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CAPITULO 9

RESU
MEN

REFRIGERACIN Y LICUEFACCIN
La refrigeracin se conoce mejor por su utilizacin en el
acondicionamiento del aire de edificios y en el tratamiento,
transportacin y conservacin de alimentos y bebidas. Tambin
encuentra uso industrial a gran escala, por ejemplo, en la fabricacin de
hielo y la deshidratacin de gases. Las aplicaciones en la industria del
petrleo incluyen la purificacin de aceites lubricantes, las reacciones a
bajas temperaturas y la separacin de hidrocarburos voltiles. Un
proceso estrechamente relacionado es la licuefaccin de los gases, que
tiene aplicaciones comerciales importantes.
La palabra refrigeracin significa mantenimiento de una
temperatura inferior a la del ambiente. Esto requiere absorcin
continua de calor an bajo nivel de temperatura, a menudo logrado por
evaporacin de un lquido en un proceso de flujo continuo en estado
uniforme. El vapor que se forma puede regresar a su estado lquido
original para su revaporacin en alguna de dos formas, siendo la ms
comn la compresin y condensacin del mismo. Alternativamente,
puede ser absorbido por un lquido de volatilidad baja, del cual es
evaporado posteriormente a presin ms elevada. Antes de tratar estos
ciclos prcticos de refrigeracin, se considerar al refrigerador de
Carnot, el cual proporciona un parmetro de comparacin.
El refrigerador de Carnot

En un proceso de refrigeracin continua, el calor absorbido a una


temperatura baja es desechado ininterrumpidamente hacia el ambiente,
que se encuentra a una temperatura ms elevada. En esencia, un ciclo
de refrigeracin es un ciclo invertido de una mquina trmica. El calor es
transferido de un nivel bajo de temperatura a uno ms alto; de acuerdo
con la segunda ley, esto requiere una fuente externa de energa. El
refrigerador ideal, como una mquina trmica ideal, opera en un ciclo de
Carnet, que en este caso consiste en dos etapas isotrmicas, en las
cuales el calor lQcl es absorbido a la temperatura ms baja TC y el calor
lQH l es desechado a la temperatura ms elevada TH, y en dos etapas
adiabticas. El ciclo requiere la adicin del trabajo neto W al sistema. Y
como el cambio de energa interna para el ciclo es cero entonces el W se
define como:

w= IQHI IQCI

El coeficiente de desempeo, que se define como:


= calor absorbido a la temperatura ms baja
trabajo neto

IQCI

Ciclo de compresin de vapor

Un lquido que se est evaporando a presin constante proporciona un


medio para la absorcin de calor a temperatura constante. En forma
semejante, la condensacin del vapor, despus de la compresin a una
presin ms elevada, proporciona lo necesario para la expulsin del
calor a temperatura constante. El lquido del condensador es regresado
a su estado original por un proceso de expansin. Esto se puede llevar a
cabo en una turbina de la cual se obtiene trabajo. Sobre la base de una
unidad de masa de fluido, el calor absorbido en el evaporador es
Esta ecuacin proviene de la (7.17) cuando se desprecian los cambios
pequeos en
energa potencial y cintica. En forma similar, el calor expulsado en cl
condensador
es:

el coeficiente de
es:

desempeo

Comparacin de ciclos de refrigeracin

Para valores dados de Tc y TH, el mayor valor posible de w se obtiene


mediante el ciclo de refrigeracin de Carnot. El ciclo de compresin de
vapor con compresin y expansin reversibles se aproxima a ste lmite
superior. Un ciclo de compresin de vapor, con expansin en una vlvula
de estrangulamiento, tiene un valor ligeramente menor, que se reduce
an ms cuando la compresin no es isentrpicas.
Seleccin del refrigerante

Como se demuestra anteriormente, la eficiencia de una mquina trmica


de Carnot es independiente del medio de trabajo del motor. De modo
similar, el coeficiente de desempeo de un refrigerador de Carnot es
independiente del refrigerante. No obstante, las irreversibilidades
inherentes al ciclo de compresin de vapor causan que el coeficiente de
desempeo de los refrigeradores prcticos dependa en algn grado del
refrigerante. A pesar de ello, caractersticas tales como toxicidad,
flamabilidad, costo, propiedades de corrosin y presin de vapor en
relacin con la temperatura son de mayor importancia en la eleccin del
refrigerante. Para que el aire no pueda entrar al sistema de
refrigeracin, la presin de vapor del refrigerante, a la temperatura del
evaporador, debe ser mayor que la presin atmosfrica. Por otro lado, la
presin de vapor en la temperatura del condensador no debe ser
excesivamente elevada debido al costo inicial y a los gastos de
operacin del equipo a presin elevada. Estos dos requerimientos
limitan la eleccin del refrigerante a relativamente pocos fluidos. La
seleccin final depende entonces de las otras caractersticas que se han
mencionado. El amoniaco, el cloruro de metilo, el dixido de carbono, el
propano y otros hidrocarburos pueden servir como refrigerantes. Los
hidrocarburos halogenados llegaron a ser refrigerantes de uso comn en
los aos treinta. Los sustitutos son ciertos hidroclorofluorocarbonos, no
completamente halogenados, que ocasionan un agotamiento del ozono
relativamente ligero, as como los hidrofluorocarbonos, que no contienen

cloro y no daan el ozono. Como ejemplos podemos dar los siguientes:


CHClsCFs (diclorotrifluoroetano o HCFC-123), CFsCHsF (tetrafluoroetano
o HFC-134a) y CHFsCFs (pentafluoroetano o HFC-125).
Lmites colocados sobre las presiones de operacin del evaporador y condensador de un
sistema de refrigeracin tambin limitan la diferencia de temperatura,
TH - TC, sobre la cual puede operar un ciclo sencillo de compresin de
vapor. Con TH fijada por la temperatura del ambiente, un lmite menor
se coloca sobre el nivel de temperatura de refrigeracin. Esto puede
lograrse mediante la operacin de dos o ms ciclos de refrigeracin
empleando distintos refrigerantes en cascada.
Aqu, los dos ciclos operan de modo tal que el calor absorbido, en el
intercambiador, por el refrigerante del ciclo de temperatura mayor (ciclo
2) sirve para condensar el refrigerante en el ciclo de temperatura menor
(ciclo 1). De esta manera, se escogen los dos refrigerantes para que
cada ciclo opere a presiones razonables dependiendo de los niveles de
temperatura requeridos.
Refrigeracin por absorcin

En la refrigeracin por compresin de vapor, el trabajo de la compresin


a menudo es proporcionado por un motor elctrico, pero la fuente de
energa elctrica para el motor con probabilidad es una mquina trmica
(planta central de energa) que se utiliza para impulsar un generador.
As, el trabajo para la refrigeracin proviene, finalmente, del calor a un
nivel de temperatura elevado, lo que sugiere el uso directo del calor
como la fuente de energa para la refrigeracin. La mquina de
refrigeracin por absorcin se basa en esta idea. El trabajo requerido por
un refrigerador de Carnot que absorbe calor a una temperatura Tc y
expulsa calor a la temperatura del ambiente circundante, designada
aqu Ts.

en donde lQc i es el calor absorbido. Si se dispone de una fuente de


calor a una temperatura superior a la del ambiente, digamos TH,
entonces el trabajo se puede obtener de una mquina de Carnot que
opere entre esta temperatura y la temperatura del ambiente TN. El calor
que se requiere lQH l para la produccin de trabajo lWI se encuentra a
partir de la ecuacin:

de donde

lQHl

= IWl

El valor de 1QH I/ 1Qc 1 dado por esta ecuacin es desde luego un


mnimo, porque el ciclo de Carnot no se puede lograr en la prctica. En
la figura se muestra un diagrama esquemtico para un tpico
refrigerador por absorcin. La diferencia importante entre un
refrigerador por compresin de vapor y uno por absorcin radica en el
diferente medio empleado para la compresin. La seccin de la unidad
de absorcin a la derecha de la lnea punteada de la figura 9.5 es la
misma que en un refrigerador de compresin de vapor, pero la seccin a
la izquierda logra la compresin mediante ciertas cantidades a una
mquina trmica. El refrigerante, como vapor proveniente del
evaporador, es absorbido en un disolvente lquido relativamente no
voltil a la presin del evaporador y a una temperatura relativamente
baja. El calor desprendido en el proceso se expele al ambiente a la
temperatura Ts. Este es el nivel ms bajo de temperatura de la mquina
trmica. La solucin lquida proveniente del absorbedor, que contiene
una concentracin relativamente elevada de refrigerante, pasa a una
bomba, la cual eleva la presin del lquido a la del condensador. El calor
de la fuente de temperatura ms alta a TH es transferido a la solucin
lquida comprimida, elevando su temperatura y evaporando el
refrigerante del disolvente. El vapor pasa del generador al condensador,
y el disolvente, que ahora contiene una concentracin relativamente
baja de refrigerante, regresa al absorbedor. El intercambiador de calor
conserva la energa y tambin ajusta las temperaturas de la corriente a
valores apropiados. El vapor de agua a baja presin es la fuente usual de
calor para el regenerador. El sistema de refrigeracin por absorcin
ms comn opera con agua como refrigerante y una solucin de
bromuro de litio como absorbente. Obviamente, este sistema est
limitado a temperaturas de refrigeracin que se encuentran por arriba
del punto de congelacin del agua. Este sistema es tratado con detalle
por Perry y Green. Para temperaturas ms bajas, cl sistema opera con
amoniaco como refrigerante y agua como disolvente.

Bomba de calor

La bomba de calor, una mquina trmica invertida, es un dispositivo


para el calentamiento de casas y edificios comerciales durante el
invierno y enfriamiento durante el verano. En invierno opera de modo tal
que absorbe calor del ambiente y lo expulsa hacia el edificio. El
refrigerante es evaporado en serpentines colocados bajo tierra o en el
aire exterior, y el vapor es comprimido para su condensacin mediante
aire o agua, usados para calentar el edificio, a temperaturas sobre el
nivel de calentamiento requerido. El costo de operacin de la instalacin
corresponde al costo de energa elctrica necesaria para que trabaje el
compresor. Si la unidad tiene un coeficiente de desempeo, 1QC I/w = 4,
el calor disponible para calentar la casa 1QH 1 es igual a cinco veces el
consumo de energa del compresor. Cualquier ventaja econmica de la
bomba de calor como dispositivo de calentamiento depende del costo de
la electricidad, en comparacin con el costo de combustibles tales como
petrleo y gas natural.
La bomba de calor sirve tambin para el acondicionamiento de aire en
verano. El flujo del refrigerante es simplemente invertido, y el calor se
absorbe del edificio y se expulsa a travs de los serpentines
subterrneos o hacia el aire exterior.

Procesos de licuefaccin

Los gases licuados son de uso comn para una diversidad de propsitos.
Por ejemplo, el propano lquido en cilindros sirve como un combustible
domstico; el oxgeno lquido es llevado en los cohetes; el gas natural es
licuado para el transporte martimo y el nitrgeno lquido se utiliza para
refrigeracin a baja temperatura. Adems, mezclas de gases (por
ejemplo, el aire) son licuadas para la separacin de sus especies
componentes por fraccionamiento. La licuefaccin se obtiene cuando un
gas se enfra a una temperatura en la regin de dos fases, lo que puede
lograrse de varias maneras:
1. Por intercambio de calor a presin constante.
2. Por expansin en una turbina, a partir de la cual se obtiene trabajo.
3. Por un proceso de estrangulamiento.
El primer mtodo requiere un pozo de calor a una temperatura inferior a
aquella a la cual se enfra el gas, siendo ste el mtodo usado ms
comnmente para pre enfriar un gas antes de su licuefaccin por alguno
de los otros dos mtodos.
Se requiere un refrigerador externo para que el gas adquiera una
temperatura
inferior a la del ambiente. Los tres mtodos estn ilustrados en la figura
9.6. El proceso a presin constante (1) se aproxima a la regin de dos
fases (y a la licuefaccin) para una cada dada en la temperatura. El
proceso de estrangulamiento (3) no da como resultado la licuefaccin, a
menos que, para el proceso de entalpa constante, el estado inicial tenga
una presin lo suficientemente elevada y una temperatura lo
suficientemente baja como para cortar dentro de la regin de dos fases.
Esto no ocurre cuando el estado inicial est en A. Si el estado inicial est
en A , en donde la temperatura es la misma, pero la presin es mayor
que en A, entonces la expansin isentlpica mediante el proceso (3) da
como resultado la formacin de lquido. El cambio de estado desde A
hasta A se obtiene con mayor facilidad por compresin del gas a la
presin final en B, seguida de enfriamiento a presin constante en A. La
licuefaccin por expansin isentrpica a lo largo del proceso (2) se
puede lograr a presiones menores (para una temperatura dada) que por
estrangulamiento. Por ejemplo, la continuacin del proceso (2) del
estado inicial A finalmente da como resultado la licuefaccin.
El proceso de estrangulamiento (3) es el empleado comnmente en
plantas comerciales de licuefaccin a pequea escala. La temperatura
del gas, desde luego, debe disminuir durante la expansin. Esto es en
realidad lo que sucede con la mayor parte de los gases en las
condiciones usuales de temperatura y de presin. Las excepciones son
el hidrgeno y el helio, los cuales aumentan su temperatura despus del
estrangulamiento, a menos que la temperatura inicial sea inferior a 100
K para el hidrgeno y a 20 K para el helio, aproximadamente. La
licuefaccin de estos gases por estrangulamiento requiere una reduccin
inicial de la temperatura a valores menores mediante el mtodo 1 o 2.

Como ya se ha mencionado, la temperatura


debe ser lo suficientemente baja y la
presin lo suficientemente alta antes del
estrangulamiento para que, por la va de
entalpa constante se corte en la regin de
dos fases. Por ejemplo, para el aire, un
diagrama TS muestra que a la presin de
lOO (atm), la temperatura debe ser menor
que 305(R) para que pueda ocurrir cualquier
licuefaccin a lo largo de la trayectoria de
entalpa constante. En otras palabras, si el
aire SC comprime a lOO(atm) y es enfriado por debajo de 305(R), puede
ser licuado parcialmente por estrangulamiento. La forma ms econmica
para enfriar el aire es por intercambio de calor a contracorriente con la
porcin no licuada del aire proveniente del proceso de expansin.
Esta clase de sistema simple de licuefaccin, conocido como cl proceso
Linde, se muestra en la figura 9.7. Despus de la compresin, el gas es
pre enfriado: L temperatura ambiente. Incluso puede ser posteriormente
enfriado por refrigeracin.
Mientras ms baja sea la temperatura del gas que entra a la vlvula de
estrangulamiento, mayor ser la fraccin de gas que sea licuada. Por
ejemplo, si se evapora un refrigerante en el pre enfriador a -4O(F), se
obtiene una temperatura inferior dentro de la vlvula a la que se hubiera
obtenido si el agua a 70(F) fuera el medio de enfriamiento.