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H CONTEMPORNEA DE AMRICA

La cuestin de la
democracia
consolidada
Tema 11. Los inicios del siglo XXI.
Crecimiento econmico y apuestas
reformistas en Amrica Latina.
Republicanos (Bush) en EEUU y liberales
(Martin) en Canad.
Alba Palacios Fraguas

Presenta Mxico un sistema poltico democrtico consolidado


a principios del siglo XXI?
Ciertos autores establecen que Mxico se encuentra a principios del
siglo XXI en una situacin de transicin democrtica, si bien la
mayora no se pone de acuerdo a la hora de determinar cundo se
inicia este proceso. Muchos sealan el movimiento estudiantil de
1968 como uno de los acontecimientos fundacionales; otros, en
cambio, proponen la apertura del sistema de partidos en 1977;
mientras que alguno pone su mirada en el surgimiento del Partido
Cardenista y el fraude electoral de 1988. Alberto Aziz Nassif, por su
parte, nos recuerda la importancia de acontecimientos como el
levantamiento zapatista o el asesinato del candidato a la presidencia
por el PRI, Luis Donaldo Colosio, en 1994 como sucesos de especial
transcendencia en la construccin de la democracia mexicana, puesto
que dieron lugar a una serie de reformas que permitiran una
alternancia en las elecciones presidenciales del ao 2000. Sin
embargo, este mismo autor admite que an es necesario seguir el
camino de las reformas hasta consolidar de manera definitiva el
sistema democrtico en Mxico.1
No solo esto, Mxico se enfrenta a la perspectiva de conformar un
Estado democrtico representativo salvando la crisis que amenaza a
este sistema desde los ltimos tiempos. Por otra parte, debemos
tener en cuenta que la consecucin de un sistema democrtico no es
instantnea, si no que conlleva un proceso que puede llegar a durar
grandes periodos de tiempo, desde algunos aos hasta dcadas.2
La democracia en Mxico debe hacer cara a problemas que van ms
all de sus abultadas tasas de criminalidad o su desarrollo econmico.
Al igual que ocurre en el resto de Latinoamrica, este pas se ve
afectado por la ineficacia de las instituciones encargadas de impartir
la justicia; la corrupcin, en todos los niveles del sistema; pocas
garantas para el ejercicio del estado de derecho; los excesos de los
cuerpos de seguridad; la dominacin de ciertas regiones por grupos
de poder de distinto carcter (econmicos o polticos) y una pobre
proteccin de los derechos civiles de la poblacin.3
1 NASSIF, Alberto Aziz. Mxico al inicio del siglo XXI: democracia, ciudadana
y desarrollo. Ciesas, 2003, pg 5.
2 Ibdem, pg 10.
3 GUERRERO, Manuel Alejandro. Mxico, la paradoja de su democracia.
Universidad iberoamericana, 2004, pg 1.

Antes de establecer si el sistema poltico actual de Mxico es una


democracia o no, debemos considerar los antecedentes histricos de
este pas. Desde su creacin en 1929 el Partido Institucional
Revolucionario (PRI) domin las elecciones hasta el ao 2000, cuando
se produce la primera victoria de la oposicin. Bajo distintas
posiciones del espectro poltico este partido obtuvo la victoria de
todas las elecciones estatales hasta 1989 y la mayora de escaos en
el Congreso hasta 1997. Esta situacin se repiti durante todas las
elecciones presidenciales hasta el ao 2000. Su principal rival poltico,
el Partido de Accin Nacional (PAN), creado en 1939 e
ideolgicamente cercano a los grupos demcrata-cristianos de otras
regiones de Latinoamrica, alcanz la presidencia este ao con
Vicente Fox como su candidato. Otro grupo de oposicin importante
es el formado por el Partido de la Revolucin Democrtica (PRD),
constituido en 1989 entorno a la figura de Cuauhtmoc Crdenas, que
haba abandonado el PRI en 1988.4
Es a partir de este ao cuando se inicia la transicin democrtica en
Mxico. La modernizacin de la sociedad tuvo un efecto vigorizante
para el voto de la oposicin y el surgimiento de un sistema
pluripartidista. Las opiniones discordantes con el gobierno y las voces
independientes empezaron a ser escuchadas por los medios de
comunicacin. Una serie de sucesivas reformas polticas trataron
tambin de acabar con la dinmica anterior. Este conjunto de normas
generaron la cada del PRI en la Cmara del Congreso de los
Diputados en 1997. Esta sera la situacin que llevara a Vicente Fox a
la presidencia con un 43% de los votos. La eleccin del nuevo
presidente, que se llev a cabo de forma pacfica, constat que
Mxico haba alcanzado instaurar una democracia electoral.5
Sin embargo, esta situacin fue precedida en 2006 por una mucho
ms violenta al producirse un empate virtual entre los candidatos a la
presidencia del pas, lo que desencaden el estallido de ciertos
conflictos tras las elecciones. El candidato del PAN, Felipe Caldern,
fue elegido presidente del gobierno con solo un 36,69% de los votos,
un porcentaje muy similar al obtenido por Andrs Manuel Lpez
Obrador, candidato de la Coalicin por el Bien de Todos, que no
acept la victoria de este. En una situacin sacudida por la divisin
social y las denuncias de fraude electoral, Felipe Caldern tom la
presidencia el 1 de diciembre de 2006. El candidato de la oposicin,
4 EMMERICH, Gustavo Ernesto. Informe sobre la democracia en Mxico,
2009.Araucaria, 2009, vol. 11, no 21, p. 186-225, pg 192.
5 Ibdem.

por su parte, inici desde entonces todo un movimiento de resistencia


civil contra este y se nombr presidente legtimo de manera
simblica.6
Si bien desde finales del XX la poblacin mexicana ha tenido la
capacidad de elegir libremente a las autoridades ejecutivas y
legisladoras del pas y a los ayuntamientos, esta situacin no se ha
visto complementada por mecanismos de control ciudadano sobre los
gobiernos o las polticas pblicas. Al contrario, estos sectores siguen
siendo dominados por una reducida lite poltica desprestigiada ante
la opinin social. Segn Gustavo Ernesto Emmerich, sera la
separacin entre los intereses polticos y la sociedad mexicana lo que
generara un descenso de la participacin electoral en 2009. En sus
propias palabras, Mxico se ha orientado hacia una democracia
delegativa, en la cual los ciudadanos tienen el poder de elegir a sus
gobernantes y representantes, pero al mismo tiempo tienen muy
poco control sobre lo que stos deciden una vez en sus cargos.7
Se entiende que un estado democrtico ha de estar acompaado por
un estado de derecho. Aunque el cuerpo legislativo mexicano
establece la sujecin del Estado y de la sociedad a la ley, en la
prctica siguen existiendo ciertos recursos que permiten evadirla. La
falta de recursos y de coordinacin eficaz entre las instancias
judiciales de los estados y federales no hace ms que agravar esta
situacin. El bajo salario de los defensores pblicos y la carga de
trabajo a la que se ven sometidos genera una diferencia de
condiciones judiciales entre los individuos menos acaudalados y
aquellos que pueden permitirse la contratacin de un abogado
privado. Esta situacin, obviamente, se hace ms penosa entre la
poblacin pobre y las comunidades indgenas. Aunque tericamente
los jueces responsables de la imparticin de justicia son
independientes, muchas veces su nombramiento est acompaado
de intereses polticos o econmicos. Esta situacin, unido a la
inexistencia de disposiciones legales capaces de compensar errores
judiciales, nos permite observar el panorama que presenta la justicia
y el cumplimiento de la ley en Mxico. Los ltimos gobiernos han
tratado de llevar a cabo reformas del poder judicial para acabar con
estos problemas.8

6 Ibdem, pg 192-193.
7 EMMERICH, Gustavo Ernesto. Informe sobre la democracia en Mxico,
2009.Araucaria, 2009, vol. 11, no 21, p. 186-225, pg 201.

En materia de derechos civiles y polticos tampoco podemos


considerar a Mxico una democracia totalmente consolidada. Si bien
estos derechos son consagrados por la constitucin y el propio
gobierno se ha integrado a lo largo de los aos en tratados y
convenios de carcter internacional concernientes a los derechos
humanos, la represin, la tortura y las desapariciones forzadas siguen
inundando la realidad del pas. Las tasas de delincuencia y
criminalidad, en aumento desde mediados de los 90, impiden que el
Estado pueda garantizar la seguridad fsica de los ciudadanos. Por
otra parte, aunque la ley legitima el derecho de movilizacin,
asociacin y religin, an sigue existiendo cierta brecha de
oportunidades entre la poblacin mexicana y las comunidades
indgenas, cuya presencia en el tejido social sigue descendiendo.9
Esta situacin se repite si hablamos de los derechos sociales y
econmicos. El desinters de la lite poltica y la escasa
representatividad de las organizaciones de los trabajadores hacen
que la aplicacin de estos derechos sea insuficiente. Como venimos
diciendo, el acceso a estos derechos se hace menor a medida que
desciende la capacidad econmica del individuo en cuestin. La
legislacin entorno al empleo garantiza la asuncin de ciertos
derechos laborales, pensiones y otros subsidios a los empleados.
Como ocurre en el resto del mundo, la situacin laboral de la mujer se
ve ms comprometida que la de su compaero varn, recibiendo esta
un promedio de 20% menos de salario por el mismo trabajo en el
caso de Mxico. La ley tambin establece el derecho de cada
individuo a contar con una vivienda digna, una alimentacin
adecuada y acceso a agua potable. Sin embargo, el ejercicio de este
derecho vara entre grupos sociales y regionales, siendo de nuevo las
comunidades indgenas las mayor afectadas.10
El panorama sanitario tambin es desolador. En Mxico una amplia
mayora de la poblacin no puede permitirse el pago de servicios de
salud privados, haciendo de la atencin mdica pblica, sobrecargada
de trabajo y con pocos recursos, el nico remedio en muchas
ocasiones. Al seguro mdico anterior, extendido a todos los
trabajadores del sector formal, se le uni en 2001 el llamado seguro
8 Ibdem pg 197-198.
9 Ibdem, pg 198.
10 EMMERICH, Gustavo Ernesto. Informe sobre la democracia en Mxico,
2009.Araucaria, 2009, vol. 11, no 21, p. 186-225, pg 199.

popular, a vistas de organizar la asistencia mdica entre aquellos


individuos que no trabajan en este sector. Por otra parte, si bien las
campaas de vacunacin llevadas a cabo por los ltimos gobiernos
han sido capaces de frenar el avance de ciertas enfermedades, no se
ha conseguido mejorar la situacin de las comunidades indgenas y
rurales, cuyos miembros cuentan una esperanza de vida menor que la
poblacin urbana.11
En los ltimos tiempos los sucesivos gobiernos mexicanos han
conseguido extender la escolaridad primaria al 100% de la poblacin
gracias a la creacin de escuelas pblicas gratuitas. As mismo, desde
las ltimas dos dcadas ha seguido creciendo de forma considerable
el nmero de estudiantes en secundaria, preparatoria y
universidades, en parte como consecuencia del aumento en la oferta
de educacin privada. Estas tasas se contraponen con los niveles de
analfabetismo (an de un 9% para 2009).
En cuanto a las organizaciones sindicales, estas responden en su
mayora a los intereses del Estado y no representan de forma eficaz a
los trabajadores mexicanos, siendo usadas como un mecanismo de
control ms sobre estos. Esta situacin puede explicar por qu en
2009 tan solo un 10% de la clase obrera se encuentra afiliada a
sindicatos. Nuevos sindicatos independientes han ido surgiendo para
contrarrestar estos problemas.
Por todo esto, podemos decir que el sistema poltico actual en Mxico
no puede clasificarse como una democracia total y consolidada. Sin
embargo, considero que la definicin de esta no solo excluye a Mxico
u otros pases latinoamericanos, sino que tambin es difcil de aplicar
a otros regmenes polticos asociados a pases desarrollados.

BIBLIOGRAFA

EMMERICH, Gustavo Ernesto. Informe sobre la democracia en Mxico,


2009.Araucaria, 2009, vol. 11, no 21, p. 186-225.

NASSIF, Alberto Aziz. Mxico al inicio del siglo XXI: democracia,


ciudadana y desarrollo. Ciesas, 2003.

GUERRERO, Manuel Alejandro. Mxico, la paradoja de su democracia.


Universidad iberoamericana, 2004.

11 Ibdem.