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ISSN 0104-8015

POLTICA & TRABALHO


Revista de Cincias Sociais
231
n. 26 Abril de 2007 - p. 231-234

DEL PRIORE, Mary. Histria do amor no Brasil. 2 ed So Paulo:


Contexto, 2006.
Ellen Elsie Nascimento

Que dizer sobre um tema que, de to inexplicvel e inexprimvel,


foge a qualquer arranjo do repertrio de palavras que conhecemos? Mary Del
Priore ousa contar a histria do amor, expondo quanto dessa dimenso de
inefabilidade tambm fruto do modo como os tempos nos ensinam a viver e
traduzir nossa sensibilidade. Com um olhar por vezes essencialista (o amor e
suas prticas esto inscritos em nossa natureza mais profunda [p. 13]), por vezes
mais ponderado, a autora descreve, a partir de eventos histricos, os movimentos
de embarao e descoberta das prticas amorosas que vemos hoje presentes em
nosso cotidiano. O fito do trabalho vai muito alm do mero inventrio amoroso,
embora a autora jocosamente revele sua cuidadosa pesquisa de alcovitaria cientfica,
buscando em cartas, dirios e segredos de alcova o mundo oculto da intimidade
que os prprios sujeitos tratavam de olvidar, tamanha era a cruzada empreendida
contra as prticas devotas das paixes da carne.
Professora aposentada do Departamento de Histria na Faculdade de
Filosofia, Letras e Cincias Humanas (FFLCH) da Universidade de So Paulo,
Del Priore no esconde os muitos riscos da empreitada a que se lana afinal, e
sobretudo nessa seara, so mesmo demais os perigos dessa vida, como cantava
o poeta. Embora sem abrir mo do rigor da pesquisa, h economia em referncias
a algumas das fontes na rica gama do material colhido, enquanto as muitas
ilustraes comunicam o sentimento que acompanhava o percurso subjetivo de
cada tempo. 500 anos de histria de um sentimento, desde os tempos do Brasil
colnia e o ideal do amor domesticado revoluo sexual e culminncia do
prazer obrigatrio.
Nos primeiros tempos, os eflvios da paixo cediam seu lugar de liberdade
para longe da privacidade dos lares burgueses, onde o amor-paixo era podado
ao ponto da extirpao dos vcios luxuriosos. No obstante os portugueses
trouxessem seu prprio repertrio de vivncia afetiva, sua colnia tropical
desenvolveu cdigos distintos daqueles que a histria dos sentimentos em pases
como Frana e Inglaterra nos mostrou. Em plagas coloniais, desenvolveu-se
uma estreita ligao entre sentimento e sociabilidade das camadas mais tradicionais.
E o Amor, prazeroso e desinteressado, era somente encontrado nas senzalas.
Enquanto o Velho Mundo construa com mincias o que chamamos de vida
privada, nicho por excelncia das relaes amorosas, nas colnias essa mesma

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privacidade balbuciava na precariedade do cotidiano (...) No era sob esses tetos


que os amores medravam com liberdade. Mesmo no alvorecer do sculo
romntico, falar em prticas amorosas era traduzido como sintoma de baixeza
moral, manifestao prpria a pessoas de classe inferior, onde o componente
lbrico dos afetos grassava liberto dos interesses de cobia ou ambio. Enquanto
isso, o amor legitimado pelas instituies acreditava-se bem representado pela
famlia burguesa, na imagem do pai provedor e da mulher submissa. As relaes
de poder escravistas reproduziam-se no casamento, e a submisso feminina
figurava a expresso mxima do amor conjugal.
Ao despontar da Idade Moderna, a autora considera o peso das
Reformas religiosas e a divulgao da leitura como algumas das mudanas
fundamentais que tiveram ressonncia na vida privada. A principal delas, a
centralizao do Estado, repercute intensamente sobre a dinmica da vida social
de ento. quando se processa o percurso ideolgico que afasta a idealizao
amorosa da sua realizao concreta, expondo a (casual?) convergncia entre o
individualismo romntico e o iderio moderno, em reforo aos valores de
igualdade e liberdade. A modernidade anda sempre bem casada com o legado
romntico da ambivalncia de objetos e idias, o que novamente refora a
confluncia entre os movimentos de uma poca e a dupla moral presente no
olhar que se inaugura.
No momento em que a periodizao alcana o sculo XX, Del Priore
aponta as radicais mudanas que se operam na sociedade ocidental. A reviravolta
provocada pela Revoluo Sexual reconfigura valores que outrora nos ensinaram
o que o amor, produzindo profundas transformaes na estrutura da instituio
familiar. O amor passa a ser cantado em versos de samba, e a tirania da paixo
reverenciada em seu aspecto carnal; veculos de informao adentram a esfera
da intimidade ensinando a mulher sobre temas antes proibidos. O cinema, a
plula anticoncepcional, a imprensa, a mini-saia, e tantos outros cones de uma
nova moral que elege a modernidade como vitoriosa, pouco adivinhava sobre o
esplio que herdaria da batalha pelo valor do indivduo. Uma nova perseguio
empreendida, igualmente imperativa, desta vez pela ausncia de prazer.
O trabalho constitui rica contribuio acerca dos estudos sobre a
sexualidade, desde Foucault, at o mais recente Sociologia da Sexualidade, de Michel
Bozon (2004). A autora tambm segue os passos do estudo desenvolvido pelo
amigo e professor de Cincias Sociais, Jean-Louis Flandrian como ela refere
na dedicatria , o qual desenvolve a tese de que a Igreja Catlica, em sua
perseguio ao amor, mesmo quando no prprio seio sacramental, foi o agente
responsvel pela remoo do prazer e sua realizao apaixonada para fora do
casamento, afastando o risco de subverso em relao instituio religiosa. Del

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Priore prossegue apontando o vis ideolgico que assemelhava o modelo de


perfeio feminina ao culto hagilatra de pureza, benevolncia e castidade na
mulher... uma santa! Da constituir-se pecado o desfrute sexual que no visasse
procriao, dando decorrncia aos delicadssimos ritos nupciais, o que Del Priore
aponta como a lgica que deu surgimento lua de mel: o cuidado em afastar
dos familiares o constrangimento da noite de npcias. A autora segue expondo
o quanto essa lgica adestradora de afetos e sexualidade contribuiu para o
surgimento do Estado Moderno e do modelo de sociedade catlica: A
domesticao do amor conjugal espelhava, assim, a nova ideologia dos tempos
modernos (p. 31). O casamento ganha significado correspondente lgica do
trabalho (labor), uma tarefa a ser suportada num intrincado sistema prestante
honra e moral, exceto ao gozo; condio que no afastava os aspirantes do
bom casamento. Tal viso converge com a principal tese da comunicloga
americana Laura Kipnis, que teve o livro Contra o amor recentemente (2005) lanado
no Brasil pela Record. Para Kipnis, o anseio por intimidade conjugado ao
desejo de autonomia resultam num misto contraditrio que vem sustentando
uma lgica centrada no trabalho, que no descansa nem mesmo no campo das
relaes amorosas; e uma castradora paixo pedaggica que normatiza os
procedimentos para sustentao da vida em casal. por meio dessa saturao
da tica do trabalho que mesmo a vida subjetiva dos sujeitos tomada pelo
universo dos sentimentos ideologizados, e o consenso da necessidade de trabalhar
o relacionamento molda prticas funestas de arrimo inarredvel.
O livro Histria do Amor no Brasil tem suas primeiras pginas ocupadas
com o relato do impacto da histria de Julie, contada no clebre romance A
Nova Helosa, de J. J. Rosseau, e a febre em torno da impossibilidade amorosa do
sentimento romntico. quando Del Priore cita Denis de Rougement, na mesma
trilha da concepo de tragdia inexorvel acerca do ideal romntico, la Tristo
e Isolda e tantos outros amores de trova. Ao tempo em que se desfrutava da
sensualidade mestia nos recnditos da alcova, assistia-se devoo obstinada
dos amores impossveis, o que nos legou uma herana que, mais adiante, a autora
classifica de hipcrita. Os amores vividos no sculo XIX carregavam o signo da
sensibilidade romntica, incrementado de pudores obsessivos e paixes nefelibatas,
e no entanto, era amante dos vcios da carne; reprimiu o sexo, mas foi obcecado
por ele (p.220). Um amor de esprito, modelo que Saint-Preux denuncia em sua
viagem a Paris, na mesma Nova Helosa, impressionado sobre como os franceses
apreciavam o coquetismo das Damas da Corte e ao mesmo tempo veneravam
a discrio e delicadeza da mulher pudica, numa idealizao dissimulada.
Del Priore segue em adeso s lentes de anlise de Anthony Giddens,
em As transformaes da intimidade, expondo o quanto dessa nova moral sexual

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vivida pela modernidade provoca a emergncia de uma nova subjetividade que


afeta a base psquica dos sujeitos. Da a indagao sobre qual revoluo sexual,
ao final do livro, uma vez que o discurso emancipatrio veio em companhia de
uma presso normativa que diferenciava moralmente as mulheres principalmente
pelas suas prticas sexuais, desvelando o lado oculto de uma revoluo que
tambm invertia valores para reproduzi-los em seguida, um conservadorismo
s avessas. por essa operao que chegamos ao que a autora classifica como
ditadura do orgasmo. Do sexo como proibio ao sexo de receita mdica. O
constrangimento liberdade impera na transio a uma sexualidade obrigatria,
mesmo que devassadora da intimidade.
No foram poucos os arranjos inventados para se viver o amor ao
longo dos sculos. Modernamente, inauguramos a combinao entre amor e
liberdade, mas no sem conseqncias. O peso da solido convivendo com a
reminiscncia de um passado feito no somente de trevas revela o quanto
pondervel a crtica feita ao carter opressivo da tradio. ela tambm, diz a
autora, que nos ensina os cdigos de identificao pelos objetos da emoo, que
nos afirma enquanto homo sensiblis; e o amor, antes maltrapilho e maltratado,
hoje supervalorizado pela sociedade de consumo. Mas sobra sempre a pergunta,
tamanho o paradoxo do amor reificado: qual amor?

Ellen Elsie Nascimento aluna do Curso de Graduao em Cincias Sociais da Universidade


Federal da Paraba UFPB. (ellen_elsie@hotmail.com)