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II Seminario Atlntico de PENSAMIENTO

La ciudad del siglo XXI:


Su diseo y sus formas
de gestin
Joan Busquets

Joan
Busquets

Urbanista y arquitecto, es doctor en Arquitectura y


profesor de diseo y planificacin urbana en la
Universidad de Harvard (Graduate School of
Design). Tras haber sido uno de los principales
artfices de la Barcelona olmpica, ha colaborado en
la planificacin de Den Haag, Lisboa, Marsella,
Rotterdam, Singapur o Sao Paulo. Ha construido
edificios emblemticos en Trento o Nesselande o
rehabilitado cascos histricos como el de Toledo
(Premio Gubbio 2000). Y ahora dirige, entre otros,
el Proyecto Guiniguada en Las Palmas de Gran
Canaria. Entre sus ltimos libros destacan Barcelona:
La evolucin urbana de una ciudad compacta, Nueva
Orleans: Estrategias para una ciudad en tierra blanda,
A Corua: La ciudad martima rencuentra al Puerto,
o bien Ciudades X Formas: una nueva mirada hacia
el proyecto urbanstico.

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Su diseo y sus formas de gestin
Joan Busquets

Manhattan.

Manhattan.

Buenos das. En primer lugar, querra agradecer al Centro de Iniciativas de la Caja de


Canarias por habernos invitado a este seminario. Estamos ante un asunto general que
me parece muy relevante. El director del seminario, Antonio G. Gonzlez, nos pone sobre
la mesa la amplio cuestin Exceso y escasez en la era global para someterla a la visin
de distintas disciplinas y campos del saber, para ver cmo se enfoca esta situacin de gran
transformacin en las pautas sociales, en el sistema econmico, en las formas urbanas,
etctera. Y yo me voy a referir a las cuestiones de cmo la nueva situacin est afectando a las ciudades, al sistema urbano y, sobre todo, a cmo afecta -como dice el ttulo de
mi ponencia- al diseo y a la gestin de las ciudades.
Esto a m me parece importante porque la cuestin de la modificacin o la gran transformacin de las ciudades es espectacular. Si observamos esta doble imagen de Manhattan, que responden a unos noventa aos de diferencia, vemos que no parece la misma ciudad. Pero la cuestin de la transformacin urbana es cada vez ms acelerada. Si hiciramos
el mismo ejercicio en un sector como en Shanghai, el famoso sector de Pudong, en diez aos
hay un cambio de imagen que tiene el mismo valor del que observamos en Manhattan. Estamos hablando de que lo que antes tardaba noventa o cien aos, ahora est tardando diez

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Hace unos meses


hemos sobrepasado
una cifra mgica:
ms de la mitad de
los humanos viven
ya en ciudades. En la
historia de largo
alcance, los avances
y progresos se han
hecho en las
ciudades. Y es en
stas donde ms
hombres y mujeres
van a acumularse en
el futuro, con lo que
el progreso puede
tener ms fcil
distribucin. Lo
preocupante es que
esta acumulacin
urbana va a
producirse en
ciudades
multimillonarias en
habitantes: Sao
Paulo ,Ciudad de
Mjico, Manila,
Bombay, con
estructuras urbanas
muy escasas, dbiles,
y a las que hay que
armar para que ese
crecimiento no se
convierta en algo
totalmente abusivo
para sus nuevos
habitantes, que son
los ms pobres

La ciudad del siglo XXI:


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aos. Pero sobre todo, hay una transformacin doble: por un lado la transformacin de la
imagen de la ciudad; y por el otro el cambio del funcionamiento, de la estructura urbana.
En la primera imagen de Manhattan se ve que est funcionando transversalmente, imaginemos que ah leemos que las mercancas llegan por el agua, se despacha el trasiego de mercancas y salen por el norte; mientras que en la segunda imagen, el uso de los muelles y los
piers es menor y la fuerza que tiene el borde es su reflejo en los edificios.
Voy a tratar de presentar algunas de las cuestiones del diseo de la ciudad, en un sentido amplio. Hablo de diseo para no utilizar la palabra proyecto, trmino que me parece que
podra ser demasiado limitado; se interviene en la ciudad tambin desde la gestin, se interviene en la ciudad a travs de crear estrategias, planes..., hay mltiples instrumentos de
cmo comunicamos la ciudad, mltiples instrumentos que no voy ahora a detallar. En cualquier caso, Antonio G. Gonzlez nos pone sobre la mesa este tema de la era global y este dualismo o esta contradiccin entre la escasez y el exceso.
Seguramente podemos estar de acuerdo con esto, y a ello me gustara aadir que hoy
en da estamos en una situacin donde la evolucin tecnolgica es an ms fuerte de lo
que lo ha sido antes. Me atrevera a decir que seguramente la evolucin tecnolgica se
parece ms a la experimentada en el XVIII y en el XIX, que no a la vivida en el XX. Me parece que es una revolucin tecnolgica profunda, que va directamente a las personas. No
me voy a extender en esto, pero tengo la impresin de que probablemente el siglo XX ser
visto en la historia de largo alcance, como el gran momento de la difusin, acompaado de la movilidad individual a travs del coche. Pero, sin duda, esta revolucin social que
ha sido la revolucin higinica y que, por lo tanto, la que cambi la forma de vida, es la
que est pasando ahora en el siglo XXI. Me parece que el fuerte impacto de la revolucin
tecnolgica en el siglo XX, el gran siglo del automvil y el gran siglo del progreso social,
el de unos avances sobre todo en el mundo occidental, han hecho que el hombre sea ms
responsable; pero al mismo tiempo hay que tener en cuenta de que ha sido el siglo donde el hombre ha conocido o ha tomado la postura de creer que el crecimiento era infinito. Por lo tanto, hoy en da estamos en una postura donde nos damos cuenta de que
dicha premisa no es posible, y aparece otra tendencia que, junto con la revolucin tecnolgica, nos llama la atencin sobre el buen uso del territorio, sobre los criterios de sostenibilidad, sobre los criterios de un buen uso de la energa, etctera.
Son cuestiones que probablemente ya en el XIX no eran nuevas, pero ha sido a finales
del XX donde el crecimiento o el desarrollismo absoluto nos ha llevado al impasse. En este
sentido, creo que el hombre ha avanzado, ha progresado. Han habido momentos de mutacin, de cambio, y quiero ser muy optimista porque soy del parecer que lo vamos a controlar. Hay que hacer un esfuerzo y yo particularmente no me apuntara a una posicin catastrofista. Creo que vamos en mal camino pero tambin me parece que somos conscientes
de ello y, apelando a la racionalidad del ser racional, esta conciencia nos va a llevar a enfoques ms maduros. En estas posiciones es donde yo creo que entra el tema de la ciudad. Si
observamos la situacin actual hace pocos meses que se ha sobrepasado una cifra mgica: ms de la mitad de los humanos vivimos en ciudades; pero fijmonos que todava es so-

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Joan Busquets

Joan Busquets, durante su conferencia en el curso del II Seminario Atlntico de Pensamiento,


Exceso y escasez en la era global, en el CICCA en marzo de 2008.
FOTO: VCTOR M. CRUZ

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lamente la mitad de los humanos. Si miramos la historia de largo alcance, me atrevera a


decir que todos los avances y los progresos se han hecho en nuestras ciudades permtanme que me lleve un poco el agua a mi molino-. Por tanto, es en las ciudades donde ms hombres y mujeres van a acumularse en el futuro y, en este sentido, el progreso tendr mejor y
ms fcil distribucin. Lo preocupante es que sabemos que esta acumulacin urbana se va
a producir precisamente en las ciudades que hoy en da ya son multimillonarias en habitantes:
se habla de Sao Paulo, Ciudad de Mjico, Manila, Bombay, ciudades que adems disponen
de unas estructuras urbanas muy flacas, muy dbiles. Por tanto, esto plantea un problema
muy serio. Hay que pensar cmo estas ciudades deben armarse y organizarse para que este
crecimiento no sea un crecimiento absolutamente abusivo para sus residentes. En referencia a la idea de escasez-exceso que Antonio G. Gonzlez pone sobre la mesa, creo que la cuestin de la sostenibilidad aparece en los pases con exceso, pero el problema es que la escasez es ms importante que los excesos, y en este sentido se puede decir que hay que cortar
los excesos pero hay que dar prioridad a sufragar y a mejorar la escasez. Por tanto, todava
bajo mi punto de vista, los problemas del mundo son dobles y este hecho se ve claramente reflejado en las ciudades, y lo que es ms preocupante, me refiero ahora de manera autocrtica, muchas veces los arquitectos urbanistas estamos ms interesados en lo bien y lo
original de nuestro proceder en el mundo occidental, y no nos damos cuenta de que los problemas del mundo no occidental son ms importantes que los que tenemos nosotros. No
voy a resolver ese tema aunque s lo quiero dejar sobre la mesa.

Boston.

Boston.

En referencia a nuestras ciudades, por ejemplo una ciudad que es una isla, Boston, y
que puede verse en la imagen, nos podemos fijar en la fuerza que tiene su desarrollo, cmo
de una casi isla se hace un espacio que no tiene casi nada que ver con el sistema de islas. Esta es, en el fondo, la manera cmo ciudades tan europeas, aunque Boston est en
Amrica, se han hecho. Probablemente el mrito de que esta transformacin naturalartificial se haya llevado a cabo, radica en proyectos muy ambiciosos, muy bien gestio-

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nados y muy bien desarrollados; fue el gran proyecto de Olmsted, con Back Bay que desarroll para Boston. Este es el concepto que me gustara destacar: me parece que esta discusin entre la forma y el diseo es lo que encontramos a faltar hoy en da en las grandes explosiones de nuestras ciudades.

Ciudad en Asia.

Esta imagen hace referencia a una ciudad en Asia. Es una ciudad que ha pasado en diez
aos de una mancha discreta a la mancha amarilla actual. En este contexto del proceso
de desarrollo explosivo, hay ciertos tericos que postulan que el crecimiento genrico
de las ciudades puede ser llevado a cabo por cualquiera, y que lo verdaderamente importante es que la arquitectura se concentre en los nodos. Mi posicin es opuesta a dichos postulados. Creo que no se puede ser cnico en estos aspectos porque en estos crecimientos genricos slo viven los trabajadores y la gente ms pobre. Por lo tanto, mi opinin es que las ciudades crecen y van a crecer mucho, pero hemos de dotarnos de instrumentos potentes, que permitan a estas ciudades poder asegurar unas condiciones de
vida mnimas, decentes, que es lo que la clase obrera consigui en Europa o en Occidente
durante el siglo XX, despus de muchas luchas.

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Industria en el norte de frica.

Nos encontramos actualmente en una poca global, con un sistema econmico postindustrial. Y yo me pregunto qu inseguros estaremos todava, que un componente tan
importante para todos sea an llamado post-industrial y por el contrario no hayamos encontrado todava una palabra propia. Hoy en da, en este marco de desarrollo post-industrial
a travs de deslocalizaciones. Pero vemos en la imagen un desarrollo de una industria en
el norte de frica, con su previsin de instalaciones industriales y espacios habitativos
para sus trabajadores cualificados. Y observamos tambin cmo alrededor de stas, est
creciendo un sistema de autoconstruccin que son las personas que darn servicio a los
que trabajan en dicha industria. Por lo tanto, repetimos exactamente el mismo modelo,
con lo que no tiene nada de post-industrial; en todo caso, observando el sistema de autoconstruccin, se tratara ms bien de un poblado preindustrial total.

La cuestin de la sostenibilidad, la conciencia de que no puede seguir habiendo un


crecimiento ilimitado, aparece en los pases con exceso, pero el problema es que la
escasez es ms importante que los excesos. Y, en este sentido, hay que cortar los
excesos pero hay que dar prioridad a sufragar y a mejorar la escasez. Los problemas
del mundo son dobles, esto se ve reflejado en las ciudades. Los urbanistas estamos
encantados con lo original de nuestro proceder en el mundo occidental sin darnos
cuenta de que los problemas del mundo no occidental son mucho ms importantes

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Miln.

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Pintura.

La investigacin nos muestra que nuestras ciudades tienen un crecimiento exterior muy
grande; es lo que se llama normalmente difuso, entre los tericos. La primera imagen es de Miln, donde se observa el centro de la ciudad, y el resto que es donde est el verdadero crecimiento de Miln. La verdadera economa floreciente de toda la regin milanesa est fuera, y
no dentro; dentro es donde hay los escaparates de la moda, los spa, los hogares especiales, pero
el verdadero boom est fuera de la ciudad. Por lo tanto, es una observacin importante la de
que nuestras ciudades actan como sistemas abiertos y debamos entonces recurrir otras formas de interpretar estos fenmenos. La segunda imagen es de una pintura, pero probablemente
esta pintura dice ms cosas que muchos de los anlisis que se estaban haciendo sobre Miln.
Porque quiz lo que est cambiando son los modelos pero tambin necesitamos cambiar nuestra manera de interpretar los modelos. Qu pena que las ciudades no sean cerradas ms y el
campo est en tensin! Muchas veces lo hemos discutido en conferencias.

Maastricht.

Acabamos de hacer una investigacin sobre Maastricht, esta famosa ciudad del euro,
que es una ciudad fortaleza, una ciudad donde compiten todos los poderes de Europa du-

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rante trescientos aos. Hace tiempo decamos que las ciudades eran cerradas, y haba el
campo. Pero esta ciudad, resulta que no era una ciudad cerrada. Hemos descubierto que
hay un sistema de murallas, pero hay un sistema de contrafuertes y unos espacios agrcolas dentro de la ciudad, y fuera de la ciudad un sistema de conexiones entre estas fortificaciones, entre las cuales estuvo el famoso fortificador Vauban. Por tanto, es una ciudad que estaba funcionando slo con la muralla cuando era atacada, pero todo el sistema defensivo, que iba desde dentro de la ciudad hasta fuera, era un sistema industrial
de produccin, de innovacin, pues la ciudad no estaba siempre en guerra. En este sentido, hay que romper estos mitos que a veces la historia fcil nos ha dado, y esta imagen
buclica. Hemos de revisar los modelos que utilizamos hoy para el diseo de la ciudad,
pero tambin los modelos que hemos utilizado para entender el pasado.

Copenhague.

Copenhague.

Una de las ciudades modelo en la planificacin de la posguerra, incluso de la preguerra,


es Copenhague. Como se observa en la primera imagen, con este esquema de la mano
abierta, es una puesta muy clara y ha sido un modelo en Europa como ciudad. El esquema consista en situar los trenes siguiendo la mano y entonces el crecimiento de la ciudad seguir. Y efectivamente funcion en la ciudad, pero tan literalmente que la nueva
construccin del largusimo puente que liga Copenhague con Malm ha creado un sistema de ciudad, de anillo. Por tanto, son ideas que quedan del pasado y que la forma urbis del desarrollo necesita ir revisando o reformulando.
Estos ejemplos o reflexiones tienen que ver con la investigacin que he llevado a cabo
con mi grupo de trabajo en los ltimos tres aos, y que ha dado lugar al libro X Lines,
que discute sobre las formas como diseamos la ciudad. En este contexto, voy a presentar ahora algunas experiencias situadas al albor del siglo XXI, y que inducen hacia
cuatro elementos de reflexin.

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Guggenheim.

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Graz.

Ito.

La primera reflexin se basa sobre lo que podramos llamar el urbanismo o la arquitectura de los excesos. Estamos hoy en da en una tendencia donde no hay ciudad que no quiera tener un edificio que yo llamo singular, espectacular, siendo el Guggenheim de Bilbao un
claro ejemplo. Otro ejemplo que tambin podemos ver en las imgenes es el de Graz, en Austria. Esta es una pequea ciudad, de 100.000 habitantes que casi nadie conoca anteriormente.
Pero se permiti crear un centro especial, no solamente por su contenido, pero sobre todo
por su expresin, para llamar la atencin. Cabe decir que, desde el punto de vista de la arquitectura, son edificios que permiten innovar muchsimo. Y es indiscutible que despus del
xito de Bilbao no hay ciudad que no quiera tener un Guggenheim. Se podra llegar a pensar que poniendo un Gehry en su ciudad todo queda resuelto. Cuando nosotros hicimos esta
investigacin, estudiamos qu haba pasado en Bilbao, y una de las conclusiones fue que el
Guggenheim es bastante irrelevante respecto al conjunto de proyectos que Bilbao hizo. Una
consecuencia de esta investigacin es que si pone un Guggenheim o un Gehry en su ciudad,
tambin ha de poner otras muchas cosas para que la ciudad funcione. Y por lo tanto, no es
tan fcil, hay que poner mucho cuidado sobre estas muchas otras cuestiones.

Toledo.

El Greco.

El primer tema que quera plantear es la reinterpretacin de las piezas de la ciudad tradicional. Creo que durante dcadas se ha hablado mucho de la rehabilitacin de la ciudad
histrica. Me parece que hay ejemplos fantsticos en Espaa, de procesos muy evidentes.
Seguramente hoy en da toca pensar algo ms all que en la rehabilitacin, y tratar de en-

Zaguanes.

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Busquets, explicando dos imagenes de Nueva York.


FOTO: VCTOR M. CRUZ

tender cul es el rol de las ciudades histricas y tradicionales en el conjunto urbano. En este
contexto, presento un ejercicio que tuvimos la oportunidad de desarrollar en Toledo, ciudad
emblemtica, ciudad donde se puede ver la superposicin de las tres culturas, con un trazado claramente rabe, y unas calles y unas parcelas muy difciles. Destaca el protagonismo de El Greco en su historia, que nos permiti proyectar la ciudad y su futuro. Toledo no
tiene planos histricos; se quemaron, se los llevaron los franceses. Toledo fue una ciudad casi
abandonada despus de la ocupacin francesa. Todos los monumentos que vemos tan hermosos de Toledo fueron reconstruidos a finales del XIX, principios del XX, excepto la catedral y otros pocos. Y fue en este contexto que un plano tan fantstico como el de El Greco,
nos permiti reentender qu le haba pasado a la ciudad y cul era, lo que podramos llamar hoy en da, el DNA de la ciudad. En Toledo se propuso, y fue muy exitoso, recolocar la universidad, o gran parte de ella, en el centro histrico, aunque no los elementos tcnicos de
la universidad. Pero volviendo al tema del DNA de la ciudad, descubrimos la gran importancia
del concepto de pulmn interno, donde la calle no tiene ningn valor, como pasa en la mayora de las ciudades rabes, y son los patios, los zaguanes, pequeos jardines dentro de las
parcelas, los que actan realmente como espacios de relacin y espacios funcionales para
la ciudad. Son elementos de este tipo que permiten entender que el centro puede ser no solamente rehabilitado, sino incluso reentendido. Toledo es una ciudad que reciba 25.000 coches al da, en su casco histrico. Con sus caractersticas calles, se pueden imaginar cun difcil era el acceso. Y en este sentido, la estrategia deba basarse en pensar que haba que cerrar ms o menos la ciudad al trfico del visitante, dejando slo pequeos aparcamientos
al residente, y en cambio producir sistemas de acceso exteriores potentes.

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Toledo.

Toledo.

Toledo.

En esto se basa la primera propuesta de proyecto, que se desarroll junto con Elas Torres y que se puede observar en las imgenes. Funciona muy bien y 15.000 personas lo utilizan cada da. Un segundo proyecto, que estamos desarrollando actualmente y que se puede ver en las imgenes, est emplazado detrs de la muralla, donde haba un antiguo aparcamiento. Se basa en colocar un sistema de remontes, pensando que la ciudad incorpora un
tranva que te deja al pie de la montaa y con el sistema de remontes, uno llega arriba. Por
tanto, elementos de movilidad que hacen que este centro no solamente pueda tener funciones, pero estas funciones nuevas piden a su vez relaciones de acceso distintas. El gran problema de hoy en da es que estamos en una condicin donde tenemos ms movilidad que
nunca, y al mismo tiempo existe la posibilidad de trabajar en casa con una computadora personal. Es verdad, pero las personas que escogen esta ltima opcin son realmente las personas que se mueven ms. Lo que se ha visto es que stos, cuanto ms internautas son, ms
movibles son, o ms movilidad demandan. Y el punto siguiente es que la movilidad demanda
eleccin: lo que cada uno quiere elegir es yo quiero ir de un sitio a otro pero quiero elegir cmo

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Remontadores

ir: si voy a pie, si voy en bicicleta, si cojo el tranva, si voy en auto. Y es en este proceso de eleccin donde las personas llegan a conclusiones como que en auto no puedo ir porque es un
sector donde el auto no es conveniente. Por tanto, la eleccin pasa por este sistema que nos
obliga al diseo de la ciudad, a pensarla mucho ms, en formas de uso, incluso distintos diseos por la maana que por la noche, el fin de semana, durante el da, durante las vacaciones.
Es de hecho, un sistema menos fcil, o menos evidente de lo que haba sido en otros momentos. Las ciudades histricas, las ciudades tradicionales exigen ser repensadas.

Lisboa.

Fuego en El Chiado.

Edificio de El Chiado.

Edificio de El Chiado.

Dentro de este mismo tema, presento otro ejercicio, en Lisboa, una ciudad hermossima, donde se produjo el desastre del fuego del Chiado. En este caso fuimos invitados
a intervenir en un proyecto muy grande, donde la estrategia de reconstruir el Chiado siguiendo la lgica de la ciudad, estaba ya definida por lvaro Siza, que propuso muy inteligentemente no solamente reconstruir el Chiado como era antes del fuego, sino hacerlo como era cuando Lisboa fue reconstruida despus del terremoto y, por tanto, reconocer
que la ciudad perteneca a esa poca. Por tanto se trata de un edificio que en su apariencia,
es un edificio que pertenece a la ciudad, y si ustedes pasan por este conjunto, casi no perciben que hubo un fuego, casi nadie se da cuenta de un desastre que padeci. Pero adems de su apariencia, el edificio dentro es moderno, y empalma con la salida del metro,
hecho que permite que sea una parte central de la ciudad sin necesidad de coches, o muy
pocos, pues est bien conectado a sistemas de transporte pblico principal. Por tanto, con
este ejemplo, querra conducir la reflexin de la rehabilitacin hacia la idea de cmo las
piezas de la ciudad pueden hilvanarse o integrarse conjuntamente.

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Muelles de msterdam.

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Muelles de msterdam.

El segundo tpico al que me gustara referirme es a la idea de que hay que reconsiderar
o hay que pensar, sobre todo, en transformar fragmentos de la ciudad que ya existe. Creo
que una reflexin que se nos abre hoy en da es que quizs este hiper-desarrollismo de ir consumiendo territorio es absurdo, es mucho ms costoso. Y por el contrario, hay que pensar
que la ciudad va cambiando sus usos. Este es el caso ejemplar en de msterdam. En las imgenes se pueden ver los muelles del puerto de esta ciudad. Es importante destacar que los
muelles estn ya, y por lo tanto estn todos los elementos resueltos, y este es el hecho que
permite que dichas reas puedan convertirse en zonas de residencia. Este argumento me
parece a m que nos plantea la posibilidad de pensar la ciudad desde el fragmento, pensar
la ciudad desde el punto de vista de lo que queda entre piezas de ciudad y, a partir de ellas,
generar propuestas innovadoras. Son proyectos bien conocidos que no necesitan mucha descripcin, y muy distintos entre ellos. En todos ellos, la posibilidad de la creacin en el diseo es muy fuerte, aunque aceptemos ciertas lgicas muy concretas y muy definidas: en lugar de expandir ms, tratemos de reciclar lo que tengamos, tratemos de buscar un mejor
uso de estos espacios, antiguamente, de depsitos del muelle.
Lo curioso de este ejemplo es que podemos ver cuatro proyectos distintos que tienen exactamente la misma densidad y que dan resultados urbanos totalmente distintos. Y esto me
interesa destacarlo porque quiere decir que la ciudad est equilibrada. Esta es una ciudad
de densidad intermedia, donde podemos pagar el tranva, podemos tener escuelas cerca, tenemos supermercados, y los servicios. Y es una ciudad que puede dar resultados urbanos y
formas residenciales muy distintas. Cabe destacar que msterdam es una ciudad que el 80

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Estamos hoy ante


un urbanismo de los
excesos, no hay
ciudad que no
quiera un edificio
estrella y stos
permiten innovar
mucho pero suelen
ser irrelevantes para
el objetivo de que la
ciudad funcione (...)
Hay que plantearse
la reinterpretacin
de las piezas de la
ciudad tradicional,
pensar la ciudad
desde sus distintos
fragmentos en la
idea de que stos se
hilvanen e integren
de nuevo (...) Y en
esta lnea del
proyecto urbano y
el reciclaje frente al
hiperdesarrrollismo,
absurdo y costoso,
aparece la idea de
reescalar las
infraestructuras del
desarrollismo,
transformndolas
en soportes de la
ciudad, para que
dejen de ser su
negacin

por ciento de la vivienda es de alquiler, y el 80-85 por ciento de las viviendas estn todava
en suelo pblico. Entonces, se puede decir que es una de las ciudades ms sociales de Europa, y en cambio es una de las ciudades con mayor innovacin arquitectnica y urbanstica, como podemos ver en stos ejemplos de las imgenes. Ejemplos que nos permiten entender que la ciudad se puede pensar desde el fragmento, si hay una coherencia entre
los fragmentos. Otro ejemplo claro es el de la ciudad de Londres, ciudad que nunca ha tenido un plan maestro, nunca ha tenido un Plan General. Londres tiene el primer Plan General en la Segunda Guerra mundial. Es una ciudad que se hace a trozos, pero cada trozo mira al de al lado y empalma con el de al lado. Esta es una manera muy inteligente de
hacer. No digo que sea la nica ni la mejor, pero es una manera muy til.

Parque en Seattle.

En la lnea del proyecto urbano y del reciclaje aparece el tema de reescalar las infraestructuras. En estos momentos en nuestras ciudades, uno de los grandes dramas, es qu hacer con
las infraestructuras del desarrollismo. En las imgenes se puede ver un proyecto muy reciente
en Seattle. Se trataba de un suelo con muy poco valor, pues tenemos una autova, una autopista, el tren, unos depsitos; Por lo tanto, un proyecto muy interesante por su complejidad que
trata de utilizar la geografa para colocar un parque y crear uno de los parques ms lindos de

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esta ciudad. Este proyecto se llama Olympic Park, es un proyecto inaugurado hace pocos meses. Sin duda muestra que los elementos de la ciudad pueden ser retomados y transformar las
infraestructuras en soportes de la ciudad, para que dejen de ser una negacin de la ciudad.
Otro proyecto en esta misma lnea en el que hemos estado trabajando en los ltimos aos
es en la ciudad de Delft, en Holanda, una ciudad muy hermosa donde el tren pasa en viaducto por el centro de la ciudad. De hecho, cuando empez a llegar el tren, la frecuencia era de un
tren a la semana, que paraba y segua. Y fue en los aos 60 cuando se opt por levantar los trenes y hacer un viaducto para los ferrocarriles, debido a los incrementos de frecuencia. Hoy en
da pasan 300 ferrocarriles al da y el espacio se ha convertido en un espacio central inhabita-

Delft.

ble. El proyecto trata de buscar la continuidad que el ferrocarril haba cortado y al mismo tiempo ofrece la posibilidad de un desarrollo, en el mismo espacio del ferrocarril, de un fragmento
de ciudad necesaria. El proyecto asegura que el ferrocarril en Delft tenga un doble tnel que dar
un mejor servicio que el actual; asegura que se pueda incorporar la alta velocidad, mientras la
estacin queda en el mismo corazn de la ciudad, permitiendo a la ciudad resolver un fragmento
tan necesario, pero sin perder el servicio que le da esta infraestructura tan potente.

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Las Palmas de Gran Canaria.

Otro proyecto en el que hemos estado involucrados estos ltimos aos, es la posible reconversin del espacio central en el Guiniguada, en Las Palmas. Se puede decir que
Las Palmas, es una ciudad donde la capacidad del tejido urbano central es absolutamente
emblemtica. En este sentido el centro histrico tiene una gran capacidad. De hecho,
hay pocas ciudades en Espaa que tengan un centro histrico tan bien conservado. Al
mismo tiempo, era difcil interpretar qu papel deba jugar, en el conjunto metropolitano, este espacio central en el Guiniguada. Y fueron los anlisis de cmo la ciudad se

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Las Palmas de Gran Canaria.

form, los que nos ayudaron a llegar a la conclusin del rol del barranco y de la costa.
La ciudad, como todas las ciudades, ha ido avanzando sobre el mar. El problema es que
en los ltimos aos, en las ltimas dcadas, la forma del borde del mar ha sido muy catica, sufriendo rellenos sin ningn tipo de lgica. Se pens en este punto en la idea de
que si la tangente del permetro podra ser coherente, seguramente permitira abrir la
posibilidad de que el barranco no tuviera un elemento central en s mismo y pudiera
pasar a jugar con otras formas de infraestructuras. Y siguiendo esta lnea, la operacin
se pens en una organizacin del sistema hidrulico, del viario, y una apertura del barranco para que tuviera ms capacidad hidrulica y tambin beneficiarse de un espacio que podra utilizarse como un espacio pblico. Una vez abierto el barranco, se construye la gran plaza del ocano, donde el sistema de intercambio entre el agua brava y
el barranco tienen el elemento de relacin mxima.
Pero sobre todo, la creacin de este gran parque central, no solamente permite que
Vegueta y Triana se relacionen, pero tambin que Vegueta encuentre de nuevo una relacin amable, fcil, peatonal, directa, con el ocano. Es pues un sistema de relaciones.
Tanto este proyecto como el anteriormente descrito en la ciudad de Delft, son proyectos
que al tener que relacionarse con infraestructuras pesadas, obligan a un control de la topografa muy preciso. Podra decirse que prcticamente el centmetro es importante. Por
lo tanto, son proyectos que se trabajan siempre, por capas, y en el fondo, son las capas
las que van formalizando el proyecto.

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Ian McHarg.

Fresh Kills.

El tercer tpico se refiere a la reinterpretacin del medio natural. Hoy en da, en nuestros contextos urbanos, identificamos como parte implcita de ellos los conceptos que el
arquitecto Ian McHarg mostraba en estas imgenes de los aos 60. Las otras imgenes
corresponden a un proyecto en Nueva York, que recibe el nombre de Fresh Kills. Este proyecto es la mitad de grande que todo Manhattan y ocupa el lugar donde durante 60 aos
se han vertido las basuras de Nueva York. De hecho, 60 aos de basuras crean un espacio para un gran parque y seguramente, este espacio ser el ms innovador que tendr
Manhattan, por las condiciones de reuso que crea.

Burdeos.

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Pero seamos conscientes de que nos enfrentamos a operaciones de un tamao enorme. En las imgenes vemos el frente del ro de Burdeos, donde histricamente se haban instalado las bodegas de vino. Estas bodegas ya no tienen ningn sentido en este lugar, pues la tecnologa ha cambiado y, por tanto, qu hacer con estos espacios. Es importante
fijarse que estos espacios, en dimensin, son mayores que el centro histrico de la ciudad. Por lo tanto, son proyectos de una dimensin grande, donde la relacin entre el medio natural y el artificial es la base del diseo.

Sao Paulo.

Sao Paulo.

Nosotros nos hemos enfrentado en un proyecto de este tipo, quizs uno de los ms
complicados por su dimensin, en Sao Paulo, hace algunos aos. Sao Paulo es esta ciudad gigantesca que tendr 18 o 19 millones, o incluso no lo saben cuntos millones de habitantes, porque hay una poblacin flotante muy grande. Una ciudad donde hay tres municipios llamados A, B, C, donde se producan el 80 por ciento de los vehculos de Brasil;
estaban por tanto la Peugeot, la Citren, todas, una detrs de otra, instaladas en estos
municipios en los aos 60. Pero en tan solo 20 aos, debido a tcnicas de outsourcing aplicadas en la produccin, los coches se empiezan a hacer de otra manera, con lo cual esta
inmensa zona queda desocupada. Se trata pues de un suelo enorme donde destacamos
la existencia de un ferrocarril industrial y de una gran bolsa de espacio anegable.

Se puede decir que hoy en da las ciudades son ms complejas, pero no s bien si lo son o es
que nuestra capacidad de entenderlas nos las hace ver ms complejas. Y es que cuando no
hay instrumentos para ver la complejidad, no somos capaces de entender, y lo dejamos.
Recuerdo que hace quince aos se deca que Londres era una ciudad imposible y que nadie
poda entender qu pasaba en ella. Pero hoy hay sistemas de anlisis que nos descubren
otras dimensiones, quizas no nos digan qu hacer con Londres pero permiten entenderla

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La ciudad del siglo XXI:


Su diseo y sus formas de gestin
Joan Busquets

Busquets, en otro momento de su intervencin.


FOTO: VCTOR M. CRUZ

Una de las razones por las que las industrias decidieron moverse es porque se inundaban de vez en cuando. Por tanto, la estrategia del proyecto, que no es un proyecto, sino ms
bien una visin para el desarrollo, se basa en las oportunidades del ferrocarril por su posible valor de red urbana, y de las aguas que pueden utilizarse en el periodo de inundacin
como lamina de agua de un parque. Una idea de este tipo permitira que estos tres municipios, teniendo una mano de obra fuera, pero una mano de obra con capacidad, de iniciativa y con destrezas propias, pudieran organizar menores empresas que de una manera complementaria vuelvan a entrar en gran parte del mercado. En este sentido, el urbanismo no
resuelve las cuestiones pero plantea estrategias donde situaciones o ambiciones sociales.
Se trata de una imagen del cmo el parque puede laminar.
El cuarto tpico hace referencia a las cuestiones de la ciudad abierta. Cul es la lgica
de esta ciudad abierta? Probablemente la lgica es que antes de hacer una nueva ciudad,
hay que colocar el metro, y el metro es el iniciador de la ciudad. Cmo se hace la ciudad?
En las imgenes se muestra otro proyecto que llevamos a cabo, en Nesselande, Rotterdam.
El lago se est construyendo hasta una profundidad de noventa metros y con la arena que
se extrae se consloida el suelo para fabricar la ciudad. Una ciudad pues que tiene un centro, con un lago, con una playa y caracterizada por residencia mixta. Una nueva ciudad, un

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Nesselande.

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Su diseo y sus formas de gestin
Joan Busquets

Nesselande.

espacio residencial, es un espacio donde, sobre todo, hay gente que vive, poca gente que trabaja y mucha gente que conmuta, todava hoy en da. Por lo tanto, es muy importante que
cada manzana tenga sistemas residenciales distintos, que cada conjunto pueda tener vivienda
orientada a ms gente mayor, gente joven o gente con nios. Y en este sentido, hay formas
tipolgicas donde dentro de la estructura pueden tener sentido.

Space Syntax.

Para concluir, querra volver a un par de reflexiones finales que tienen que ver con las cuestiones que Antonio G. Gonzlez planteaba. Se puede decir que hoy en da las ciudades son
ms complejas. Pero no s si son ms complejas o es que nuestra capacidad de entender la

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Su diseo y sus formas de gestin
Joan Busquets

ciudad nos las hace ver ms complejas. Porque yo creo que cuando no hay instrumentos para
ver la complejidad, no somos capaces de entender, y lo dejamos. Recuerdo que hace quince aos se deca que Londres era una ciudad imposible y que nadie poda entender qu pasa
ah dentro. Pero hoy en da hay sistemas de anlisis de la complejidad urbana muy potentes, que son elementos que nos empiezan a descubrir nuevas dimensiones... Son elementos que dan la temperatura de la ciudad, las formas, los usos, la intensidad. Seguramente no
nos dan la respuesta de lo que hay que hacer en Londres, pero nos dan maneras de entender. Y en este punto, creo que cuanto menos entendamos, ms complejo lo veremos.

Fotoplano de Barcelona.

Ahora, volviendo otra vez a la discusin anterior, se muestran unas imgenes de Barcelona, ciudad que ha hecho, sobre todo en esta complejidad enorme, grandes proyectos de transformacin de la periferia. Pero sin duda, en Barcelona, el periodo ms interesante en los aos 80 y 90 fue la idea de llevar la innovacin hacia las zonas norte y este,
que eran las zonas pobres de la ciudad, junto con la segunda gran estrategia de hacer del
centro histrico un lugar habitable y utilizable.
En este contexto, el programa que llevaba los desarrollos del oeste, la zona ms rica
de la ciudad, pagaba pluses que permitan invertir en el norte y en el este, en las zonas
ms empobrecidas. Por lo tanto, es con este argumento que yo querra llevar mis ltimas
conclusiones, con esta idea de que frente a esta diatriba de exceso-escasez hay espacios,

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Intervenciones en el este y norte de Barcelona.

hay estrategias, hay mecanismos, a partir de los cuales se puede trabajar. Yo estara muy
a favor de este trabajo en la escala mltiple. Me parece que en las ciudades a veces se puede trabajar, y esta fue para m la gran fortuna en Barcelona, con una estrategia de la ciudad; aunque muchas veces hay que trabajar con la estrategia del fragmento o de un sector de la ciudad. No creo que una sea mejor que otra.
Tampoco las ciudades pueden estar constantemente replantendose su estrategia general, no es posible, no hay energa para hacer eso. Las ciudades se repiensan una vez cada
cuando, y despus hay que actuar desde otra estrategia. Y en este contexto es donde los nuevos mecanismos de gestin, el nuevo rol que est adquiriendo el manager urbano, el urbanista, el arquitecto debe destacar. Es verdad que hoy en da el sector privado domina sobre
el pblico, pero me parece a m que aunque un urbanista trabaje para el privado, tiene que
tener los ojos del pblico. Y en este sentido es donde me parece que Europa est dando algunos avances importantes en muchas ciudades, donde esta idea de decir es slo el pblico el que puede hacer las acciones buenas, no es verdad.
Creo que Holanda est llena de proyectos que los capitanea el sector privado, y con un
sector pblico muy agresivo en el control de que las cosas se hagan bien. Por tanto, nunca
dir que el sector pblico no es necesario. Creo que el sector pblico no ha de ser el inversor de todo, como fue en la posguerra. Al sector pblico le toca definir las lneas, le toca ase-

Frente a la diatriba
entre exceso y
escasez, hay
espacios, hay
estrategias, hay
mecanismo a partir
de los cuales
trabajar [en la
gestin urbana]. Yo
estara a favor de
trabajar en la escala
mltiple: con una
estrategia de ciudad,
aunque muchas
veces tambin con
la estrategia del
fragmento o de un
sector de esa ciudad.
(...) Tampoco las
ciudades pude estar
replantendose
constantemente su
estrategia. Se
repiensan de vez en
cuando. Y ah entra
la idea del manager
urbano, de la gestin,
la de un urbanista
que, aunque trabaje
para el sector
privado, tiene que
tener los ojos del
pblico. Y un sector
pblico muy
agresivo en el control
de que las cosas se
hagan bien y que
vele por los barrios
menos beneficiados

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gurar el control, le toca velar para que los barrios menos beneficiados tengan mejoras, y estas mejoras les den otros ciclos. Me parece que este es un esfuerzo a partir del cual podemos imaginar que, por un lado, nuestro esfuerzo es de trabajar con los espacios intermediarios,
trabajar con las infraestructuras, cambiar sus escalas, para hacer una ciudad ms eficiente.
Tambin, buscar que las ciudades tengan servicios y formas de vida al nivel que toca hoy en
da. Por lo tanto, que la ciudad sea ms justa me parece que es fundamental. Pero tambin
nuestros ciudadanos, tienen derecho y ambicin para tener una ciudad todava ms hermosa.
Entonces es donde yo creo que la idea de cambiar la escala de la ciudad, de mejorar
la movilidad, hacer espacios donde el peatn se encuentre confortable, me parece es algo
que todos tenemos que aupar. Por lo tanto, en esta discusin entre el pensamiento y la
accin, yo evidentemente les sealaba lneas para la accin, pero me parece a m que en
esta accin los que tenemos ms o menos el compromiso con la forma de la ciudad, con
la forma general y con los sistemas, creo tambin que hemos de aprender de estas mltiples experiencias que pasan en las ciudades, entendiendo que mirando al futuro es muy
difcil; el futuro, yo a veces digo, no tiene forma, est ah, no sabemos la forma del futuro, es muy difcil hacer un plan de cul sea la forma, pero s sabemos cmo lo hacemos
hoy y cmo podemos hacerlo maana.