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Empoderamiento

Clara Murguialday , Karlos Prez de Armio y Marlen Eizagirre

Proceso por el cual las personas fortalecen sus capacidades, confianza, visin y
protagonismo como grupo social para impulsar cambios positivos de las situaciones que
viven.
La filosofa del empoderamiento tiene su origen en el enfoque de la educacin popular
desarrollada a partir del trabajo en los aos 60 de Paulo Freire, estando ambas muy ligadas
a los denominados enfoques participativos, presentes en el campo del desarrollo desde los
aos 70.
Aunque el empoderamiento es aplicable a todos los grupos vulnerables o marginados, su
nacimiento y su mayor desarrollo terico se ha dado en relacin a las mujeres. Su
aplicacin a stas fue propuesta por primera vez a mediados de los 80 por DAWN (1985),
una red de grupos de mujeres e investigadoras del Sur y del Norte, para referirse al proceso
por el cual las mujeres acceden al control de los recursos (materiales y simblicos) y
refuerzan sus capacidades y protagonismo en todos los mbitos. Desde su enfoque
feminista, el empoderamiento de las mujeres incluye tanto el cambio individual como la
accin colectiva, e implica la alteracin radical de los procesos y estructuras que
reproducen la posicin subordinada de las mujeres como gnero.
Desde entonces, el trmino empoderamiento ha ampliado su campo de aplicacin. Por un
lado, de su inicial utilizacin exclusivamente en los anlisis de gnero, ha pasado a
aplicarse al conjunto de colectivos vulnerables, habiendo adquirido una amplia utilizacin
en los estudios sobre el desarrollo, el trabajo comunitario y social, o la cooperacin para el
desarrollo. Por otro lado, si originariamente el concepto era patrimonio de los movimientos
de mujeres, despus ha comenzado a ser utilizado tambin por las agencias de desarrollo,
las naciones unidas, el banco mundial o algunos estadistas.
Sin embargo, para cada cual el significado del empoderamiento es diferente. Para estos
nuevos usuarios del trmino, el empoderamiento significa un incremento de la capacidad
individual para ser ms autnomo y autosuficiente, depender menos de la provisin estatal
de servicios o empleo, as como tener ms espritu emprendedor para crear microempresas
y empujarse a uno mismo en la escala social. Tambin implica mejorar el acceso tanto a los
mercados como a las estructuras polticas, con el fin de poder participar en la toma de
decisiones econmicas y polticas. En definitiva, supone en realidad un proceso que lleva a
una forma de participacin, pero que no cuestiona las estructuras existentes.
Por el contrario, la visin de los grupos de mujeres y otros movimientos sociales va ms
all. El empoderamiento sera una estrategia que propicia que las mujeres, y otros grupos
marginados, incrementen su poder, esto es, que accedan al uso y control de los recursos

materiales y simblicos, ganen influencia y participen en el cambio social. Esto incluye


tambin un proceso por el que las personas tomen conciencia de sus propios derechos,
capacidades e intereses, y de cmo stos se relacionan con los intereses de otras personas,
con el fin de participar desde una posicin ms slida en la toma de decisiones y estar en
condiciones de influir en ellas.
En este sentido, Friedman (1992) seala que el empoderamiento est relacionado con el
acceso y control de tres tipos de poderes: a) el social, entendido como el acceso a la base de
riqueza productiva; b) el poltico, o acceso de los individuos al proceso de toma de
decisiones, sobre todo aquellas que afectan a su propio futuro; y c) el sicolgico, entendido
en el sentido de potencialidad y capacidad individual.
De forma similar, Rowlands (1997) seala tres dimensiones: a) la personal, como
desarrollo del sentido del yo, de la confianza y la capacidad individual; b) la de las
relaciones prximas, como capacidad de negociar e influir en la naturaleza de las relaciones
y las decisiones, y c) la colectiva, como participacin en las estructuras polticas y accin
colectiva basada en la cooperacin.
Como se puede apreciar, el empoderamiento tiene fundamentalmente una dimensin
individual y otra colectiva. La individual implica un proceso por el que los excluidos eleven
sus niveles de confianza, autoestima y capacidad para responder a sus propias necesidades.
Muchas veces, las mujeres y otros marginados tienen interiorizados los mensajes culturales
o ideolgicos de opresin y subordinacin que reciben respecto a s mismos, en el sentido
de que carecen de voz o de derechos legtimos, lo que redunda en su baja autoestima y
estatus. Trabajar por su empoderamiento implica en primer lugar ayudarles a recuperar su
autoestima y la creencia de que estn legitimados a actuar en las decisiones que les
conciernen. Este proceso de concienciacin puede ser largo y difcil, por lo que a veces las
organizaciones de ayuda se ven tentadas de trabajar no con ms excluidos, sino con
aquellos colectivos con un mnimo de conciencia y organizacin, para reducir el riesgo de
fracaso.
La dimensin colectiva del empoderamiento se basa en el hecho de que las personas
vulnerables tienen ms capacidad de participar y defender sus derechos cuando se unen con
unos objetivos comunes, por ejemplo: las mujeres que se agrupan para exigir ttulos de
propiedad, los campesinos que ocupan haciendas improductivas, o los vecinos que
reclaman canalizaciones de agua en su barrio. Es interesante sealar que, con frecuencia, el
agrupamiento en torno a un proyecto concreto y limitado (pozos de agua, microcrditos)
puede dar pie a un proceso de empoderamiento, consistente en la toma de conciencia sobre
la situacin de injusticia u opresin en la que se vive (desigual acceso social al agua,
prcticas abusivas de los usureros, etc.) y la consiguiente bsqueda del cambio. En este
sentido, Moser (1991) seala que las organizaciones de mujeres ms efectivas en los pases
en desarrollo son las surgidas en torno a necesidades prcticas de las mujeres en el campo
de la salud, el empleo o la provisin de servicios bsicos, necesidades que dieron pie a
alcanzar otros intereses estratgicos de gnero identificados por las propias mujeres.
Como decamos, el empoderamiento ha alcanzado su mayor desarrollo en los estudios
relativos al gnero. De entre los diversos enfoques de polticas hacia las mujeres, la

estrategia denominada Gnero en el desarrollo ha sido la que ms ampliamente ha


incorporado el concepto de empoderamiento como proceso de cambio en el que las mujeres
van aumentando su acceso al poder, y cuya consecuencia es la transformacin de las
relaciones desiguales entre los gneros[Gnero, Capacitacin de, Gnero, cultura y
desarrollo, Gnero, Igualdad de, Gnero, Intereses y necesidades de, Gnero y salud,
Gnero, Gnero, Marcos para el anlisis de, Gnero, Polticas de , Gnero, Roles de ], a
medida que las mujeres adquieren y ejercen sus derechos a satisfacer sus intereses prcticos
y estratgicos. Desde esta perspectiva, el empoderamiento de las mujeres, y lo mismo
podra decirse para otros sectores, implica:
a) La toma de conciencia sobre su subordinacin y el aumento de la confianza en s mismas
(poder propio).
b) La organizacin autnoma para decidir sobre sus vidas y sobre el desarrollo que desean
(poder con).
c) La movilizacin para identificar sus intereses y transformar las relaciones, estructuras e
instituciones que les limitan y que perpetan su subordinacin (poder para).
Esta manera de entender el empoderamiento de las mujeres no identifica el poder en
trminos de dominacin sobre otros, sino como el incremento por las mujeres de su
autoestima, capacidades, educacin, informacin y derechos; en definitiva, como el control
de diversos recursos fundamentales con objeto de poder influir en los procesos de
desarrollo:
a) Recursos materiales: fsicos, humanos o financieros (el agua, la tierra, las mquinas, los
cuerpos, el trabajo y el dinero).
b) Recursos intelectuales: conocimientos, informacin, ideas.
c) Ideologa: facilidades para generar, propagar, sostener e institucionalizar creencias,
valores, actitudes y comportamientos.
Desde esta perspectiva, Longwe y Clarke (1994) han elaborado un marco analtico
denominado Marco de Igualdad y Empoderamiento de las Mujeres (ver gnero, marcos
para el anlisis de), el cual establece cinco niveles de igualdad entre las mujeres y los
hombres, cuyo logro mide el nivel de desarrollo y empoderamiento de las mujeres en
cualquier rea de la vida econmica y social. Esos cinco niveles se refieren al bienestar
material, el acceso a los factores productivos, la conciencia de gnero, la participacin en
las decisiones, y el control sobre recursos y beneficios.
Estas autoras plantean que existe una relacin dinmica y sinergtica entre estos cinco
niveles de igualdad, de modo que se refuerzan mutuamente. Es decir, el poder adquirido por
las mujeres en el acceso a los recursos motiva una mayor conciencia de gnero; esta
conciencia da el impulso necesario para una mayor participacin en la toma de decisiones,
la cual promueve un mayor control sobre recursos y beneficios, lo que significa que las

mujeres tienen, junto con los hombres, el poder de influir en su destino y en el de sus
sociedades. Segn este marco de anlisis y planificacin, los cinco niveles de igualdad
deben estar presentes en un proyecto de desarrollo para que ste pueda contribuir a la
superacin de la desigualdad de gnero.
Grfica del ciclo de empoderamiento de las mujeres

La aparicin y la evolucin del trmino empoderamiento se han dado en el marco de un


cuestionamiento del concepto convencional de desarrollo, visto como mero crecimiento
econmico. De este modo, el empoderamiento guarda una estrecha relacin con el enfoque
del desarrollo humano, entendido como un incremento de las capacidades de las personas
(Naresh y Vangik, 1995), y con varias dimensiones emparentadas con ste: la participacin
comunitaria, la toma colectiva de decisiones, el buen gobierno, etc. En este sentido, como
dicen Keller y Mbwewe en Moser, 1991, el desarrollo sera un proceso de empoderamiento,
es decir, el proceso mediante el cual las personas llegan a ser capaces de organizarse para
aumentar su propia autonoma, para hacer valer su derecho independiente a tomar
decisiones y a controlar los recursos que les ayudarn a cuestionar y a eliminar su propia
subordinacin.
En otras palabras, el empoderamiento consiste en un proceso de reduccin de la
vulnerabilidad y de incremento de las propias capacidades de los sectores pobres y
marginados, que conduce a promover entre ellos un desarrollo humano y sostenible.
Por otro lado, el objetivo del empoderamiento encierra importantes retos para las
organizaciones que trabajan en el campo de la cooperacin para el desarrollo. En primer
lugar, antes de disear un proyecto es necesario realizar un anlisis de las dinmicas y
relaciones socioeconmicas que generan vulnerabilidad y falta de poder, de forma que se
puedan interpretar las aspiraciones de la gente en un contexto ms amplio. Como resultado,
la intervencin tendr que enfatizar unas veces objetivos materiales, y otras
reivindicaciones de derechos. En segundo lugar, la propia filosofa del empoderamiento
obliga a las agencias de ayuda no slo a or a las personas con las que trabajan, asumiendo
sus percepciones y objetivos, sino a cederles el protagonismo, limitndose tales
organizaciones a ser meras facilitadoras. El empoderamiento no es un bien que se pueda

donar, sino un proceso dinmico del que la propia gente es protagonista mediante sus
propios esfuerzos individuales y colectivos. En conclusin, para responder a ambos retos, el
anlisis de contexto y el protagonismo de la gente, la forma ms adecuada de promover el
empoderamiento es mediante enfoques participativos tales como el diagnstico rural
participativo. M. E., Cl. M. y K. P.
Condiciones necesarias para el empoderamiento
(Llevarn a un incremento de la capacidad de
responder a los cambios; a innovar e inducir el
cambio)

Autoconfianza a nivel local

Asertividad cultural

Acceso a propiedad (tierra y otros


recursos)

Autosuficiencia alimentaria

Acceso a ingreso, facilidades de


crdito

Acceso al conocimiento y habilidades


para la formacin y resolucin de
problemas

Acceso a tecnologas apropiadas

Espacios de participacin en todos los


aspectos de la conducta humana

Indicadores del desarrollo humano

Mantenimiento del stock de


capital natural constante
Mantenimiento de la capacidad
medioambiental
Mejora de la calidad de vida
Anlisis del sobreconsumo e
infraconsumo en el marco del
desarrollo econmico