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TEMA 6

ALTERNATIVAS A LA PSICOLOGA WUNDTIANA


1. INTRODUCCIN:
Paralelamente al esfuerzo de Wundt por sentar las bases sistemticas e institucionales de la psicologa, sta se iba
desarrollando rpidamente en una pluralidad de direcciones que se expresaron en la aparicin de nuevos enfoques,
cursos, laboratorios y revistas, y que divergan de modos diversos de la promovida por el psiclogo alemn. En este
captulo nos ocuparemos de algunas de las principales alternativas y reacciones tempranas a los planteamientos
wundtianos que fueron surgiendo en los aos finales del siglo XIX.

2. LA PSICOLOGA DEL ACTO: FRANZ BRENTANO


Una de las primeras fue sin duda la del filsofo y psiclogo alemn Franz Brentano (1838- 1917), sacerdote
catlico y profesor de las universidades de Wurzburgo y Viena de accidentada trayectoria acadmica y personal, su
obra psicolgica capital, La psicologa desde el punto de vista emprico, vio la luz en 1874.
El inters de Brentano por la psicologa responda, en ltima instancia, a la pretensin de devolver a la filosofa
un esplendor que, en su opinin, haba perdido desde Kant. Era precisamente la psicologa la que poda
proporcionar a la filosofa el fundamento cientfico que sta vena reclamando. Brentano reconoca, sin
embargo, que la psicologa de su tiempo no estaba a la altura de semejante misin, por las numerosas tendencias
enfrentadas, cualquier afirmacin sobre lo psquico resultaba inmediatamente cuestionada desde uno u otro sector.
Hizo frente a esa situacin delimitando con nitidez su mbito propio, definiendo su objeto y sentando as las
bases de una psicologa verdaderamente cientfica capaz de sustituir a todas las dems. Para convertirse en el
slido fundamento de la filosofa.
La psicologa tendra que ser la ciencia de los fenmenos psquicos. (Atrs quedaba la idea de una
psicologa del alma, una concepcin filosfica propia de la tradicin metafsica anterior que resultaba claramente
insatisfactoria desde el punto de vista cientfico).
-Los fenmenos psquicos en qu consisten?
Brentano llegaba finalmente a la siguiente caracterizacin general:
Todo fenmeno psquico est caracterizado por lo que los escolsticos de la Edad Media han llamado la
inexistencia intencional (o mental) de un objeto, y que nosotros llamaramos la referencia a un contenido, la
direccin hacia un objeto, o la objetividad inmanente. En la representacin hay algo representado; en el juicio
hay algo admitido o rechazado; en el amor, amado; en el odio, odiado; en el apetito, apetecido, etc. Esta
inexistencia intencional es exclusivamente propia de los fenmenos psquicos. Ningn fenmeno fsico ofrece
nada semejante. Con lo cual podemos definir los fenmenos psquicos diciendo que son aquellos fenmenos
que contienen en s, intencionalmente, un objeto.
La intencionalidad es la clave. Nada tiene que ver con la intencin o el propsito, sino con la referencia a
un contenido o la direccin hacia un objeto (o, si se quiere en otros trminos, la conciencia que se tiene de l).
Brentano distingue, pues, entre los objetos o contenidos (objetivos) a que remite todo fenmeno psquico y la
accin (subjetiva) de dirigirse o referirse a ellos. Y es esto ltimo lo decisivo: lo psquico es propiamente el acto
del sujeto, no su objeto o contenido; (es el ver, no lo
visto; el desear, no lo deseado, lo caractersticamente psquico).
Pero no todos los fenmenos psquicos contienen sus objetos del mismo modo. La referencia intencional a los
objetos puede hacerse de varias formas, distingui tres tipos de fenmenos psquicos segn el modo de
referencia:
*Las representaciones: es para Brentano el fenmeno psquico bsico, en la medida en que todo fenmeno
psquico consiste en la referencia a un objeto, ste tiene que hacerse presente al sujeto de algn modo como
condicin previa. La representacin, pues (o mejor presentacin), no es otra cosa que la presencia mental de

un objeto, independientemente de que ste sea real o no: un color, un sonido, una imageno un fenmeno
psquico. Todos los fenmenos psquicos o son representaciones o se basan en ellas.
*Los juicios: Esos objetos presentes o representados pueden adems aceptarse o afirmarse como verdaderos o
rechazarse y negarse como falsos. O pueden tambin admitirse como buenos y valiosos, o rechazarse como
malos y carentes de valor.
*Los actos de amor y odio: dentro de los cuales englobaba Brentano los fenmenos emocionales y
volitivos, tradicionalmente separados, cuyas diferencias sin embargo consideraba ms bien de grado que
propiamente esenciales.
Cada una de estas distintas formas de referencia intencional tena un tipo de perfeccin que le era propio y
caracterstico: el de la actividad representativa estara en la contemplacin de la belleza; el de la judicativa en el
conocimiento de la verdad; y el de la actividad amatoria en el ejercicio del bien o el amor al bien por el bien
mismo.
Como Wundt, por tanto, Brentano quiso convertir la psicologa en una autntica ciencia emprica.
En uno de los cursos que profes en la Universidad de Viena haba distinguido entre dos grandes partes o
tareas de la psicologa:
1- Descriptiva o psicognosia
2- Gentica
-La Psicognosia era prioritaria, pues su objetivo era esclarecer conceptualmente aquello que la segunda
aspiraba a explicar causalmente.
La psicologa de Brentano fue fundamentalmente una psicologa descriptiva preocupada por establecer con
precisin la definicin y clasificacin de los fenmenos psquicos.
-La de Wundt, por el contrario, se ajustaba ms bien a la concepcin brentaniana de una psicologa gentica,
esto es, una psicologa atenta a descubrir la gnesis o condiciones causales a que estn sujetos concretamente los
fenmenos.
Tampoco la concepcin de lo psquico era semejante en ambos autores:
-Wundt haba definido la psicologa como una ciencia de la experiencia inmediata que deba ocuparse del
contenido total de la experiencia. Eso converta a la psicologa de Wundt en una psicologa especialmente
centrada en los contenidos.
-Brentano, en cambio, como hemos visto, no son los contenidos los que definen lo psquico, sino el acto
intencional de referirse a ellos. Su psicologa ser una psicologa de actos en la que no es lo representado, lo
juzgado o lo deseado lo que interesa, sino la accin misma de representarlo, juzgarlo o desearlo.
Tales diferencias en el modo de entender lo psquico llevaban aparejadas una profunda discrepancia en la
concepcin de los mtodos.
-Brentano haba negado todo valor cientfico a la introspeccin. Los fenmenos psquicos no pueden ser
atendidos u observados al modo de los fsicos, porque la observacin los altera sin remedio. Intntese observar
atentamente cualquier fenmeno emocional propio, por ejemplo, y se advertir cmo la emocin se esfuma de
inmediato y queda suplantada por la observacin misma. Los fenmenos psquicos son refractarios a la
observacin.
Tena un punto de vista emprico que aspiraba a obtener sus datos de la experimentacin y de toda posible
experiencia
Brentano llam percepcin interna, esto es, una noticia inmediata e infalible, que tiene el sujeto del acto
psquico cuando ste se produce. En otros trminos, los fenmenos psquicos van siempre acompaados de un
cierto saber o conocimiento de ellos que tiene lugar en los mrgenes de la conciencia.
-Wundt haba intentado sortear las dificultades planteadas por la introspeccin mediante el establecimiento de
rigurosas condiciones de control experimental. Propugn as la llamada autoobservacin o introspeccin
experimental, pero para ello hubo de limitar su indagacin a procesos elementales de tipo sensorial o afectivo (los
nicos que, segn l, se podan controlar experimentalmente), sacando del laboratorio la investigacin de los
procesos mentales superiores, ms complejos, que se dejaba finalmente en manos de la psicologa de los pueblos.
En definitiva, como puede apreciarse, ni en la manera de entender la tarea de la ciencia psicolgica, ni en el
modo de concebir su objeto y su mtodo, coincidan estas dos figuras clave de la psicologa moderna.

3. EL ESTUDIO EXPERIMENTAL DE LA MEMORIA: HERMANN EBBINGHAUS


2

Con su pionera investigacin sobre la memoria, la figura de Ebbinghaus marca el comienzo del estudio
experimental de los procesos mentales superiores, que hasta entonces se haban considerado demasiado complejos,
subjetivos y fugaces como para ser objeto de examen en el marco del laboratorio.
Hermann Ebbinghaus (1850-1909) naci en Barmen, ciudad alemana. De familia acomodada, curs estudios
humansticos en las universidades de Bonn, Halle y Berln. Tras el parntesis de la guerra franco-prusiana (18701871), en la que particip como voluntario, complet esos estudios con otros de antropologa y filosofa en la
Universidad de Bonn, en la que obtuvo el ttulo de doctor en filosofa con una tesis sobre La filosofa del
inconsciente en Hartmann.
En Inglaterra ampli sus conocimientos sobre la psicologa moderna y descubri los Elementos de Psicofsica
de Fechner, que le causaron una profunda impresin e influyeron luego decisivamente en su obra.
Decidi acometer de manera sistemtica una investigacin sobre la memoria en la que vena trabajando
informalmente desde tiempo atrs; una investigacin que, adems de procurarle un puesto de profesor de filosofa
en la universidad de Berln, iba a asegurarle un lugar eminente en la historia de la psicologa.
Para el estudio de los procesos mentales superiores, que hasta ahora se pensaba que era imposible estudiar
en un laboratorio, tuvo que idear nuevos materiales estimulares para su investigacin, fueron las conocidas como
slabas sin sentido, esto es, unas slabas carentes de todo significado que obtena intercalando un sonido
voclico entre dos consonnticos, construy unas 2300 slabas (como gam, nol, dk o buf) que luego mezclaba al
azar para formar las series de longitud variable que iban a servirle de material para cada prueba.
Trabajar con material carente de significado como el descrito tena para Ebbinghaus ventajas considerables:
-Permita neutralizar la influencia de numerosos factores, como el inters, la belleza o las mltiples
asociaciones que puede despertar en el sujeto el material significativo interfiriendo en el proceso rememorativo.
-Se trataba adems de un material sumamente sencillo que haca posibles innumerables combinaciones de
carcter homogneo.
-El material sin sentido poda ser sometido a variaciones cuantitativas precisas sin sufrir los efectos
perturbadores que aparecan cuando se alteraba el sentido del material significativo al acortarlo artificialmente.
En definitiva, lo que Ebbinghaus pretenda hacer con la memoria era someterla a una medicin exacta en
aplicacin del llamado mtodo de la ciencia natural, del que se manifest como un defensor acrrimo.
Buscando dar a sus resultados la mayor objetividad y precisin posibles, impuso adems a sus experimentos
condiciones extremadamente rigurosas que se esforz por cumplir escrupulosamente. Ejemplo:
Las series de slabas sin sentido deban leerse a una velocidad constante (medida por un metrnomo o un reloj)
y hacerlo siempre en su totalidad, nunca por partes; entre el aprendizaje de una serie y el de la siguiente deba
dejarse una pausa de 15 segundos; las condiciones objetivas de la vida cotidiana deban mantenerse constantes y las
pruebas realizarse en distintos momentos del da, etc.. De este modo aspiraba a neutralizar la influencia no deseada
de factores ajenos a los problemas estudiados.
*Un problema (o estudio) era el de la relacin entre la cantidad de material a memorizar y la rapidez de la
memorizacin, y para su resolucin ide el llamado:
-mtodo del aprendizaje: Consista en registrar el tiempo y nmero de lecturas requeridos para memorizar
listas de slabas sin sentido de distinta longitud hasta lograr reproducirlas una vez sin titubeos ni errores. Como era
de esperar, cuanto mayor era la longitud de las listas, mayor tiempo y esfuerzo exiga su memorizacin.
Compar tambin los tiempos de memorizacin de materiales con y sin sentido, determinando con exactitud la
ventaja de los primeros sobre los segundos. (Se recuerda mejor algo con sentido, que sin sentido)
*Otro problema planteado fue el de la relacin existente entre el nmero de lecturas del material y su
retencin posterior; o, dicho en otros trminos, el problema del sobreaprendizaje. Para abordarlo, concibi el:
-mtodo del ahorro: memorizar listas de 16 slabas sin sentido y leerlas un nmero variable de veces (entre
8 y 64), para comprobar luego, 24 horas ms tarde, cuntas lecturas menos se necesitaban para lograr recordar esas
mismas listas. Los resultados mostraban la influencia positiva del sobreaprendizaje. (Cuantas ms veces las leas
hoy, menos necesitars maana)
*Otro de los problemas a los que se enfrent, como los del efecto que sobre la retencin
tienen el repaso y el orden de los elementos a retener.
Entre los resultados ms duraderos de sus experimentos se cuentan los obtenidos en su estudio de la
influencia que sobre el recuerdo tiene el transcurso del tiempo:

-Se estudiaban varias listas de un nmero determinado slabas sin sentido y se volvan a estudiar luego, dejando
pasar diversos intervalos de tiempo (de 20 minutos a 31 das) y registrando en cada caso el porcentaje de ahorro (y
de su contrario, el olvido) que se produca al reaprenderlas. Los resultados mostraban que el alto porcentaje de
olvido observado en las primeras sesiones iba disminuyendo en las siguientes hasta que las diferencias entre
unas sesiones y otras desaparecan prcticamente en las ltimas.
Estos resultados suelen representarse grficamente en una curva de fuerte descenso inicial y gradual
nivelacincurva del olvido o curva de Ebbinghaus

A todos estos problemas se aproxim de manera concienzuda y minuciosa, utilizndose siempre a s mismo
como sujeto en los experimentos que llev a cabo a lo largo del curso 1879-1880 y que repiti luego, entre 1883 y
1884, para asegurarse de la fiabilidad de los resultados.
Su monografa Sobre la memoria, publicada al ao siguiente, fue acogida con general admiracin y aplauso, y
su aparicin contribuy a dar un fuerte impulso a la investigacin en este terreno, que la tom como modelo.A
partir de entonces dej definitivamente de trabajar sobre la memoria para centrar su atencin en otras tareas y
careci de discpulos que continuaran su labor.
La antorcha en ese terreno qued en manos de Georg Elias Mller profundamente influido por Ebbinghaus e
investigador a su vez sumamente influyente.
Ebbinghaus dedic gran cantidad de tiempo y esfuerzo a la redaccin de unos manuales generales, sus
Principios de Psicologa en dos volmenes (1897/1902 y 1908/1913) y el ms breve Compendio de Psicologa
(1908), que tuvieron una excelente acogida tanto en Alemania como fuera de ella.
En cuanto a su labor investigadora, merece recordarse tambin especialmente su elaboracin de un test de
inteligencia diseado para evaluar el efecto de la fatiga en el rendimiento escolar, consistente en una prueba en
la que los nios tenan que completar las frases de un texto insertando en l las palabras que faltaban. Adaptado
luego por Binet y por Terman en sus famosas escalas de inteligencia, el conocido como test de terminacin de
Ebbinghaus.
Con todo, ha sido sin duda su trabajo sobre la memoria el que ha terminado dejando una huella ms profunda y
duradera.

4. EL ESTUDIO EXPERIMENTAL DEL PENSAMIENTO: OSWALD KLPE Y LA


ESCUELA DE WURZBURGO
Si el trabajo de Ebbinghaus desafiaba la negativa de Wundt a estudiar experimentalmente los procesos
superiores, sometiendo a medicin a la memoria, la escuela de Wurzburgo llevar an ms lejos ese desafo,
plantendose el anlisis experimental del propio pensamiento.
Wundt optaba para su estudio por un enfoque histrico-etnogrfico, entre sus discpulos ms cercanos, algunos
propusieron romper esa divisin, apostando por un estudio del pensamiento mediante introspeccin experimental.
As lo hizo Oscar Klpe.
OSWALD KLPE
Nacido en Kandau (Letonia), Klpe estudi fisiologa, filosofa, psicologa e historia en Leipzig, Gotinga y
Berln, doctorndose con Wundt en 1887. Tras colaborar con l en el laboratorio durante ms de diez, Klpe
empez a separarse de su maestro en varios puntos. As, en 1893 public su propio manual de Principios de
Psicologa (Klpe, 1893/1999), donde rechazaba explcitamente la idea de causalidad psquica de Wundt. Se
opondr a la idea wundtiana de que todos los contenidos mentales son conscientes y representacionales, as como a
la idea de que podemos acceder a ellos de forma inmediata. Klpe tampoco comparte con Wundt la estricta
separacin entre fenmenos psquicos inferiores y superiores,

Tanto l como sus colaboradores se proponen precisamente someter el pensamiento a introspeccin


experimental, recurriendo a amplios auto-informes que los sujetos ofrecern de forma retrospectiva, una vez
finalizada la prueba. Este es el programa de investigacin que desarrollar en Wurzburgo, donde Klpe fundar,
junto a Karl Marbe, otro antiguo alumno de Wundt, otro laboratorio de Psicologa.
*El movimiento comienza en 1901, con una investigacin sobre la clasificacin de las asociaciones por parte
de dos estudiantes de Marbe: Mayer y Orth. Su objetivo es llevar este problema, propio de la lgica, al laboratorio,
para tratar de hacer una clasificacin de tipo psicolgico. Para ello, disean una tarea de asociacin libre y piden
a los sujetos que relaten los estados mentales que tengan lugar entre la presentacin de los estmulos (verbales) y su
reaccin. En el momento de analizar los informes de los sujetos, los investigadores entrevn, ms all de imgenes
y voliciones, un grupo de estados o fenmenos de conciencia difciles de describir, que no forman parte de las
categoras convencionales. A estos estados los van a llamar Bewusstseinslagen, que podemos traducir como
actitudes de conciencia.
*Marbe encontrara datos parecidos durante una investigacin sobre la operacin mental que llamamos
juicio. Pide a los participantes que levanten dos cuerpos cilndricos que tienen la misma apariencia y comparen
su peso (de 25 y 110 gr. respectivamente) y digan (juzguen) cul es el ms pesado. Inmediatamente despus de
responder, les pide que informen sobre lo que han vivido durante la resolucin de la tarea. El objetivo es acceder a
lo que ha pasado en la conciencia antes de que den su respuesta. En sus conclusiones, Marbe, adems de descartar
la naturaleza psicolgica del juicio y afirmar su naturaleza puramente lgica, afirma encontrar en sus informes
verbales que el juicio se acompaa en ocasiones de sensaciones o imgenes, pero tambin de hechos difciles de
describir, las actitudes de conciencia.
*Otro investigador del laboratorio, Henry Watt, va a dar cuenta de otros fenmenos semejantes. La tarea
planteada a los sujetos est dirigida por instrucciones precisas, como:
-encontrar un concepto supraordenado (por ejemplo, para paloma un concepto supraordenado sera ave)
-un concepto subordinado (para mueble podra ser silla)
-un todo o una parte en relacin con un estmulo verbal (palabra) determinado.
Se trata del mtodo de las instrucciones, con el que Watt distinguir cuatro estadios del pensamiento:
(preparacin, aparicin de la palabra inductora, bsqueda de la palabra inducida y aparicin de la palabra en
cuestin).
Ah tambin Watt encontrar estados de una naturaleza difcil de precisar, como la conciencia de una
direccin, de una significacin previa a la palabra o la imagen, as como tendencias, que seran algo as como la
mecnica del pensamiento.
La unidad del pensamiento vendra dada por la consigna o instruccin, por el tema, que dara al pensamiento un
impulso organizador.
*August Messer llevar a cabo tambin una serie de investigaciones experimentales. Detectar una especie de
saber puro, libre de toda mezcla sensible, elementos no representados muy diversos. Retoma el trmino de
Bewusstseinslagen para referirse a ellos y trata incluso de clasificarlos. En todo caso, identifica todas estas
actitudes de conciencia con el campo de experiencias que otros autores haban llamado pensamiento no
formulado o intuitivo. Finalmente, Messer encuentra que los procesos del pensamiento conllevan tambin una
direccin, un elemento director, que les da unidad y continuidad. Hablar de una especie de montaje inconsciente
que nos hace recoger las impresiones exteriores y responder a ellas de ciertas maneras.
Al relacionar las actitudes de conciencia con el pensamiento en general, Messer contribuye
definitivamente a la formacin de la teora de la Escuela de Wurzburgo acerca de la existencia de un
pensamiento sin imgenes. Las investigaciones de Karl Bhler (1879-1963) vendrn a culminarla.
*Bhler parece incluso ironizar sobre el trabajo de sus predecesores: l quiere saber lo que pasa cuando la
gente piensa, y esto no puede estudiarse con tcnicas de asociacin libre o tareas simples como la comparacin de
pesos (Humphrey, 1951). Bhler va a utilizar directamente aforismos filosficos, poticos o problemas
filosficos complejos, y slo utilizar para sus anlisis las repuestas de sujetos tan entrenados como el propio
Klpe.
La ventaja de los buenos aforismos, como por ejemplo Pensar es tan extraordinariamente difcil que muchos
prefieren opinar, consiste en que hay que pensar para comprenderlos. Por tanto, se pueden formular preguntas
como Comprende usted?, Es correcto que?. Los problemas filosficos podan ser del tipo: Ha
conocido la Edad Media el teorema de Pitgoras? o La teora fsica de los tomos puede ser falsada por nuevos
descubrimientos?.

Las preguntas eran complejas, pero formuladas de modo que el sujeto pudiera responder con una respuesta
sencilla.
Adems, Bhler elige los enunciados en funcin de los gustos y preferencias de los participantes por ciertos
filsofos y poetas, pues consideraba que la motivacin y el placer por la tarea eran condicin indispensable
para provocar el pensamiento.
Bhler concluye que nuestra experiencia de pensamiento est constituida por:
1) Representaciones sensoriales de modalidades diferentes
2) Sentimientos
3) Movimientos particulares de la conciencia o Bewusstseinslagen (momentos decisivos del proceso del
pensamiento que no tienen ni cualidad ni intensidad sensorial).
Slo podemos considerar los pensamientos como las verdaderas partes constitutivas de nuestras experiencias.
Junto a las sensaciones y los sentimientos, el pensamiento debe ser considerado, pues, como una nueva categora
mental. Bhler distingue entre tres tipos, momentos o rasgos, del pensamiento, a saber:
1) La conciencia de la regla, el hecho de saber el mtodo que permite resolver un problema, como un conocimiento
anticipado del camino a seguir.
2) La conciencia de relacin, la nocin de relaciones internas que se establecen en el seno de un pensamiento que
vinculan este pensamiento a otros; nos acordamos de una relacin de oposicin o de coordinacin entre elementos, sin
que sepamos exactamente cules eran los elementos que se coordinaban o se oponan.
3) La intencin, la pura significacin despojada de su contenido, la pura direccin hacia un objeto, desvinculada de
toda determinacin relativa al objeto.
Este desplazamiento de la escuela de Wurzburgo hacia una psicologa del acto sera sin duda contestado por
Wundt, con un texto donde atacaba el conjunto de las investigaciones de la escuela, desde Marbe y sus
conclusiones sobre el carcter esencialmente lgico del juicio hasta Bhler.
Wundt se opone a la utilizacin del mtodo introspectivo para analizar el pensamiento: si estamos pensando en
la respuesta a una pregunta, no podemos a la vez estar atentos a lo que pasa mientras lo hacemos. Bhler, por su
parte, aadir un anexo a la publicacin de las dos ltimas partes de su trabajo, en respuesta a Wundt, rechazando
que su mtodo contradiga sus indicaciones con respecto al uso de una metodologa experimental.
En realidad, a lo que Wundt se opone frontalmente es a la idea de un pensamiento puro,
absolutamente incompatible con una psicologa de los contenidos, donde la representacin es el fundamento de
toda actividad, incluida la apercepcin.
En esa bsqueda de un pensamiento puro, la Escuela de Wurzburgo terminara prcticamente rechazando el
valor de las imgenes, reivindicando la existencia de un pensamiento sin imgenes. En ese acto, la Escuela
privara a las imgenes de todo contenido intelectual (reducidas a elementos puramente sensibles), alejndose de
las formas concretas del pensamiento a favor de una concepcin excesivamente abstracta y lgica de la mente.
Por lo que respecta a las investigaciones de la Escuela de Wurzburgo y su investigacin experimental del
pensamiento se encontraron con el claro obstculo de Wundt. Pero Los investigadores de la Escuela encontraron
el modo de seguir desarrollando su trabajo. Bhler dejara Wurzburgo en 1909 para seguir a Klpe a Bonn.
Juntos se desplazaron a Munich, donde organizaron el Instituto de Psicologa. A partir de 1922, Bhler se
trasladar a Viena, donde fundar su propio Instituto. All alcanzar un notable reconocimiento internacional,
con trabajos como su Teora del lenguaje.
Entre tanto, en el panorama de las discusiones en torno a una psicologa cientfica:
-La psicologa de la Gestalt (ampliamente influida, por otro lado, por la propia Escuela de Wurzburgo) se ira
imponiendo al pensamiento sin imgenes.
-Las investigaciones de la Escuela de Wurzburgo sobre los procesos de pensamiento, volveran a despertar
inters a partir de los aos 50, cuando tras la larga hegemona conductista, la psicologa busca la forma de volver a
ocuparse de los procesos cognitivos. Esta recuperacin, sin embargo, se dar de forma casi anecdtica.

5. EL ESTRUCTURALISMO: EDWARD BRADFORD TITCHENER


Ms que una alternativa a la psicologa de Wundt, la de Titchener quiso ser un desarrollo o
prolongacin de la wundtiana; o, por mejor decir, de su vertiente fisiolgica o experimental. La

psicologa de los pueblos, en efecto, esa pieza angular del sistema psicolgico de Wundt, se halla por completo
ausente del de Titchener.
Llev a cabo una lectura de Wundt desde esquemas interpretativos propios de la tradicin intelectual empirista
y asociacionista britnica (en la que el propio Titchener se haba formado) que eran completamente ajenos al
psiclogo alemn, sino que rechaz algunas de las concepciones clave del wundtismo (como la apercepcin) y se
esforz en cambio en incorporar otras procedentes de otras fuentes (Brentano, por ejemplo) en un tardo esfuerzo
por construir un sistema psicolgico propio que, sin embargo, no consigui completar.
TITCHENER
Naci en 1867 en Chichester, ciudad del sur de Inglaterra, y se form como estudiante de filosofa y filologa
clsica en la Universidad de Oxford. Se interes tambin por la fisiologa y la psicologa, en particular por la obra
de Wundt.
En 1890 se traslad a Leipzig para ampliar all su formacin psicolgica bajo la direccin del gran maestro
alemn, con quien se doctor dos aos ms tarde con una tesis sobre el efecto de la estimulacin monocular en la
visin binocular. De vuelta en Inglaterra y tras fracasar sus intentos de lograr un puesto en Oxford donde poder
ensear la psicologa fisiolgica aprendida en, decidi aceptar el ofrecimiento de la Universidad de Cornell (en
Ithaca, Estados Unidos).
A partir de ese momento, y hasta su muerte acaecida en 1927, Titchener iba a permanecer ya en Cornell, cuyo
laboratorio de psicologa se convertira bajo su direccin en un centro sumamente activo de investigacin
experimental a la alemana en el que se formaron algunos de los psiclogos norteamericanos ms distinguidos e
influyentes de su poca.
Titchener reclamaba para la psicologa un punto de vista cientfico que permitiera insertarla en el marco de las
ciencias naturales.
El nuevo positivismo cientfico del fsico y filsofo austriaco Ernst Mach (1838-1916) le iba a proporcionar
una herramienta legitimadora inestimable.
Porque Mach defenda una concepcin de la realidad radicalmente empirista, segn la cual lo que hay, no
es ninguna entidad substancial que subyazga a la experiencia y le sirva de soporte (llmese sta materia,
espritu, cosa en s o de cualquier otro modo que los filsofos quisieran imaginar) sino tan slo la experiencia
misma; ms an, la experiencia sensorial.
La fsica (y, en general, las llamadas ciencias de la naturaleza) estudiara las sensaciones en s mismas y en
sus relaciones sin tener en cuenta al sujeto que las experimenta; la psicologa hara otro tanto, pero tomndolo en
consideracin. En ambos casos, sin embargo, ser la experiencia el objeto de estudio, y NO habr por tanto razn
alguna para considerar la psicologa y las ciencias naturales como disciplinas de distinto rango.
Titchener se alineaba claramente con Mach y se distanciaba de Wundt. Rechazaba, en efecto, la distincin que
este ltimo haca entre experiencia mediata y experiencia inmediata porque entenda que la nocin de
experiencia implicaba ya la inmediatez, lo que haca de la experiencia mediata una nocin contradictoria. Se
opuso tambin a cuantas ideas wundtianas (la causalidad psquica, la resistencia a extender los mtodos
experimentales ms all del estudio de los procesos psicolgicos ms simples) consideraba incompatibles con la
condicin cientfico-natural que defenda para la psicologa (un objetivo que, evidentemente, Wundt no comparta).
Este planteamiento cientificista condicionaba asimismo el mtodo con que la psicologa deba aproximarse a
su objeto. Segn Titchener no poda ser otro que el caracterstico de las dems ciencias naturales, el mtodo
observacional que en psicologa recibe el nombre de introspectivo.
La introspeccin psicolgica no es otra cosa que observacin. Eso s, observacin cientfica, y, por tanto,
rigurosa, atenta y limpia de los prejuicios propios de la observacin cotidiana y observacin interna, de procesos
mentales slo accesibles al propio individuo y siempre en riesgo de ser alterados por el ejercicio de la propia
introspeccin.
Si se quera mantener para la psicologa la pretensin de cientificidad a la que l aspiraba exiga una serie de
precauciones metodolgicas que crea imprescindibles:
-Los observadores tenan que estar bien entrenados, de modo que el adiestramiento previo les permitiese
sobreponerse a la ligereza y los sesgos de la observacin habitual, no cientfica, cotidiana (por ejemplo, el tan
frecuente error del estmulo, tpico del observador no entrenado, consistente en confundir el objeto percibido,
siempre cargado significativamente de todo lo que el observador cree saber previamente sobre l, con la
experiencia real y efectiva que se tiene de ese objeto en un momento dado).

-Que la observacin misma se llevarse a cabo siempre sobre procesos mentales ya pasados, aunque fueran
inmediatamente acontecidos, para evitar que la introspeccin pudiese llegar a alterarlos ( si no era as se
converta la introspeccin en retrospeccin)
-Que los resultados de la introspeccin se obtuviesen en condiciones estandarizadas, iguales para todos los
observadores, que pudieran garantizar la neutralizacin de la estimulacin no deseada o irrelevante y la
posibilidad de repetir la experiencia en distintos momentos y por distintos sujetos e investigadores (es decir, era
preciso que la introspeccin fuese experimental).
As, pues, Titchener conceba la psicologa como una ciencia (conocimiento ordenado, metdico, exhaustivo,
sistemtico) cuyo objeto era la mente (entendida como la totalidad de la experiencia en cuanto dependiente de un
sujeto que la tiene o experimenta; a la que experimenta o tiene en un momento concreto dado o, como escribi
alguna vez, la mente ahora- la llam Titchener conciencia)), y su mtodo, la introspeccin experimental (que
es la realizada en el laboratorio bajo estrictas condiciones de control)
Ante la psicologa as concebida se ofreca una doble tarea, descriptiva y explicativa, a la que Titchener se
refiri como el problema de la psicologa:
-Tarea descriptiva: deba desplegarse a su vez en dos momentos distintos:
>Momento Analtico: la psicologa tena que comenzar por el anlisis de su material, por su
desmenuzamiento en los elementos que lo componen, lo que a primera vista parece simple en realidad no
lo es, y debe por tanto ser analizado, troceado en partes cada vez ms simples que faciliten su
comprensin. En psicologa el material del que se parte es la conciencia (las experiencias mentales
concretas), y el anlisis deber hacer posible identificar los componentes elementales de esas
experiencias a fin de determinar su nmero y naturaleza. Entonces se pasa a:
>Momento sinttico: esfuerzo por recomponer en su integridad primera lo previamente analizado, que en
el caso de la psicologa deber consistir y concretarse en la formulacin de las leyes que rigen la
conexin de los elementos mentales descubiertos para formar las experiencias mentales de las que se
obtuvieron.
Si en su momento analtico la psicologa debe proporcionarnos los elementos constitutivos de la
conciencia, en su momento sinttico deber ofrecernos los distintos modos que esos elementos tienen
de combinarse para constituirla.
-Tarea explicativa: consistir en psicologa en establecer las condiciones fisiolgicas o corporales en las que
se dan o aparecen los procesos mentales investigados y descritos.
No se quera decir con ello que estos fueran causados por aquellas, sin embargo. Titchener rechazaba
tajantemente la idea de una relacin causa-efecto entre los procesos corporales y los mentales.
Asumi en cambio el llamado principio del paralelismo psicofsico se limitaba a afirmar la correspondencia
entre ambos tipos de procesos (A todo proceso mental, pues, habra de corresponderle algn otro corporal)
El problema de la psicologa era de una magnitud considerable y ofreca mltiples
dimensiones. Titchener iba a concentrar su atencin principalmente el anlisis de la conciencia, en sus
componentes elementales.
Influido por la tradicin empirista y asociacionista del pensamiento britnico, en los anlisis introspectivos
realizados por l mismo y por sus discpulos distingua Titchener dos tipos fundamentales de elementos
mentales:
-Sensaciones, o elementos de las percepciones: realiz una minuciosa clasificacin de las sensaciones
atendiendo al rgano corporal del que proceden (visuales, olfativas, gustativas, etc.), al origen externo o
interno de la estimulacin (sensaciones de los sentidos especiales, sensaciones orgnicas y sensaciones
comunes) y a la naturaleza fsica del estmulo, que permite diferenciar tipos distintos de sensaciones entre los
procedentes de un mismo rgano sensorial (como las de brillo y color, dentro de las visuales; o las de ruido y
sonido, dentro de las auditivas).
-Afectos, o elementos de las emociones: en el caso de los afectos es el cuerpo en su totalidad el nico rgano
implicado. Adems, as como existe un nmero muy elevado de cualidades sensoriales (la gran variedad de
colores, sonidos, etc.), la introspeccin nicamente permite identificar dos cualidades afectivas
(correspondientes a los procesos orgnicos de anabolismo o sntesis y catabolismo o degradacin): el agrado
y el desagrado.
Aadi despus un tercer tipo: las imgenes o elementos de las ideas, recuerdos y pensamientos.

Pues bien, a partir de este conjunto de elementos sensoriales y afectivos pretendi Titchener dar cuenta de la
estructura de la mente en su totalidad. As, fenmenos ms complejos como las percepciones o las ideas seran el
resultado de la conexin y mezcla de sensaciones; los sentimientos sera la unin de una percepcin o idea con
un afecto en la que el componente afectivo desempeara un papel preponderante; y las emociones estaran
constituidas por un sentimiento intenso asociado a un conjunto de ideas (sobre el mundo externo) y sensaciones
(orgnicas). El razonamiento consistira en una asociacin sucesiva de juicios que seran, a su vez, asociaciones
sucesivas de ideas consistentes, por su parte, en conjuntos de sensaciones.
Titchener propona as una visin de la mente que denomin estructural:
El objetivo primordial del psiclogo experimental es hacer un anlisis de la estructura de la mente;
desenredar los procesos elementales de la madeja de la conciencia, o aislar las partes constitutivas de una
determinada formacin consciente. La tarea del psiclogo experimental es la viviseccin que produzca
resultados estructurales, no funcionales. Le interesa descubrir, en primer lugar, qu es lo que hay y en qu
cantidad; no para qu sirve (Titchener, 1898b/1982: 210).
El acento deba ponerse, pues, en el qu de la conciencia y no en su para qu.
A este distanciamiento de la filosofa quiso contribuir Titchener definiendo en sus escritos una estricta
ortodoxia cientfico-experimental que iba a calar hondo en la psicologa norteamericana de su tiempo.
Public: Psicologa Experimental: Manual de Prctica de Laboratorio en 4 volmenes donde aspiraba a
despejar cualquier duda que pudiese haber sobre la respetabilidad cientfica de la psicologa. Los efectos de esta
influencia no fueron solo positivos.
La aproximacin titcheneriana tambin suscit acusadas reacciones en contra que facilitaron la definicin
misma y la toma de conciencia de otros movimientos alternativos (funcionalismo, conductismo) que lograron
afianzarse precisamente frente al estructuralismo y terminaron por prevalecer sobre l en la psicologa
norteamericana.
Porque la psicologa de Titchener, con su insistencia en acercarse a los procesos mentales a travs de sus
elementos, las combinaciones de esos elementos y las combinaciones de esas combinaciones, le resultaba a muchos
casi opresivamente sistemtica.
Adems, la restriccin de su enfoque a la mente normal, adulta, humana, individual
Tambin impona a la psicologa un confinamiento en el marco del laboratorio que la alejaba de las
preocupaciones crecientemente prcticas y utilitarias de los psiclogos norteamericanos, cada vez ms
comprometidos con la tarea de desarrollar las posibilidades de una psicologa aplicada al servicio de la sociedad.
De este modo, Titchener fue poco a poco quedndose al margen de los desarrollos ms caractersticos y
dinmicos de la psicologa norteamericana del momento.
Se rodearse de un pequeo nmero de psiclogos experimentales ortodoxos a fin de mantener vivo su ideal
de la psicologa como ciencia pura y desinteresada: Los Experimentalistas, A la muerte de Titchener, el grupo
sigui reunindose, con una organizacin ms formal que adopt el nombre de Sociedad de Psiclogos
Experimentales
La aventura estructuralista de Titchener no tuvo continuidad. Tras varias dcadas de presencia ininterrumpida y
protagonista en la escena psicolgica norteamericana resultaba claro que el proyecto titcheneriano no sobrevivira a
su creador. La extremada rigidez de su sistema, las crticas recibidas a la fiabilidad del mtodo introspectivo y el
avance incontenible de otros enfoques psicolgicos ms amplios y flexibles que el suyo hacan inviable su
prosecucin.

Irene Salcedo
Historia de la Psicologa
Curso 14/15