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ARISTTELES

A Poltica

Traduo de Nestor Silveira


So Paulo, 2010

Folha de So Paulo
Coleo Livros que Mudaram o Mundo

ARISTTELES

Livro Primeiro
Captulo I
1. Sabemos que toda cidade uma espcie de associao, e
que toda associao se forma tendo por alvo algum bem; porque o
homem s trabalha pelo que ele tem em conta de um bem. Todas as
sociedades, pois, se propem qualquer bem - sobretudo a mais
importante delas, pois que visa a um bem maior, envolvendo todas as
demais: a cidade ou sociedade poltica.
2. Erram, assim, os que julgam ser um s o governo, poltico
ou real, econmico e desptico1 porque acreditam que cada um
deles s difere pelo maior ou menor nmero de indivduos que o
compem e no pela sua espcie. Por exemplo, se aquele que governa
s possui autoridade sobre um nmero reduzido de homens, chamamno senhor (dspota); ecnomo, se dirige um nmero maior; chefe
poltico ou rei, se governa a um nmero ainda mais elevado no
fazendo a menor distino entre uma grande famlia poltica e uma
pequena cidade.
No que se refere ao governo poltico e real, dizem que quando
um homem governa s e com autoridade prpria, o governo real; e
sendo, pelos termos da constituio do Estado, alternadamente, senhor
e sdito, o governo poltico.
3. Disso nos convenceremos se examinarmos a questo
segundo o mtodo analtico que nos guiou.2 Assim como em outros
assuntos, somos obrigados a dividir o composto at que cheguemos a
elementos absolutamente simples como representando as partes
mnimas do todo, do mesmo modo, examinando a cidade nos
elementos que a compem, saberemos melhor em que eles diferem, e
se possvel reunir esses conhecimentos esparsos para deles formar
uma arte.
Estudemos, neste assunto, como nos outros, a origem e o
desenvolvimento dos seres. o melhor mtodo que se pode adotar.

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4. Deve-se, antes de tudo, unir dois a dois os seres que, como


o homem e a mulher, no podem existir um sem o outro, devido
reproduo.
Isso no neles o efeito de uma ideia preconcebida; inspiralhes a natureza, como aos outros animais e at mesmo s plantas, o
desejo de deixarem aps si um ser que se lhes assemelhe. H tambm,
por obra da natureza e para a conservao das espcies, um ser que
ordena e um ser que obedece. Porque aquele que possui inteligncia
capaz de previso tem naturalmente autoridade e poder de chefe; o
que possui fora fsica para executar, deve, for-osamente, obedecer e
servir e, pois, o interesse do senhor o mesmo que o do escravo.
5. Deste modo imps a natureza uma essencial diferena
entre a mulher e o escravo porque a natureza no procede
avaramente como os cuteleiros de Delfos, que fazem facas para
diversos trabalhos, porm cada uma isolada s servindo para um fim.
Desses instrumentos, o melhor no o que serve para vrios misteres,
mas para um apenas. Entre os brbaros, a mulher e o escravo se
confundem na mesma classe. Isso acontece pelo fato de no lhes ter
dado a natureza o instinto do mando, e de ser a unio conjugal a de
uma escrava com um escravo. Falaram os poetas: "Os gregos tm o
direito de mandar nos brbaros", como se a natureza identificasse o
brbaro com o escravo.
6. Esta dupla unio do homem com a mulher, do senhor com
o escravo, constitui, antes de tudo, a famlia. Hesodo disse, com razo,
que a primeira famlia4 se formou da mulher e do boi feito para a
lavra. Com efeito, o boi serve de escravo aos pobres. Assim,
naturalmente, a sociedade constituda para prover s necessidades
quotidianas a famlia, formada daqueles que Carondas5 chama
homos pyens (tirando o po da mesma arca), e que Epimnides, de
Creta, denomina homocapiens (comendo na mesma mangedoura).
7. A primeira sociedade formada por muitas famlias tendo
em vista a utilidade comum, mas no quotidiana, o pequeno
povoado; esta parece ser naturalmente uma espcie de colnia da

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famlia. Chamam alguns homogalactiens (alimentados com o mesmo


leite) aos filhos da primeira famlia, e aos filhos desses filhos. Isso
porque as cidades eram primitivamente governadas por reis, como
ainda hoje o so as grandes naes; e porque elas se formavam de
hordas submissas autoridade real. Com efeito, uma casa
administrada pelo membro mais velho da famlia, que tem uma
espcie de poder real e as colnias conservavam o governo da
consanguinidade. o que diz Homero:
"Cada senhor absoluto de mulheres e filhos
A todos prescreve leis..."
porque eles andavam dispersos: assim viviam os homens nos
tempos antigos. Pela mesma razo se diz que os deuses se submetiam
autoridade de um rei porque, entre os homens, uns ainda hoje so
assim governados, e outros o foram antigamente. O homem fez os
deuses sua imagem; tambm lhes deu seus costumes.
8. A sociedade constituda por diversos pequenos povoados
forma uma cidade completa, com todos os meios de se abastecer por
si, e tendo atingido, por assim dizer, o fim a que se props. Nascida
principalmente da necessidade de viver, ela subsiste para uma vida
feliz. Eis por que toda cidade se integra na natureza, pois foi a prpria
natureza que formou as primeiras sociedades: ora, a natureza era o fim
dessas sociedades; e a natureza o verdadeiro fim de todas as coisas.
Dizemos, pois, dos diferentes seres, que eles se acham integrados na
natureza7 quando tenham atingido todo o desenvolvimento que lhes
peculiar, por exemplo, o ser humano, o cavalo, a famlia. Alm disso,
o fim para o qual cada ser foi criado de cada um bastar-se a si
mesmo; ora, a condio de se bastar a si prprio o ideal de todo
indivduo, e o que de melhor pode existir para ele.
9- evidente, pois, que a cidade faz parte das coisas da
natureza, que o homem naturalmente um animal poltico, destinado
a viver em sociedade, e que aquele que, por instinto, e no porque

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qualquer circunstncia o inibe, deixa de fazer parte de uma cidade,


um ser vil ou superior ao homem. Tal indivduo merece, como disse
Homero, a censura cruel de ser um sem famlia, sem leis, sem lar.
Porque ele vido de combates, e, como as aves de rapina, incapaz de
se submeter a qualquer obedincia.
10. Claramente se compreende a razo de ser o homem um
animal socivel em grau mais elevado que as abelhas e todos os outros
animais que vivem reunidos. A natureza, dizemos, nada faz em vo. O
homem s, entre todos os animais, tem o dom da palavra; a voz o
sinal da dor e do prazer, e por isso que ela foi tambm concedida aos
outros animais. Estes chegam a experimentar sensaes de dor e de
prazer, e a se fazer compreender uns aos outros. A palavra, porm,
tem por fim fazer compreender o que til ou prejudicial, e, em
consequncia, o que justo ou injusto. O que distingue o homem de
um modo especfico que ele sabe discernir o bem do mal, o justo do
injusto, e assim todos os sentimentos da mesma ordem cuja
comunicao constitui precisamente a famlia do Estado.
11. Na ordem da natureza, o Estado se coloca antes da
famlia e antes de cada indivduo, pois que o todo deve,
forosamente, ser colocado antes da parte. Erguei o todo; dele no
ficar mais nem p nem mo, a no ser no nome, como poder-se-
dizer, por exemplo, uma mo separada do corpo no mais ser mo
alm do nome. Todas as coisas se definem pelas suas funes; e desde
o momento em que elas percam os seus caractersticos, j no se
poder dizer que sejam as mesmas; apenas ficam compreendidas sob a
mesma denominao. Evidentemente o Estado est na ordem da
natureza e antes do indivduo; porque, se cada indivduo isolado no
se basta a si mesmo, assim tambm dar-se- com as partes em relao
ao todo. Ora, aquele que no pode viver em sociedade, ou que de nada
precisa por bastar-se a si prprio, no faz parte do Estado; um bruto
ou um deus. A natureza compele assim todos os homens a se
associarem. quele que primeiro estabeleceu isso se deve maior bem;
porque se o homem, tendo atingido a sua perfeio, o mais excelente

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de todos os animais, tambm o pior quando vive isolado, sem leis e


sem justia. Terrvel calamidade a injustia que tem armas na mo.
As armas que a natureza d ao homem so a prudncia e a virtude.
Sem virtude, ele o mais mpio e o mais feroz de todos os seres vivos;
no sabe mais, por sua vergonha, que amar e comer. A justia a base
da sociedade. Chama-se julgamento a aplicao do que justo.

Captulo II
1. Agora que bem se conhecem as partes que compem um
Estado, necessrio se torna falar, antes de tudo, da economia
domstica, j que o Estado uma reunio de famlias. Os elementos da
economia domstica so exatamente os da famlia, a qual, para ser
completa, deve compreender escravos e indivduos livres, mas para se
submeter a um exame separado as partes primitivas e
indecomponveis, sabendo-se que na famlia elas so o senhor e o
escravo, o marido e a mulher, os pais e os filhos, seria necessrio
estudar isoladamente estas trs classes de indivduos para saber o que
e o que deve ser cada uma delas.
2. Temos, de um lado, a autoridade do senhor, depois a
autoridade marital (no encontramos um termo especial para exprimir
a relao do homem com a mulher), em terceiro lugar a procriao de
filhos (para a qual tampouco encontramos uma denominao prpria).
Comumente s se contam estes trs elementos da famlia. Contudo,
existe ainda um quarto que muitos confundem com a administrao
domstica, e outros julgam ser dela um importante ramo. preciso
tambm estud-lo; quero falar daquilo que se chama a arte de
acumular fortuna. Falemos primeiramente do senhor e do escravo,
pois importa conhecer as necessidades que os unem, e saber se em tal
assunto no encontraremos ideias mais justas do que as que hoje se
reconhecem.

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3. Pretendem alguns que existe uma cincia do amo, a qual


idntica economia domstica, autoridade do senhor e autoridade
real ou poltica, como j dissemos no comeo; outros sustentam que o
poder do senhor sobre o escravo contra a natureza. S a lei dizem
impe diferena entre o homem livre e o escravo; a natureza a
nenhum deles distingue. Tal diferena injusta, e s a violncia a
produz. Ora, servindo os nossos bens para a manuteno da famlia, a
arte de adquiri-los tambm faz parte da economia: porque sem os
objetos de primeira necessidade, os homens no saberiam viver, e, o
que mais, viver felizes.
4. Se todas as artes precisam de instrumentos prprios para o
seu trabalho, a cincia da economia domstica tambm deve ter os
seus. Dos instrumentos, uns so animados, outros inanimados. Por
exemplo, para o piloto, o leme um instrumento inanimado e o
timoneiro um instrumento animado. O operrio, nas artes,
considerado um instrumento. Do mesmo modo a propriedade um
instrumento essencial vida, a riqueza uma multiplicidade de
instrumentos, e o escravo uma propriedade viva. Como instrumento, o
trabalhador sempre o primeiro entre todos.
5. Com efeito, se cada instrumento pudesse, a uma ordem
dada ou apenas prevista, executar sua tarefa (conforme se diz das
esttuas de Ddalo8 ou das tripeas9 de Hefastos, que iam sozinhas,
como disse o poeta, s reunies dos deuses), se as lanadeiras tecessem
as toalhas por si, se o plectro tirasse espontaneamente sons da ctara,
ento os arquitetos no teriam necessidade de trabalhadores, nem os
senhores de escravos.
6. Os instrumentos propriamente ditos so instrumentos de
produo. A propriedade, ao contrrio, simplesmente de uso. Assim,
a lanadeira pode produzir mais que o que dela se exige; mas um
vesturio, um leito, nada produzem alm do seu uso. Diferindo a
produo e o uso segundo a espcie, e tendo essas duas coisas
instrumentos que lhes so prprios, claro que os instrumentos que
lhes servem devem ter a mesma diferena. A vida uso, e no

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produo; eis por que o escravo s serve para facilitar o uso.


Propriedade uma palavra que deve ser compreendida como parte: a
parte no se inclui apenas no todo, mas pertence ainda, de um modo
absoluto, a qualquer coisa alm de si prpria. Assim a propriedade.
Tambm o senhor simplesmente dono do escravo, mas dele no
parte essencial; o escravo, ao contrrio, no s servo do senhor, como
ainda lhe pertence de um modo absoluto.
7. Fica demonstrado claramente o que o escravo em si, e o
que pode ser. Aquele que no se pertence mas pertence a outro, e, no
entanto, um homem, esse escravo por natureza. Ora, se um homem
pertence a outro, uma coisa possuda, mesmo sendo homem. E uma
coisa possuda um instrumento de uso, separado do corpo ao qual
pertence.
8. Mas h, ou no h tais homens? Existir algum para
quem seja justo e lucrativo ser escravo? Ou, ao contrrio, ser toda a
servido contra a natureza? o que examinaremos agora, no sendo
difcil faz-lo, com raciocnio e os meios de se resolverem tais
perguntas. A autoridade e a obedincia no s so coisas necessrias,
mas ainda so coisas teis. Alguns seres, ao nascer, se veem destinados
a obedecer; outros, a mandar. E formam, uns e outros, numerosas
espcies. A autoridade tanto mais alta quanto mais perfeitos so os
que a ela se submetem. A que rege o homem, por exemplo, superior
quela que rege o animal; porque a obra realizada por criatura mais
perfeita tem maior perfeio; existe uma obra, desde que haja comando
de uma parte, e de outra obedincia.
9. Em todas as coisas formadas de vrias partes que,
separadas ou no, fornecem um resultado comum, manifestam-se a
obedincia e a autoridade. o que se observa em todos os seres
animados, qualquer que seja a sua espcie. Encontra-se mesmo uma
certa autoridade nas coisas inanimadas, como na harmonia. Mas este
ponto , talvez, bem estranho ao nosso assunto.
10. Em primeiro lugar, todo ser vivo se compe de alma e
corpo, destinados pela natureza, uma a ordenar, outro a obedecer. A

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natureza deve ser observada nos seres que se desenvolveram segundo


as suas leis, muito mais que nos degenerados. Suponhamos, pois, um
homem perfeitamente so de esprito e de corpo, um homem no qual a
marca da natureza seja visvel porque eu no falo dos homens
corrompidos ou predispostos corrupo, nos quais o corpo governa o
esprito, porque so viciados e desviados da natureza.
11. Primeiramente, como dizemos, deve-se reconhecer no
animal vivo um duplo comando: o do amo e o do magistrado. A alma
dirige o corpo, como o senhor ao escravo. O entendimento governa o
instinto, como um juiz aos cidados e um monarca aos seus sditos. E
claro, pois, que a obedincia do corpo ao esprito, da parte afetiva
inteligncia e razo, coisa til e conforme com a natureza. A
igualdade ou direito de governar cada um por sua vez seria funesta a
ambos.
12. A mesma relao existe entre o homem e os outros
animais. A natureza foi mais prdiga para com o animal que vive sob
o domnio do homem do que em relao fera selvagem; e a todos os
animais til viver sob a dependncia do homem. Nela encontram
eles a sua segurana. Os animais so machos e fmeas. O macho mais
perfeito, e governa; a fmea o menos, e obedece. A mesma lei se
aplica naturalmente a todos os homens.
13. H na espcie humana indivduos to inferiores a outros
como o corpo o em relao alma, ou a fera ao homem; so os
homens nos quais o emprego da fora fsica o melhor que deles se
obtm. Partindo dos nossos princpios, tais indivduos so destinados,
por natureza, escravido; porque, para eles, nada mais fcil que
obedecer. Tal o escravo por instinto: pode pertencer a outrem
(tambm lhe pertence ele de fato), e no possui razo alm do
necessrio para dela experimentar um sentimento vago; no possui a
plenitude da razo. Os outros animais dela desprovidos seguem as
impresses exteriores.
14. A utilidade dos escravos mais ou menos a mesma dos
animais domsticos: ajudam-nos com sua fora fsica em nossas

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necessidades quotidianas. A prpria natureza parece querer dotar de


caractersticos diferentes os corpos dos homens livres e dos escravos.
Uns, com efeito, so fortes para o trabalho ao qual se destinam; os
outros so perfeitamente inteis para servios semelhantes, mas so
teis para a vida civil, que assim se acha repartida entre os trabalhos
da guerra e os da paz. Mas acontece o contrrio muitas vezes:
indivduos h que s possuem o corpo de um homem livre, ao passo
que outros dele s tm a alma.
15. claro que, se essa diferena puramente exterior entre os
homens fosse to grande como o em relao s esttuas dos deuses,
todos estariam acordes em dizer que aqueles que demonstram
inferioridade devem ser escravos dos outros. Ora, tal sendo em relao
ao corpo, mais justa ser essa distino no que se refere alma; mas
no to fcil ver a beleza da alma como se v a do corpo. Assim, dos
homens, uns so livres, outros escravos; e para estes til e justo viver
na servido.
16. Facilmente se percebe que os que afirmam o contrrio no
esto completamente sem razo; porque as palavras escravido e
escravos so tomadas em sentidos diferentes. Segundo a lei, h escravo
e homem reduzido escravido; a lei uma conveno segundo a qual
todo homem vencido na guerra se reconhece como sendo propriedade
do vencedor. Muitos jurisconsultos acusam este pretendido direito
como se acusa de ilegalidade10 um orador; porque inadmissvel que
o poder empregando violncia, tornando-se o mais forte, escravize e
submeta aos seus caprichos aquele que se lhe entrega. Essas duas
opinies so igualmente sustentadas pelos sbios.
17. A causa de tal divergncia, e o que faz com que as razes
apresentadas de ambas as partes variem, que a fora, quando chega a
procurar auxlio, transforma-se em violncia; e a fora vitoriosa
pressupe sempre grande superioridade em tudo, parecendo assim
no existir violncia sem virtude. Aqui s h desacordo quanto
noo do justo. Muitos julgam residir a justia na benevolncia,
enquanto outros a consideram o prprio princpio que atribui o

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comando ao que mais superioridade oferece. Alis, se se isolarem essas


opinies, os argumentos contrrios perdero sua fora de persuaso,
querendo-se demonstrar que a superioridade da virtude no d o
direito de mando e de domnio.
18. Enfim, h pessoas que, obstinadamente presas ao que
crem justo sob certo aspecto (e a lei tem sempre algo de justo),
afirmam ser legtima a servido resultante da guerra, e ao mesmo
tempo a negam, porque possvel no ser justo o motivo da guerra, e
jamais se poder dizer que um homem que no merece a escravido
seja escravo. Por outro lado, dizem, poder acontecer que homens que
parecem descender do sangue mais ilustre sejam escravos e filhos de
escravos, se forem vendidos aps terem sido aprisionados. Tambm os
partidrios desta opinio no querem atribuir a si mesmos o nome de
escravos; eles apenas o do aos brbaros. Quando falam assim,
reduzem a questo a procurar o que ser escravo por natureza,
conforme o dissemos no princpio.
19. E claro que eles precisam admitir que homens existem
que so escravos em toda parte, e outros no o so em parte alguma. O
mesmo princpio aplicam nobreza, julgando--se nobres no somente
em seu meio, mas em toda parte os brbaros, ao contrrio, s o so
entre eles: como se existisse uma raa nobre e livre em um sentido
absoluto e outra qualquer que o no fosse. Helena de Teodecto11 que
exclama:
"De uma raa de deuses descendente,
Quem de escrava ousaria chamar-me?"
Exprimir-se assim no admitir outra diferena alm da
virtude e do vcio entre o homem livre e o escravo, entre o nobre e o
que no o ; afirmar que, assim como o homem nasce do homem e o
animal do animal, tambm o homem virtuoso s pode nascer de pais
virtuosos. Ora, a natureza bem o quer muitas vezes mas ela nem
sempre pode o que deseja.

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20. V-se, pois, que a discusso que sustentamos tem algum


fundamento; que h escravos e homens livres pela prpria obra da
natureza; que essa distino subsiste em alguns seres, sempre que
igualmente parea til e justo para algum ser escravo, para outrem
mandar; pois preciso que aquele obedea e este ordene segundo o
seu direito natural, isto , com uma autoridade absoluta. O vcio da
obedincia ou do mando igualmente prejudicial a ambos. Porque o
que til em parte o no todo; o que til ao corpo o alma. Ora, o
escravo faz parte do senhor como um membro vivo faz parte do corpo
apenas essa parte separada.
21. E por isso que existe um interesse comum e uma amizade
recproca entre o amo e o escravo, quando a prpria natureza que os
julga dignos um do outro; d-se o contrrio quando no assim, mas
apenas em virtude da lei, e por efeito de violncia.
22. Disso se depreende que o poder do amo e do magistrado
no so os mesmos, e que nem sempre as formas de governo se
assemelham, como querem alguns. Refere-se uma aos homens livres,
outra aos escravos por natureza. A autoridade domstica uma
monarquia, pois que toda a famlia governada por um s; a
autoridade civil ou poltica aquela que governa homens livres e
iguais. O poder do amo no se ensina; tal como a natureza o fez, e
aplica-se igualmente ao homem livre e ao escravo. Bem poderia haver
uma cincia do amo e uma cincia do escravo: uma cincia do escravo
como a que ensinava o fundador de Siracusa, o qual, mediante um
salrio, ensinava s crianas todos os detalhes do servio domstico.
Poderia mesmo haver uma aprendizagem de coisas tais, como a
cozinha e outros ramos do servio domstico. Com efeito, certos
trabalhos so mais apreciados ou mais necessrios que outros; e h,
segundo o rifo, escravo e escravo, senhor e senhor.
23. Todavia, tais no passam de cincias de escravo; a cincia
do amo consiste no emprego que ele faz dos seus escravos; ele
senhor, no tanto porque possui escravos, mas porque deles se serve.
Esta cincia do amo nada tem, alis, de muito grande ou de muito

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elevada; ela se reduz a saber mandar o que o escravo deve saber fazer.
Tambm todos que a ela se podem furtar deixam os seus cuidados a
um administrador, e vo se entregar poltica ou filosofia. A cincia
de adquirir, mas de adquirir justa e legitimamente, difere daquelas
duas a do senhor e do escravo; ela tem ao mesmo tempo qualquer
coisa da guerra e qualquer coisa da caa.
A temos bastante dito sobre o senhor e sobre o escravo.

ARISTTELES. A Poltica. in Coleo Livros que Mudaram o Mundo.


So Paulo: Folha de So Paulo, 2010.