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Paulo O Homem dos Superlativos

441

Werner Gitt
Existe um homem de muitos superlativos, e dele que queremos falar. Ser que ele aparece no Livro dos
Recordes Mundiais? Muita gente se empenha com todas as foras e usa todos os seus recursos apenas para ver
seu nome no Guiness.
Nenhum desses recordistas o nosso homem dos superlativos. Seu nome est inscrito em um livro muito mais
importante que o Guiness; ele est na Bblia. Este, sim, um livro repleto de superlativos. J em suas primeiras
pginas, no relato da criao do mundo, o leitor apresentado a um superlativo depois do outro. E isso continua
at sua ltima pgina. O Apocalipse fala de um banco de dados que contm mais informao do que qualquer
pessoa jamais poderia conhecer:

Esse o banco de dados de Deus. Esses livros


registram cada ser humano, nome por nome, incluindo todos desde Ado e Eva at ns que vivemos hoje. O
registro no contm apenas as informaes constantes nos rgos oficiais como data de nascimento, altura ou cor
dos olhos, mas inclui o tamanho do sapato, cor do cabelo, quantidade de fios de cabelo e milhares de outros
detalhes de cada um de ns. S os dados de cada um dos cidados do mundo j ultrapassam a capacidade da
imaginao humana.
Mais significativo ainda que esses livros tenham o registro de todos os nossos pensamentos e de todos os
nossos atos. Tudo est listado, as coisas que agradam a Deus juntamente com cada um dos nossos pecados. E
nenhum desses dados jamais ser perdido. A Bblia conta que, um dia, cada um de ns ser julgado segundo
nossa biografia completa gravada nos livros de Deus. Tudo o que passou pela nossa cabea em forma de
pensamento e tudo o que moveu nossa lngua est escrito ali. E tudo ser revelado e exposto. S podemos ficar
assustados com essa contabilidade minuciosa. Mas, graas a Deus, tambm existe a ordem de deletar. E essa
ordem apaga os pecados. Quando algum chega cruz de Cristo trazendo seus pecados, recebe perdo. Ento,
aos olhos de Deus, como se eles jamais tivessem constado em Seu banco de dados. Mais ainda: depois que os
pecados foram apagados a pessoa passa condio de completamente justa diante de Deus to justa como se
jamais tivesse cometido um nico pecado. Esse pleno perdo tambm um dos superlativos que a Bblia nos
apresenta.

Mas, a seguir vamos nos ocupar com nosso homem de superlativos, que tem muito a dizer dentro da Bblia. Ao ler
esse ttulo, muitos personagens bblicos podem ter vindo nossa mente, por exemplo, Sanso ou Moiss ou J,
mas hoje nos ocuparemos com algum que no nos ocorre de imediato. Mesmo assim, esse homem pode ser
enquadrado em pelo menos dez superlativos. o apstolo Paulo.

1. O mais zeloso em Israel


Saulo, como ele se chamava originalmente, queria servir a Deus e zelava pelos interesses do Senhor como
nenhum outro em sua poca. Quando Estvo foi apedrejado, tornando-se o primeiro mrtir cristo, Saulo
Saulo pensava que acabar com esse homem era prestar um servio a Deus. E se
alegrava com isso. Fez da perseguio aos cristos sua grande causa. Ele achava que os cristos tinham de sumir
do mapa, e pensava estar servindo a Deus ao persegui-los.

Isso era zelo por Deus e empenho mximo pela Sua causa!
Ele colocava suas idias em prtica sem poupar esforos,
tempo ou dinheiro. O que planejava, ele realizava. Tambm possua mais alguns pr-requisitos que o fizeram o
maior missionrio de todos os tempos: era judeu e cidado romano ao mesmo tempo. Isso lhe dava livre acesso a
todo o Imprio Romano daquela poca. E ele tinha um conhecimento fora do comum das Sagradas Escrituras, pois
foi

ou seja, estudou as Escrituras bblicas com um renomado mestre

judeu. Paulo tornou-se ele mesmo um grande erudito; alm disso, era um profundo conhecedor do hebraico e do
grego.
Apenas um nico pr-requisito, o mais importante, ainda faltava para Paulo ser um missionrio: ele no tinha Jesus
Cristo. Ningum pode ser missionrio sem Jesus. Depois de uma palestra, um ouvinte me disse: Se esse negcio
de Evangelho to importante, ento devo ir imediatamente ndia ou a qualquer outro lugar para falar de Jesus
s pessoas. Eu respondi: Meu jovem, no v de jeito nenhum! Voc vai fazer mais estrago do que ajudar. Por
qu? Se voc no se converter e for pregar o Evangelho do jeito que est, voc vai causar mal ao invs de
bem. O mais importante, que voc ainda no tem, Jesus. S quando Jesus torna-se nosso Senhor pessoal
poderemos comear com a misso de pregar o Evangelho aos outros.
Saulo estava em viagem para perseguir a Igreja dos cristos. A, no deserto, aconteceu o fato mais relevante de
toda a sua vida:
Nesse encontro com Jesus,
Saulo caiu literalmente do cavalo e se converteu. Deus tem muitos meios de interferir na vida de algum. Ele no
usa moldes, pois dispe de muitos e variados mtodos para tocar os coraes, e nenhuma converso igual
outra. Dessa forma, cada um tem a sua histria bem particular de encontro com Jesus.
A partir da Saulo, mais tarde chamado de Paulo (At 13.9) passou a estar profundamente ligado a Jesus, o que
pode ser visto na resposta que ele deu ao carcereiro de Filipos. Este clamou quando os muros da priso tremeram:
Paulo no respondeu: Creia em Deus e voc estar salvo, mas afirmou
categoricamente:

Essa resposta esclarece muitas

coisas, mas acima de tudo mostra que Paulo era um homem que, acreditando no Deus dos patriarcas do Antigo
Testamento, de repente exclama de forma espontnea:
bsico acerca da salvao e do acesso ao cu :

Jesus j havia ensinado um fato


Essa uma

declarao que exclui toda e qualquer exceo. Muitos dos nossos contemporneos no gostam dessa
exclusividade. Mas para Paulo no havia alternativa frase:

Desde que ele

prprio havia experimentado a salvao por Cristo, tinha em mos a preciosa bssola que indica o caminho certo
para todos os homens. E agora ele se punha a caminho carregando essa preciosa mensagem do Evangelho da
salvao em Jesus Cristo, o Filho de Deus.

2. Convertido diretamente pelo Senhor ressuscitado


Nenhuma pessoa se encontrou com Jesus Cristo depois de Sua ressurreio de forma to direta como aconteceu
com Paulo. Como a Escritura testemunha e como a Histria da Igreja documenta muito bem, da vontade de Deus
que pessoas proclamem a mensagem do Evangelho. Homens longe de Deus ouvem de outros homens a salvadora
Palavra do Senhor e tm a liberdade de aceitar ou rejeitar a mensagem ouvida. A converso de algum sempre se
d com a cooperao de outras pessoas usadas por Deus. Paulo foi a nica exceo ele se converteu
diretamente pelo Cristo ressuscitado, sem intermediao humana!
Deus estabeleceu que Sua mensagem no seria pregada por anjos, mas por pessoas. Jesus ordenou a Seus
O campo missionrio to vasto e to

discpulos:

cheio de gente precisando ouvir o Evangelho que, at Jesus voltar, no vai faltar servio aos crentes. E esse
trabalho todo, esse campo a ser arado, foi confiado por Deus a homens, no a anjos.
Certo homem ouviu a mensagem de Jesus em uma evangelizao realizada numa tenda. Ficou irritado e comeou
a perturbar e blasfemar contra Deus. No final, ele alfinetou: Ei, se o Deus de vocs existe mesmo, ento Ele
deveria mandar um anjo agora mesmo para me dar uma surra bem em frente de vocs todos. Felizmente no
preciso ter medo disso, porque isso no vai acontecer!. A, do outro lado do salo se levantou um ferreiro de dois
metros de altura e ombros largos que lhe respondeu: Para isso Deus nem precisa mandar anjo algum. Eu mesmo
resolvo essa questo agora mesmo. Sabemos que Deus tem os seus em todos os lugares.

3. Cristo acima de tudo


Na vida de Paulo, Jesus realmente estava em primeiro lugar. Ele descreveu sua posio:

Paulo havia experimentado uma completa inverso de todos os seus


valores. Comparadas com Cristo, todas as outras coisas preciosas de sua vida se tornaram refugo. Cristo estava
em primeirssimo lugar em sua lista de prioridades. No era um enfeite qualquer, mas detinha a primazia em todas
as reas de sua existncia.
Esse fato coloca o leitor diante da pergunta: que lugar Jesus Cristo ocupa na minha escala de valores? No
deveramos nos esquivar dessa questo fundamental da vida espiritual. Deveramos pensar nela seriamente
quando nos recolhemos em silncio. Onde me encontro realmente em relao ao Senhor? Existe alguma coisa na
minha vida que vem antes de Jesus talvez algum passatempo, minha profisso ou minha famlia? Nossa vida
depende basicamente de nossa posio em relao a Cristo, de nosso relacionamento com Ele, e esse
relacionamento influencia todas as reas de nossa existncia terrena.

4. Maior pregador para os judeus


A pregao do Evangelho que Paulo realizava acontecia atravs de uma estratgia bem definida: primeiro ele
dirigia-se aos judeus. Quando chegava em algum lugar, ia sempre sinagoga:
Esse texto breve nos mostra qual era o centro de sua
pregao: que Jesus era o Filho de Deus. Se ele tivesse pregado que Jesus foi um homem bom, um benfeitor e
amigo dos pobres ou at um revolucionrio e tivesse acrescentado Ele ama vocs!, teria colhido gratido e
aplauso.

Mas Paulo chegava ao ponto sem rodeios: Jesus o Filho de Deus.


E sempre enfatizava que a salvao do mundo dependia apenas e
exclusivamente de Jesus. exatamente o que ns tambm temos que
testemunhar a todos: que a salvao do mundo e do indivduo no
depende de qualquer outro parmetro no depende de boas obras,
nem de um carter nobre. Depende de uma nica Pessoa, depende
de Jesus Cristo. Mas era isso que os ouvintes nas sinagogas
geralmente rejeitavam, e ento jogavam Paulo na rua. Esse era o
resultado que ele conseguia com sua pregao simplista! Mas ele
no pregava outra coisa, pois se no fosse to exclusivista, no
estaria lhes trazendo a salvao. Paulo amava seus patrcios, como
gostava de cham-los, e por isso dizia-lhes toda a verdade. Todo o
seu amor por seus compatriotas fica evidente nesta sua declarao:

Por amor, Paulo teria trocado a prpria salvao pela salvao de seu povo judeu.
Esse um amor humanamente inconcebvel. Paulo, por estar to cheio desse sentimento, pregava a verdade sem
reservas e sem rodeios. O que ele transmitia tinha mais ou menos este sentido: Pessoal, o que importa que
vocs acreditem em Jesus. Todo o resto, tudo o que vocs fazem ou deixam de fazer, no adianta nada para
chegar ao cu. Paulo reagia rejeio dos judeus, e o que ele lhes disse me comoveu profundamente:
To decisiva e importante
a mensagem de Jesus! Quem a rejeita perde a chance da vida eterna.
Essa a conseqncia de se decidir contra Jesus, e Paulo somente conseguia colocar seu povo diante dessa
alternativa porque o amava de verdade. Certamente ele pregou o Evangelho com muito carinho, e talvez tenha
suplicado que aceitassem a Jesus: Meus queridos, por favor, aceitem o nico que d salvao! Com certeza,
Jesus os levar ao cu! Todo o empenho de vocs at aqui no vale nada!.
Certa vez assisti uma palestra do professor Pinchas Lapide (1922-1997), um reconhecido erudito e telogo judeu.
Ele fez uma longa explanao sobre Jesus. Citou diversos textos do Novo Testamento e comentou-os to
cientificamente que sua prpria opinio acerca de Jesus nem chegou a transparecer. Apesar de sua postura
positiva em relao aos Evangelhos, sua palestra foi to neutra como se discorresse sobre alguma frmula
matemtica. Mas Jesus Cristo uma Pessoa, e se engana quem pensa que pode falar dEle de forma neutra. Falar
de Jesus sempre exige um posicionamento. No final de sua palestra, Lapide deu oportunidade para perguntas. Eu
me manifestei: Estou interessado em saber quem esse Jesus para voc pessoalmente? Ele respondeu: Para
ns judeus, Jesus um profeta como Jeremias, por exemplo. Senti que, com essa resposta genrica, para ns
judeus, ele estava se esquivando de uma resposta franca. Mas ele continuou: Para voc... e isso ele tambm
no precisaria ter dito ...Jesus o Messias que j veio. Somente na minha terceira tentativa ele respondeu de
fato minha pergunta: Agora eu quero dizer o que Ele
deve ser sublinhada em negrito trs vezes

Oua bem! Possivelmente e essa palavra


o Messias, que j veio para voc e pelo qual ns

judeus ainda esperamos, seja a mesma Pessoa. admirvel como algum pode chegar to perto de Jesus sem
reconhec-lO como Aquele quem Ele realmente ! Se esse nobre sbio judeu retirasse seu possivelmente, teria
encontrado a Cristo como seu Salvador pessoal. O prprio Jesus elogiou um homem que deu uma resposta boa e
bem fundamentada biblicamente:
mas no dentro. Ainda falta um pouco!

No estar longe significa perto,

Muitas pessoas esto a quilmetros de distncia do reino de Deus. Essas precisam ser buscadas metro a metro.
Fico admirado como isso pode acontecer rapidamente. O marido de uma mulher crente, uma parente distante
minha, aceitou o convite para assistir a uma de minhas palestras perto de onde mora. Ele veio me ouvir por razes
puramente familiares. Logo no incio, ao me cumprimentar, ele j foi dizendo: Vim meio arrastado para essa
reunio crist. Para que tudo fique bem claro e voc conhea minha opinio: eu sou ateu. Meio sem pensar,
respondi espontaneamente: Isso no vai ficar assim por muito tempo. Durante a palestra, ele ficou calmamente
sentado, s ouvindo. No final do culto eu ofereci aconselhamento a quem estivesse interessado em saber mais
acerca do caminho a Cristo. Para minha grande surpresa, Bernard tambm veio frente. Quase no consegui
acreditar no que meus olhos estavam vendo e achei que ele tinha vindo apenas por curiosidade, para ver o que
acontecia nesse tipo de reunio de aconselhamento. Como costumo fazer, depois das explicaes acerca da
salvao, perguntei a cada um dos que estavam l: Voc quer aceitar Jesus?. Fiquei pasmo: meu parente ateu
convicto aceitou a salvao! Seu propalado atesmo no durou muito tempo! Naquela noite ele conheceu a Cristo.
Ele parecia to longe, e estava to perto!
O que o levou a dizer sim? Devo ter falado alguma coisa que tocou seu corao. Todo o seu atesmo ruiu naquela
noite como se fosse um castelo de cartas. De repente, reconheceu que ele prprio precisava de Jesus. Deus dobra
pessoas assim, que parecem to longe da verdade. Ele reparte os despojos
O que os pregadores no podem fazer, o Esprito Santo faz. Ele
fornece as palavras certas no tempo certo. Jesus prometeu a Seus
discpulos:

Esse deve ser o ponto de partida de cada pregador:


contar com a ao do Esprito Santo.

5. O maior missionrio para os gentios


Quando Paulo foi de navio da sia Menor para Nepolis (atual
Kavala), pisou em solo europeu pela primeira vez. Ele nem imaginava
a importncia e as conseqncias desse passo. Talvez at duvidasse
de que esse fosse o destino certo, pois logo foi aoitado e jogado na
priso por causa da mensagem que pregava. Mas seu trabalho produziu frutos. A primeira pessoa que se converteu
na Europa conhecida pelo nome. Foi uma mulher chamada Ldia. A mensagem tocou seu corao to fortemente
que ela se entregou espontaneamente a Jesus. Vemos Paulo pregando aos gentios e colhendo os frutos de seu
trabalho.
Paulo escreveu aos glatas:

Depois de fundar igrejas

em diversos lugares, escreveu cartas aos novos convertidos. Essas cartas continham as diretrizes para o viver
cristo, de grande ajuda para as igrejas em suas situaes particulares, formando hoje um tero do Novo
Testamento. O que feito em Nome de Deus permanece. As cartas de Paulo alcanaram significao mundial e
foram traduzidas nas mais variadas lnguas da terra. Hoje o Novo Testamento pode ser lido por quase todos os
povos e tribos em sua prpria lngua que fruto inimaginvel do ministrio de um s homem! Temos de lembrar
que Paulo no escreveu suas cartas apenas na teoria, sentado diante da janela, admirando uma bela paisagem.
Escreveu muitas delas em meio s maiores dificuldades pessoais, inclusive na priso. Mas ficou firme em Nome de
Jesus e cumpriu sua misso.
Isso ficou muito vivo para mim quando estive na Austrlia. L preguei em diversos lugares, inclusive em uma igreja
no extremo Leste do pas. Olhando a partir de onde estamos agora, esse seria um dos lugares mais distantes do
planeta. No domingo pela manh, uma grande igreja se reuniu para ouvir a Palavra de Deus. Incrvel, pensei

comigo, essa mensagem realmente chegou at aos confins da terra, bem como o Senhor Jesus predisse. E l
tambm foi lido um trecho de uma das cartas do apstolo Paulo. Sim, Paulo foi mesmo o maior dos missionrios
entre os gentios.

6. O desafio maior da pregao


Homem algum jamais desafiou tanto os seus ouvintes como Paulo com exceo do prprio Jesus, mas este era o
Filho de Deus. A pregao de Paulo tinha um efeito impressionante e um grande poder de convencimento sobre as
platias. Em Filipos, sua primeira base na Europa, Paulo foi aoitado e jogado na priso por causa de suas
palavras. Em Tessalnica ele foi acusado de

Em feso toda a cidade ficou agitada

porque ele anunciava um Deus

Isso colocou-o em conflito com todo o

sindicato dos ourives e seu lder Demtrio. Os ourives confeccionavam e vendiam modelos do templo da deusa
Artmis, tambm chamada Diana. No final, todo o povo estava reunido no anfiteatro gritando por quase duas horas:

Em todos os lugares por onde passava, Paulo fazia uma faxina nos deuses pagos. No Arepago de Atenas (At
17.22-31) ele enfatizou:

Todos os
deuses e deusas que os antigos gregos veneravam e aqueles que as pessoas de hoje chamam de deuses no
passam de deuses falsos e dolos. E ador-los pecado.
Paulo tinha a coragem de referir-se a Ado como tendo sido o primeiro homem:
Depois que me converti, quando me deparei com essa frase
tive certeza de que a Teoria da Evoluo apenas uma construo do pensamento humano originado nas mentes
de homens pecadores. Paulo tambm poderia ter falado em acaso e necessidade, como j ensinavam os filsofos
gregos. Mas ele proclamava acerca de Deus:

Isso j

era to inacreditvel naquela poca quanto hoje. Mas cada pessoa, de ontem e de hoje, vive e se move nesse
Deus invisvel, j que Deus onipresente. Onde quer que algum se encontre, jamais estar fora do alcance de
Deus. Paulo manteve sua mensagem clara e direta, sem fazer concesses de qualquer espcie.
Em Corinto, uma cidade cheia de paganismo e pecado, Paulo encontrou um enorme complexo de templos
dedicados a Apolo. Provavelmente ele se arrepiou e ficou comovido ao ver tanta gente seguindo esse culto pago.
Ele, por sua vez, no tinha nada de visvel para apresentar. Sua arma eram as palavras. Mas, talvez, ele tenha
pregado assim: Os fundamentos que vocs estabeleceram com seus templos no permanecero. Um dia, todos
eles desaparecero. Mais tarde, ele escreveu aos cristos de Corinto:
Hoje, quem faz uma visita Corinto antiga
pode entender muito bem essa declarao de Paulo, j que restaram apenas algumas runas dessa cidade idlatra.
Os templos desapareceram h muito tempo. Mas o fundamento que Jesus Cristo ficou e ficar por toda a
eternidade. Quem fundamenta sua vida em Jesus Cristo tem uma base firme e duradoura, que permanecer para
todo o sempre.

7. A maior autoridade
O apstolo Paulo no atribuiu a si mesmo sua autoridade para ensinar nem sua eficcia no ministrio. Tambm no
foram outros homens que o chamaram para sua nobre tarefa:
O apstolo Paulo freqentou o seminrio do prprio Jesus Cristo. Foi Jesus quem lhe passou as
informaes que proclamava ao mundo, e esse era o segredo de sua eficincia e efetividade. A receita da legtima

autoridade espiritual a pregao baseada na Palavra de Deus e inspirada pelo Filho de Deus, Jesus Cristo.
Nesse sentido Paulo se mantm fiel e irredutvel:

Hoje em dia, muitas modificaes no Evangelho esto em curso. Ele continua sendo pregado, mas com seu
contedo alterado. Opinies que nem se encontram na Bblia so acrescentadas. Em contrapartida, passagens
importantes so excludas por no combinarem com a idia sobre Deus que os pregadores fabricaram para si
mesmos. Por exemplo, fala-se de um Deus de amor mas ignora-se o Dilvio, j que esse juzo terrvel no
combinaria com a imagem de um Deus bonzinho.
Mas Deus realmente mandou vir uma enchente global sobre a terra, afogando literalmente milhares de pessoas.
Isso aconteceu por causa de seu pecado. Arrisco dizer que eles se afogaram em seus pecados, pois viviam longe
de Deus. O mundo de hoje, que vive segundo suas prprias leis e se mantm distante da Palavra de Deus, tambm
experimentar o juzo divino, mesmo que no acredite nele.
Infelizmente, muitas publicaes e programas cristos de rdio e televiso deixam de tocar no centro da mensagem
da Bblia. Isso engana as pessoas a ponto de tornar incuo tudo o que ouvem, assistem ou lem. trgico ver
declaraes bblicas bsicas sendo tratadas to superficialmente. Nessas pregaes genricas, talvez em algum
momento aparea a palavra Deus. Pessoas que esto longe do Evangelho e ouvem esse tipo diludo de pregao
sentem-se bem pois foram fortalecidas e confirmadas em sua maneira de pensar. Ah! Bom! Ento posso continuar
seguindo meu caminho!. Dessa forma, muita gente dir, com razo, quando estiver diante do juzo de Deus: Eu
no sabia disso! Os pregadores que eu escutava me faziam crer que tudo isso era ninharia. Como ser terrvel
esse dia!
Publicaes e pregaes crists precisam conter a clara mensagem
de Jesus Cristo. Paulo um bom exemplo de pregador genuno. Ele
no deixou de lado nenhum tpico da Palavra de Deus, nem mesmo o
juzo. Ainda assim, esse homem amava seus ouvintes, judeus ou
gentios, e eles sentiam sua empatia. Ele queria a salvao daqueles a
quem pregava, e por isso se empenhava ao mximo
Seu anseio era estar junto com
todos eles no cu! O caminho at l era Jesus, e essa era sua
mensagem. Era isso que lhe conferia autoridade espiritual.
Jesus deixou estabelecido a Seus discpulos:
Para os cristos de hoje, isso somente
vlido sob a condio de dizer, sem tirar nem por, tudo aquilo que est
nas Escrituras. Ao pregar todo o desgnio de Deus, cada um, individualmente, poder tomar para si o que Jesus
prometeu aos que pregam Sua Palavra. Depois de salvo, o cristo ter uma misso a cumprir onde quer que viva e
onde quer que Deus o enviar.
H anos minha esposa mantm amizade com uma vizinha nossa. Ela ainda est muito longe de um relacionamento
com Jesus, e s podemos avanar com sensibilidade e muito tato. Recentemente seu cachorro ficou doente. J
que ela sabia que costumamos orar, pediu: Ser que vocs poderiam orar pelo meu cachorro?. Minha esposa
prometeu faz-lo. Por que no orar pela sade de um animal se isso contribuir para o bem do Evangelho? H
poucos dias minha esposa me disse: Imagine s, a vizinha ligou. Sabe o que ela me disse? Aquele l de cima
ouviu duplamente. Ela prpria tinha orado a Deus, e Ele ouviu os pedidos dela e nossos. Foi a primeira
experincia com Deus dessa mulher. Talvez seu progresso em direo a uma f genuna avance lentamente, mas
ela deu um passo na direo certa. Que Deus conceda a ela a plena salvao!

8. O maioral dos pecadores e o maior trabalhador para Deus

8. O maioral dos pecadores e o maior trabalhador para Deus


Quando Paulo testemunha acerca de sua prpria pessoa, muitas vezes ficamos estupefatos. Quase no podemos
crer que passou e suportou tanta coisa. Mesmo assim, ele no exagera nem minimiza suas experincias:
Paulo passou por incontveis perigos, mas preferia ir preso a dizer
alguma coisa errada. Preferia apanhar a proclamar a mensagem pela metade. impressionante ver o quanto ele
vivia aquilo que pregava! Diante desse pano de fundo deveramos olhar para as seguintes declaraes:
Paulo dizia que era

e que era

entre os apstolos

(1 Co 15.8). Esse tambm um superlativo: Paulo assumindo o primeiro lugar entre os pecadores. Esse um
grande consolo para quem duvida de si mesmo e costuma dizer: Amontoei tantos pecados na minha vida,
estraguei tudo! Ser que ainda posso ser perdoado?. Minha resposta : Fique tranqilo. No mximo voc vai tirar
o segundo lugar entre os pecadores, porque o primeiro j est ocupado pelo apstolo Paulo, e, se ele conseguiu
perdo, voc tambm conseguir.
Ele foi o maior trabalhador no Reino de Deus.
como autoelogio, mas ele acrescentou:

Isso soa
Paulo sabia qual

era a fonte de seu vigor para o ministrio, que era o prprio Senhor, e mesmo assim colocava a si mesmo como
exemplo de obreiro:

Esse o tipo de conselho que dificilmente algum teria

coragem de dar em pblico. Paulo podia fazer isso porque sua vida sublinhava e confirmava suas palavras. Por
essa razo ele exortava:

Paulo reconhecia crer


Ele acreditava em cada palavra da Escritura. Naquela poca, o Antigo Testamento j estava completo e
disponvel. Portanto, Paulo tambm acreditava em cada palavra do relato da Criao. Ele aceitava todos os
detalhes, inclusive aqueles que hoje so uma pedra no sapato de muita gente. A declarao de Paulo
posicionando-se totalmente em favor das Escrituras tornou-se uma passagem-chave na minha vida de f. Ainda
hoje Paulo um exemplo excelente quando est em jogo aceitar incondicionalmente ou no aceitar tudo aquilo que
est registrado na Bblia.
Paulo viajava sem conforto. Por ocasio de uma viagem sob o lema Nas pegadas do apstolo Paulo,
conscientizei-me de quantas fadigas Paulo deve ter sofrido em suas andanas pelo mundo. Ns estvamos bem
instalados em nosso nibus climatizado, viajando por regies de Atenas, Corinto e pela Turquia. Quando o nibus
parava para pernoitar, amos diretamente para um hotel confortvel. Depois de acomodados nos quartos, ramos
recepcionados com um jantar maravilhoso. Tudo estava muito bem organizado, s esperando por ns!

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Paulo tambm passou por ali, mas suas experincias foram bem diferentes das nossas. Ningum esperava por ele.
No mximo havia algum grupo de pessoas que haviam jurado mat-lo: Quando ele aparecer por aqui, a primeira
coisa que vamos fazer aoit-lo para valer!. Ningum preparava um jantar saboroso para esperar por Paulo. Em
2 Corntios 11.23-27 ele desfila o catlogo das dificuldades que costumava enfrentar:

Ele compartilhou com os cristos de Filipos:


E j
que Cristo estava em primeiro lugar na sua vida, ele tinha condies de suportar tudo o que a pregao do
Evangelho trazia consigo. Deveramos parar e analisar o que significa a seguinte declarao:

Muitas coisas entristeciam a Paulo, mas em Cristo ele era feliz apesar de tudo.
Seus bolsos estavam vazios e muitas vezes ele no tinha o que comer. Dependia de que algum lhe desse um
pedao de po, mas assim mesmo esse homem tinha tudo, que a vida eterna, que ele compartilhava com quem
quer que fosse, e por ela ansiasse. Atravs de sua mensagem, cada ouvinte poderia tornar-se imensuravelmente
rico.
Essa ltima verdade tambm se aplica a ns, cristos de hoje. Como Paulo, tambm possumos um grande
tesouro. Somos imensamente ricos por podermos transmitir a outros a palavra da vida eterna, tornando ricos os
nossos ouvintes.

9. Tudo voltado para a salvao


Cada pessoa desenvolve seu prprio conceito de vida. s vezes, esse conceito precisa ser corrigido e revisado
aqui e ali, mas geralmente o alvo supremo, uma vez estabelecido, norteia toda uma vida. Isso nos permite falar de
um programa de vida que rege a nossa existncia. Paulo programou sua vida nica e exclusivamente para salvar
outras pessoas:
Ganhar o maior nmero possvel de pessoas para Cristo, essa era a estratgia de vida de Paulo. Para
ele, nada mais tinha prioridade.
Justamente isso os crentes podem aprender com Paulo. Cada um
deve se perguntar: At que ponto minha vida orientada para a
suprema misso de ganhar almas? Tambm tenho como nico alvo de
vida ganhar o maior nmero de pessoas para Jesus?. Quanta coisa
poderia ser alcanada se os cristos pensassem intensamente em
ganhar almas, planejando e imaginando como fazer isso lado a lado
com seus afazeres dirios!

10. Morrer por um s Nome


Os faras egpcios construam enormes pirmides para serem
sepultados quando morressem. Os reis micenos tinham ricos objetos
de ouro em seus sepulcros. Os gregos mandavam colocar esculturas
e bustos em mrmore e bronze junto de seus corpos. Paulo no

queria nada disso quando morresse. No precisava de mscaras


morturias de ouro, no precisava de um monumento, de um
mausolu ou de um enorme tapete de flores, como aquele que se viu estendido na rua quando morreu a princesa
britnica Diana, avaliado em centenas de milhes de reais. Tudo o que Paulo precisava para morrer era uma
pessoa, um nome:

Nesse Nome ele viveu e nesse Nome ele morreu:

Paulo resumiu seu alvo de vida:


Agora, depois de ter viajado tanto, depois de ter
trabalhado e ganho muitas pessoas para o Reino de Deus, mas depois de ter sofrido e suportado muita coisa, um
anseio se apossou de Paulo: Tenho desejo de estar com Cristo, ou seja, ele ansiava por ver a Jesus novamente.
Montado em seu cavalo, ele tinha visto a Cristo, mas agora ele queria ver o Senhor face a face continuamente e
desejava estar com Ele eternamente.

Ao morrer, Paulo recebeu

toda a eternidade para estar com seu Senhor.


A Timteo ele escreveu de dentro da priso:
Toda a luta valera a pena. A coroa, porm, no ser recebida
apenas por Paulo, mas por todos aqueles que amam ao Senhor Jesus.
Tudo isso nos anima a focar nossa vida em Jesus, a alinhar com Ele como nossa bssola e a segui-lO como Paulo
seguiu. Ento teremos ganho o que existe de mais sublime e superlativo, o que de melhor se pode ganhar na vida.
Quando vier a hora de morrer, cada um de ns poder se entregar nas mos de Jesus Cristo com a mesma certeza
de Paulo: estaremos para sempre com Ele. Mas at l continuaremos seguros como Paulo estava quando disse:

(Werner
Gitt Chamada.com.br (http://www.chamada.com.br))
441

Revista mensal que trata de vida crist, defesa da f, profecias, acontecimentos mundiais e muito mais. Veja
como a Bblia descreveu no passado o mundo em que vivemos hoje, e o de amanh tambm.

(http://www.chamada.com.br/livraria/revistas/p?
i=2&t=Assinatura+da+Revista+Chamada+da+Meia+Noite&utm_source=chamada&utm_medium=trecho_de&utm_campaign=artigos)

(http://www.chamada.com.br/autores/werner_gitt.html)
formou-se na Universidade Tcnica de Hannover (Alemanha) e concluiu seu doutorado em
Engenharia em 1971. Dirigiu o Departamento de Tecnologia da Informao do Instituto Federal de Fsica e
Tecnologia de Braunschweig de 1972 a 2002, onde, em 1978, foi nomeado professor titular. autor de
diversos livros sobre a Bblia e a Cincia.
Veja artigos do autor (http://www.chamada.com.br/autores/werner_gitt.html)

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