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Los lmites de lo humano: gnero y sexualidad en el primer cine de


terror
Profesora Teresa De Lauretis

Centro de Estudios Avanzados


Universidad Nacional de Crdoba

Del mito del zombi a la amenaza global

Cesar Arturo Humberto Heil

Introduccin
La noticia fue escueta, sin demasiadas precisiones. El portal de noticias Rusia Today en espaol
publicaba el siguiente titular: El Pentgono tiene un plan para luchar contra un ejrcito de zombis.1
Profundizando en la lectura uno descubre que no se trata de una broma, ni de una idea
descabellada. Se trata de un documento de 31 pginas, difundido por periodistas de la revista
'Foreign Policy', y que fue desencriptado de un sitio confidencial de la pgina web del Pentgono.
El plan, titulado 'Dominio en la lucha contra zombis' fue creado el 30 de abril de 2011.
El documento, registrado bajo el cdigo CONOP 8888 menciona lo siguiente El plan es una gua
metodolgica para el comando estratgico del Ejrcito de Estados Unidos, que tiene que elaborar
un escenario universal para la ejecucin de operaciones militares con el fin de proteger a los
civiles de las tropas de zombis." El proyecto presenta ocho tipos de zombis diferentes a los que
pueden enfrentarse los soldados estadounidenses. Los creadores explican que utilizaron los
zombis como un enemigo imaginario y absolutamente increble para evitar consecuencias polticas
indeseables que pudieran surgir si designaran a un enemigo representado por el ejrcito de un
Estado
real.
La lectura de esta particular noticia, me provoc la necesidad de pensar y reflexionar sobre el
fenmeno zombi y sobre el miedo que genera en el inconsciente y en consecuencia en el
imaginario colectivo la idea de un ataque masivo por una horda de muertos vivientes sedientos de
carne humana. Para eso es necesario empezar a hacer un poco de historia sobre el mito del
zombi y como con el correr de los aos, pas de ser un personaje exclusivamente folclrico y
acotado al mbito del chamanismo africano y posteriormente caribeo, a un colectivo de muertos
desenfrenados, amenazante, grotescos y borboteantes de fluidos corporales.
En este anlisis he incorporado algunos textos relacionados que abordan el tema desde
diferentes visiones. Esta diversidad de miradas, algunas ms etnogrficas y otras ms vinculadas
con los fenmenos sociales y culturales, me van a permitir tener una aproximacin ms clara al
fenmeno y emitir algn tipo de conclusin que ilumine mejor la problemtica y el objeto de
estudio. Por otro lado, tomar el filme White zombie Vctor Halperin (1932) para seguir una lnea
de pensamiento tomada del catedrtico Lorenzo Carcavilla Puey y su texto Genealoga hipntica
del mito del zombi: White zombie. (1932)2

El mito del zombi


Como primer punto, es necesario iniciar el camino desde la referencialidad directa, preguntndose
Qu es realmente un zombi?
La figura folclrica del zombi se origina en la zona de frica occidental, ms especficamente en
los pases de Benin, Togo, Ghana y Nigeria. Entre sus ritos religiosos ms populares se
encuentra el vud, siendo la tribu de los yoruba quienes lo practicaban con regularidad.
Al iniciarse el comercio de esclavos provenientes de toda esa zona africana se produce el
traspaso de la cultura afro al continente americano. La religin catlica de aquella poca tena una
poderosa hegemona y los nativos de las distintas tribus que no comulgaban con el catolicismo
eran severamente castigados. Ante este abuso de poder desmedido y como una manera de no
recibir ms esos severos castigos adaptaron sus rituales al mezclarlos con la religin catlica, lo
que dio origen a un encubierto sincretismo entre ambas religiones, creando otras nuevas, como la
santera y el candombl.

1 http://actualidad.rt.com/sociedad/view/128096-pentagono-defensa-invasion-zombis-ejercito 15 mayo 2014


2 Carcavilla Puey, Lorenzo Genealoga hipntica del mito del zombi: White zombie (1932) Universidad Complutense
Madrid Escritura e imagen Vol. 9 (2013)

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El zombi es la representacin de un cadver que por alguna razn, es este caso provocada por el
Bokor (hechicero Vud), regresa a la vida para convertirse en un esclavo, cuya voluntad ha sido
literalmente anulada. El zombi, por lo tanto es un autmata, que obedece solo a los deseos del
amo, o como expresa Diego Labra, El zombi es instituido como una metfora del hombre, un
espejo extraado, siniestro (el Unheimlich de Freud), el cual cumple una doble funcin: expresar
nuestros ms profundos miedos ancestrales: a la muerte y al otro3
No hay dudas que la zombificacin es una consecuencia directa de la esclavitud. El zombi,
especialmente el de Centro Amrica, es la representacin vvida del esclavo, que no solo pierde
su libertad fsica, sino tambin su independencia espiritual. Su alma ha sido secuestrada por el
hechicero y su destino es el trabajo forzado en las plantaciones de azcar. Pierde toda
singularidad, toda ligazn con el entorno social para pasar a ser un autmata funcional. El peso
de ser esclavizado persigue a quien es convertido en zombi, incluso ms all de muerte, y no hay
peor condena que la de vivir una vida vaciada de voluntad. Este irracional miedo a la figura del
zombi es relativamente nuevo en la cultura occidental, pues poco era lo que se conoca de l. Fue
recin en 1932 que apareci Withe zombie de Vctor Halperin, primera pelcula que introdujo en
el imaginario del pblico esta idea de un ser dominado por fuerzas ocultas que camina como un
sonmbulo.
Pero, fue un tiempo antes, en 1929 con la publicacin del libro de William B. Seabrook La isla
mgica, donde de alguna manera la idea del muerto resucitado empieza a cobrar forma. Como lo
explica Lorenzo Carcavilla Puey La concepcin del mito del zombi se produjo efectivamente
con La isla mgica, pero el verdadero parto ocurri en White zombie (Vctor Hugo Halperin,
1932), la primera pelcula de zombis en la historia (Lorenzo Carcavilla Puey 2013: 128)

Dominados por el poder de los ojos


Cmo enlazar el mito zombi con la noticia del inicio?
Un primer acercamiento puede estar relacionado con la pelcula White Zombie y con el anlisis
que Carcavilla Puey hace de algunas partes del filme. En su texto ya citado. Carcavilla intenta
retomar el mito del zombi desde dos perspectivas, una, partiendo de lo simblico para comprender
mejor su sentido psicolgico, lo que l llama la perdida de la relacin con el inconsciente y una
segunda ligada al hipnotismo y al uso del poder hipntico.En primer lugar vamos a continuar
nuestra labor genealgica y a tratar de exhumar el pasado magntico-hipntico del mito del zombi
tal como florece en White Zombie (Lorenzo Carcavilla Puey 2013: 129)
Sigmund Freud, en su texto Lo ominoso4 cita al cuento de E. T. A Hoffman El hombre de arena
que narra la historia del monstruoso personaje que da ttulo al cuento, quien se encarga de arrojar
arena a los ojos de los nios hasta que estos salgan expulsados de sus rbitas. En su reflexin
sobre el cuento, Freud expresa: An esta breve sntesis no deja de subsistir ninguna duda de que
el sentimiento de ominoso adhiere directamente a la figura del el hombre de arena, vale decir a la
representacin de ser despojado de los ojos (Freud, Sigmund 2000: 231) En palabras de Freud,
esta idea de la prdida de visin resulta algo verdaderamente perturbador en los nios pero que
pervive en muchos adultos quienes temen perder un ojo ms que a otros miembros. Qu
misterio encierran los ojos entonces? Qu poder oculto existe en la mirada? Por qu tememos
y creemos en el poder del popular mal de ojo?

3 Labra Diego Por qu fantaseamos con el apocalipsis zombie? Lo que dice de nosotros el xito The Walking Dead
y otras ficciones del capitalismo tardo. Facultad de Humanidades y Ciencias de la Educacin Universidad Nacional de
La Plata, Argentina
4 Freud, Sigmund Lo ominoso trabajo original publicado en 1919 Obras completas Vol XVII Buenos Aires,
Argentina Amorrotu edicin ao 2000

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Carcavilla Puey, puede ayudar a comprender mejor estas preguntas, al relacionarlo con el poder
del hipnotizador, en la figura de Murder Legendre, personaje interpretado por Bela Lugosi en el
filme Withe Zombie Si recordamos la pelcula, veremos que antes del encuentro entre Legendre
y Madeline Short Parker se ven unos penetrantes ojos en primer plano, son los ojos del
zombificador, amenazantes y ominosos que observan y esperan a su vctima. Esta mirada de
Legendre se har omnipresente en White Zombie desde el principio junto con un peculiar
entrelazamiento de las manos, constituyndose como los gestos fundamentales ms
precisamente, las tcnicas que acompaan a sus manipulaciones vud y al uso del poder
coercitivo que ejerce sobre sus vctima (Lorenzo Carcavilla Puey 2013: 132)
El autor, compara a Legendre con otros personajes siniestros del cine como el doctor Caligari (El
gabinete del doctor Caligari. Robert Wiene, 1919), el doctor Mabuse (El testamento del doctor
Mabuse. Fritz Lang, 1922) y Svengali (Svengali. Archie Mayo, 1931) Y asegura que el uso de la
mirada es una tcnica propia del acervo de los hipnotizadores y uno de los conos mas
representativos del poder hipntico.

Del mito a la amenaza global


Qu connotaciones tiene ese poder dominante de la mirada con las narrativas zombis actuales?
Prosiguiendo con la lectura del texto de Carcavilla Puey y asocindolo con Lo ominoso de Freud
puedo hacer algunas relaciones que apuntan directamente con el poder.
Cuando Freud prosigue con la interpretacin del cuento de Hoffman y habla sobre los ojos, hace
un breve anlisis desde el psicoanlisis y dice que la prdida de un ojo o la visin est ligada al
acto de castracin. (Freud, Sigmund 2000: 231) Aclaro, que si bien la castracin puede ser para
ambos sexos, Freud se refiere al personaje de Nathaniel.
Originalmente lo flico siempre ha sido asociado con el poder masculino, con la virilidad y con la
reproduccin. En la naturaleza un macho potente sexualmente esta en un estatus social diferente,
por sobre los dems miembros del grupo, lo que lo habilita a controlar y dominar a los otros, es
decir que no solo ostenta su poder, sino que hace uso de l. Legendre, utilizando su potencia
flica a travs de su mirada hipnotizante y las tcnicas de vud, toma el control del otro de esta
forma, podemos inferir que los castra sexualmente, convirtindolos en ciegos. Esto se ve bien en
el filme posterior Yo camin con un zombi Jacques Tourneur y Val Lewton (1943), cuando Betsy
Connell camina con Jessica Holland, la zombi sonmbula, que acta casi como una ciega, y se
topan con Carrefour, el moreno gigante zombi y ciego.
Es interesante tambin la analoga que existe con el personaje de El hombre de arena, que
arroja arena a los ojos de los nios para dejarlos ciegos y la tcnica que utiliza el Bokor para
zombificar a sus vctimas, quien arroja directamente sobre la cara la mezcla de polvos mgicos
(Tetradotoxina como principal componente) y los convierte en zombi. Eso se puede ver en el filme
La serpiente y el arcoris Wes Craven (1988) filme basado en el libro del mismo nombre del
etnobotnico Wade Davis, quien viajo a Hait con el propsito de investigar la zombificacin.
Este simbolismo, expresado en la ausencia total de voluntad por parte de quien ya no puede ver el
mundo y la realidad como antes, nos remite a la idea de una sociedad alienada y dominada por
lderes de regmenes totalitarios. Y Carcavilla Puey lo destaca al hacer una referencia al filme
Withe zombie cuando escribe en su apartado la alegora poltica: El alumbramiento del mito del
zombi se produce tan slo un ao antes de que Hitler se yerga Canciller del Tercer Reich. La
doble dimensin esclavo-criminal del zombi pueden leerse sin dificultad desde esta ptica. Cmo
explicarse si no que la guardia zombi de Legendre lleve estas ostentosas cruces de hierro?
(Lorenzo Carcavilla Puey 2013: 135) Carcavilla Puey se centra en el grupo de aclitos que
acompaan a Legendre, y hace una diferenciacin con los zombis esclavos y los zombis
pretorianos, como los llama. Los primeros representan a las masas populares hipnotizadas y
dominadas, mientras que los segundos son un fiel reflejo de los SS.

Este particular acierto en la lectura del filme de Halperin, abre las puertas hacia lo que considero
es el concepto del zombi actual. No se le teme al personaje ominoso y siniestro que presenta
Freud con El hombre de arena, o Legendre y su poderosa mirada, se le teme al otro, incluso el
zombi no reconoce la otredad, como lo expresa Jorge Fernndez Gonzalo El zombi no reconoce
esa desmesura del otro, o ms concretamente, no conoce la otredad, y reduce a una equivalencia
apetecible todo lo que sale a su paso. No es ms que comida, piensa el zombi, por lo que su
mirada no distingue, no recula ante la morfologa del rostro humano. Es incapaz de leer el placer o
el terror de su vctima (Jorge Fernndez Gonzalo, 2011: 85)5
Retomando la noticia inicial que dio origen a este anlisis, podemos ver que en el mbito de la
cultura popular, el mito del zombi vino a reemplazar claramente el miedo a los viejos enemigos
que alguna vez pulularon por el imaginario social con sus amenazas latentes de guerras atmicas,
bacteriolgicas o qumicas. Esta necesidad de imaginar, o de simular un escenario (o territorio)
blico, no hizo otra cosa que instaurar la figura de un enemigo virtual en el colectivo social,
dominado por las nuevas iconografas generadas en los medios masivos de comunicacin, en
particular la televisin, ese cdigo gentico , para ponerlo en trminos de Jean Baudrillard, que
vaca de toda significacin al zombi, quitndole toda referencialidad y sustancia al despojarlo de
sus tradiciones ancestrales y simbologa chamnica. Se puede observar claramente que el zombi
ya no es visto como una manifestacin producto del folclore religioso de una determinada etnia,
sino como la representacin simblica de un enemigo institucionalizado, desnaturalizado y
totalmente desapegado del otro y lo peor, es que puede estar en cualquiera de nosotros.
Si pensamos en aquel hipnotizador de White zombie, nos daremos cuenta que esa mirada
penetrante y dominante ha sido transpolada al televisor, cuyo poder hipntico vehiculiza la
narrativa zombi expandindola, cual plaga, en la generaciones de jvenes. El ejemplo ms
perfecto es el aumento de las denominadas Zombie fest o Zombie walk reuniones callejeras en
donde nios y adolescentes salen en masa a copar las calles, en un fiel reflejo de la amenaza que
hoy representan para el imaginario social. Queda ms que claro que al zombi se lo ha trasformado
en un modelo de algo real que no tiene un origen ni una realidad, es decir en un "hiperreal".
En estas condiciones, de una sociedad sumida en la hiperrealidad, el zombi es el enemigo
perfecto, porque es imparable, carece de una ideologa definida y solo lo motiva un instinto
salvaje, movido por una total deshumanizacin. Quiz, el efecto ms interesante del fenmeno
zombi de hoy, no est en como reinterpretamos los valores dentro de la sociedad, sino en la
proyeccin global que estos tienen. Ese efecto pandmico de un enemigo asistemtico,
desorganizado e impredecible, que no repara en el otro, resulta la mejor estrategia como ejercicio
militar, y por lo tanto, aquella noticia que pareca ser una locura descabellada, es perfectamente
comprensible y aceptable en un mundo atravesado por una cultura que vive en un universo hecho
de ficciones y apela constantemente a la simulacin como la construccin de lo real.

5 Fernndez Gonzalo, Jorge Filosofa zombi. Primera edicin. Barcelona. Anagrama. 2011.

Bibliografa consultada
Aldegani, Emiliano Universidad Nacional de Mar del Plata, Argentina. Ensayo sobre Filosofa
zombi de Fernndez Gonzalo, Jorge Ao III Nm. 6 invierno de 2012 - www.prometeica.com.ar
Baudrillard, Jean Cultura y simulacro Editorial Kairs, Barcelona, 1978 Ediciones originales: La
precession des simulacres, Traverses, n 10, fevrier 1978 Leffet Beaubourg, Editions Galile,
1977
Carcavilla Puey, Lorenzo Genealoga hipntica del mito del zombi: White zombie (1932)
Universidad Complutense Madrid Escritura e imagen Vol. 9 (2013)
Domnguez, Pablo Martn Cuando no quede sitio en el Infierno, los muertos caminarn sobre la
Tierra .Indiana University
Fernndez Gonzalo, Jorge Filosofa zombi. Primera edicin. Barcelona. Anagrama. 2011.
Freud, Sigmund Lo ominoso trabajo original publicado en 1919 Obras completas Vol XVII
Buenos Aires, Argentina Amorrotu edicin ao 2000
Labra, Diego Por qu fantaseamos con el apocalipsis zombie? Lo que dice de nosotros el xito
The Walking Dead y otras ficciones del capitalismo tardo. Universidad Nacional de La Plata
Facultad de Humanidades y Ciencias de la educacin