Sei sulla pagina 1di 14

Teora del fuego y su comportamiento

1.1. El fuego
Es una reaccin qumica de oxidacin rpida de un combustible combinado con
un agente comburente, liberando energa (la energa se define como la capacidad
de realizar un trabajo; el trabajo es la transformacin de la energa de una forma a
otra) y productos de combustin en una composicin muy diferente al
combustible y el oxgeno que se combinaron para generarlo. (La combustin es
una reaccin qumica en cadena que libera energa o productos que provocan
reacciones sucesivas del mismo tipo; la combustin es una reaccin exotrmica).
En el fuego, el combustible tiene energa qumica potencial. (La energa potencial
es la que posee un objeto y que puede liberarse en el futuro), cuando el
combustible arde, su energa qumica se convierte en energa cintica, (La energa
cintica es la que posee un objeto en movimiento) adoptando la forma de calor y
luz.
Para que se genere un fuego deben combinarse cuatro componentes los cuales
son: oxgeno, combustible, calor y una reaccin qumica en cadena.
a) Oxgeno (agente oxidante): Los agentes oxidantes son aquellos
materiales que ceden oxgeno u otros gases oxidantes durante el curso de
una reaccin qumica; a esto agentes oxidantes se le conoce como
comburente. Un comburente es una sustancia que logra la combustin, o
en su defecto, contribuye a su aceleracin; por ello el comburente por
excelencia resulta ser el oxgeno atmosfrico al cual lo encontramos
normalmente en el aire que respiramos en una concentracin porcentual en
volumen que es de aproximadamente el 21 %.
b) Combustible: Es el material o la sustancia que se oxida o arde en el
proceso de combustin. Estos combustibles pueden encontrarse en
cualquiera de los tres estados de la materia: slido, (madera, plstico,
papel) lquido (gasolina, aceite, thinner) o gaseoso (acetileno, gas LP,
hidrgeno); para que los combustibles ardan esto deben estar normalmente

en estado gaseoso. En el caso de los slidos y los lquidos, se debe emplear


energa para provocar que cambien de estados. La mayora lo combustible
ms comn en contienen carbn junto con combinaciones de hidrgeno y
oxgeno.
Los combustibles slidos se transforman en gases combustibles mediante la
pirlisis. La pirlisis es la descomposicin qumica de una sustancia mediante la
accin del calor. Esto quiere decir que si existe suficiente combustible y calor, el
proceso de pirlisis tiene la cantidad suficiente de gas inflamable para provocar la
ignicin.
En el caso de los lquidos, los gases combustibles se genera a partir de un proceso
llamado vaporizacin. La vaporizacin es la transformacin de un lquido a su
estado de vapor o gaseoso. Esta transformacin ocurre cuando las molculas de
las sustancia escapan de la superficie del lquido a la atmsfera circundante. Para
que las molculas se liberen de la superficie del lquido debe haber una entrada de
energa.
c) Calor: Es un tipo de energa que se produce por la vibracin de molculas
y que provoca la subida de las temperaturas, la fundicin de slidos y la
evaporacin de lquido. En el tetraedro del fuego es el componente
energtico. Cuando el calor entra en contacto con un combustible, la
energa hace que la reaccin de combustin contine de los siguientes
modos:
Provoca la pirlisis, por accin de los combustibles slidos y lquidos; y la
produccin de vapores o gases capaces de inicio.
Causan la produccin ignicin continua de los vapores o gases
combustibles, de modo que la relacin de combustin pueda continuar.
En lo que se refiere al fuego la energa qumica, elctrica y mecnica son las
fuentes ms comunes de calor que provocan la ignicin de un combustible.
Energa qumica calorfica: es la fuente de calor ms habitual en las
reacciones de combustin. Cuando un combustible est en contacto con
el oxgeno, se produce la oxidacin. ste proceso casi siempre produce
calor.

Energa

elctrica

calorfica:

puede

generar

temperatura

lo

suficientemente altas. El calentamiento elctrico puede producirse de las


siguientes maneras:
Flujo de corriente a travs de una resistencia.
Sobre corriente o sobrecarga.
Electricidad esttica.
Rayos.
Energa mecnica calorfica: se genera por friccin con presin. El
calor de friccin se crea por el movimiento de dos superficies la una
contra la otra. ste movimiento provoca que se genere Carlos o chispas.
El calor de compresin se genera cuando un gas se comprime.
d) Reaccin qumica en cadena: Es una serie de reacciones que ocurre
secuencialmente cuyos resultados individuales se suman a los del resto.
Cuando la materia se transforma en un estado como se produce una
nueva sustancia con los qumicos describen la transformacin con una
reaccin en un en un cambio fsico, la composicin qumica de las
sustancia no se altera. Por ejemplo una vez que se produce la combustin
con llama o el fue, ste slo puede continuar si existe energa calorfica
suficiente que produzca la formacin continua de los vapores o gases
combustibles.

1. Mtodo de transferencia de calor


Se define como el proceso de propagacin del calor en distintos medios. Para
transferir calor de un cuerpo a otro, ambos cuerpos deben tener una temperatura
diferente. Cuanto ms grande sea la diferencia de temperatura entre los cuerpos,
mayor ser la tasa de transferencia. La transferencia de calor de un cuerpo a otro
se mide como el flujo de energa en un tiempo determinado.
Se puede transferir el calor que un cuerpo otro mediante tres mtodos conduccin,
conveccin y radiacin.

1.1. Radiacin
Es la transmisin de energa a modo de ondas electromagnticas (como las ondas
de luz, de radio o los rayos equis) sin que intervenga ningn medio. -Cmo se
trata de una onda electromagntica, la energa viaja en una lnea recta a la
velocidad de la luz todos los objetos calientes irradian calor. La energa calorfica
que se transmite por radiacin pueda viajar a travs del espacio o de espacios de
aires considerables, donde no se podra producir normalmente la conduccin ni la
conversin.
1.2. Convencin
La conveccin es la transferencia de energa calorfica por el movimiento de
lquidos y gases calientes. Cuando el carro se transfiere por contraccin, se
produce movimiento de un fluido de un lugar a otro. Como en toda la
transferencia de calor, el flujo de calor se dirige desde el rea donde la
temperatura es ms elevada hasta donde hay una temperatura ms baja.

1.3. Conduccin
Esta transferencia de calor se produce, cuando un cuerpo se calienta como
resultado del contacto directo con una fuente de calor

2. Desarrollo del fuego


El desarrollo del fuego comienza, cuando los cuatro componentes del tetraedro del
fuego estn presentes y se produce la ignicin. Durante su fase inicial de fuego, el
calor aumenta y formas un penacho de gas caliente.
Si este fuego se inicia en un espacio abierto su desarrollo se propagara sin
obstruccin, elevando sus llamas debido a que el aire entra en el. Esta propagacin

se debe principalmente al calentamiento de la energa que se trasmite desde el


penacho hasta los combustibles situados alrededor.
Sin embargo el desarrollo del fuego en un compartimento es ms complejo que los
espacios abiertos, esto es porque el crecimiento y la propagacin de un incendio
dentro de un compartimento dependen normalmente de la existencia de oxgeno y
la cantidad del combustible para quemar.
Dentro del desarrollo del fuego en compartimento se puede encontrar cinco fases
las cuales son:

Ignicin: describe el periodo en que los cuatro elementos del tetraedro del
fuego coinciden y se inicia la combustin. En este punto, el incendio es
pequeo y se circunscribe generalmente al material que se enciende

primero.
Crecimiento: Inicia poco despus de la ignicin, se empieza a formar el
penacho del incendio sobre el combustible que arde Mientras el penacho
se desarrolla, empieza a atraer o arrastrar aire desde el espacio circundante
a la columna su crecimiento inicial se parece al de un incendio exterior no
limitado sin embargo, a diferencia del incendio no limitado compartimento
el penacho se ve afectado rpidamente por el techo y las paredes del
espacio. La fase de crecimiento continuar su desarrollo se hay suficiente
combustible y oxgeno disponible. Estos incendio te compartimento en su
fase de crecimiento generalmente tienen el combustible controlado a
medida que el incendio crece la temperatura general del compartimiento

aumenta al igual que la temperatura de la capa de gas al nivel del techo.


Flashover o explosin espontnea tipo flamazo: Es la etapa de
transicin entre el crecimiento y el desarrollo completo de las fases del
incendio, pero no es un suceso especfico como lo sera la ignicin. La
mayora basa su definicin como la temperatura que alcanza un
compartimento resultante de la ignicin simultnea de todo el combustible
contenido en el espacio. A medida que el flashover ocurre, lo materiales
combustibles en el compartimento y los gases desprendidos de la pirlisis
se enciende.

Desarrollo completo: Se da cuando todos los materiales combustibles de


un compartimento se ven afectados por el fuego. Durante este periodo de
tiempo, los combustibles que arde en el compartimento liberan la mxima
cantidad de calor posible produciendo grandes volmenes de gases del

fuego.
Disminucin: Se da a medida que se consume el combustible disponible
en el compartimento. Esto hace que el incendio se convierta en un
incendio controlado al nivel de combustible, la cantidad de fuego
disminuye y las temperaturas del compartimento empiezan a reducirse.

3. Mecanismos de extincin
La extincin se logra evitando que el tetraedro del fuego llegue a formarse. Para
ello se debe actuar sobre los distintos elementos que forman el tetraedro con
mecanismos como:

Enfriamiento: Este proceso depende la reduccin de la temperatura de un


combustible hasta el punto en el que no produzca suficiente vapor para
arder. Los combustibles slidos y lquidos con puntos de ignicin elevados
puede extinguirse mediante el enfriamiento. Este mtodo es muy efectivo

para la extincin de los incendios incandescentes.


Eliminacin del combustible: Este mtodo consiste en suprimir o detener
el flujo de combustible lquido, gaseoso, o suprimiendo el combustible
slido en el camino del incendio. Otro mtodo para suprimir el
combustible que dejar que un incendio hasta que todo el combustible se

consuma.
Dilucin de oxgeno: Este mecanismo consiste en reducir el oxgeno
inundando 1 a con un gas inerte, como el dixido de carbono, que desplaza
el oxgeno e interrumpe el proceso de combustin. El oxgeno tambin
puede separarse del combustible expandiendo una capa de espuma sobre el

combustible.
Inhibicin de la reaccin qumica en cadena: Este mecanismo consiste
en la utilizacin de qumicos secos y halogenados que interrumpa la

relacin de combustin y deteniendo las llamas. Este mtodo de extincin


es efectivo para los combustibles gaseosos y lquidos, porque deben tener
llama para arder.

4. Principales agentes de extincin


Los agentes extinguidores son las sustancias que se utiliza para combatir el fuego.
Agua

chorro
Uso: Se utiliza para Fuegos con brasa.
Ventajas: Gran alcance.
Desventajas: Dispersin del incendio, poca penetracin y daos a
elementos colaterales a los incendiados.
Peligros: Fuegos en presencia de tensin elctrica. (con agua pulverizada
el riesgo es menor) y fuegos de metales.
Agua
Pulverizada
Uso: Fuegos con brasa.
Ventajas: Gran penetracin en fuegos con brasa.
Desventaja: Poco alcance.
Peligros: Fuegos en presencia de tensin elctrica. (con agua
pulverizada el riesgo es menor) y fuegos de metales.

Pulverizada con aditivo


AFFF
Uso: Fuegos con brasa y fuegos de lquidos inflamables.
Ventajas: Mayor eficacia del agua.
Desventaja: No extingue fuegos de derrames.
Peligros: Fuegos en presencia de tensin elctrica. (Con agua
pulverizada el riesgo es menor) y fuegos de metales.

Agente

extintor:

Espuma
Uso: Fuegos con brasa y fuegos de lquidos inflamables.
Ventajas: Separacin fsica de combustible y comburente que se
refuerza si se supera la densidad crtica de aplicacin.

Desventajas: Destruccin de la capa de espuma por combustibles con


radicales OH (grupo oxhidrilo) y no extingue fuegos de derrames.
Peligros: Fuegos de metales y fuegos en presencia de tensin
elctrica.
AGENTE EXTINTOR: POLVO
Qumico seco BC
Uso: Fuegos de lquidos inflamables, fuegos de combustibles gaseosos
o lquidos bajo presin, fuegos de equipos en presencia de tensin
elctrica.
Ventajas: Alta eficacia.
Desventaja: Pueden originar graves daos en mquinas o equipos
delicados (electrnicos).

Polivalente
ABC
Uso: Las mismas que el polvo BC y fuegos con brasas.
Ventajas: Alta eficacia.
Desventajas: Los anteriormente citados.

Agente

extintor:

carbono co2
Uso: Fuegos

de

dixido
lquidos

de

inflamables

combustibles

gaseosos

confinados y de pequeo tamao y fuegos en presencia de tensin


elctrica.
Ventajas: No deja residuos. No conducen la electricidad.
Desventajas: Baja eficacia.
Peligros: Es un gas asfixiante y pueden causar quemaduras si en su
utilizacin alcanzan al operador del extintor por su baja temperatura de
salida.
Especiales
D
Uso: Fuegos de metales.
Peligros: Suelen ser especficos para cada metal y sin otros posibles
usos.

5. Explosin
Una explosin es una liberacin sbita de gas a alta presin en el ambiente.
Sbita porque la liberacin debe ser lo suficientemente rpida de forma que la
energa contenida en el gas se disipe mediante una onda de choque.
A alta presin porque significa que en el instante de la liberacin de la presin del
gas es superior a la de la atmsfera circundante.
Una explosin puede resultar de una sobre presin de un contenedor o estructura
por medios fsicos, medios fisicoqumicos o una reaccin qumica (combustin de
una mezcla de gas).
En pocas palabras una explosin es la liberacin simultnea de energa calrica,
lumnica y sonora.
5.1. Tipos de explosiones
Las explosiones se clasificacin por su origen, la diferencia fundamental entre las
explosiones causadas por un gas a alta presin se debe al origen de las mismas.

Explosiones fsicas: Se genera por medios mecnicos o por fenmenos sin


presencia de un cambio fundamental en la sustancia qumica. Es decir,
alcanza presin mecnicamente, por aporte de calor a gases, lquidos o
slidos o bien el sobrecalentamiento de un lquido puede originar una
explosin por medios mecnicos debido a la evaporacin repentina del
mismo. La mayor parte de las explosiones fsicas involucran a un
contenedor tal como calderas, cilindros de gas, compresores, etc.

Explosiones qumicas: La generacin del gas a alta presin resulta de la


reaccin qumica de un producto donde la naturaleza del mismo difiere de
la inicial (reactivo), La reaccin qumica ms comn presente en las
explosiones es la combustin, dnde un combustible (por ejemplo metano)
se mezcla con el aire, se inflama y arde generando dixido de carbono,
vapor de agua y otros subproductos. Hay otras reacciones qumicas que

generan gases a alta presin. Las explosiones resultan de la


descomposicin de sustancias puras. Cualquier reaccin qumica puede
provocar una explosin si se emiten productos gaseosos. Las reacciones

qumicas pueden clasificarse en: uniformes propagacin.


Explosin de humo: Es un proceso que se produce en un recinto donde se
ha iniciado un incendio que ha provocado una acumulacin de gases
calientes de combustin y un empobrecimiento del oxgeno en su interior.
Cuando se produce una entrada repentina de aire en el recinto, se formar
una mezcla humo-aire dentro del lmite de inflamabilidad.
Cuando esta mezcla alcance cualquier punto de calor, que puede ser
aportado desde el exterior o cualquier resto del fuego inicial, esa mezcla se
inflamar en una deflagracin que provocar una bola de fuego que saldr
violentamente a travs del hueco por donde ha entrado el aire.

6. Medios de escapes
Son las vas libres continuas que desde cualquier punto de una edificacin
conduce a un lugar seguro.
Estos medios de escapes son:

Salida de emergencia: Es aquella que permite el acceso a un medio de

escape o lugar seguro.


Puerta de escape: Es aquella que permite el acceso al medio de escape o
al exterior y que junto con su marco y accesorios es capaz de soportar
fuego por un tiempo determinado, sin que se produzca penetraciones de

llamas y humo etc.


Escalera de escape: Es un tipo de componente de circulacin vertical de
la segunda seccin del medio de escape el cual permite la elevacin hasta
una tercera seccin del medio de escape; la escalera de escape puede ser

interiores y exteriores.
Pasillo de escape: Es un tipo de componente horizontal del medio de
escape el cual permite el acceso desde un punto cualquiera de un nivel
hasta la salida.

7. Extintores
Los extintores son aparatos que contiene un agente extinguidor, que al ser
accionado lo expele bajo presin, permitiendo dirigirlo hacia el fuego.
7.1. Tipos de extintores

Extintor de incendios operados por cartuchos o cilindros.


Extintor de incendios no recargables: extintor que no fuese sometido a

mantenimiento completo, pruebas hidrostticas y recargarse.


Extintores de incendio porttil: Este extintor contiene un agente el cual

puede expelerse bajo presin con el fin de eliminar el fuego.


Extintor de incendios recargables: Este extintor puede ser sometido a

mantenimiento completo incluyendo inspecciones internas del recipiente.


Extintores residenciales automticos: es un extintor dotado con medios
automticos de operacin que es designado, robado, listado para uso en un

tipo de riesgo especficos tal como se especifica en su etiqueta.


Extintores residenciales de uso general: Es un extintor probado y listado

especficamente para uso alrededor de residencias y viviendas familiares.


Extintores auto expelentes: De un elemento porttil en el cual el agente
tiene suficiente presin de vapor a temperaturas normales de operacin

para expulsarse.
Extintor presurizado: Es un extintor en el cual tanto el agente extintor

como el gas excelente estn contenidos en el mismo recipiente.


Extintores de neblina de agua: Es un extintor porttil que contiene agua
destilada y emplea una boquilla que descargue a la gente en una aspersin

fina.
Extintores de incendios tipo de agua: estos extintores contienen agentes
a base de agua, tales como: agua, espumas, AFFF, anticongelante y chorro

cargado.
Extintor sobre ruedas: Este es un extintor de incendio portable equipado
con un armazn de soporte y ruedas para ser transportado por una persona
hasta el fuego.

7.2. Seleccin de los extintores


Para realizar la seleccin de los extintores deben determinar unos puntos
primordiales:
1) Tipo de incendio que pueda ocurrir con mayor probabilidad. (Incendios
2)
3)
4)
5)

clase A, B, C, D y K)
Tamao del incendio que ms probable ocurrencia.
Riesgo en el rea donde ms probable que ocurra el incendio.
Equipo elctrico energizados en la vecindad del incendio.
Condiciones de temperatura ambiente.

7.3. Distribucin de los extintores


Los extintores de incendio se usan ms efectivamente cuando estn fcilmente
disponibles para su uso, en cantidad suficiente y con capacidades tincin
adecuada.
En general, los lugares escogidos debern tener las siguientes caractersticas:
1)
2)
3)
4)
5)
6)
7)
8)

Proveer distribucin uniforme.


Proveer fcil acceso.
Est relativamente libres de obstrucciones de equipos y almacenamiento.
Estar cerca de los caminos de recorridos normales.
Estar cerca de las puertas de entrada y salida.
Estar libres de potencial de dao fsico.
Ser fcilmente visibles.
Estar instalados en todas las reas.

Los extintores se distribuirn dependiendo de su clase.

Distribucin de extintores de incendio clase A


El primer paso para calcular la necesidad de extintores de clase A, se debe
determinar el tipo de riesgo (riesgo leve, ordinario o extraordinario). Dependiendo
de la clasificacin, el extintor puede ir desde (1-A hasta 40-A), se puede
determinar el rea mxima a proteger.

En reas de 229 m, se debe proveer por lo menos extintor del tamao mnimo
recomendado, y deben estar a ubicados a una distancia de recorrido de 20 metros
(distancia real de recorrido a pie desde cualquier punto hasta el extintor).
Distribucin de extintores clase B
Para la distribucin de los extintores se debe igual determinar el tipo de riesgo, los
extintores clase B deberan tener una dominacin igual o mayor que la
especificada, y se deben colocar de manera que no se sobrepase la distancia
mxima de recorrido (15 metros o 50 pies, la razn de esta distancia es que los
incendios de lquidos inflamables alcanzan su intensidad mxima casi
inmediatamente).
El extintor se puede colocar ms cerca del riesgo que protege.
Se puede instalar un extintor para proveer de deteccin contra varios riesgos,
siempre y cuando no sobrepase la distancia de recorrido.
Distribucin de extintores de clases C
La distancia o ubicacin de los extintores de clases se debern estar ubicados entre
5 m y 10 m de los equipos elctricos.
Distribucin de extintores clase D
Los equipos de extintores para estos incendios deben estar situados a una distancia
mxima de 20 m de donde se encuentra el metal reactivo.
Los extintores manuales debern estar ubicados a una altura de 1.30 m desde su
parte superior, y en ningn caso la parte inferior deber quedar a no menos de 10
cm a distancia del suelo.