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A Escravido no pensamento de Jos Bonifcio: uma anlise de A representao sobre a

escravatura
Jos Bonifcio, o conhecido Patriarca da Independncia uma figura notria para o entendimento
dos processos de elaborao do pensamento que se propunha a superar uma fase histrica brasileira: a
escravido.
Filho da elite proprietria de Santos, viveu seus anos de juventude e boa parte de sua vida nos
sales ilustrados de Portugal e em prolongadas viagens de estudo por diversos pases da Europa. Era um
homem das letras gestado no ambiente polmico do Iluminismo do sculo XVIII. Sua trajetria de vida
evidencia um intelectual-poltico marcado pelos anos iniciais da Revoluo.
Nascido em Santos, em 1783, e sendo o filhos da segunda famlia mais rica daquela, ento, Vila de
So Paulo, Jos Bonifcio de Andrada e Silva iniciou sua formao intelectual j sob a influencia das reformas
que ento se processavam em Portugal, sob a administrao do Marques de Pombal. A revelia da imposio
portuguesa ao meio intelectual, contactou-se com a filosofia iluminista, levando-o a refletir profundamente
sobre acontecimentos histricos de relevncia, ocorridos em perodos prximos, como o caso da
independncia norte-americana.
Em 1819 aps estudos sobre direito, matemtica, filosofia, qumica e minerologia, na Europa Retorna
ao Brasil, encerrando sua fase europia. Regressava no apenas como cientista, mas sobretudo como um
homem pblico, com pensamentos polticos solidamente embasados, tanto pela sua formao intelectual,
quanto pelas suas experincias mais concretas de vida, marcada pela ocorrncia de grandes acontecimentos
histricos.
A princpio no pretendeu ocupar cargos polticos no Reino Unido do Brasil. Entretanto, no deixou
de atentar para o fato de que, apesar das reformas polticas e administrativas em curso, as econmicas e
principalmente sociais no ocorriam, embora se fizessem urgentes. J em 1820 em viagem em explorao
minerolgica pelo interior da provncia de So Paulo, atentava para o problema dos ndios e negros.
Com a volta de D. Joo VI para Portugal em 1821, Bonifcio se engaja de forma direta no campo
poltico do pas, projetando a e atuando na sua edificao.
A idia de nao no pensamento de Jos Bonifcio fundamental para compreender o
engendramento de sua preocupao mais especfica com a escravido. O seu pensamento representa um
confronto que refletiu entre uma formao essencialmente liberal, manifesta em seu modelo de nao liberal,
e uma realidade fundada em bases predominantemente conservadoras, com bases polticas e econmicas
construdas a partir do sistema colonial.
A sua preocupao voltada para a integridade imperial. a partir desse princpio que Bonifcio ir
conceber e tratar, grosso modo, os diversos elementos (polticos, econmicos, sociais) envolvidos na
construo da Nao, salientando a questo de uma nova identidade nacional, da adeso ao modelo
monrquico-constitucional e do reconhecimento esterno da autonomia poltica, todos diretamente ligados ao
problema da escravido.
Historicamente esta fase de formao de seu pensamento est ligado ao processo de independncia
e superao do Antigo Regime. Portanto, entende-se que esse um marco decisivo para profundas
transformaes no sistema colonial e inicio da modelagem do Estado Nacional. O contexto da independncia
implicou, para Bonifcio, repensar duas ordens de questes. Primeiro, a mudana no regime de governo sob
o qual se fundaria o grande Imprio luso-brasileiro, tornando-se um regime monrquico-constitucional,
conforme anunciado pela Revoluo do Porto. Segundo, a prpria independncia representava a quebra da
unidade entre Brasil e Portugal e, portanto, o fim do projeto do Grande Imprio, fundado a partir daquela
unidade. A questo que subiu ao palco de debates era a necessidade de redefinir as fronteiras territoriais do
Imprio, implicando na redefinio ideolgica de nossa identidade nacional. Entretanto, o projeto emergia da
situao colonial, tendo no sistema escravista a base de sua sustentao econmica.
Dessa forma, estruturava-se uma no-identidade com os colonizados-indios e negros, que deveriam
serem mantidos submissos na nova ordem emergente . Da, portanto, a necessidade de se pensar a prpria
formao de um povo brasileiro, entendido como condio essencial para a construo da jovem nao.
Rompe-se com a identidade lusa e, ao mesmo tempo, no havia uma identidade nacional que
preponderasse, dado que a necessidade brasileira se definia pela heterogeneidade. O negro e o ndio
apresenta-se como um problema para a concretizao do modelo de nao arquitetado por Jos Bonifcio,
pois, parece fragilizar a prpria integridade territorial do Brasil. E coloca-se como obstculo
homogeneizao da populao.
Em relao ao negro, a preocupao associa-se questo da escravido, apontada como uma
ameaa ao desaparecimento da prpria nao, pois, constitui-se o elemento externo a esta sociedade, cujo
tratamento devia ser pensado de forma mais ampla, a escravido. A escravido estava inserida num plano
mais geral, e possua razes muito profundas, ou seja, participava do processo de acumulao de capital nas
economias europias e assim, o trfico de africanos representava uma fonte adicional de lucro na
dinamizao deste processo.

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Os argumentos tico, religioso e filosfico, eram empregados por Jos Bonifcio como instrumentos
para entender uma necessidade poltica que demandava o fim da escravido.
Na Representao sobre a escravatura apresentada Assemblia Geral Constituinte e Legislativa
do Imprio do Brasil, em 1823, pode-se verificar o inicio de seu ataque escravido. Nela est presente a
idia de que era um pecado, do qual eram preciso libertar-se. Segundo seu pensamento a escravido era
um vinculo que nos atava velha metrpole e que o Brasil , por ter sido colnia, no podia decidir sobre esta
questo, sendo ele tambm, vtima daquela instituio:
Com efeito, senhores, Nao nenhuma talvez pecam mais contra a humanidade
do que a Portuguesa de que fazamos outrora parte. Andam sempre devastando
no s as terras da frica e da sia, como disse Cames, mas igualmente o
nosso Pas (BONIFCIO, 1973, p. 92).
Mas no s pecado. Jos Bonifcio ressaltava tambm os efeitos sobre a degradao moral da
sociedade brasileira. Para ele:
[...] ns tiranizamos os escravos, e os reduzimos a brutos animais, e eles nos
inoculam toda a sua imoralidade e todos os seus vcios. E na verdade,
Senhores, se a moralidade e a justia social de qualquer povo se fundam, parte
nas suas instituies Religiosas e Polticas, e parte na Filosofia, para dizer
assim, domstica de cada famlia, que quadro pode apresentar o Brasil, quando
o consideramos debaixo destes dois pontos de vista? [...] O nosso clero, em
muita parte ignorante e corrompido, o primeiro que se serve de escravos[...].
As famlias no tm educao, nem a podem ter com o trfico de escravos, nada
os pode habituar a conhecer e amar a Virtude, e a Religio [...]. E ento,
Senhores, como pode grilar a justia e a virtude, e florescerem os bons
costumes entre ns? (BONIFCIO, 1973, p. 93).
O pensamento andradino apropriou-se das idias da filosofia das luzes, no que tange a escravido.
H na aparente aproximao com idias de Montesquieu, Locke, Rousseau, sobre esse mesmo assunto,
embora em Jos Bonifcio a abolio do trfico se d pela via legal e este o primeiro passo no sentido da
modificao dos costumes de uma sociedade escravista:
[...] a sociedade civil tem por base primeiro a justia, e por fim principal a
felicidade dos homens, mas que justia tem um homem para roubar a liberdade
de outro homem, e o que pior, dos filhos deste homem, e dos filhos destes
filhos? Mas diro talvez que se favorecerdes a liberdade dos escravos ser
atacar a propriedade. No vos iludais, Senhores, a propriedade foi sancionada
para o bem de todos, e qual o bem que teria o escravo de perder todos os
seus direitos naturais, e se tornar de pessoa a causa, e frase dos jurisconsultos?
No pois o direito da fora, pois que o homem, no podendo ser causa, no
pode ser objeto de propriedade. Se a lei deve defender a propriedade, muito
mais deve defender a liberdade pessoal dos homens, que no pode ser
propriedade de ningum, sem atacar os direitos da Providencia, que fez os
homens livres e no escravos; sem atacar a ordem moral das sociedades, que
a execuo de todos os deveres prescritos pela Natureza, pela Religio e pela
s poltica [...] (BONIFCIO, 1973, p. 95-96).
Desse modo, Bonifcio utiliza amplamente os princpios iluministas para atacar a escravido.
Entretanto, a escravido no representava apenas um obstculo para a constituio da sociedade civil, nos
moldes pretendidos. Ela representava uma ameaa concreta prpria ordem social vigente. O medo da
sublevao dos cativos aparece associado ao fato de que a sociedade brasileira conta com um grande
nmero de escravos em relao populao branca.
Neste sentido, ao recuperar a imagem do escravo inimigo, na Representao sobre a
escravatura, reforado sua arguemtnao pelo fim do trfico africano, representando a interpretao do
fluxo contnuo de negros para o Brasil, o que reduziria o risco da sublevao:
Como se a escravido perptua no fosse um crime contra o direito natural, e
contra as leis do Evangelho, como disse. As leis civis, que consentem esses
crimes, so no s culpadas de todas as misrias, que sofre esta poro da
nossa espcie, e de todas as mortes e delitos que cometem os escravos, mas
igualmente o so todos os horrores, que em poucos anos deve [m] produzir uma

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multido imensa de homens despreparados, que j vo sentindo o peso
insuportvel da injustia, que os condena a uma crueza a misria sem fim. [...]
Este comrcio de carne humano pois um cancro que ri as entranhas do
Brasil (BONIFCIO, 1973, p. 96).
Embora beirasse a ateno para o perigo domstico da escravido, no sentido de que, esta
representava uma ameaa a segurana do senhor e sua famlia, o que Jos Bonifcio tinha em seu horizonte
naquele momento, era muito mais o perigo do escravo como inimigo pblico, como um obstculo para a
constituio da nao, nos moldes por ele idealizado. A escravido representava uma ameaa interna a
constituio da nao e impedia a formao das foras armadas, deixando o Brasil susceptvel ataques
externos e no favorecia ao reconhecimento internacional da independncia:
[...]empenhou-vos em acrescentar a sua povoao livre, destruindo de um golpe
o peonhento cancro que r, e que enfraquece a sua fora militar, fora to
necessria nas atuais circunstncias , que no pode tirar de um milho de
escravos [...]. (BONIFCIO, 1973, p. 103).
A apresentao da Representao sobre a escravatura Assemblia Constituinte em 1823 decorre
de diversos motivos, um deles, e bastante significativo a presso de ordem externa que demonstra a
relevncia da influencia inglesa para o efeito de seu projeto. Nesse sentido, chama a ateno dos brasileiros
para a inevitabilidade da abolio do trfico de africanos diante presso inglesa, valendo-se para isso do
exemplo histrico deste mesmo processo nas colnias britnicas.
Mas denunciar a escravido como um crime contra a razo e a humanidade e como uma anulao
imediata, em nvel interno e externo, constituio da nao no bastava para convencer a elite nacional das
incompatibilidades entre o projeto de construo de um Estado Liberal e a existncia da instituio escravista.
Era ainda necessrio provar que a escravido ia contra os interesses econmicos da elite, ressaltando sua
suposta inutilidade.
Para tanto, toma a base utilitarista da filosofia iluminista. Ataca a escravido culpando-a pela
indolncia dos brasileiros, e a sua existncia que possibilita tal comportamento. Ela barra a civilizao e a
industrializao e incompatvel com o desenvolvimento tcnico, pois um modo de produo irracional
que no gera lucro para os senhores, pois:
[...] a lavoura do Brasil, feita por escravos boais e preguiosos, no d os lucros
com que os homens ignorantes e fanticos se iludem. Se calcularmos o custo
anual da aquisio do terreno, os capitais empregados nos escravos que o
devem cultivar, o valor dos instrumentos rurais com que devem trabalhar cada
um desses escravos, sustento e vesturio, molstias reais e afetada, e seu
curativo, as mortes numerosas, filhos do maus tratamento e da desesperana,
as repentinas fugidas aos matos e quilombos, claro fica que o lucro da lavoura
deve ser mui pequeno no Brasil, ainda apesar da prodigiosa fertilidade de suas
terras, como mostra a experincia (BONIFCIO, 1973, p. 94).
Outro ponto a ser notado a preocupao com o tamanho da populao do pas entendida na sua
dimenso poltico-economica. A escravido por no gerar o aumento da populao era demonstrativo da sua
prpria incompatibilidade pblica. O problema do tamanho da populao aparece relacionado ao do
povoamento , pois, a presena de uma abundante mo-de-obra escrava, associada disponibilidade de
terras, permitia que os senhores utilizassem mtodos extensivos de cultivo, explorados de forma no
mecanizada, que eram abandonadas em funo da procura de novas reas. Esse mtodo no fixava o
trabalhador no solo, barrando o povoamento do pas.
Faltou concluso