecnolgico ha conseguido reducir progresivamente
el consumo a este valor en comparacin con los 21 kwh requeridos en los aos 50
del siglo pasado. Es por esto que se considera que la segunda materia prima para
la obtencin del aluminio es la energa elctrica.
Este proceso para la obtencin del aluminio es conducido en reactores las
cubas o celdas electrolticas que son recipientes capaces de alojar a la solucin
conformada por el solvente (criolita) y el soluto (almina), que debe estar en
estado lquido para permitir el pasaje y la accin de la corriente elctrica a travs
de ella.
21

Las celdas de electrolisis de aluminio son cerradas para captar flor y


compuestos de flores volatilizados que se desprenden, y de acuerdo al tipo de
nodo empleado existen dos tipos de celdas:
a) Precocidas (SWPB precocido lateral, CWPB precocido central) En las
celdas precocidas los nodos de carbn crudo formados de coque molido
fino (< 100 mallas) y brea se forman bajo condiciones controladas en
prensas hidrulicas y se cuecen hasta unos 1.300 C y luego se sellan a la
unin de los conductores elctricos. El calentamiento de la mezcla coque +
brea evapora los componentes orgnicos voltiles de la brea dejando una
masa slida monoltica como nodo. El conjunto andico est constituido
por nodos individuales como el que se observa en la figura.

7.- nodo Precocido

22

8.- Proceso de Preparacin nodo Precocido


b) Sderberg (HSS de barra horizontal, VSS de barra vertical). El nodo de
las celdas Sderberg, se forma por autococcin en la propia celda. Para
ello, se alimenta coque y brea dentro de una envolvente metlica
denominada coraza. La propia temperatura del proceso origina la fusin y
destilacin parcial de la brea, as como la coccin de la pasta formndose el
nodo cocido. La alimentacin de corriente a la celda se realiza por medio
de conductores de acero, (agujas) que se insertan en la pasta durante su
fabricacin.

9.- nodo Sderberg

23

De estos dos tipos de celda, el sistema de nodo precocidos ha superado casi


completamente al diseo Sderberg.

10.- Cuba Electroltica


Todas las celdas tienen un ctodo de carbn (grafito) horizontal, constituido por
bloques preformados unidos entre s y un revestimiento lateral tambin de grafito.
En su parte inferior los bloques de grafito llevan encastradas barras de acero
colectoras de corriente. Sobre los bloques est el bao de aluminio lquido
polarizado negativamente y cuya superficie constituye la denominada superficie
catdica efectiva.
La corriente elctrica que circula a travs de estos electrodos y la solucin, por
efecto Joule produce una temperatura elevada (alrededor de los 950 C). La
solucin en estas condiciones se mantiene en estado lquido, permitiendo la
electrolisis (electro separacin) de la almina en aluminio metlico puro y
oxgeno. Este oxgeno, reacciona con el carbono de los nodos y genera dixido
de carbono. Los nodos de carbono se consumen por lo tanto de forma continua
durante el proceso.
El aluminio, lquido a esta temperatura, al ser ms denso que el electrlito se
va acumulando en el fondo del reactor (la cuba) y queda protegido de la oxidacin.
El metal que se separa en la cuba de electrlisis se saca a intervalos regulares
(aunque el fondo ha de quedar siempre cubierto). El aluminio lquido se extrae de
la cuba por medio de un sifn utilizando el vaco para evitar tener que utilizar a
esas temperaturas bombas y vlvulas, y se calienta en un horno para separar del
metal las partculas de criolita arrastradas y eliminar los gases disueltos y,
finalmente, se cuela en barras o en moldes.
Las impurezas no metlicas a eliminar ms importantes son el hidrgeno y
los xidos. Los procesos de eliminacin de stos se basan en tres mtodos:
disminucin de la presin, removido del bao y escorificacin. A veces se emplea
24

solo uno de los tres mtodos o combinacin de los tres. Es muy frecuente la
utilizacin de fundentes adecuados para escorificar mediante agitacin el bao.
Para ello se cuenta con hornos donde se mantiene el metal fundido para
que las impurezas slidas suban a la superficie formando una escoria. Se inyectan
tambin gases como cloro o nitrgeno para facilitar el desprendimiento del
hidrgeno contenido en el aluminio y a su vez ayudar en el arrastre de impurezas.
En estos hornos la temperatura de trabajo es de 700 a 850 C. Son de varios
tipos, elctricos de induccin o resistencias, o de reverbero de combustible.
El aluminio as obtenido tiene una pureza del 99,7-99,8%, aceptable para la
mayora de las aplicaciones. Sin embargo, para algn uso especial se necesita
aluminio de alta pureza, especialmente si se requiere una ductilidad o
conductividad elevada, con lo que es necesario el uso de celdas de refinado. La
pequea diferencia en el grado de pureza entre el aluminio de calidad normal y el
aluminio superpuro (99,99%) se traduce en cambios significativos en las
propiedades del metal. Otra posibilidad es que el aluminio obtenido se mezcle con
determinados elementos (Fe, Si, Mg, Cu y Zn principalmente) formando distintos
tipos de aleaciones con las propiedades mecnicas requeridas.
El metal se cuela en tochos o placas en mquinas semi-continuas y en
lingotes en cadenas continuas. Lo normal es que el aluminio se obtenga en forma
de lingotes para luego someterlo a distintos procesos que nos permiten obtener
los semielaborados de aluminio: productos laminados, extrusionados, piezas
forjadas, etc.
Sirvan como ejemplo, las siguientes cantidades para comprender la
magnitud de esta industria: Para producir una tonelada de aluminio se necesitan
cinco toneladas de bauxita, que nos darn dos toneladas de almina, las cuales
mediante la electrlisis nos darn una tonelada de aluminio, pero con un consumo
de 14.500 a 13.800 kwh.
En definitiva, el desarrollo de tecnologa moderna para la electrlisis, la
generacin y el transporte de la energa y las mayores disponibilidades de
energa, han hecho posible que el aluminio sea el ltimo metal de uso masivo
aislado por el hombre. Es por esto que el crecimiento de la industria del aluminio
est fuertemente asociado al desarrollo de las fuentes de energa.
Por tanto, la metalurgia actual del aluminio se puede considerar esencialmente
electroltica.
Teora de la electrolisis
La electrolisis de la almina en baos de fluoruros, es una electrolisis de sales
fundidas realizada entre nodos de carbn y ctodo de carbn, realmente el
ctodo es lquido, aluminio fundido, actuando los bloques catdicos de carbn
como conductores.
La energa elctrica a suministrar a la cuba debe cumplir dos objetivos: realizar la
electrolisis y mantener en fusin una parte importante del bao, por ello el
equilibrio trmico de la cuba es fundamental y debe ser calculado de manera
precisa para que las prdidas de calor sean las mnimas posibles; as, debe tener
25

la cuba un buen aislamiento no solo en paredes y fondo, sino tambin en techo, lo


que se consigue, al tener el bao su superficie libre solidificada, constituyendo lo
que se denomina corteza y taludes, que no solo actan como aislamiento, sino
como valor trmico. Adems, el bao lquido y el bao slido deben estar en un
estado de seudo-equilibrio.
Del diagrama fsico NaF- AlF3, se determina, con punto de fusin a 731 C, un
compuesto intermetlico NaAlF4 que solo existe a temperatura elevada y que a
470 C se descompone en criolita y fluoruro de aluminio, que est presente en las
reacciones.
En el bao:
Por equilibrio 2NaF + NaAlF4 = Na3ALF6
Por equilibrio Na3ALF6 + Al2O3 = 3NaAlOF2
Por disociacin 6NaF = 6Na+ + 6F
En el nodo:
3NaAlOF2 + 6F = 3NaAl F4 + 3 + 6e
En el ctodo:
2NaAlF4 + 6Na+ + 6e = 8NaF + 2Al
Siendo la reaccin global:
Al2O3 + 6e = 2Al + 3 +6e
La reaccin andica produce oxgeno, que reacciona con el carbono del nodo
originando CO y CO2. Por otra parte, por la ecuacin de Boudouart, una parte del
CO2 se reduce por el carbn para dar monxido y tambin parte del CO2 es
reducido por el aluminio fundido para dar de nuevo almina y monxido de
carbono, luego la reaccin global de la electrolisis puede escribirse:
2m Al2O3 + 3C = (6m 3) CO2 + 6 (1 m) CO + 4m Al
Siendo m el rendimiento de corriente, ya que la prdida de corriente en su mayor
parte es debida a la formacin de estos gases. Tambin esta frmula nos permite
determinar la concentracin aproximada de los gases producidos en el nodo
(%CO2 = 100 (2m 1); %CO = 100 (2 2m)).
Las prdidas de productos fluorados son debidas un 35% a la volatilizacin, por no
introducir de manera continua almina en el bao, con lo que el proceso
26

electroltico se altera, producindose gases con flor en el nodo en lugar de CO2,


que puede desprenderse, impregnar a la cuba o producir el efecto andico. Se
estima la impregnacin del carbono del ctodo en flor, equivalente al 20% de la
prdida de productos fluorados y la impregnacin de los refractarios al 35%,
aunque esta impregnacin depende de la edad de la cuba, ya que en cuba nueva
puede subir al 50% (en el primer ao) o en cuba vieja (cinco aos) slo del 6%.
Como la almina contiene sosa (del 0,6 al 0,8%), tambin en la cuba se realiza la
reaccin: 4 AlF3 + 3Na2O = Al2O3 + 2 Na3ALF6, que nos produce un consumo de
fluoruro de aluminio, generando almina y criolita, sta es la razn de que la
proporcin de sosa debe de ser lo ms baja posible.
La criolita slo interviene en una etapa intermedia de la reaccin y no se consume
durante el proceso. Actualmente, la criolita se sustituye cada vez ms por la ciolita,
un fluoruro artificial de aluminio, sodio y calcio.
Para calentar las primeras materias a 950 C se precisa una cantidad de calor W,
que se calcula en funcin del Cp. del Al 2O3 = 27,38 cal. y el Cp. del C = 4,10 cal.

La distribucin de la cada de tensin en las cubas Sderberg y de nodos


precocidos es aproximadamente la siguiente:

11.- Tabla de cada de Tensin en Cubas

27

En cuanto al balance de energa, aunque las cifras son aproximadas y dependen


de muchos factores, podemos considerar que para una cuba la energa elctrica
que se le aporta se distribuye de la siguiente forma:
- Produccin de aluminio................................................... 40%
- Disipacin de calor por el cajn...................................... 30%
- Disipacin de calor por el nodo..................................... 15%
- Resto (gases, conductores externos, etc.)........................ 15%
En una cuba en equilibrio la cantidad de calor que se pierde es igual a la cantidad
que se le aporta y con esto se consigue mantener la temperatura constante, y
diremos que la cuba est en equilibrio.
Por otro lado, las perturbaciones que se originan en la cuba de electrolisis son:
difusin, que el aluminio catdico se difunde por el bao bajo la forma de una
niebla metlica y se disuelve en l o se reoxida al contacto con el CO2 andico,
ambas condiciones provocan una prdida de rendimiento de corriente.
2Al (disuelto) + 3 CO2 (g) = Al2O3 (dis) +3CO (g)
4Al (dis) + 3 CO2 (g) = 2 Al2O3 (dis) + 3C(s)
La difusin del aluminio catdico, se origina en las cubas comerciales por
corrientes de conversin existentes en el ctodo y en el bao, por ello el metal
disuelto es transportado por conversin hacia el nodo y reacciona en su
proximidad con burbujas de gas o con gas disuelto.
Las fuerzas que originan estas corrientes de conversin son:
1.- El movimiento de metal catdico por fuerzas magnticas.
2.- Las burbujas de gas que salen del nodo.
3.- El gradiente de temperatura.
De todas ellas, la ms importante es la primera y se ha demostrado su validez, por
la introduccin en la cuba de elementos trazas radioactivos de Na24 para el bao
electroltico y el Au198 para el aluminio lquido, lo que ha permitido demostrar que:
a) Existe una velocidad lineal entre el bao y el metal catdico de 10 cm.seg-1
b) El movimiento del electrolito en las proximidades del nodo est gobernado por
la accin directa de las burbujas de gas.
28

c) El electrolito se mueve horizontalmente en las proximidades de la superficie


catdica.
d) Por la accin directa de estos dos movimientos, se origina un movimiento
turbulento en el espacio interpolar y que esta turbulencia puede originar un
transporte vertical de la masa del electrolito.
e) Cuando la distancia interpolar disminuye por debajo del espesor de esta capa
turbulenta, la turbulencia ser violenta en este espacio y la eficiencia de corriente
disminuye.
Tambin hay que considerar que el CO2 disuelto, reacciona con la almina disuelta
en una zona de reaccin del bao, y que el CO2 disuelto se difunde hacia el
ctodo lquido, en donde reacciona. La difusin impide que el rendimiento de
corriente supere el 90%.
El efecto andico, quemado, embalaje o que la cuba ha polarizado se produce
cuando el bao se empobrece en almina y su contenido baja del 2%, y se
manifiesta porque el proceso electroltico se altera, producindose gases con flor
en el nodo en lugar de CO2, que al no desprenderse constituyen una fina pelcula
aislante de gas, por lo que la tensin de la cuba crece bruscamente desde 4 4,7
voltios a 30 40 voltios. Se detecta esta variacin de voltaje o en el voltmetro que
lleva cada cuba o por el encendido de una lmpara que est conectada a los
terminales de la celda.
Las impurezas que existan en el carbn del nodo producen que su superficie se
recubra de una capa de polvo que favorece el efecto andico. Este polvo son
partculas de carbono, que no solo estn en la superficie del nodo, sino tambin
en la interfase nodo-bao como partculas suspendidas; en cantidad del 0,04% y
con tamaos de 1 a 10 m. Su presencia hace bajar la conductibilidad elctrica del
bao en un 1%, porque ocupan parte de su seccin transversal y se pueden
considerar como no conductoras, ya que su conductibilidad es inferior a la del
bao y por ello la resistencia del bao se aumenta en un 20%.
A priori se pueden concebir los siguientes orgenes a las partculas de carbn:
a) Se forman por recombinacin, segn:
4Al (e) + 3 CO2 (g) = 2 Al2O3 (l) + 3C(s)
b) Se forman por oxidacin selectiva del nodo.
c) Se forman por erosin de la disolucin catdica al nodo de carbn.

29

d) Se forman por rozamiento entre el nodo y su vaina, o por huecos existentes en


su llenado.
De todas las anteriores, las ms importantes son la b y la d.
Las causas por las que se manifiesta el efecto andico, adems del aumento de
tensin, son: la presencia de polvo en el nodo, la turbidez del bao y la
deposicin en el nodo de una capa no conductora. La turbidez se origina por que
el fluoruro de aluminio se separa de la criolita fundida y sta baja su contenido en
almina, y este AlF3 una vez separado se disuelve muy lentamente en el bao.
Para eliminar el efecto andico es preciso introducir almina para que el proceso
normal se reanude, y eliminar el gas producido, para ello se produce un
cortocircuito instantneo entre el aluminio lquido y el nodo. Ambas operaciones
se hacen simultneamente, ya que al romper la corteza de la cuba, la mquina
velocipdica para introducir la almina en el bao produce un picado rpido y
profundo que determina que el aluminio lquido suba hasta la superficie.
Propiedades fsicas del bao electroltico
El bao electroltico o electrolito es la parte activa de la cuba electroltica y
consiste en una mezcla cuaternaria en fusin de fluoruros. Estando compuesto por
75 al 90% de criolita, del 2 al 8% de almina, del 7 al 10% de fluoruro de aluminio
y del 4 al 6% de fluoruro clcico. Otro aditivo que empleamos es el carbonato o
fluoruro de litio en proporcin del 2 al 3%. Como la densidad del aluminio lquido
es de 2,3 g/cm3, el electrolito debe tener una densidad inferior a 2,1 para una
buena separacin de fases y sus caractersticas ms importantes que interesan al
fabricante de aluminio son:
a) Temperatura de primera fusin, ya que determina la temperatura de marcha, por
ello debe de ser lo ms baja posible, ya que a temperatura elevada disminuye la
solubilidad de la almina en este electrolito.
b) Densidad del bao, que debe ser inferior a la del aluminio, porque cuando la
densidad del bao se aproxima a la del metal se produce una niebla metlica de
aluminio, que perjudica al rendimiento de la corriente, adems de hacer que la
superficie de separacin bao-metal tenga mayor espesor, por lo que los efectos
magnticos, por efecto de la corriente continua, se acenta en esta zona.
c) Que la conductibilidad elctrica sea mxima.
d) La volatilidad del bao debe ser lo ms baja posible, para disminuir la prdida
de productos fluorados.

30

e) Que tenga la mxima solubilidad de almina en l.


f) Que tenga la mnima solubilidad en aluminio, ya que ste es el origen de las
nieblas metlicas.
Estudiemos por tanto las caractersticas de cada componente del bao
electroltico:
La sal que constituye la mayor parte del electrolito es la criolita (Na3ALF6), la cual
tiene una relativamente alta solubilidad de la almina en ella y posee adems alta
conductividad inica.
La criolita pura funde a 1.011 C y a la inversa, solidifica por debajo de esta
temperatura. Sin embargo al aadirle aditivos se consigue bajar esta temperatura,
esa es la razn por la que las cubas trabajan con baos a temperatura de 960 C
sin que estos lleguen a solidificarse.

12.- Diagrama Binario Criolita-Almina

31

13.- Influencia de Aditivos en Punto de Fusin de Criolita


La almina baja la temperatura de primera solidificacin, aligera el bao,
disminuye la volatilidad; stos son los factores favorables, siendo los
desfavorables: que disminuye la conductibilidad elctrica.
El fluoruro de aluminio (AlF3) tiene como efectos favorables que: baja la
temperatura de fusin del bao, aligera el bao (lo hace menos denso) y
disminuye la solubilidad del aluminio en l, y los efectos desfavorables son:
disminuye la conductibilidad del bao, aumenta la volatilidad y disminuye la
solubilidad de la almina. Entre disminuir la solubilidad del aluminio y el de la
almina, se da prioridad al primero, por ello se aade una cantidad mxima que
sea compatible con una solubilidad razonable de la almina, fijndose su valor en
un 10%.
El fluoruro de aluminio es el aditivo ms comn, ya que tambin neutraliza el xido
sdico presente como impureza en el material inicial de almina.
El fluoruro de calcio tiene como condicin favorable bajar el punto de fusin del
bao, no influye ni sobre conductibilidad, ni sobre la solubilidad del aluminio y tiene
como condicin desfavorable que aumenta la densidad del bao, su volatilidad y
disminuye la solubilidad de la almina en l. Por ello se fija su contenido en el 6%.
El empleo de carbonato de litio consigue bajar la densidad del bao (hacerlo ms
suelto), mejorar la conductividad elctrica, disminuir la emisin de flor, bajar la
temperatura a la que funde el electrolito, y en definitiva ahorrar en energa
aumentando el rendimiento Faraday. Como contrapartida el litio contamina el
metal y lo hace inservible para ciertas aplicaciones. Por esa razn hay que
eliminarlo con la mquina deslitificadora.

32

En la siguiente tabla podemos ver cmo afectan los aditivos a algunas de las
propiedades del bao:

14.- Tabla de resultante de Aditivos en bao de Criolita


Fabricacin de la criolita y del fluoruro de aluminio
La criolita (Na3ALF6), que es un fluoruro doble de sodio y aluminio (40% de
fluoruro de aluminio (AlF3) y de fluoruro sdico (NaF) el 60%), es uno de los
componentes del electrolito a utilizar en la obtencin electroltica de aluminio.
Existe libre en la naturaleza con un contenido del 98,5% en AlF 33NaF y
aproximadamente el 0,7% de SiO2, no obstante es un mineral poco abundante en
la naturaleza, ligado a rocas gneas y en Ivigtut (Groenlandia), donde se encontr
un importante depsito de criolita, ligado a pegmatitas. Pero puede ser producido
sintticamente a partir de la almina hidratada o de la almina por tratamiento con
fluorhdrico, obtenindose un compuesto cido que es neutralizado con perxido
de sodio o por carbonato sdico
Tambin puede obtenerse a partir de una disolucin de sulfato de aluminio por
tratamiento con fluoruro clcico, lo que origina un fluosulfato de aluminio en
disolucin que tratado con fluoruro sdico nos da la criolita.
Tambin puede obtenerse por va seca, en lugar de hmeda, por fusin de una
mezcla anhidra de sulfato de aluminio y fluoruro sdico.
La criolita sinttica tiene una composicin del 97% de AlF 3 y del 1 al 1,5% de
Na2SO4, equivalente al 98,5 al 99% de pureza. De este producto se consume en
la electrolisis del aluminio de 14 a 20 kg/Tm de aluminio.
El fluoruro de aluminio (AlF 3) es otro de los componentes del bao, siendo su
consumo de 30 a 35 kg/Tm de aluminio, debido a que los productos fluorados del
bao dan por pirohidrolisis: almina y se pierde fluorhdrico.
Para evitar esta prdida es preciso que el fluoruro de aluminio sea anhidro, cosa
bastante difcil de conseguir. Existen dos procedimientos de obtencin del AlF 3; va
33

hmeda y va trmica. La va hmeda parte del trihidrato de almina y del cido


fluosilcico (H2SiF6) obtenido como subproducto en las fbricas de fertilizantes y la
va seca parte del Al (OH)3 y del cido fluorhdrico.

15.- Diagrama de Proporciones Proceso Hall-Hroult

34

16.- Diagrama de Flujo Proceso

Hall-Hroult

Otros procedimientos de obtencin del aluminio


Adems de la electrolisis de la almina, se han probado muchos otros
procedimientos para la obtencin del aluminio, que pueden clasificarse en:
I.- Procedimientos electrolticos: Eran electrolisis gneas de cloruros y sulfuros que
no
dieron resultado industrial.

35

II.- Procedimientos de refinado trmico.


A) Empleo de compuestos con valencia inferior.
B) Disolucin en metales auxiliares.
C) Destilacin de la aleacin Al-Fe-Si con metales alcalinos Cd o Hg. No es
rentable.
III.- Procedimientos por reduccin trmica.
A) Procedimiento del carburo.
B) Procedimiento del nitruro:
de una

No es rentable una volatilizacin despus


reduccin.

1.- Empleo de compuestos con valencias inferiores


A nivel de planta piloto y utilizando como materia prima una aleacin de aluminiohierro-silicio, obtenida por reduccin de la almina en horno elctrico, se ha
trabajado con cloruro de aluminio (AlCl3) a 1.000-1.200 C. De este proceso se
obtiene el ClAl, que se va con los gases de escape hacia un condensador en
donde se realiza la reaccin inversa, condensndose el aluminio al estado lquido
y el cloruro de aluminio que se devuelve al circuito. Este proceso solo ha
encontrado una muy pequea aplicacin a escala comercial.
Tambin se ha estudiado un proceso similar a partir de fluoruros.
2.- Disolucin en metales auxiliares
Se basa en disolver una aleacin Fe-Al-Si en un metal auxiliar al estado lquido,
que disuelva al aluminio y no lo haga, o lo haga muy dbilmente, a los otros
metales (esta fase es la extraccin). Despus se realiza la separacin de fases, y
a la disolucin obtenida se somete a depuracin por enfriamiento hasta un punto
de solidificacin para que precipiten algunas impurezas. La fase lquida: aluminiometal auxiliar se calienta en vaco o en una corriente de gas inerte, para volatilizar
al metal auxiliar que es la fase de destilacin y dejar al aluminio lquido.
a.- Procedimiento del zinc
La fase lquida Al-Zn, obtenida en la extraccin, contiene en solucin una cierta
cantidad de silicio y el porcentaje de este metal en el aluminio despus de la etapa
de volatilizacin depende: de la proporcin de zinc en la fase lquida y de la
36

temperatura a que se efecta la purificacin (de 450 a 650 C), ya que la


solubilidad del silicio es variable con la temperatura.
Los resultados obtenidos, partiendo de un Fe-Al-Si con el 60% de Al, han sido
bastante aceptables con recuperacin del 80 al 85%, la prdida es por la
formacin de Al3Fe que es insoluble en zinc. El consumo de zinc es de 5 kg por
Tm de aluminio y de energa de 6,5 a 10 kwh/Tm de aluminio (no se cuenta la
energa para fabricar la aleacin Fe-Al-Si, que es de 12 kwh/Tm). El aluminio que
se obtiene no contiene ms del 0,01% de Zn, pero el procedimiento no es rentable
econmicamente.
b.- Procedimiento del mercurio
La aleacin Fe-Al-Si o las chatarras de las aleaciones de aluminio se ponen en
contacto con mercurio a 530 C y 12 atmsferas de presin, con lo que se disuelve
el aluminio en el mercurio hasta 2,5%, as como el zinc, cobre y magnesio que
lleve, pero el resto de los metales permanecen insolubles.
En la extraccin se obtiene un residuo slido que flota y una disolucin (con el
2,5% de Al). El residuo se destila a 500 C y en vaco para recuperar el mercurio.
La disolucin, que es una amalgama, se enfra a 300 C y se expansiona desde 12
a 1 atmsfera, con lo cual se precipita la mayor parte del aluminio en forma de
finos cristales que flotan, por lo que se separan por desespumado. Estas espinas
contienen un 30% de mercurio y se calientan a 750 C, destilndose el mercurio,
que se recupera, y un aluminio con el 99,9% de pureza que contiene 0,0001% de
Hg.
Las dificultades son: extraccin lenta, la decantacin del residuo insoluble debe de
ser completada con una filtracin, los vapores de mercurio son venenosos. Se ha
estudiado la dispersin del aluminio impuro lquido en mercurio frio para disminuir
los costes.
c.- Procedimiento del magnesio
No es un procedimiento rentable ya que al extraer el aluminio de la aleacin
Fe-Al-Si producida en el horno elctrico, la fase lquida Al-Mg con el 30% de
magnesio precipita al hierro en forma de FeAl y al silicio en forma de SiMg2 que
consume mucho magnesio y aluminio. No obstante se puede obtener aluminios
con el 0,1% de Mg con filtraciones muy cuidadosas a 700 C y destilacin en vaco
a 1.000 C.
3.- Procedimiento del carburo
Se parte de bauxitas que se reducen parcialmente en el horno elctrico trifsico de
20.000 KVA, obtenindose un corindn fino o aluminio Bayer que es carburado y
37

reducido en otros hornos de arco de 20.000 KVA a 2.400 C, con lo que se logra
una aleacin Al-AlC3 que puede contener hasta el 80% de aluminio.
4.-El proceso Toth
En el proceso Toth, se hace reaccionar almina u otros minerales de aluminio tal
como bauxita o arcillas con carbono (coque) y cloro gaseoso a 900-100C para
formar tricloruro de aluminio voltil. Este proceso, si bien es eficiente, requiere que
el aluminio inicial impuro no contenga impurezas voltiles ya que contaminan el
producto final de aluminio refinado. Esto ha hecho que este proceso (desarrollado
por la empresa ALCAN de Canad) haya encontrado muy poca aplicacin
comercial.
Este proceso solo ha encontrado una muy pequea aplicacin a escala comercial.
5.- Refinacin de aluminio con cloro
Una alternativa para refinar aluminio impuro es hacerlo reaccionar con AlCl3
gaseoso a 1300C para formar el monocloruro de aluminio gaseoso. El AICl
gaseoso se enfra rpidamente (quenching) con una lluvia de aluminio lquido a
700-750C temperatura a la cual el AlCl se descompone regenerando tricloruro y
aluminio.
El AICI3 regenerado se recicla al proceso.
El proceso se aplica solo en pocos casos ya que la contaminacin del aluminio es
casi inevitable por volatilizacin de otros cloruros metlicos.
Refino del aluminio
El aluminio fabricado por electrolisis contiene impurezas de la almina y del coque
de los electrodos, obtenindose normalmente metal con pureza del 99,4 al 99,8%.
Si se emplea almina especialmente pura y coque de petrleo de calidad se ha
llegado a preparar directamente por electrolisis aluminio con el 99,9% de pureza,
que es lo ms que se puede esperar de la electrolisis. Por ello, si se precisa un
aluminio de mayor pureza, este debe obtenerse con un posterior refino, que no
puede realizarse como en los otros metales por el elevado punto de ebullicin del
aluminio (2.500 C), ni por la oxidacin selectiva de impurezas, ni por electrolisis
de sales acuosas, si no que el refino se tiene que efectuar por electrolisis de sales
fundidas o por disolucin y cristalizacin.
1.- Procedimiento de refino electroltico Pechiney
Como el metal a refinar tiene que pasar desde el nodo hasta el ctodo, es
preciso que el electrolito contenga iones de aluminio. En este procedimiento la
aleacin andica es Al-Cu con un contenido del 25 al 40% de cobre y una
densidad alrededor de 3, pero nunca inferior al 2,8. El electrolito es un fundido de
fluoruros de aluminio y sodio, distinto de la criolita, con cloruro de bario, con una
densidad de 2,7 y su composicin es: AlF 3 el 23%, NaF el 17%, BaCl 2 el 60%;
pudindose escribir, AlF31,5NaF con el 40% y BaCl2 el 60%, que por
38

empobrecimiento de aluminio evoluciona hacia la criolita (AlF 33NaF). Las


densidades que se dan de la aleacin y del electrolito son para una temperatura
de 750 a 800 C.
Para la obtencin de una tonelada de aluminio refinado con el 99,99% de pureza
se precisan 19.900 kwh de corriente, 90 kg de reactivos (40 kg de BaCl 2, 30 kg de
AlF3 y 20 kg de ClNa) y 12 kg de grafito.
La explotacin de las cubas de refino comprende operaciones de conduccin y de
control. Las operaciones de conduccin son: a) Alimentacin de las cubas con el
metal a refinar, se efecta esta adicin por el pozo de segregacin, bien al estado
slido o lquido. b) Colada de las cubas, que se realiza cada 3 das, rompiendo la
corteza oxidada del bao con el instrumento adecuado y aspirando el metal
refinado. c) Correccin del bao electrolito debido a que se empobrece en cloro y
aluminio, se adiciona una mezcla formada por: 38% de BaCl 2, 38% de AlF3 y 24%
de ClNa, cada 3 a 7 das. Estos productos no pueden contener ni agua ni xidos.
d) Picado de las cortezas de los contactos y raspado del bao, debido a que como
no se puede evitar la introduccin de almina en el bao, en donde es insoluble,
se acumula en la superficie de la aleacin andica por densidad y dr donde hay
que arrancarla, tambin se acumula en las paredes internas al nivel de la capa
catdica en forma de cortezas muy duras de baja almina y de oxifluoruros. e)
Evacuacin de los cristales ferrosos que se forman en el bao electroltico, pero
como la temperatura en el pozo de segregacin es de 20 a 30 C inferior a la
temperatura del metal, aparecen en este pozo flotando como una fase slida
concentrada en hierro (del 7 al 10%) que se evacua tan pronto se forma.
Las operaciones de control que se realizan son: control de la temperatura, de la
altura de las tres capas, de la composicin de las tres capas y del reparto de
corriente en los electrodos.
2.- Procedimiento de refino electroltico A.I.A.G. (Aluminio Industria A.G.)
Este procedimiento es anlogo al anterior, pero el bao est formado enteramente
por fluoruros con la composicin siguiente: AlF 3 el 43%, FNa el 18%, BaF2 el 18%
y CaF2 el 16%.
Se trabaja a una temperatura de 750 C, resultando este bao mucho ms estable
que el bao clorufluorado, pero el suministro de electrolito es muy penoso, ya que
es preciso fundir en un horno los constituyentes del bao, despus trasvasar este
fundido a una cuba electroltica de purificacin y posteriormente ya se puede llevar
a las cubas de refino. Como este bao es ms conductor que el de Pechiney,
resulta una tensin de trabajo ms baja, de 5,5 a 5,8 voltios, pero trabajan con
menor densidad de corriente y con intensidades nominales menores (14.000 A),
39

obtenindose rendimientos de corriente inferiores (93-95%), pero con un consumo


de 18.000 kwh/Tm de Al del 99,99%, pero en cambio precisa inversiones ms
elevadas que el mtodo anterior.
3.- Procedimiento de refino por disolucin y cristalizacin
Se basa este procedimiento en que la solubilidad del aluminio en mercurio vara
mucho con la temperatura, desde el 3% a 500 C hasta el 30% a 600 C, mientras
que las diversas impurezas del aluminio apenas se disuelven, adems de no variar
su solubilidad con la temperatura. Para ello el aluminio impuro en forma de
granalla se disuelve por digestin en el mercurio de una columna baromtrica que
tiene 650 C y una presin de 35 atmsferas. La solucin obtenida (o amalgama)
de aluminio en mercurio se lleva a otra columna baromtrica que tiene
temperatura ms baja, en la que se separa por cristalizacin el aluminio que se
recupera en forma de cristales por filtracin.
4.- Refinacin de aluminio con cloro
Una alternativa para refinar aluminio impuro es hacerlo reaccionar con AlCl3
gaseoso a 1300 C para formar el monocloruro de aluminio gaseoso de acuerdo a
la reaccin:
2Al (l, impuro) + AlCl3 (g) = 3AlCl (g)
El AlCl gaseoso se enfra rpidamente con una lluvia de aluminio lquido a 700750 C, temperatura a la cual el AlCl se descompone regenerando tricloruro y
aluminio lquido segn la reaccin:
3AlCl (g) = 2Al (l) + AlCl3 (g)
El AlCl3 regenerado se recicla al proceso.
El proceso se aplica solo en pocos casos ya que la contaminacin del aluminio es
casi inevitable por volatilizacin de otros cloruros metlicos.

IMPACTO DE LA INDUSTRIA DEL ALUMINIO EN EL MEDIO AMBIENTE


La produccin de metales no frreos y en particular la de aluminio, es una
fuente potencial de contaminacin atmosfrica. Los minerales, concentrados y
otros materiales metalferos contienen elementos que constituyen un riesgo para
el medio ambiente debido a su naturaleza. Dos son los principales contaminantes
que se generan de la industria del aluminio:
- Barros rojos (lodos rojos o red mud)
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- Gases conteniendo flor


Otros productos son los precipitados de la purificacin de la bauxita que
pueden contener metales pesados y/o de valor, pero que representan un tonelaje
generalmente pequeo y se pueden vender a reprocesadores. El carbn y grafito
impregnado con almina y electrolito (criolita y otros compuesta) tambin puede
ser reprocesado o descartado ya que no presenta problemas ambientales.
Los barros rojos deben ser ajustados en su pH (originalmente son alcalinos),
previo a su depsito. En general, los barros rojos no tienen mayor problema
ambiental ya que consisten de hematita, slice y feldespatos por lo que pueden
depositarse en tranques de relaves solo ajustando el pH bajo 9-9.5, sin embargo,
pueden tener hasta 70% de humedad y formar un fango que sedimenta muy
lentamente y fluye como un lquido.
Las emisiones de flor (generado por descomposicin de la criolita y/otros
fluoruros) es el principal contaminante y requiere que las celdas de electrlisis
sean cerradas y tengan sistemas individuales de captacin de gases. Otros gases
generados son CO, orgnicos (del carbn y grafito) y algo de SO2. Los gases se
tratan en una primera etapa con almina calcinada fina (bajo 10 micrones) para
captar el flor y formar una almina fluorada que se devuelve a las celdas de
electrlisis.
En una segunda etapa, los gases se lavan en medio alcalino con Ca (OH)2 para
neutralizar el resto del flor como CaF 2 y el SO2 como CaSO4 2 H2O. Estos se
filtran y pueden ser descartados ya que son estables en el medio ambiente.
Los gases de la planta (edificio) de electrlisis tambin se captan y lavan en igual
forma.

17.- Contaminantes Produccin Aluminio Primario

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18.- Contaminantes Produccin Aluminio Secundario

METALURGIA DE SEGUNDA FUNDICION


Al aluminio reciclado se le conoce como aluminio secundario, o aluminio de
segunda fundicin. La fundicin de aluminio secundario implica su produccin a
partir de materiales usados de dicho metal, los que son procesados para recuperar
metales por pretratamiento, fundicin y refinado.
La caracterstica principal de la produccin secundaria de aluminio es la diversidad
de materias primas existentes y la variedad de hornos empleados. El tipo de
materia prima y su pretratamiento se utiliza por consiguiente para determinar el
mejor tipo de horno a utilizar para un tipo particular de chatarra, atendiendo a su
tamao, contenido de xido y grado de contaminacin entre otros. Estos factores
influyen asimismo sobre la eleccin de los fundentes asociados con el proceso,
para potenciar al mximo la recuperacin de aluminio. La eleccin de la tecnologa
de proceso empleada vara de una planta a otra. Dentro de la produccin
secundaria de aluminio hay que destacar dos procesos diferenciados claramente
por el tipo de horno empleado (rotativos y otros). La diferencia entre ambos radica
en el empleo o no de sales fundentes para la fusin de las chatarras. Mediante el
empleo de sales se obtiene un mayor grado de recuperacin del aluminio, ya que
stas disminuyen el grado de oxidacin del metal durante la fusin (las sales
forman una capa fundida sobre el aluminio y ayudan a prevenir la oxidacin), con
el consecuente aumento de la produccin de escorias salinas, principal problema
medioambiental. El esquema general de la produccin de aluminio secundario se
resume en el siguiente diagrama de proceso:

42

19.- Diagrama de Flujo Produccin Aluminio Secundario


Reciclaje del aluminio
El reciclaje permite conservar y utilizar energa, materiales y productos. Si se
conserva ms de lo que se usa, se pueden ahorrar materiales, dinero y
degradacin ambiental. En el proceso, el reciclaje puede adems reducir el nivel
de dependencia de las importaciones de productos extranjeros, crear empleos y
empresas en pequea escala, y adems desarrollar capacidad de industrializacin
a travs de la reparacin y la re fabricacin. En la actualidad, cuando el aspecto
ambiental y el desarrollo sostenible tienen gran importancia, es necesario recordar
que los metales han sido reciclados desde tiempos remotos por varias razones
obvias, principalmente por su valor (en el caso de metales preciosos, su valor es
tan alto que los desechos rara vez son desperdiciados). Por otro lado, el costo de
los metales que se obtienen a partir de la chatarra es menor que el de los que se
obtienen a partir de las materias primas originales, y en pocas de escasez o gran
demanda (periodos de crisis, guerras, etctera) se reciclan grandes cantidades de
chatarra como materia prima.
Uno de los metales ms importantes dentro de la industria del reciclaje es el
aluminio, puesto que este elemento tiene la ventaja de que su estructura atmica
no es alterada durante el proceso de fundicin, por lo que es posible reciclarlo por
completo sin que exista prdida de calidad o de valor econmico. Tambin
debemos considerar que la versatilidad de sus aleaciones ha dado lugar a gran
cantidad de composiciones comerciales, muchas de las cuales fueron diseadas
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para acomodar las impurezas procedentes del reciclado. Adems, en comparacin


con la produccin del aluminio primario, en este proceso de reciclaje se consume
del 5% al 10% de la energa necesaria en el proceso de produccin primaria,
generndose entre 1 a 5% de emisiones de gases de efecto invernadero
asociadas a la produccin del metal a partir de bauxita, haciendo que el uso del
aluminio tenga un mayor sentido econmico, tcnico y ambiental.
La recuperacin del metal de aluminio a partir de la chatarra, material viejo o
deshecho (reciclado) era una prctica conocida desde principios del siglo XX, y se
us con mucha frecuencia durante la Segunda Guerra Mundial, por lo que el
reciclaje del aluminio no es una nueva tendencia. Sin embargo, es a partir de los
aos 1960 cuando se generaliza, ms por razones medioambientales que
estrictamente econmicas. El aluminio reciclado constituye en la actualidad un
tercio del aluminio total que se consume en el mundo.
El aluminio destinado al reciclaje se puede dividir en dos categoras: subproductos
de la transformacin del aluminio y chatarras de piezas viejas ya usadas. Los
subproductos tienen su origen en el proceso de fabricacin de materiales de
aluminio (virutas, recortes, piezas moldeadas, etc.). Normalmente se conoce tanto
su calidad como composicin. Puede fundirse por tanto sin que haya que realizar
tratamientos previos. La chatarra es material de aluminio procedente de artculos
de aluminio ya producidos, usados y desechados al final de su ciclo de vida
(cables, cacharros, radiadores, etc.). Este tipo de chatarra de aluminio va a los
recicladores tras un gran nmero de procesos de separacin, dado que suele
encontrarse unido a otros materiales, siendo necesarios su tratamiento y
separacin previa.
En general, se considera que el aluminio tiene un ciclo de vida de la cuna a la
cuna donde cualquier producto de aluminio, al terminar su vida til, podr
reciclarse sin importar la edad del material, ya que no tendr efectos adversos en
su proceso de reciclaje y el material nuevo tendr virtualmente el mismo valor y
calidad que el anterior.
Existen dos clases de reciclado del aluminio, el de ciclo cerrado o ciclo abierto.
El de ciclo cerrado es el ms sencillo, en el que el producto primario se recicla y se
produce un producto igual al inicial teniendo la misma calidad de material,
mantenindose en el mismo sistema siempre. El proceso de ciclo abierto es ms
complejo ya que es cuando un producto se recicla y se fabrica otro producto
distinto que puede cambiar sus propiedades originales, por lo que el producto
inicial cambia de sistema. Este proceso debe considerar dos aspectos
importantes:
44

1.- Prdidas de material en vertederos (aprox. 20%).


2.- Prdidas de material por correccin de calidad del material (aprox. 10%).
Dichas prdidas representan ciertas cargas ambientales, que deben ser sumadas
al ciclo abierto para ser consideradas en el balance final del consumo energtico y
su impacto ambiental del aluminio reciclado.
No obstante y sin paliativo alguno, el reciclado del aluminio constituye uno de los
programas ms exitosos de comercializacin e inclusin dentro de la sociedad y
del sector industrial para el logro de los objetivos de preservacin de la energa y
del medio ambiente. Sus redes de reciclaje y sistemas de recoleccin podran
servir de modelo para otros metales utilizados en grandes cantidades.
Las chatarras de aluminio
Como se ha comentado antes, el aluminio usado llega principalmente por dos
canales: de los desechos del consumo ya sea domstico o industrial (por ejemplo,
cables elctricos, planchas litogrficas, botes de bebidas, otros envases y
embalajes, deshuesadoras de vehculos, derribos, etc.) y de los recortes y virutas
que se producen durante la fabricacin de productos de aluminio.
Dentro de las dos categoras anteriores hay muchos tipos de aluminio recuperado,
y cada calidad puede tener salidas diferentes. En el cuadro siguiente, se muestra
la descripcin de la clasificacin segn origen de los materiales a reciclar.

45

20.- Clasificacin de Chatarras


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Pretratamiento de las chatarras de aluminio


Las chatarras, en general, y las de aluminio, en particular, exigen como condicin
indispensable para llevar a cabo su tratamiento metalrgico racional, saber de
antemano cul es la composicin qumica de las mismas. De ese modo, no slo
puede calcularse con rigor el lecho de fusin, sino que cabe establecer a priori el
rendimiento terico de cada hornada. Hoy en da, casi todas las fbricas de
relativa importancia disponen como mnimo de espectrgrafos de absorcin
atmica a modo de instrumento auxiliar de anlisis.
De ordinario, los desechos aluminferos, tanto los de fabricacin como los de
envejecimiento, no renen el grado de idoneidad necesario para poder fundirlos
directamente, sin antes someterlos a una preparacin mecnica, consistente en
alguna o algunas de las operaciones que a continuacin se enumeran:
1.- Estro y clasificacin de los gneros por dimensiones y calidades.
2.- Troceamiento de los ms voluminosos y ligeros (tiras, lminas, perfiles, hilos,
etc.), y trituracin y molienda de los ms duros y compactos (grasos, espumas,
etc.).
3.- Separacin magntica del hierro, y
4.- Eliminacin de los contaminantes (pintura, caucho, aceites, plsticos, etc.).
El objetivo principal de someter el material de aluminio a un proceso previo de
inspeccin y clasificacin es identificar y separar todo el material de aluminio que
no requiere otro tratamiento previo, sino que se encuentra limpio y puede ser
almacenado o alimentado directamente al horno de fundicin. Adems de separar
otros materiales como plstico, hierro, acero inoxidable, cinc y latn libres, que se
consideran contaminantes.
La materia prima se inspecciona y clasifica tomando en cuenta su tamao,
cantidad de impurezas visibles que no se puedan separar manualmente,
naturaleza de la materia prima, y otros aspectos que se consideren convenientes.
ste proceso de inspeccin y clasificacin se realiza de forma manual, con
operarios previamente entrenados.
El Troceamiento de los materiales ligeros se realiza con tijeras y guillotinas, tras
haberlos empacado y comprimido de manera conveniente.

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21.- Diagrama de Clasificacin y Pretratamiento Aluminio Secundario


La fraccin que queda despus de cribar el producto de la molienda, contiene ms
del 70% de aluminio libre en grnulos o concreciones de tamao variable de 1 a
150 mm.

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Por lo general, los desechos que se derivan de los trabajos de mecanizacin se


hallan contaminados con aceites y emulsiones de corte, al tiempo que suelen
incorporrseles serrines y virutas de hierro y, eventualmente, incluso pequeos
trozos de herramientas.
La afinidad del hierro por el aluminio fundido con el que se alea fcilmente y al que
ya no abandona, ni siquiera en la fase de eliminacin de las impurezas, obliga a
tener que separarlo antes del tratamiento metalrgico. La forma ms usual de
hacerlo es por medio de aparatos magnticos, con tal de que los desechos estn
desprovistos virtualmente de humedad y de aceites.
En algunos residuos de este tipo, el contenido de agua y aceite se eleva al 25% y
el de hierro libre, al 10%. Para la eliminacin de los dos primeros se han ensayado
varios mtodos: centrifugacin, lavado con disolventes, desecacin en tambores
abiertos, etc., pero sin que, en ningn caso, se llega a resultados concluyentes. El
procedimiento ms extendido y a la vez el ms prctico, es el de quemar una parte
de los aceites en atmsfera pobre y aprovechar el calor as generado para la
destilacin de la parte restante y vaporizacin simultnea de la totalidad del agua.
La operacin se hace en hornos rotatorios. Los gases y vapores, a medida que se
desprenden, pasan a una cmara cerrada, donde a temperaturas superiores a
700 C y con la ayuda de un quemador, se verifica su combustin completa. El
tambor requiere para su precalentamiento la aportacin externa de calor. La
temperatura de rgimen se controla por dispositivos de funcionamiento
automtico, que, a su vez, regulan la alimentacin. Un avance tcnico estriba en
un aspersor de agua o aceite para rociar la carga antes de que penetre en el
horno y de ese modo mantener constante el nivel trmico de ste. El sistema que
acaba de describirse tiene a su favor, en comparacin con los convencionales,
entre otras ventajas, las tres siguientes:
1.- El control de la temperatura impide el sobrecalentamiento del horno y, en
consecuencia, obstaculiza la oxidacin de la carga.
2.- El control de la corriente de aire favorece la destilacin de los aceites y la
vaporizacin del agua, a la par que evita las subidas anormales de la temperatura
al moderar la combustin de las materias voltiles; y
3.- Los efluentes gaseosos no implican peligro de contaminacin atmosfrica.
Los secadores de llama sirven asimismo para que las chapas viejas de aluminio y
los recortes de fabricacin similares, puedan despojarse de la capa de papel o
pintura plstica con que frecuentemente se recubren. El tratamiento previo de las

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chatarras en estos aparatos da un producto que, al fundirlo, apenas emite humos y


con el que se consiguen recuperaciones metalrgicas muy altas.
Los desechos de envejecimiento, cuyo grado de contaminacin por otros metales
o materias no metalferas, es siempre mayor que el de los residuos fabriles, a
menudo forman conjuntos abigarrados en cuya composicin intervienen
aleaciones muy diversas. Sucede esto con las chatarras procedentes del
desguace de buques, aviones y automviles, las cuales exigen por lo general una
clasificacin muy cuidadosa. Los grandes molinos de martillos, capaces de romper
chapas de 3 mm de espesor o piezas moldeadas de 10 mm de grueso, han hecho
posible la mecanizacin de esta clase de operaciones, en las que, dicho sea de
paso, los contaminantes ms usuales (pinturas, plsticos, vidriados, etc.) se
reducen a partculas muy finas que luego se separan por simple tamizacin.
Dos caminos pueden seguirse para la concentracin o diferenciacin del material
triturado: la separacin magntica y los medios densos. La primera, que se realiza
corrientemente en aparatos de tambor rotativo, resulta efectiva cuando el hierro es
el nico contaminante; pero si no acaece de tal suerte, por la presencia a la vez de
otros metales (cobre, zinc, acero inoxidable o magnesio) deber recurrirse a los
medios densos.
Tanto el molino de martillos como los medios densos son de instalacin costosa,
por lo que slo se justifica su empleo en el caso de unidades fabriles de grandes
dimensiones.
La exudacin es un proceso pirometalrgico que tambin se utiliza para recuperar
el aluminio de la chatarra con alto contenido de hierro. Son materias primas para
este proceso la chatarra, piezas de fundicin y escoria de aluminio con alta
proporcin de hierro. La separacin se produce al fundirse el aluminio y otros
constituyentes de bajo punto de fusin, con lo cual escurren por la solera y pasan
por una rejilla a moldes refrigerados por aire, cubos de recogida o pozos de
retencin. Los materiales con punto de fusin ms alto, como el hierro, latn y
productos de la oxidacin formados durante el proceso de exudacin, se extraen
peridicamente del horno mediante sangrado.
Fundicin de aluminio secundario
La fusin o fundicin es un proceso fsico que consiste en el cambio de estado de
la materia del estado slido al estado lquido por la accin del calor. Cuando se
calienta un slido, se transfiere calor a los tomos que vibran con ms rapidez a
medida que gana energa.

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Todo el material pre-tratado se somete a un proceso de fundicin y refinado,


seleccionado a partir de la naturaleza del material a procesar. Debiendo ser
presidida por dos condicionamientos fundamentales:
1.- La preparacin esmerada de las cargas, de la que depende en gran parte la
productividad, la eficacia de los medios tcnicos, la minimizacin de las prdidas
de metal en el proceso y la calidad del producto.
2.- La extraccin completa y compleja de todos los componentes valorables que
contengan las chatarras; lo que solamente puede lograrse cuando el producto final
se asemeja al inicial del que, por envejecimiento o elaboracin, aqullas se
hubiesen derivado. Consecuentemente, los latones de retorno se transformarn en
nuevos latones; los bronces viejos de aluminio, en bronces de composicin similar;
y los desechos de acumuladores de plomo, en aleaciones de plomo y antimonio.
En cuanto a la metalurgia secundaria del aluminio, los problemas que le ataen
radican esencialmente en la contaminacin superficial de las chatarras, al punto
de que cuando stas se encuentran en trocitos muy pequeos o llevan adheridas
grasas, aceites o pinturas, su tratamiento exige el uso de tcnicas especiales.
El lecho de xidos que sobrenada la superficie de los baos metalrgicos,
contiene, en condiciones desfavorables, gotitas muy finas de aluminio que, al
calentarse y oxidarse rpidamente, provocan prdidas de metal y subidas
anormales de temperatura. El calor que as se genera, determina, a su vez,
cambios es la naturaleza de los xidos, cuyo peso especfico, primeramente
inferior al del bao, termina siendo superior al de ste.
Otro de los factores que influye negativamente en las propiedades mecnicas de
las aleaciones secundarias de este metal, es la formacin de nitruros y carburos a
causa de la reactividad que posee el aluminio a altas temperaturas frente al
nitrgeno y el carbono.
En otro orden de cosas, es de resaltar igualmente que la gran afinidad del aluminio
por el oxgeno incluso a temperaturas elevadas, hace de suyo impracticables tanto
la fusin reductora de sus chatarras, como la refinacin de sus aleaciones por
agentes oxidantes.
Por todo ello, las tcnicas de segunda fusin responden a las consideraciones que
siguen:
1.- Mnimos contactos posibles de la llama con la carga activa durante el proceso
de fusin.

51

2.- Empleo, con este objeto, de fundentes apropiados que sirvan adems para la
retencin de los xidos que se formen; y
3.- Agitacin del bao para favorecer los contactos y las uniones de unos glbulos
de metal con otros.
Los fundentes, por su parte, debern cumplir las siguientes condiciones:
1.- Punto de fusin ligeramente superior al del metal.
2.- Densidad inferior a la de ste.
3.- Viscosidad baja.
4.- Tensin superficial tambin baja; y
5.- Costo no muy alto.
Entre los ms corrientes figuran los cloruros de calcio, sodio, potasio, magnesio,
manganeso y zinc; el fluoruro sdico, la carnalita y la criolita. El ms fusible es la
carnalita (487 C); el ms voltil, el cloruro de zinc; y los ms refractarios (punto de
fusin alrededor de 990 C) la criolita y el fluoruro sdico.
Dos mezclas de uso frecuente, una para fusin y otra para el afino, son las que a
continuacin se indican:

No existen diferencias apreciables, en cuanto a comportamiento, entre las mezclas


de cloruros y de fluoruros. Sin embargo, estos ltimos disminuyen la tensin
superficial de la capa aislante, lo que propicia la retencin de los xidos. Es decir,
los cloruros son muy importantes en la recuperacin de aluminio ya que evitan la
oxidacin del metal, sin embargo su influencia en la coalescencia de las gotas de
aluminio es mnima. Los fluoruros son muy eficientes para mejorar la coalescencia
debido a que tienen la capacidad de disminuir la viscosidad de la mezcla de sales
fundida. Este hecho permite que las gotas de aluminio se muevan con mayor
facilidad, consecuentemente existen mejores condiciones para que las mismas se
unan al bao del metal fundido. Adicionalmente, estas sales presentan la
capacidad para solubilizar los xidos, por lo que concentraciones relativamente
altas permiten mayor disolucin de la capa superficial de xido. De esta forma, se
52

concluye que las adiciones de sales de flor se generan un ataque a las capas de
xido formadas y una disminucin de la viscosidad de la mezcla de sales fundidas,
lo cual permite un aumento de la recuperacin de aluminio metlico.
Asimismo, las sales alcalinas se encargan de disminuir la tensin interfacial entre
el aluminio lquido y las sales fundidas. En general, las adiciones de sales de flor
se realizan hasta una concentracin de 10% molar en la mezcla de sales
fundentes. Sin embargo, la adicin de fluoruros no siempre es beneficiosa, puesto
que estas sales presentan puntos de fusin superiores a 950 C, lo cual ocasiona
que la mezcla de sales fundida se vuelva ms densa, lo cual limita su uso en este
tipo de procesos.
La eleccin de los tipos de fundentes a utilizar depende del tipo de materia prima y
del horno, as como, la cantidad de fundente usado durante el proceso de
fundicin obedece a las caractersticas (impurezas) de la materia prima y al tipo de
horno empleado, siendo su funcin mltiple:
a.- permite la transferencia de calor al metal y contribuye a aislar el metal de la
atmsfera. Para que se pueda producir es necesario que en el horno se alcance
una temperatura suficiente para fundir la sal y que sobrenade sobre el metal.
b.- tienen la misin de dispersar mecnicamente los xidos y sustancias metlicas
o no metlicas slidas presentes en el horno.
c.- algunos fundentes pueden reaccionar qumicamente con los xidos de
aluminio, disolvindolos.
Por otra parte, cuando se usan mezclas de sales como fundente para cubrir el
material fundido y prevenir la oxidacin, incrementar el rendimiento y aumentar la
eficacia trmica, se generan escorias salinas como residuo. Dependiendo de la
mezcla de materia prima y del tipo de horno utilizado, la cantidad de escorias
salinas producidas por tonelada de aluminio secundario es muy variable,
dependiendo de la pureza de la materia prima y de la cantidad de sales fundentes
necesaria.
La fusin de las chatarras y elementos aleantes se realiza por lo general a
temperaturas de unos 850 c, superior en unos 50 C al punto de licuacin de las
mezclas de sales a base de cloruro sdico. Excepcionalmente, para la produccin
de aleaciones ms duras se llega a incluso se sobrepasan, los 1.000 C.
La fusin del aluminio es un proceso que se realiza mediante la adicin de energa
usando hornos de diferentes caractersticas, los cuales pueden dividirse en varias
categoras o grupos con arreglo a los criterios que se adopten para su
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clasificacin: sistema de caldeo (por llama o elctrico); disposicin de la piquera


(rotativo o estacionario); tipo de hornera, pila o azafate (reverbero, cuba, crisol,
etc.).

22.- Proceso Reciclaje de lata de bebida

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ALEACIONES
El aluminio puro es un material blando y poco resistente a la traccin. Para
mejorar estas propiedades mecnicas se alea con otros elementos,
principalmente magnesio, manganeso, cobre, zinc y silicio, a veces se aade
tambin titanio y cromo.
La
primera
aleacin
de
aluminio,
el
popular duraluminio fue descubierta casualmente por el metalrgico alemn Alfred
Wilm y su principal aleante era el cobre (Cobre (Cu) (3 - 5%), Magnesio (Mg) (0,5 2%), Manganeso (Mn) (0,25 - 1%) y Zinc (3,5 - 5%). Son tambin importantes los
diversos tipos de aleaciones llamadas anticorodal, a base de Aluminio (Al) y
pequeos aportes de Magnesio (Mg) y Silicio (Si). Pero que pueden contener a
veces Manganeso (Mn), Titanio (Ti) y Cromo (Cr). A estas aleaciones se las
conoce con el nombre de avional, duralinox, silumin, hidronalio, peraluman, etc.
Como hay distintas composiciones de aluminio en el mercado, es importante
considerar las propiedades que stas presentan, pues, en la industria de la
manufactura, unas son ms favorables que otras.
Aportaciones de los elementos aleantes.
Los principales elementos aleantes del aluminio son los siguientes y se enumeran
las ventajas que proporcionan.

Cromo (Cr) Aumenta la resistencia mecnica cuando est combinado con


otros elementos Cu, Mn, Mg.
Cobre (Cu) Incrementa las propiedades mecnicas pero reduce la
resistencia a la corrosin.
Hierro (Fe) Incrementa la resistencia mecnica.
Magnesio (Mg) Tiene alta resistencia tras el conformado en fro.
Manganeso (Mn) Incrementa las propiedades mecnicas y reduce la
calidad de embuticin.
Silicio (Si) Combinado con magnesio (Mg), tiene mayor resistencia
mecnica.
Titanio (Ti) Aumenta la resistencia mecnica.
Zinc (Zn) Reduce la resistencia a la corrosin.

Aleaciones de aluminio forjado sin tratamiento trmico


Pueden ser trabajadas en fro para aumentar su resistencia. Hay tres grupos
principales de estas aleaciones segn la norma AISI-SAE que son los siguientes:
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Aleaciones 1xxx. Son aleaciones de aluminio tcnicamente puro, al 99,9%


siendo sus principales impurezas el hierro y el silicio como elemento
aleante. Se les aporta un 0.12% de cobre para aumentar su resistencia.
Tienen una resistencia aproximada de 90 MPa. Se utilizan principalmente
para trabajos de laminados en fro.
Aleaciones 3xxx. El elemento aleante principal de este grupo de
aleaciones es el manganeso (Mn) que est presente en un 1,2% y tiene
como objetivo reforzar al aluminio. Tienen una resistencia aproximada de
110MPa en condiciones de recocido. Se utilizan en componentes que exijan
buena mecanibilidad.
Aleaciones 5xxx. En este grupo de aleaciones es el magnesio es el
principal componente aleante (su aporte vara del 2 al 5%). Esta aleacin se
utiliza cuando para conseguir reforzamiento en solucin slida. Tiene una
resistencia aproximada de 193MPa en condiciones de recocido.

Aleaciones de aluminio forjado con tratamiento trmico


Algunas aleaciones pueden reforzarse mediante tratamiento trmico en un
proceso de precipitacin. El nivel de tratamiento trmico de una aleacin se
representa mediante la letra T seguida de un nmero por ejemplo T5. Hay tres
grupos principales de este tipo de aleaciones.

Aleaciones 2xxx: El principal aleante de este grupo de aleaciones es el


cobre (Cu), aunque tambin contienen magnesio Mg. Estas aleaciones con
un tratamiento T6 tiene una resistencia a la traccin aproximada de 442
MPa y se utiliza en la fabricacin de estructuras de aviones.
Aleaciones 6xxx. Los principales elementos aleantes de este grupo son
magnesio y silicio. Con unas condiciones de tratamiento trmico T6 alcanza
una resistencia a la traccin de 290MPa y es utilizada para perfiles y
estructuras en general.
Aleaciones 7xxx. Los principales aleantes de este grupo de aleaciones son
zinc, magnesio y cobre. Con un tratamiento T6 tiene una resistencia a la
traccin aproximada de 504MPa y se utiliza para fabricar estructuras de
aviones.

Otras aleaciones

Aleaciones 8XXX = Aluminio - Manganeso


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Aleaciones 9XXX = Varias

23.- Culata de Motor Aleacin de Aluminio


Tratamientos
Denomina a materiales que han sido endurecidos por tratamiento trmico con o
sin endurecimiento por deformacin posterior.
T1: Enfriado desde un proceso de fabricacin realizado a una elevada
temperatura y envejecido de forma natural.
T2: Enfriado desde un proceso de fabricacin realizado a
temperatura, trabajado en fro y envejecido de forma natural.

una

alta

T3: Solucin tratada trmicamente, trabajada en fro y envejecida a T amb


hasta alcanzar una condicin estable.
T4: Solucin tratada trmicamente y envejecida a T amb hasta alcanzar una
condicin estable. Es un tratamiento similar a T3 pero sin el trabajo en fro.
T5: Enfriado desde un
envejecida artificialmente.

proceso

de

fabricacin

alta

temperatura

T6: Solucin tratada trmicamente y envejecida artificialmente. Son


designados de esta forma los productos que despus de un proceso de
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conformado a alta temperatura (moldeo o extrusin) no son endurecidos en fro


sino que sufren un envejecimiento artificial.
T7: Solucin tratada trmicamente y sobre envejecida para su completa
estabilizacin.
T8: Trmicamente tratada por disolucin, trabajada en fro y envejecida
artificialmente.
T9: Solucin tratada trmicamente, envejecida artificialmente y trabajada en fro.
T10: Enfriado desde un proceso de fabricacin realizado a una elevada
temperatura, trabajado en fro y envejecido artificialmente hasta una
condicin sustancialmente estable.
Existen variantes del estado T, a estas variantes se les aaden a la T dos dgitos.
Estos dos dgitos son especficos para cada producto y se usan para
estado de alivio de tensiones en productos fabricados mediante el proceso de
forja.

PROCESOS TECNOLOGICOS
PROCESO DE EXTRUSION
La extrusin es un proceso tecnolgico que consiste en dar forma o moldear una
masa hacindola salir por una abertura especialmente dispuesta para conseguir
perfiles de diseo complicado.

DIAGRAMA DE FLUJO

24.- Diagrama de Flujo Extrusin


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Se consigue mediante la utilizacin de un flujo continuo de la materia prima,


generalmente productos metalrgicos o plsticos. Las materias primas se someten
a fusin, transporte, presin y deformacin a travs de un molde segn sea
el perfil que se quiera obtener.

Para realizar la extrusin, la materia prima, se suministra en lingotes cilndricos


tambin llamados tochos. El proceso de extrusin consiste en aplicar una presin
al cilindro de aluminio (tocho) hacindolo pasar por un molde (matriz), para
conseguir la forma deseada. Cada tipo de perfil, posee un molde llamado matriz
adecuado, que es el que determinar su forma.

El tocho es calentado (aproximadamente a 500 C, temperatura en que el aluminio


alcanza un estado plstico) para facilitar su paso por la matriz, y es introducido en
la prensa. Luego, la base del tocho es sometida a una llama de combustin
incompleta, para generar una capa fina de carbono. Esta capa evita que el mbolo
de la prensa quede pegado al mismo. La prensa se cierra, y un embolo comienza
a empujar el tocho a la presin necesaria, de acuerdo con las dimensiones del
perfil, obligndolo a salir por la boca de la matriz. La gran presin a la que se ve

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sometido el aluminio
en maleabilidad.

hace

que

este

eleve

su

temperatura

ganando

25.- Proceso Extrusin


PROCESO DE TEMPLADO
Los procesos trmicos que aumentan la resistencia del aluminio. Hay dos proceso
de temple que son el tratamiento trmico en solucin, y el envejecimiento. El
temple T5 se consigue mediante envejecimiento de los perfiles que pasan a los
hornos de maduracin, los cuales mantienen una determinada temperatura
durante un tiempo dado. Normalmente 185 C durante 240 minutos para las
aleaciones de la familia 6060, de esta forma se consigue la precipitacin del silicio
con el magnesio en forma de siliciuro de magnesio (Mg 2Si) dentro de las dendritas
de aluminio, producindose as el temple del material. El temple es medido por
DUROMETROS, con la unidad de medida llamada Webster o grados Websters.

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26.- Durmetros

PROCESO DE FUNDICION
La fundicin de piezas consiste fundamentalmente en llenar un molde con la
cantidad de metal fundido requerido por las dimensiones de la pieza a fundir, para,
despus de la solidificacin, obtener la pieza que tiene el tamao y la forma del
molde.
Existen tres tipos de procesos de fundicin diferenciados aplicados al aluminio:
Fundicin en molde de arena:
En el proceso de fundicin con molde de arena se hace el molde en arena
consolidada por una apisonadora manual o mecnico alrededor de un molde, el
cual es extrado antes de recibir el metal fundido. A continuacin se vierte la
colada y cuando solidifica se destruye el molde y se granalla la pieza. Este mtodo
de fundicin es normalmente elegido para la produccin de: Piezas estructurales
fundidas de gran tamao.
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27.- Relleno de Molde de Fundicin

Fundicin en molde metlico: La fundicin en molde metlico permanente


llamados coquillas, sirven para obtener mayores producciones. En este mtodo se
vierte la colada del metal fundido en un molde metlico permanente bajo gravedad
y bajo presin centrfuga. Puede resultar caro, difcil o imposible fundirlas por
moldeo.

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Fundicin por presin o inyeccin. En el mtodo de fundicin por inyeccin a


presin se funden piezas idnticas al mximo ritmo de produccin forzando el
metal fundido bajo grandes presiones en los moldes metlicos.

28.- Fundicin por Presin

BIBLIOGRAFIA

Metalurgia del Aluminio, Antonio Ros Moreno.


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Estudio Integral para la Recuperacin de Chatarra de Aluminio. J.A. Medina


Prraga. Trabajo de grado. UTE, Quito Julio 2010.
Metalurgia del Aluminio. Dr. Igor Wilkomirsky. DIMET 2009.
Metalurgia Extractiva del Aluminio. J.A. Aguilar Schafer.
http://www.materiales-sam.org.ar/sitio/revista/1_2010/completa.pdf

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CONCLUSIN

El aluminio se produce en forma comercial hace tan solo 144 aos por lo que es
considerado un metal joven.
A pesar de que el hombre ha utilizado el bronce, el hierro y el estao por miles de
aos, el aluminio es considerado ya el metal del siglo XXI. Esto se debe a que
actualmente es el metal ms importante de los no ferrosos a lo cual se suman sus
caractersticas de bajo peso especfico, resistencia a la corrosin, alta
conductividad trmica elctrica, as como su alta resistencia mecnica. Adems de
que es el elemento mas despus del silicio y al ser aleado con otros metales
adquiere una gama de aplicaciones donde el nico lmite es la inventiva del
hombre.
Su produccin actual de 29 millones de toneladas( (incluyendo el obtenido del
reciclaje) es muy superior a la produccin anual del bronce (11,5 millones de
toneladas), del hierro (5,4 millones) y del estao (02 millones de toneladas). Esto
es un factor que nos indica la importancia que est adquiriendo.
El Aluminio ha ganado terreno en la aplicacin dentro de la industria, siendo muy
valioso por no pesar tanto y ser fcil de reciclar. En nuestro pas no se tiene una
gran produccin, la cual sumada con ttpda aerica latina no alcanza ni la mitad de
la Produccin por estados unidos y Canad.
Por estas comunes y por su caracterstica de ser 100% reciclable sin perder sus
propiedades hacen el Aluminio un metal ideal para mltiples aplicaciones ya
conocidas y otras ms que el Mundo aun no la ha descubierto

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