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Segunda edicin, 7 de agosto de 1998

ISBN 958-9091 58 X
RUBEN 1mm Vnuz

A. A. 2932

GERARDO Rms Monmo

A. A. 17217

Portada:
leo de Eduardo Meja Ceballos (1946-1996)
Armada electrnica:

Henry Snchez Ramkez

Impreso en Selene lmpnsores.


Calle 28 No. 25-65. Tel.: 287 78 87
Edicin de 3.000 ejemplares
Hecho el depsito que exige la Ley
Esta edicin y sus caractersticas grficas

son propiedad de Rubn


Hecho en Colombia "
PRINTBD IN COIDMBIA

4,.=

Presentacin de la primera edicin


Aunque los doce ensayos que se renen en el presente volumen
fueron elaborados en diferentes oportunidades a lo largo de los
ltimos diez aos, todos ellos parecen motivados por la misma preocupacin: hacer consciente la peculiaridad idiosincrtica de nuestro pas en relacin con la modernidad.
Peculiaridad idiosincrtica que hemos querido caracterizar como
de la "postergacin" de su experiencia plena, y que en mayor o

menor grado comparte Colombia con las otras naciones del


subcontinente hispano-indoamericano, aunque en nuestro caso
debamos tener en cuenta factores y rasgos peculiares, como la reconocida mediana de nuestra actividad econmica, comercial e
industrial, hasta hace relativamente poco -si se la compara con la
de pases como Mxico o laArgentina, por ejemplo , y la ausencia
de un significativo flujo de inmigrantes centroeuropeos o
mediterraneoeuropeos, como el que tanta in uencia tuvo en el desarrollo y la educacin de las sociedades y los pases australes.
Sin embargo, si bien algunas de estas condiciones bsicas debcn ser consideradas, creemos que en lo esencial es en razn y como
consecuencia de procesos y decisiones polticos que se ha rezagado
cl nivel de la conciencia y la cultura ciudadanas frente a las exigencias de la modernidad entre nosotros.
Como creemos haberlo ilustrado con las referencias a la Regeneracin, el movimiento ideolgico y poltico que se pone en marcha a mediados de la dcada de los ochenta del siglo pasado y que
tendr como efecto la virtual consolidacin de la unidad nacional
de acuerdo con un patrn rgidamente centralista y una cultura
autoritaria, vinculada desde sus orgenes al catolicismo ultramon-

tano antirnoderno que desde su juventud tanto influy en la formacin de Miguel Antonio Caro, desde de Bonald, Jos de Maistre,

Jaime Balmes, pasando por el Syllabus de Po IX, hasta las obras y las
cartas de don Marcelino Menndez y Pelayo, el erudito polgrafo

Vl

santanderino, tan caracterizadamente antieuropeo, tan recalcitrante


apologeta de la Espaa premoderna: clerical, parroquial, anacrnica.
Creemos haber demostrado, por ejemplo, que la tarda recepcin de la filosofa moderna en nuestro pas, cuyos primeros vestigios apenas se registran a comienzos de los aos cuarenta del pre-

sente siglo, fue una consecuencia de las polticas establecidas por


entonces, y que el proceso de la "acumulacin primitiva" del capital - que en Colombia se prosigue atravs del perodo de la "violencia" tiene lugar bajo el signo de una cultura en lo esencial
antimoderna, aunque ya impregnada por el positivismo y el
pragmatismo (que dejaron honda huella en la personalidad de Rafael Nez) y de todos modos vinculada a polticas
modernizantes en el campo infraestructural, las que, por lo de- I
ms, resultaban impostergables ante las exigencias que le plantea
ba al pas su vinculacin con el mercado mundial.
Podramos hablar de la "disimultaneidad de lo simultneo
(Ernst Bloch) para comprender y explicar nuestras deficiencias, en
buena parte originadas en la coexistencia de formas de experiencia x
y comportamiento anacrnicas e inclusive contradictorias con los
patrones de la modernidad, en las que se reflejan los compromisos
y las transacciones, las soluciones a medias, las semiverdades y
semimentiras que han resultado de todo ello ante la tensin entre
lo premodemo y lo moderno a lo largo de nuestra historia.
O de "retroprogresismo" (Gutirrez Girardot) como resultado

final de esta historia que no parece haberse resuelto nunca en la


formulacin y concrecin de un autntico, orgnico, proyecto nacional, con base en el cual se hubiesen desarrollado genuinos pro- '
cesos democrticos, la participacin, la ampliacin de los derechos,
la mayora de edad efectiva como responsabilidad del constituyente
primario en el ejercicio pleno de la ciudadana?
Rubn Jaramillo Vlez

Departamento de Filosofa
Universidad Nacional

Bogot, julio dc 1994

Nota a la segunda edicin


Para esta segunda edicin hemos realizado una cuidadosa revisin del texto. Hemos corregido algunas erratas y en algunos casos

modificado la puntuacin. Adems hemos agregado dos textos a la

parte segunda: uno de homeriaje al maestro Rafael Carrillo Luque,

pionero de la losofa moderna en Colombia, publicado original-

mente en la prensa dominical con motivo de su fallecimiento hace

dos aos, y ,otro sobre la influencia alemana en los orgenes del

ejercicio de la loso amodema en nuestro pais.


.
Igualmente hemos reorganizado el ndice, de tal manera que e
tercer articulode esta segunda parte ha pasado a convertirse
integralmente en la parte tercera, pues nos parece que por su extensin lo ametitaba.
Desean ms manifestar aqu nuestro sincero agradecimiento a

Gerardo Rivas Moreno, coeditor de esta segunda edicin, por su


inters, su' apoyo ycolaboracin.
'
Esperamos que esta segunda edicin despierte tanto inters

como la primera y contribuya a la re exin sobre nuestra sociedad.


Bogot, 1 de maya de 1998

INDICE GENERAL
Presentacin de la primera edicin ............................................. .. v
Nota a la segunda edicin .......................................................... .. vn

PARTE i
l Qu universidad para qu sociedad? ................................. .. 5
ll La postergacin de la experiencia de la modernidad ...... .. 27
III El naufragio de la sociedad civil ......................................... .. 59
I
II

PARTE n

Puede haber una filosofa latinoamericana? ................... .. 79


Introduccin de la filosofa moderna en Colombia ............ 95
Apndice: La semilla de Rafael Carrillo: Del tomismo
a la modernidad ................................................................... .. 110
III La in uencia alemana en el surgimiento y desarrollo
de la filosofa moderna en Colombia ................................ .. 113

PARTE m

Recepcin e incidencias del marxismo en Colombia ..... .. 131

PARTE IV

I Ecos de la Revolucin Francesa en nuestra historia ........ 193


II A los doscientos aos de la Revolucin Francesa .......... .. 209
III La celebracin del bicentenario de la Revolucin
Francesa entre nosotros ...................................................... .. 213
I
II

PARTE v

Tolerancia e Ilustracin ...................................................... .. 225


La Ilustracin: A propsito de una educacin para la
mayora de edad ................................................................. .. 241
III La tolerancia y la paz. Una aproximacin a la
Carta sobre la tolerancia de Locke ................................ .. 259

I
QU UNIVERSIDAD PARA QU SOCIEDAD?
Las implicaciones dela mentalidad hispnica"

lil problema de las relaciones existentes entre estas dos nociones y


las realidades a que corresponden ha sido desarrollado recientemente por Rafael Gutirrez Girardot, en un ensayo elaborado para
l.) serie monogrfica Argumentos que intenta una nueva definicin
(lo estas relaciones al considerar una universidad que se acomode
a las exigencias de la democratizacin de la sociedad sin que por
l'll descuide o pervierta su tarea y su misin . Esta redefinicin
slo seria posible, segn el autor, en sociedades como las europeas,
con una larga tradicin universitaria y cientifica, es decir, en sociudades en las que ha existido una autntica relacin con la Universidad y en las que la institucin universitaria ha tenido un status social especial, propio de su tarea, a su funcin y al papel que
juega el saber en dichas sociedades".
Pero -agrega - este no ha sido el caso de las sociedades hispnicas o hispanoamericanas". Ni de la madre patria ni de los pa:
ses que emergieron a la vida de naciones independientes hacia finales de la segunda dcada del siglo diecinueve despus de ms
de trescientos aos de colonizacin, es decir, en lo que se re ere al

asunto que nos ocupa, de educacin y socializacin en los patrones


' Conferencia dictada en la Universidad Distrital 'Tlancisco Jos de Caldas" de Bogota,

dentro del ciclo realizado entre el 2 de septiembre y el 23 de octubre de 1987. Publicado en


l989 en Bogota. D. E, por el Fondo Editorial Universidad Elancisco Jos de Caldas, con el titulo
Qu universidad para qu sociedad? (pags. 3-21). Publicado igualmente en Caminos hacia
la modernidad - Homenm'e a Rafael Gutirrez Girardot, Vervuert Verlag. Piar duri. Am Main,
1993, pags. 237-250.

Rubn Jaramillo Vlez

culturales de esa Espaa adalid de la contrarreforma y que tras la


derrota del levantamiento comunero en los campos de Villalar a
comienzos del ao 1521 tendra en su rey y emperador de Alemania al "abanderado de la reaccin europea , como denomina
Rodolfo Puigross a Carlos v, elmonarca bajo cuyo reinado se inicia

la colonizacin de los pueblos americanos. En estas sociedades "no


hay que de nir de nuevo, ni siquiera de nir por primera vez esa
relacin. En ellas hay que crearla, es decir, poner de presente la
signi cacin vital de la Universidad para la vida poltica y social,
para el progreso, la paz y una democracia e caz y no solamente
nominal. Con otras palabras: para establecer una relacin entre
Universidad y Sociedad en los pases hispnicos, es necesario demostrar a esas sociedades que el saber cient co no es comparable
con un dogma, que es esencialmente antidogmtico; que el prove
cho inmediato del saber cientfico no es reglamentable ni
determinable por ningn grupo de la sociedad, sino que surge de
la libertad de la investigacin, de la libertad de buscar caminos
nuevos, de descubrir nuevos aspectos por vas que a primera vista
no prometen resultados traducibles en trminos econmicos, que

nalmente, el saber cientfico y la cultura no son ornamentos, sino


el instrumento nico para clari car la vida misma del individuo y
de la sociedad, para cultivarla , y conello, pacificar y dominar la
violencia' implcita en la sociedad moderna burguesa, esto es, en

la sociedad en la que todos son medios de todos para sus propios


nes, en la sociedad egosta .
En efecto, el concepto mismo de sociedad aparece vinculado

desde sus orgenes al desarrollo de la burguesa, l fue formulado


en el perodo de su ascenso, en oposicin al de corte . Ya al nal
de la Baja Edad Media, en la cultura del Renacimiento italiano, pri-

mer momento en la gestacin de la sociedad burguesa - que Jos


Luis Romero cali ca de "feudoburgus - y ante la desintegracin
de la "comunidad" medieval, en el interior de la cual los indivi-

duos vivan orgnicamente vinculados a travs de los lazos tradi'Raiael Gutirrez Girardot. 'Unlversidad y Sociedad", enhgumsnra. nms, 14-17, Bogot. 985. pag. 66.

Colombia: La modernidad postergada

cionales y una explicacin teocrtica, finisecular y consuetudinaria


les fijaba, sancionado por la providencia divina, su lugar en el conunto social, la circunstancia de la convivencia humana hubo de ser

rcintcrpretada, reconstruida, elaborada a la manera de una 'obra


de arte , para recordar la expresin de Jacobo Burkhardt. Como lo
dice un jurista y politico alemn en un diccionario de Derecho pblico editado a mediados del siglo pasado, la nocin misma de la
"sociedad" es "un concepto del Tercer estado .
Pero, no fue acaso precisamente el Tercer estado espaol el derrotado en Villalar, esa burguesa incipiente que ante los desmanes
dc flamencos y borgoeses que conformaban el squito del joven
( arlos se haba rebelado y haba intentado restaurar en el trono a
luana, la madre del rey, a quien los procuradores de las ciudades

presentaron un pliego de 88 peticiones entre las que se contaba el


que se reconociera a la demente como "seora de estos reinos y se
la restituyera en el trono cuando mejorase de su dolencia, y que no
saliera del pas el infante Fernando, a quien segn Puigross se consideraba "smbolo de una monarquaabsoluta sobre bases nacionales"? El mismo historiador argentino califica el movimiento comunero como levantamiento ciego, instintivo, desesperado, que

pareci destinado a desembocar en un callejn sin salida".


La verdad es que la burguesa espaola no estaba preparada ni
posea una ideologa universal que hubiera podido aglutinar a todos los dems sectores de la sociedad a su alrededor, "un pensamiento filosfico-poltico que rompiera el cascarn teolgico y pusiese, siquiera en forma embrionaria, los cimientos de las tesis ma-

terialistas, empiristas e individualistas del capitalismo, como sucedi en Inglaterra y Francia durante el largo perodo de preparacin
ideolgica de sus grandes revoluciones. La batalla de Villalar no
defini una alternativa histrica... .
Ante la carencia de esta ideologia transformadora, el pensamien1 Articulo "Gesellscha " (Sociedad) da Bluntschi en elDoutsches Stands Wortarbucm l 859).
citado por Adomo-Horkheimer en La Sociedad-Lecciones de Sociologa (original aleman:-

Soziologische Exkurse). Buenos Aires. Ed. Proteo, 1969, pg. 24 .

Rodolfo Puigross, La Espaa que conquist el Nuavo Mundo, Buenos Aires, Ed. Slglo xx,

I 970, pg 150.

Rubn Jaramillo Vlez;

to espaol se enquist en dogmas teolgicos y la omnipresente


inquisicin arranc todo brote de conciencia revolucionaria. La sociedad espaola se asumi en el parasitismo medieval al entrar en
la edad moderna que tanto haba contribuido a preparar .
Contemporneamente al triunfo de la nobleza en Villalar, la dieta
de Worms, convocada por el joven y recin coronado emperador,
condenaba a Martn Lutero, el fraile agustino que cuatro aos atrs
haba clavado el mani esto de la Reforma en la puerta lateral de
una iglesia de Wuttemberg sin imaginar que con ello inaugurara
un ciclo revolucionario en Europa. Pero tambin en ese ao se produjo la entrada de Hernn Corts a Tenochitln y la expedicin de
Magallanes regres de la primera vuelta al mundo.
Cuando Carlos volvi a Espaa, esta vez sin la compaia de sus
consejeros amencos y borgoeses y en particular sin la de su tutor
y regente - Adriano de Utrecht, que entretanto haba sido ungido
como Papa- pudo proclamar solemnemente en Valladolid, el 10
de noviembre de 1522, el fin de la insurreccin, imponiendo el des-

tierro y la con scacin de sus bienes a los 293 jefes que no haban
sido ahorcados. Puigross resume en las siguientes palabras la situacin de la peninsula durante los primeros aos del reinado de Carlos:
Una vez aniquiladas las ltimas germanas a principios de 1524
y aplastada la postrer insurreccin de los moros valencianos en
1525, Espaa se congel en el empobrecimiento y la decadencia
social. Las ciudades perdieron uno a uno sus fueros y los cargos
antes electivos de los Concejos Municipales se vendieron pblicamente o se otorgaron por gracia del monarca. Los elementos que

daban vida al comercio y la manufactura fueron cruelmente perseguidos. Un milln de moros, en su mayora dedicados a la tejedura
y a la agricultura, abandonaron la peninsula en menos de una centuria. Para ingresar a los gremios se exigi certificado de pureza de

sangre, lo que cerraba sus puertas a moros, judos y marranos.Los


campesinos endeudados abandonaban las tierras o se los arrojaba
de ellas por la fuerza pblica. La pequea nobleza se empobreci
rpidamente y emigr a Amricas El latfundio se extendi por doquier. Secas las fuentes de produccin nacional, el mercado inter-

no pas a depender de la industria extranjera

.1 :Iumbia: La modernidad postergada

Expulsados judos y monos, esterilizadas la agricultura y la manufactura, la conquista de Amrica, a la vez que traa riquezas al
rey, a su noblezacorteeana y a sus usuieros, prolongaba un feudalismo parasitario que mataba en flor el capitalismo naciente en la
pennsula. Las esperanzas puestas por la burguesa espaola en el
descubrimiento de Coln parecieron aplastadas por los cargamen-

tus de metales y piedras preciosas saqueados a Atahualpa y


Montezuma. Espaa seria el canal a travs del cual esas inmensas
riquezas se derramarn por los pases de desarrollo manufacturem de Europa occidental. Un mdico y filsofo francs que vivi en
ol oriente asitico desde 1667 a 1669 informaba al ministro Colbert
que el oro y la plata de Amrica iban a sepultarse -va Espaa y
luego de recorrer Europa, Turqua, Persia yArabia- en los gigantcscos tesoros del gran Mogol. Sin los metales preciosos americanos los comerciantes europeos no hubieran podido acrecentar sus
compras en especies, sedas, porcelanas y otros artculos de lujo del
extremo oriente, de tal modo que el tr co entre Europa yAmrica
contribuy a intensificar el tr co entre Europa y el oriente asitico. Entre los dos extremos de su periplo monetario los metales preciosos americanos dieron formidable impulso a la economa mercantil y estimularon su paso a la economa capitalista en las comarcas europeas preparadas para emplearlos como medios de circulacion y medidas de los valores de economas en desarrollo. El despilfa rro de Espaa y el atesoramiento de Mongolia les desconoca
la substancia social de mercaderas, la forma dinero dentro de la
cual se ocultaba el carcter social del trabajo que adquiran mientras giraban en el crculo de la produccin, de la distribucin y del
consumo del sistema capitalista naciente .

L0 confirma de su parte el profesor Juan Regla, de la Universidad de Barcelona, en el tomo m de la Historia de Espaa y Amrica
dirigida por J. Vicens Vives, en un ensayo intitulado "La poca de
los primeros Austrias , en donde dice: La nobleza forma - - con el

('lvro la pieza bsica en el mecanismo de la sociedad espaola de


los Austrias... el siglo xv1 fue propicio tanto a los intereses cuanto a
4 Op. dt, pg. [56

l 0

Rubn Jaramillo Vlez

la expansin de la aristocracia. En Espaa la crisis decisiva se produjo a comienzos del reinado de Carlos v... Con la cabeza de los
jefes comuneros, Castilla perdi el ideal del patriciado urbano medieval y se entreg en brazos de la oligarqua nobiliaria triunfante,
que proporcion al pas sus cuadros de mando durante los siglos
xv1 y XVII".
Lo mismo que aconteci en Levante tras el alzamiento de las
Germanas: la derrota de la burguesa valenciana en provecho de
la aristocracia territorial... "A partir de Villalar, la oligarqua
nobiliaria monopoliz el poder con riguroso exclusivismo... La aristocracia espaola apoy el ideal cesreo de Carlos v y secund los
adrnirables esfuerzos de Felipen en pro de la causa dela catolicidad;
acaudill ejrcitos y desempe virreinatos y embajadas, acrecen
t su in uencia, identi cndose con el mpetu espiritual y poltico
del pas... y contribuy decisivamente al orecimiento intelectual
y literario del Siglo de oro. Pero despus de haber absorbido todos
los puestos de responsabilidad, languideci en la magnificencia de
sus blasones y de sus tesoros, sin haber dado al pas una autntica
minora dirigente"?
La paradoja de Espaa en los comienzos de la modernidad consisti en que al tiempo que favoreca notoriamente, por la consolidacin del mercado mundial, el desarrollo del capitalismo, ella

misma permaneca feudal, y proyectaba en los territorios por ella


conquistados la anacrnica estructura seorial y el espritu medieval: En Espaa... el feudalismo encontr, a costa de la parlisis del

capitalismo que germin prematuramente en su suelo, una nueva


e inesperada expansin con el descubrimiento de Amrica. Tambin en la pennsula la nobleza feudal se someti al Estado de Carlos v con el fin de aplastar la insurreccin de los comuneros, pero
su victoria fue ms rotunda que la de su congnere alemana y que
la de la francesa y la inglesa. No necesit transar con la burguesa,

ni dedicarse a la produccin mercantil a travs de un sistema hbrido


de feudalismo y capitalismo. Le bast usufructuar parasitariamente
las rentas de Amrica. Si el 25 de abril de 1521 festejaba su victoria
Historia de Espaa y Amrica dirigida por I. Vivens Vives, tomo m. Buenos Aires, Ed.

Vicens Vives, i957, pg. s2.

Colombia: La modernidad postergada

l l

sobre los comuneros en Villalar, el 15 de agosto del mismo ao se le


abra el camino de la riqueza fcil con la entrada de Hernn Corts
enla capital del imperio azteca... La nobleza espaola logr de golpe dos objetivos: desviar hacia Amrica -con la emigracin de
una muchedumbre de hidalgos empobrecidos, campesinos sin tierra y artesanos sin trabajo- al peligroso fermento revolucionario
para que se disolviera en la ilusin del Velloc-ino de oro, e incrustarse
como sanguijuela en el Estado para vivir de los monopolios que la
corona entregaba y que ella, a su vez, traspasaba lucrando a los
proveedores y prestamistas extranjeros .
Se piensa en la Espaa que conquist a Amrica, esa sociedad
peninsular contempornea ala fundacin de los primeros caseros
en el nuevo mundo, en la que menos del 3% de la poblacin, los
grandes propietarios nobles, posea el 97% y 98% de las tierras y
solo lun, 5% de las mismas se encontraban repartidas en pequeas

parcelas entre las clases medias, urbanas y rurales, ese reino en el


cual el, alto clero tan decisivamente contribua a mantener fuerte-

mente consolidada la estructura seorial, ylno puede uno menos


de adrnirarse que resistiera tanto tiempo al embate y las tareas de
la poca. Un coloso con pies de barro que en la segunda mitad del
siglo manifestara sus grietas, iniciara su decadencia ante las nue-

vas potencias mercantiles;

Con el hundimiento de la Armada Invencible al mando del Gran


Duque de Medina-Sidonia por las naves de Isabel, cuyos corsarios continuaron la guerra en todos los mares, la metrpoli de los
pueblos americanos comienza en efecto a ser desplazada, porque
ha llegado tarde a ser una nacin y haahogado los grmenes de la
Revolucin industrial que germinarn en otras partes.
Perry Anderson sostiene en su obra clsica sobre este perodo
de la historia europea que "ninguno de los grandes Estados absolutistas de Europa occidental habra de tener un carcter tan mobiliario
o tan enemigo del desarrollo burgus", y agrega como explicacin
de ello: La misma fortuna de su temprano control de las minas de
Amrica, con su primitiva pero lucrativa economa de extraccin,
le empuj a no promover el desarrollo de manufacturas ni fomenPuigross.

op.
dt, pg. 170.

l 2

Rubn Jaramillo Vlez

tar la expansin de empresas mercantiles dentro de su imperio europeo. En lugar de eso, dej caer su enorme peso sobre las comunidades comerciales rns activas del continente, al mismo tiempo que
amenazaba a las otras aristocracias terratenientes en un ciclo de
guerras interaristocrticas que durara ciento cincuenta (150) aos".
Tal vez sea pertinente reproducir aqu un prrafo de su libro, en el
cual muy condensadamente resume la problemtica que acompa a la llegada de Carlos v, el nieto de los reyes catlicos y del emperador Maximiliano, educado en Gante y que cuando lleg a la
pennsula an no manejaba la lengua espaola:
El resultado ms inmediato de la llegada de un soberano
Habsburgo fue una corte nueva, llena de extranjeros y dominada
por amencos, borgoeses e italianos. Las extorsiones financieras
del nuevo rgimen provocaron muy pronto en Castilla una'ola de
intensa xenofobia popular. La marcha del monarca hacia el noi te

de Europa fue la seal para una amplia rebelin urbana contra lo:
que se senta como expolio extranjero delos recursos y las posicio-

nes castellanas. La rebelin comunera de 1520-1521


el
apoyo inicial de muchos nobles de las ciudades, apelando a un
conjunto tradicional 'de demandas constitucionales. Pero su fuerza

impulsora fueron las masas artesanas populares de las ciudades, y


su liderazgo dominante fue la burguesa urbana'del biie y 'el cen-

tro de Castilla, cuyos ncleos comerciales'y mnufactureros lia-1

bian experimentado una fuerte alza econmica en el periodo

cedente. El movimiento encontr 'poco o ningn eco en el campo,

tanto entre el campesinado como entre la aristocracia rural, y no

afect seriamente a aquellas regiones cuyas ciudades eran pocas o


dbiles, Galicia, Andaluca, Extremadura o Guadalajara. El programa federal' y 'protonacional de la junta revolucionaria que
crearon las comunas castellanas durante su insurreccin defina
con toda claridad a sta, bsicamente como una sublevacin del
tercer Estado. Su derrota ante los ejrcitos reales a los que se habia
unido el grueso de la aristocracia una vez que se hizo evidente el
radicalismo potencial de la sublevacin, represent, pues, un momento crtico en la consolidacin del absolutismo espaol. El aplastamiento de la rebelin comunera elimin realmente los ltimos

Colombia: La modem/dad postergada

l 3

vestigios de una constitucin contractual en Castilla, y enadelante, conden a las Cortes para las que haban pedido los comuneros sesiones regulares trianuales- a la nulidad. Con todo, fue ms
significativo el hecho de que la victoria fundamental de la monarqua espaola sobre una resistencia corporativa contra el absolutismo real en Castilla en realidad, su nica confrontacin armada con una oposicin en el reino- fuese la derrota militar de las
ciudades y no una derrota de los nobles. En ninguna otra parte de
Europa Occidental le ocurri lo mismo al naciente absolutismo: el
modelo principal fue la supresin de los rebeliones aristocrticas,
no de las burguesas, incluso cuando ambas estaban mezcladas

estrechamente. Su triunfo sobre las comunas castellanas, al comienzo de su existencia, habra de apartar en adelante el curso de la

monarqua espaola del de sus equivalentes europeos".

El latifundio seorial continuara siendo el rgimen imperante


en la distribucin del suelo. "Casi todo el sur de Catalua (suponiendo que la jurisdiccin coincide con la propiedad) perteneca a tres
seores, el arzobispo de Tarragona, la Orden de San Iuan deJerusa-

ln y la poderosa casa nobiliar de los Prades Cardona... Las inmensas planicies de la Mancha se repartan prcticamente entre las rdenes de Santiago de Calatrava y el arzobispo de Toledo... Los
Enriquez (almirantes de Castilla) posean buena parte de la actual
provincia de Valladolid y Palencia, y los Pimentel (Condes de
Benavente), de la de Len, mientras que los Pacheco- Tllez Girn

(Duques de Villena y Condes de Escalona) seoreaban inmensos


dominios en el valle del Tajo y otras comarcas de Castilla .
Aproximadamente unos 115.000 individuos, el 1,64% de la poblacin, que agrupaba a los grandes dignatarios eclesisticos y los
magnates de la aristocracia, los miembros de la nobleza militar y
los de la aristocracia urbana, constituan el estamento superior,

mientras slo un 3,65 % corresponda a las clases medias: unos

70.000 clrigos, unos 160.000 ciudadanos, de los cuales 40.000 pro-

venan del judasmo y unos 25.000 campesinos ricos o acomodaPerryAnderson. El Estado absolutisia, Madrid. Siglo m, 1979, pg. 63,
' Historia de maria yAmrica, op. dt, tomo u. pg. 420.

l 4

Rubn Jaramillo Vlez

dos (tan slo el 0,35% de la poblacin global), mientras casi el 95%

se puede considerar pueblo llano: ms de seis millones y medio de


individuos, de los cuales unos 850.000 son menestrales, artesanos,

jornaleros urbanos y 5 780.000 son campesinos o semi-campesinos,


de los cuales 200.000 son mudjares de Aragn y unos 400.000 son
moriscos de Castilla, en el sur.

Pero para comprender efectivamente la magnitud del conflicto


en que se encontraba la sociedad espaola a comienzos de la edad
moderna y la intensidad con que la aristocracia y el alto clero defendieron sus privilegios debe considerarse que ella acababa de
emerger de una lucha contra otra nacin que desde haca ocho siglos la subyugaba.
Con la expulsin de los judos, en 1492, el "problema judo se
convertira en el "problema converso". Aunque muchos conversos
haban abrazado sinceramente el catolicismo ms ortodoxo y ocupaban posiciones importantes en la jerarqua eclesistica, los conversos eran, aunque slo fuese por su orgen, objeto de sospechas,
y el hecho de que algunos de ellos se sintieran atrados por el cristianismo de Erasmo, con su poca estima por las formas externas, no
hizo ms que aumentar las sospechas de los 'cristianos viejos .
La sociedad castellana, al emerger de la Edad media, estaba
obsesionada por la cuestin de la honra, que se refera no slo a la

vala intrnseca de un hombre y de su familia, sino tambin a la


apreciacin de esta vala por los dems y por la sociedad en su
conjunto. Los nobles siempre estuvieron preocupados por la cuestin de la honra, pero la mayora de ellos tenia alguna grieta en la
armadura susceptible de ser explotada por todos aquellos que estaban resentidos por no ser nobles. Era un hecho notorio que la
mayora de las grandes familias castellanas haban recibido aportaciones de sangre juda, por medio de matrimonios. As, pues, si el

noble se jactaba de su honra, el plebeyo envidioso poda alardear


otra y acaso superior honra: la de proceder de una ascendencia sin mancha.
Desde mediados del siglo xv, ciertas corporaciones de Castilla

comenzaron a insistir en la pureza de sangre limpieza de sangre (ser 'cristiano viejo , o sea no tener sangre juda) como requi-

Colombia: La modernidad postergada

l 5

sito indispensable para ser miembro. Pero parece ser que fue durante el reinado de Carlos v cuando el movimiento contra la ascendencia juda tom verdadero mpetu. En 1547, el Captulo de la
catedral de Toledo, bajo las presiones de un arzobispo de baja cuna,
[uan Martnez Silceo (1486-1557), estableci un estatuto de limpieza , que haca de la pureza racial condicin indispensable para
la obtencin de dignidades o prebendas. El estatuto de Toledo sir
vi de modelo para una sede de entidades, tanto seculares como

eclesisticas, hasta el punto que aquellos de quienes se sospechaba


que tenan antepasados judos se encontraron con el acceso cerrado a multitud de cargos y con su honra y
por
implicacin su
ortodoxia indeleblemente manchada .
Quisiramos detenernos en una apreciacin del historiador ingles que acabamos de citar, la circunstancia de que de todos modos

los conversos continuaron siendo "objeto de sospechas , en particular por su inclinacin al Erasmismo, a la religin interior, ntima,
alejada de los cultos externos. Los cristianos viejos mantuvieron a
toda costa el estatuto de raza vencedora similar al que mantendra en su pretensin la nobleza francesa hasta el fin del Ancien
ri'gime, descendiente, segn afirmaba, del pueblo franco invasor

que subyug a los aborgenes celtas de la Galia , y acudi al


procedimiento de la exclusin y la persecusin. La precariedad de
su

identidad nacional , por decirlo asi, la fragilidad de esta na-

cin que haca apenas unos lustros haba expulsado al ltimo califa
y se vea ahora involucrada en un proceso de guerras mundiales
la lucha universal que se inicia con las guerras de religin en Europa- hace comprensible que se echara mano de tal mecanismo de
autodefensa: que se acentuaran esos rasgos, que se resaltaran las
diferencias, comenzando por la racial.
Pero con los judos no era tan fcil, por su presencia en el seno
de las familias de la burguesa enriquecida y aun de la nobleza,
hecho que ha llevado a estudiosos de la condicin de un Amrico
( astro e'l mismo de origen sefardita- y un JosAntonio Maravall
a afirmar el origen predominantemente judo del tercer estado es9 Ii H. Elliot, "Monarqua e Imperio (1474 -l 700)", en Introduccin ala cultura hispnica (P!
lL Rusell. editor), tomo I, Barcelona, Editorial Critica - Gmpo Editorial Grijalbo, l982, pag. 181i

Rubn Jaramillo Vlez

paol. En este caso, como es frecuente en las encrucijadas de la


historia, se lleg a un compromiso, porque el dinero todo lo puede.
Pero la persecusin a los judos sirvi tambin de pretexto para
perseguir las ideas, y enparticular las alemanas, las de aquel joven
fraile agustino del cual se lamentara Carlos en su vejez, ya retirado al monasterio de Yuste: el haberle cumplido con las garantas
del salvoconducto en Worms y no haberlo entregado a la hoguera
como hereje. Ya pasado el medio siglo, hacia 1557 y 1558, se percibiemn manifestaciones de pnico cuando se descubrieron clulas
protestantes en ciudades tan importantes como Sevilla y Valladolid. Tngase en cuenta que para entonces la primera se estaba convirtiendo en una gran metrpoli, sede de un importante emporio
europeo gracias al comercio de Indias, impregnada por el espritu
empresarial caracterstico de los nuevos tiempos.
La reaccin condujo a prohibir la importacin de libros extranjeros, establecindose la ms rigurosa censura para los editados en
Espaa. "En 1559 hizo su aparicin un nuevo ndice espaol, mucho ms severo que los anteriores de 1545 y 1551, y en ese mismo
ao se prohibi a los estudiantes espaoles ir a estudiar al extranjero, excepcin hecha de algunos colegios especficos en Bolonia,
Roma, Npoles y Coimbra" .

El feudalismo triunfante, la aristocracia, que habiendo renuncia-

do a recuperar los privilegios particulares que les haban arrebatado los abuelos de Carlos se haba convertido en el estamento cortesano que rodeaba al monarca, mantuvieron a la pennsula en buena parte cerrada a los in ujos innovadores de la moderna conciencia europea, que se estaba gestando.

Aunque ya no era posible aislar completamente al pas. Espaa


continu manteniendo fuertes lazos con otros pases como Italia y
Flandes, regin sta que se encontraba en plena efervescencia, pues
los disturbios que en 1556 ahogara el sanguinario duque de Alba
no detendran la rebelin calvinista. Si bien todava persistieron
por algn tiempo esos grupos que mantenanvivos los grmenes
del nuevo espritu de la moderna esfera de lo pblico", como aqueII

II

llos a quienes se llam "alumbrados , esas medidas draconianas...

w op. en, pg. 162.

(. n/ombia. La modernidad postergada

l 7

marcan el principio del intento de impermeabilizar la pennsula ante


las pemiciosas in uencias extranjeras, y son tambin responsables
del progresivo aislamiento intelectual de la Espaa de fines del siglo
wr. A medida que se iba haciendo ms difcil seguir la corriente de
los movimientos intelectuales europeos y conforme los focos de la
disidencia en el interior iban quedando sofocados en pos de un contnrmismo que lleg a considerarse como una necesidad nacional,
tambin disminua la capacidad de respuesta antelas nuevas condi-

ciones, con lo que la adaptabilidad de Castilla a las circunstancias


cambiantes se vio reducida en proporciones anlogas" .
Esta es la Espaa queconquist el nuevo mundo, para decirlo
brevemente con las palabras del ttulo del libro de Rodolfo Puigross.
Y sin embargo, con los galeotes y los desterrados, con los aventureros -plebeyos andaluces y extremeos, hidalgos empobrecidos de Vizcaya, antiguos comuneros castellanos , las naves que
transportaban las riquezas de Amrica, cada vez ms amplias y
eficientes, traan tambin las ideas y los conflictos caractersticos

del verdadero mundo nuevo moderno que se estaba gestando vertiginosamente.

Tambin en el continente americano prende la semilla. Tardamente, durante los casi treinta aos del reinado de Carlos m - cuyo
ministro el Conde de Aranda se cartea con Voltaire y que expulsa a
los jesuitas en 1769- se inician reformas en el espritu de la Ilustracin. Como entre nosotros las emprendidas por su funcionario, el
fiscal Moreno y Escandn, tan emparentadas con el magno acontecimiento Zle la Expedicin botnica del cannigo gaditano Jos Celestino Mutis, el primero en haber explicado una leccin sobre la
obra de isaac Newton en el Colegio de Nuestra Seora del Rosario
de Santa F de Bogot.
La generacin que nace por esos aos, durante la segunda mitad del siglo xvm, despierta al in ujo de las nuevas ideas y con la
ocupacin de Espaa por las tropas de Napolen que afecta la
legitimidad de los lazos coloniales - los criollos ilustrados ven llegada su hora. En 1794 Antonio Nario haba llevado a la imprenta
la Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano, que vincula
Loc. cif.

l 8

Rubn Jaramillo Vlez

universalmente a todas las revoluciones americanas de las primeras


dcadas del siglo x1x con su circunstancia contempornea.
Una de las primeras tareas que se debieron plantear los patriotas americanos una vez que han logrado expulsar al espaol y sentar las bases de la nacionalidad entre los pueblos recin
independizados de su yugo ser la de "universalizar" por medio
de la educacin a esas gentes, multitudes ignorantes cuya nica
cultura, cuyo nico vnculo con la historia universal ha sido du-

rante siglos la religin y la moral cristianas en su versin hispnica, que resume a nales del primer siglo colonial y concretamente
a partir del ao 1599 el Catecismo de la Doctrina Cristiana del padre GasparAstete, del cual afirma Gutirrez Girardot que gracias a
su in ujo "los nios del siglo xvm, de los siglos xxx y xx han sido
acuados en un momento decisivo de su socializacin por una concepcin del mundo y de la vida no solamente anacrnica sino determinada por los problemas de militancia que acosaron al catolicismo espaol del siglo XVI, por los problemas que le plantearon la
Reforma de Lutero y el Erasmismo .
Y agrega: "Tras su forma simple de preguntar y de responder,
tras su apariencia racional , se oculta la intolerancia y su forma
decisionista de pensamiento (S o no, como Cristo nos enseal, que

impone naturalmente el s y crea la nocin de amigo-enemigo,


popularizada luego
en la asignatura de Historia Sagrada' con la
frase de Cristo, el que no est conmigo est contra mil). Para el
nio, el mundo histrico se reduce a los partidarios del s', los bue-

nos y los catlicos, y los del no , necesariamente los malos por no


catlicos. Esta estructura antagonista se profundiza con el curso de
los estudios cuando al adolescente se le ensea a odiar literalmente... a todas las figuras histricas que dijeron no al Padre Astete y a
lo que l representaba, a los otros que, para agravar la maldad, no
eran espaoles. El odio trajo como consecuencia la calumnia y la
deformacin, y al mismo tiempo la hipocresa..." .
Consecuencias inevitables de ese mecanismo paranoide que parte del principio segn el cual los otros son los malos , justamente
el antagnico a ese otro de la convivencia civil entre los hombres
l Gutirrez Girardot, op. ct, pag. 69.

Colombia: La modemidad postergada

I9

por el cual se estaba librando las batallas decisivas por entonces en


Europa, los sacri cios de calvinistas y hugonotes, y talvez no sea
inapropiado recordar que a Felipe n, que terminara sus das cuidndose la gota en el fro claustro de El Escorial, no le fue dado
impedir que al trono francs ascendiera el hereje de Navarra, coronado como Enrique IV al concluir la guerra civil en el vecino pas
ante las puertas de la capital que se le abrieron despus de la comunin... De individuos pensantes y autnomos como sus antecesores y precursores, un Erasmo, un Lubero- que crean indefectiblemente en la suprema dignidad y absoluta verdad del ser
humano genrico. se habr sido uno de los efectos de tal catequesis
si bien seria torpe e injusto desconocer el efecto civilizaer que de
todos nodos albergaba la prdica del Evangelio.
"Lloremos hermanos, nuestro pas no existe , clamar el rev
m tico Esteban Echevarra en el exilio, al constatar que la revolu-

cin habia conducido, por las disidencias de los caudillos de la


pampa, al encumbranento del tirano Rosas que ahogaba las libertades protectoras y patrocinadores de su gestacin y consolidacin.

Y afirmaba: "No hay salud, ni futuro feliz, ni slido progreso para

estos paises sin esta condicin: la educacin para el pueblo, el smbolo, la religinysoci'al del hombre inteligente de ambas mrgenes

del Rio de la' Plata . En el Do grrta'socialista de la Asociacin de Mayo,

de 1837, insiste en la necesidad de a rmar los vnculos societarios


y garantizar la conviiIencia civil que favorezca la prosperidad y el
progreso: "'Ii abajad' en confraternidad, no caigis en el error de
nuestros padres; nosotros nos perdimos porque gritamos libertad,
libertad, y no ramos hermanos: la desunin hizo intiles todos
nuestros sacri cios... Asociacin, progreso, libertad, igualdad, fraternidad. Estas palabras resumen la gran sntesis social y humanitaria; son los smbolos divinos del feliz futuro de las naciones y la
humanidad .
Era el espritu de los tiempos, porque a pesar de la restauracin
de los Borbones en el trono de Francia, a pesar de la Santa Alianza

y las "Leyes contra los Demagogos , en Europa las ideas del 89 y


del Siglo de las luces ya se haban propagado por todos los con nes del continente y haban llegado a los circulos educados de las

20

Rubn Jaramillo Vlez

antiguas colonias. Para Echevarra constitua una tarea primordial


liberarse del pesado fardo que representaba el pasado de la dominacin espaola. "El gran pensamiento de la revolucin no se ha
llevado a cabo, somos independientes pero no somos libres; las armas de Espaa no nos oprimen, pero sus tradiciones an nos agobian. De la anarqua ha salido la contrarrevolucin . Y con ella la
restauracin de la "idea estacionaria": la de Espaa.
Lo subrayaba tambin Domingo Faustino Sarmiento, en un escrito intitulado Educacin Popular, publicado en 1857, cuando con-

sideraba que la igualdad de derechos sera un hecho que en las


repblicas americanas serva de base a la organizacin social, que
de ese "derecho imprescriptible naca "la obligacin de todo gobierno a proveer de educacin alas generaciones venideras":
La condicin social de los hombres depende muchas Veces de
circunstancias ajenas de la voluntad. Un padre pobre no puede ser
responsable de la educacin de sus hijos, pero la sociedad en masa

tiene inters vital en asegurarse de que todos los individuos que

han de venir con el tiempo a formar la nacin, hayan por la educacin recibida en su infancia prepardose suficientemente para desempear las funciones sociales a que sern llamados. El poder, la
riqueza y la fuerza de una nacin dependen de la capacidad industrial, moral, e intelectual de los individuos que la componen; y, la
educacin pblica no debe tener otro n que el aumentar estas
fuerzas de produccin, de accin y de direccin, aumentando cada

vez ms el nmero de individuos que las posean. La dignidad del


Estado, la gloria de una nacin no pueden ya cifrarse, pues, sino
en la dignidad de condicin de sus sbditos, y esta dignidad no
puede obtenerse sino elevando el carcter moral, desarrollando la

inteligencia, y predisponndola a la accin ordenada y legtima


de todas las facultades del hombre.

Pero l, como Echevarra, insista en que el esfuerzo de la educacin debera orientarse a superar el estado de postracin y el
anacronismo heredado de la madre patria:
La Espaa y sus descendientes se presentan hoy en el teatro
del mundo modemo destituidos de todas las dotes que la vida de

Colombia: La modernidad postergada

2 l

nuestra poca requiere. Carecen de medios de accin, por su falta


radical de aquellos conocimientos en las ciencias naturales o fisicas, que en los dems paises de Europa han creado una poderosa
industria que da ocupacin a todos los individuos de la Sociedad;
la produccion hija del trabajo no puede hacerse hoy en una escala

provechosa sino por la introduccin de los medios mecnicos que


ha conquistado la industria de los otros paises; y si la educacin no
prepara a las venideras generaciones para esta necesaria adaptacin de los medios de trabajo, el resultado ser la pobreza y oscuri-

dad nacional, en medio del desenvolvimiento de las otras naciones que marchan con el auxilio combinado de tradiciones de ciencia e industria de largo tiempo echadas, y el desenvolvimiento actual obrado por la instruccin pblica que les promete progresos y
desarrollo de fuerzas productivas mayores... Nuestros esfuerzos
deben ser mayores para educar completamente las generaciones
proximas, si se atiende a otras condiciones desfavorables que ha

producido la colonizacin espaola. No bastara el legado de atraso intelectual e industrial que nos ha dejado y que a ella en Europa
misma la ha hecho descender a la insignificancia y nulidad en que
hoy yace sumida, siendo nada ms que una colonia en el seno de

la [Europa misma, a donde todas las dems naciones exportan sus


artefactos para el consumo del pueblo que por incapacidad nacional no puede producirlos; no bastaba tampoco que nos legase la
Ineptitud civil que ella misma tiene envuelta bajo el peso de deudas insolventes en el exterior, y del mas espantoso desorden administrativo que se conoce en Europa en su interior; era preciso ade-

ms que de la colonizacin misma resultare para nosotros un int onveniente con que habremos de luchar durante siglos.

Otro intelectual rioplatense de la misma generacin, Juan Bau(sta Alberdi, cuyas Bases y puntos de partida para la organizacin dc
lu Repblica Argentina, publicadas en Valparaso, Chile, con un prlogo fechado el 1 de mayo de 1852, fueron llamadas por el mismo Sarmiento un Declogo Argentino , ve enla raz de las dificultades por las que atraviesa la incipiente nacin, tan similares
cn todas las del subcontinente americano, la pobreza, la negligencia, la poblacin y la miseria , por lo cual formula su clebre aforis-

22

Rubn Jaramillo Vlez

mo "gobernar es poblar que no ha de entenderse de una manera simplista sino en el espritu y la seriedad con que l lo formulara: "Gobemar es poblar en el sentido de que poblar es educar,
mejorar, civilizar, enriquecerse y hacerse grandes espontnea y rpidamente... .
En un escrito intitulado Fragmento preliminar al estudio del Derecho, que haba publicado en 1837 con un extenso subttulo a la usanza de la poca en el que se dice que l va "acompaado por una
numerosa serie de consideraciones que forman, por decirlo as, un
programa de las tareas futuras de las clases cultas argentinas", se
subraya la dificultad especfica del proceso de la emancipacin:
Es un complejo de todas las libertades, que son infinitas, y como
las virtudes, solitarias y correlativas; por mejor decir, no hay ms
que una libertad -la de la razn- con tantas fases como elemen-

tos tiene el espritu humano. De modo que cuando todas estas libertades o fases de la libertad racional, no existen a la vez, puede
decirse que ninguna libertad existe propiamente... Nuestros pa-

dres nos dieron una independencia material; a nosotros nos toca la


conquista de una forma de civilizacin propia, la conquista del genio
americano. Dos cadenas nos ataban a Europa: una material que
trono; una inteligente que vive an... El pensamiento es llamado a
obrar hoy por el orden necesario de todas las cosas... Pas el reinado de la accin, entramos en el del pensamiento. Tendremos hroes, pero saldrn del seno de la filosofa... Rstanos pues una grande mitad de nuestra emancipacin, pero la mitad lenta, inmensa,
costosa, la emancipacin ntima, que viene del desarrollo inteligente. No nos alucinemos, no la consumaremos nosotros. Debe-

mos sembrar para nuestros nietos. La edad de oro de la Repblica


de Argentina no ha pasado, est adelante, est en la perfeccin del
orden social. Nuestros padres no la han visto, nuestros hijos la alcanzarn un da, a nosotros nos toca abrir la ruta .
Los esfuerzos civilizatorios de los criollos emancipados se en-

contraban fuertemente arraigados en la tradicin liberal de la


Citado por William Rex Crawford: El pensamiento Latinoamericano de unsiglo, Mxico
Editorial Limusa-Wiley. 966, pgs. 36-37.

Colombia: La modernidad postergada

23

ilustracin europea. Cinco aos antes de la toma de la Bastilla y a


casi treinta apenas de los acontecimientos de mayo en el Virreinato
de la Plata lnmanuel Kant anunciaba en un artculo para una revista berlinesa un futuro luminoso para el gnero humano, conside-

rando que toda la historia de la humanidad conduca, a travs de


un hilo o plan secreto" de la naturaleza, a una plenitud de la especie, a una suma perfeccin que el hombre conquistara por la ilustracin que unas generaciones se trasmitiran unas a otras en el
proceso finito infinito del conocimineto y el intercambio libres. Po
demos considerar los lineamientos generales de la historia de la especie humana como la realizacin de un plan oculto de la naturaleza, destinado a producir una constitucin politica interiormente perfecta y, con este fin, tambin perfecta desde el punto de vista exte
rior, pues tal es la nica condicin por la cual la naturaleza puede
desarrollar todas la disposiciones de la humanidad de modo acabado , y los signos de los tiempos permiten predecir que despus de
muchas revoluciones y transformaciones se llegue a producir alguna vez la suprema intencin de la naturaleza; una condicin cosmoo

polita universal entendida como el seno en que se desarrollarn todas las disposiciones originarias de la especie humana .
En otro artculo para la misma revista y del mismo ao se pregunta Kant si "vivimos en una poca ilustrada", y responde que
no, "pero si en una poca de ilustracin , pues si bien an falta
o pudieran
mucho para que todos los hombres sean capaces
llegar a serlo de servirse correctamente del entendimiento propio sin la condicin de otro en asuntos de religin, es decir, de acceder a su condicin de mayores de edad, agrega que slo ahora se
les abre el campo para trabajar libremente hacia ese fin, y los obstculos para una ilustracin general o para la salida de su culpable
minora de edad son cada vez menores , cosa de la cual segn dice,

tenemos claros indicios .


Lo expresaba el venezolano Andrs Bello -uno de los maestros
Kant. Idea de una Historia Universal desde eIpunto de vista cosmopolita ( l 784) en 62:12.
Filoso a de la Historia. traducin de E. Estiu, Buenos Aires. Editorial Nova, l964. pags. 52 y 54.
1 Kant, "Respuesta a la pregunta: Qu es la ilustracin?", traduccin de Rubn Jaramillo
en Argumentos nms. l4-l7, pags. 39 y 41.

Rubn Jaramillo Vlez

24

gestores de nuestra Amrica - cuando al agradecer al supremo


gobierno de Chile el 17 de septiembre de 1843 y en nombre del
Consejo de la Universidad en el discurso de su inauguracin, por
las distinciones y la confianza con que ste se dignaba honrarle,
afirmaba que ella le deba menos a sus aptitudes y fuerzas que a su
antiguo celo la "sola virtud que poda atribuirse sin pretensinpor la difusin de las luces y de los sanos principios", y a la dedicacin laboriosa con que he seguido algunos ramos de estudio no
interrumpidos en ninguna poca de mi vida, no dejados de la mano
en medio de graves tareas". La fe, la con anza en el progreso de
los americanos lo llevan a refutar a quienes, beneficiarios de la ig-

norancia de las masas populares, procuran por evitar la difusin


del saber arguyendo que el cultivo de las ciencias y las letras "pudiese mirarse como peligroso bajo un punto de vista moral o bajo
un punto de vista poltico".
La moral (que yo no separo de la religin) es la vida misma de
la sociedad; la libertad es el estmulo que da un vigor sano y una
actividad fecunda a las instituciones sociales. Lo que enturbe la
pureza de la moral, lo que trabe el arreglado, pero libre desarrollo
de las facultades individuales y colectivas de la humanidad -y
digo ms- lo que las ejercite infructuosamente, no debe un gobierno sabio incorporarlo en la organizacin del Estado. Pero en
este siglo en Chile, en esta reunin, que yomiro como un homenaje
solemne a la importancia de la cultura intelectual; en esta reunin,

que, por una coincidencia significativa, es la primera de las pompas que saludan al da gloriosode la patria, al aniversario de la
libertad chilena, yo no me creo llamado a defender las ciencias y
las letras contra los paralelogismos del elocuente filsofo de Ginebra ni contra los recelos de espritus asustadizos, que con los ojos
fijos en los escollos que han hecho zozobrar al navegante presuntuoso, no queran que la razn desplegase jams las velas, y de
buena gana la condenarian a una inercia eterna, ms perniciosa
que el abuso de las luces a las causas mismas porque abogan .
Pero es que como lo expresara Jos Luis Romero en discurso
pronunciado en el mes de junio de 1956, conmemorativo, tras la
" Argumentos, 14'17. pg. 274.

Colombia: La modernidad postergado

25

cada de Pern, del 38 aniversario de la Reforma de Crdoba , la


fe no abandona a quienes se sienten movidos "por el
hacia
la libertad, propia del hombre y particularmente del que se siente
consustanciado con los altos valores de la cultura, cuya atmsfera
propia e irrenunciable es el reinado de la libertad ,

"Munpngl.

II
La postergacin de la experiencia
de la modernidad en Colombia"
No es desde luego una casualidad que en el artculo de la Enciclopedia de las ciencias sociales sobre "Modernizacin" se recuerde una
clebre a rmacin de Marx: "El pas que est ms desarrollado
industrialmente, slo muestra al menos desarrollado la imagen de
su propio futuro . En efecto, con la gestacin del mercado mundial
y con la Revolucin industrial, la interdependencia de todos los
pases de la tierra va a constituirse en un elemento determinante
de su historia. Queremos acentuar con ello ese carcter ineludible
que trae consigo la Revolucin industrial, que dividi al mundo
bien pronto, de acuerdo con lo que pensaba Adam Smith, en pases
industriales y paises productores de materias primas, minerales y
agropecuarias.
Pero la Revolucin industrial, cuya primera etapa se despliega
aproximadamente entre 1760 y 1810, no puede ser pensada sino en
relacin con la revolucin burguesa: en Inglaterra porque a sta la
haba precedido (en sus dos etapas, de 1643 y 1688), y en Francia,
porque la gran revolucin de 1789 se convertira en el acontecimien-

to histrico-universal por antonomasia de los tiempos modernos,


la "aurora" de la poca moderna como la llamara Hegel en sus
Lecciones sobre Ia loso a de la historia universal.

Ahora bien, si el proceso de la independencia de los pases his-

panoamericanos se relacion desde un principio con estas "revoConuibicinaluminanodalaMmndoCiendayTemologaylaFaculhd deCiencias Humanas de la Universidad Nadoml. Riblicado en el vol. 2.. t. u. deBItmclum cient ca.
desarrollo tecnolgico y entorno modal, Empresa Editorial Univenidad Nacional de Colombia.
Bogot, 1990. pgs. 535-560.

28

Rubn Jaramillo Vlez

para recordar el ttulo de Hobsbawm , reluciones burguesas


sulta por lo dems bien caracterstico el constatar de qu modo
desde el comienzo mismo de su historia como naciones independientes estos pases tuvieron que enfrentar la tarea de "actualizarse" o de hacerse propiamente contemporneos sin contar con los
recursos para ello, por la precariedad de su actividad econmica,

por la ausencia de una genuina burguesa y deun pensamiento


que estuviese a la altura de las tareas que deberan enfrentar.
Debemos recordar que en sus orgenes las que luego serian las
naciones hispanoamericanas surgieron de la coyuntura inaugurada por la Revolucin francesa - y ms concretamente por el ciclo
napolenico , bajo la in uencia determinante de las ideas de la
Ilustracin y las doctrinas jurdico-polticas que acompaaron el
proceso revolucionario y sancionaron una nuevalegitimidad, el
surgimiento de nuevas instituciones que articulaban la sociedad
burguesa que se haba gestado durante los ltimos decenios en el
interior del ancien rgime.
Pero en estos pases no se haban producido los mismos desarrollos, no se haban gestado las mismas clases sociales ni las correspon.
dientes relaciones de produccin, que pudieran servir de agentes
concretos a las ideologas llegadas del otro lado delAtlntico y tambin de la naciente y pujante repblica del norte cuyo proceso emancipador tanto habia llegado a in uir en la eclosin del proceso revolucionario en la misma Francia. El entusiasmo de las lites criollas por los ideales de la Asamblea constituyente y legislativa o por
el texto de Filadel a responda desde luego al "espritu de los tiempos , aunque distaba mucho de estar respaldado por hechos concretos: por procesos efectivos y desarrollos socio-econmicos, culturales e idiosincrticos que se correspondiesen con este espritu.
Se trataba ms bien de una abstracta identificacin por parte de
sectores minoritarios ilustrados, que tal vez no resultara exagerado calificar de ingenua.
Se ha dicho que en Colombia la colonia persisti hasta mediados del siglo XIX (hasta las reformas de Jos Hilario Lpez), con lo

cual se quiere significar que las estructuras fundamentales de la


sociedad no fueron alteradas, a pesar de que los grupos ms desa-

Colombia: La modernidad postergada

29

rrollados espiritualmente, que constituan una nfima minora en

un pas de grandes masas analfabetas, desde un principio quisieron adoptar modelos provenientes de los pases ms avanzados,
los que por entonces podan considerarse modernos . As, por
ejemplo, la primera mencin del filsofo pragmatista Jeremas
Bentham se encuentra, en los orgenes mismos de la nacionalidad,

en un ejemplar de "La Bagatela", el peridico de don Antonio


Nario, hacia 1811. Y alrededor de Bentham se desplegar una de
las primeras, polmicas de importancia, relacionada con la orientacin de la educacin pblica, con los valores que deberan regir la
conducta civil, con la ideologa, la idiosincracia y la tica social, las

motivaciones y el comportamiento de los ciudadanos.


As, por ejemplo, encontrarnos en el Manual de Historia de Colombia una observacin sobre la forma como Mariano Ospina
Rodrguez 44a quien con razn sc considera como el fundador, con
Jos Eusebio:Caro, del partido conservador y que efectivamente
redactara con ste s'u' primer programa;- inspirara una reforma
educativa durante el gobierno del presidente Herrn queimplicaba abandonar la inspiracin pragmatista anglosajona y dealgn
modo volver al modelo hispano-catlico premoderno: "En 1844
retorn al pas la Compaa de jess y se expidi un plan de estudios que reemplaz a Tracy por Balmes y a Bentham por Iuan
Heinecke, telogo y jurista alemn, lo cual indicaba la forma en
que se pretenda entronizar de nuevo el providencialismo .
Bien sintomtico resulta esto, y aun ms si se recuerda que ya
unos 16 aos antes, tras la conspiracin septembrina, el propio Bolvar haba prohibido la enseanza de Bentham en el Colegio del
Rosario de Santa Fe de Bogot. Para entonces, tanto Destut de Tracy
como Bentham representaban la cultura burguesa, el sensualismo
y el utilitarismo, una doctrina secular que intentaba fundamentar

la accin de los hombres en sociedad sin acudir a una instancia


trascendente o metafsica , la que obviamente ocupa el centro en
las muchas obras que en su breve vida elabor el sacerdote cataln.
En realidad, en sus orgenes, tanto el partido "liberal" como el
' Fernando Diaz Daz, Estado, Iglesia. Desumom zacin. en op. dt, t. u, Bogota. Colcultum.

1982, 3619434.

3O

Rubn Jaramillo Vlez

"conservador" haban sido liberales en el sentido de las ideas de la


Ilustracin y de 1789. No debe olvidarse que la generacin de la
gesta emancipadora se haba formado en el espritu de las luces,
que lleg al Virreinato de la Nueva Granada durante los ltimos
lustros del siglo xvm con algunosde los Virreyes ilustrados de Carlos m (que expuls a los jesuitas en 1769 de Espaa y de sus dominios y cuyo ministro, el Conde deAranda, se carteaba con Voltaire);
con las reformas de Moreno y Escandn y la Expedicin botnica.
No debemos olvidar el impacto de la gran revolucin de Francia,
la traduccin de la Declaracin de los Derechos del Hombre por parte
de Antonio Nario, la in uencia de Rousseau en la formacin del
mismo Simn Bolvar.
Los criollos, que haban sufrido las limitaciones y anacronismos
de la cultura hispnica (que desde el fracaso de la insurreccin
comunera en la pennsula a comienzos del tercer decenio del siglo
xvx se haba cerrado al espritu de la modernidad en ascenso) acudieron desde el primer momento a buscar en las ideas francesas y
anglosajonas orientacin para la conformacin de las nuevas repblicas:
ya a partir de 1820 el torrente de nuevos elementos espirituales, ajenos a la tradicin espaola, es de tal magnitud, que la

crtica a la herencia hispnica se convierte casi en afn de ruptura


completa y de transformacin del tipo nacional hasta en sus elementos originarios .
Iaime Jaramillo Uribe, a quien acabamos de citar, resume ma-

gistralmente la funcin que debera llenar el utilitarismo


benthamista en los primeros lustros de nuestra vida independien- .
te, en el intento de abandonar el in ujo del pasado colonial espaol que pesaba en nuestras costumbres, en la falta de una organizacin que siquiera en germen sgnifcase un remedo de sociedad
civil, en la carencia de un ethos de la regularidad, del ahorro y la
acumulacin, de la disciplina industrial, de la educacin secular y
legal: "La primera corriente de los nuevos elementos espirituales
que se presentaba con virulencia avasalladora, fue la doctrina
utilitaria inglesa en la modalidad benthamista, llegada hasta nosocima Jaramillo Uribe, El pensamianlo colombiano en al siglo m. 3 od, Bogot. Editorial Tenis. 1982, pg. 32.

Colombia: La modernidad postergada

3 l

tros a travs del liberalismo espaol. El utilitarismo significa un


divorcio del espritu espaol, no slo porque implicaba un nuevo
patrn en las ideas ticas y en la concepcin metafsica, sino tambin porque como teora del derecho, del Estado y de la administracin representaba la anttesis de la tradicin hispnica. No solamente por elevar el placer o la felicidad al rango de principios ticos fundamentales, sino por representar los ideales de una clase
media comerciante e industrial, pragmtica y racionalista, la moral
utilitaria chocaba con los sentimientos nobiliarios de honor e hidalgua, en lo profano, y con los religiosos de caridad y salvacin
ultraterrena que constituan el ncleo de la concepcin espaola
del mundo, en la cual se haba modelado tambin el espritu del
criollo americano. Por otra parte, la pretensin del racionalismo
jurdico utilitarista de derivar toda la legislacin de unos pocos
principios simples, del principio del mayor placer o de la mayor
felicidad para el mayor nmero, era la anttesis del espritu del
derecho espaol inclinado a lo concreto, casuista, desordenado si

se quiere, por no ser una construccin deducida de un principio


racional bsico, pero ms adecuado para resolver los casos parti-

culares, ms personalista y ms fundado en las realidades histri-

cas y sociales .
De los intelectuales e idelogos de la generacin de medio siglo
tal vez haya sido don Jos Mara Samper, en su Ensayosobre las
revoluciones polticas y la condicin social de las repblicas colombianas,
publicado en Pars en 1861, quien ms consecuente y crticamente
reflexion sobre el peso de la tradicin y la cultura colonial espaolas en el estancamiento, en la no consolidacin de un cuerpo civil, en los conflictos que afectaban a la incipiente repblica, de
manera que en algo se asemeja a lo que por entonces pensaba y
escriba un Domingo Faustino Sarmiento en el mismo respecto.
Samper ejemplificaba esto en "la clausura o reclusin de las colonias respecto del mundo exterior, en cuanto las relaciones no se

limitasen a Espaa o a las mismas colonias entre s ; en las trabas al


comercio, en el aislamiento, en el monopolio en todos los campos
de la actividad econmica, en el comercio exterior y la industria, la
Idem.

32

Rubn Jaramillo Vlez

agricultura y las actividades extractivas, en "el abandono total de


las ms seguras fuentes de riqueza en beneficio de la minera" que
perpetuaba y acrecentaba el sistema esclavista, y con ello detena '
el ensanche de la agricultura y la industria y limitando la riqueza
a los metales preciosos suprima en muchas partes la necesidad de
buenas vas de comunicacin, concentraba las fortunas en pocas

manos y facilitaba su salida de las colonias, sin retorno de valores


equivalentes y fecundantes ; en "el sistema de ventas y privilegios
en la concesin y el ejercicio de los empleos, unos vitalicios, otros
de duracin limitada, pero en todo caso accesibles slo a un nme
ro muy reducido de personas, poco interesadas, por otra parte, en
las comarcas donde servan"; en la instruccin pblica, "descuida-

da y reducida a proporciones muy mezquinas y entrabada por la


inquisicin, la censura, el fanatismo y la supersticin". Vale la pena
transcribir un extenso pasaje que mani esta, como en el caso de
Sarmiento, la profunda admiracin por el estilo de la colonizacin

anglosajona en el norte del continente:

Los puritanos que fundaron esas colonias no fueron los instrumentos de un gobierno codicioso, destructor y armado contra las
hordas americanas. Ellos llevaban consigo el sentimiento de libertad y personalidad excitado en lo ms vivo y caro para el hombre
- la creencia religiosa- , y al emprender la colonizacin no iban al

Nuevo Mundo en solicitud de oro y como aventureros militares


sino en busca de una patria, resueltos a fundar una sociedad fija y
permanente y animados por las virtudes de la vida civil. Adems,
la colonizacin que ellos emprendieron, veri cndose de 1606 (colonia de Virginia) hasta 1732 (colonia de Georgia), en cuanto a los

13 estados primitivos, pudo contar con los muy notables progresos


que la civilizacin habia hecho despus de la poca de las conquistas espaolas; y de ese modo la obra de la colonizacin en esa
Amrica, esencialmente civil o social, se encontr libre de los vi-

cios profundamente engendrados en las colonias espaolas desde


principios del siglo xvr. La naturaleza y forma de la colonizacin
en el Norte, conducida por los ciudadanos mismos, hizo que la
intervencin del gobierno britnico se lirnitase a la concesin de
cartas o patentes, y ms tarde a la proteccin de las colonias con-

Colombia: La modernidad postergada

33

forme a reglas que respetaban la autonoma de cada establecimiento.


De ese modo cada seccin tuvo su vida propia y su libre desarrollo
y la emulacin comenz desde temprano a producir sus ben cos
efectos. La libertad religiosa, la libertad de explotacin y la autonoma fueron las bases fundamentales de la organizacin social.
Cada individuo se habitu desde temprano a cuidar de sus pro
pios intereses y a intervenir en cierta medida en los colectivos. El
acceso a todas las profesiones fue fcil para todo el mundo y el
inters por los negocios pblicos hizoparte de la vida del colono.
Cada colonia tuvo su legislatura, sus instituciones locales, sus condiciones propias; el clero no fue una institucin dominante ni oficial; la religin qued fuera del resorte del gobierno, la milicia fue
civil y popular, y no tuvo otro destino que el de la defensa respecto
de las tribus indgenas; y el monopolio no vici las fuentes de la
riqueza y los resortes de la actividad.

Jaramillo Uribe comenta a rengln seguido:


La herencia que el imperio espaol dej a los nuevos paises fue
la turbulencia e inestabilidad de una sociedad compuesta de los
ms heterogneos grupos raciales, sin clases dirigentes capaces de
afrontar las nuevas tareas administrativas y politicas, donde la intolerancia y el recelo hacia el extranjero, el vicio de la empleomanfa
y el desdn por el trabajo, la falta de confianza en la accin individual propia y el hbito de esperarlo todo del Estado cerraban el
paso a la creacin de una sociedad civilizada, que, naturalmente,
para ser civilizada, debera tomar como modelo a las naciones

anglosajonas .

Mas, sin embargo, debemos pensar que lo que precisamente olviJaramillo Uribe, op. dt, pag. 46. Tambin Miguel. Samper -hennano de lose Mmla- se
ocup del asuma Clr. La miseria en Bogot (1867): "lA guerra de religin y el espiritu
comprensor, mcerbado entre los espanoles por la lucha aunar contra los moros, y el odio de
sus monarcas y mas monjes contra la reforma hertioa, y contra toda reforma. dieron el tono del
caracter nacional. Y este coniunlo de vicios y de ideas violentas. mezclados con algunas virtu-

des mas heroicas que industriales, fue lo que trajeron a la Amrica. al menos a la que llamamos latina. como elemento moral, nada a propsito para establecer una civilizacin inndada
en la ley divina del amor". La miseria en Bogot y olms escritos. Universidad Nacional do
colombia, Biblioteca Universitaria de Cultura. Direccin de Divulgacin Cultural Bogota, 1969,
pag. 194

34

Rubn Jaramillo Vlez

daron considerar estos idelogos del liberalismo o utilitarsmo


neogranadino fue hasta qu punto pesaba en la "facticidad" del
pas el carcter de la colonizacin espaola, tan esencialmente diferente de la que se haba llevado a cabo en el hemisferio norte del
continente. "La colonizacin de los Estados Unidos, como la for-

macin de la riqueza privada en Inglaterra, fue el producto de la


iniciativa individual, la resultante del esfuerzo tesonero y anarquico de la burguesa puritana, bajo la gida del liberalismo poltico.
Entre nosotros, en cambio, el nico creador de la riqueza y el nico

colonizador fue el Estado. La herencia econmica, social y cultura]


que recibieron los libertadores, al desprendernos del trono espaol, no fue obra del esfuerzo ni de la iniciativa individuales. Fue

un propsito poltico, realizado por un Estado intervencionista, lo


que hizo el Virreinato de Nueva Granada la nacin que era en los
albores del siglo
Los sistemas ingleses fueron exactamente lo
contrario de los espaoles. La colonizacin de Norteamrica se hizo
por medio de charters o concesiones por medio de las cuales determinados individuos o compaias, mediante el lleno de unas
pocas formalidades externas, adquirieron el derecho de explotar
pedazos de territorio, sin otro propsito que el de hacer fortuna. El

Estado poco o nada tena que ver en el desarrollo de estas empresas y la Iglesia Anglicana an menos"?
Fue con base en esa experiencia hasta cierto punto "autogestionaria de las trece colonias, sobre la que tanto han insistido los estudiosos de la historia y la sociedad norteamericanas que se lleg
naturalmente a la concepcin y a la configuracin federalista: "Las
trece colonias inglesas de Norteamrica haban sido entidades autnomas durante la Colonia y la Confederacin, y era lgico que
entraran a formar un solo Estado bajo un rgimen federal. Pero,
cmo pretender, por ejemplo, formar nueve Estados que nunca
haban existido en el Nuevo Reino de Granada, slo para poder
crear los Estados Unidos de Colombia?".
Alfonso Lpez Michelson. H Estado Phone. una ntmducdn al estudio do la Constitucin de Colombia. Pbpuhbm, Bogot. l966. pgs. 25-26.
Vase, por ejemplo, el libro de Hanna Brandt. Sobre la Revolucin Madrid. Editorial
Revista de Occidente, 1963.

Colombia: La modernidad postergada

35

La imitacin abstracta e ingenua- de] modelo anglosajn norteamericano, que desconoca las premisas reales de nuestro proceso histrico e idiosincrtico, va a caracterizar en gran medida el
comportamiento y la ideologa de los radicales colombianos: "En
sntesis, el llamado progreso se reduce a sustituir al anlisis objetivo delos fenmenos americanos, que gui al Concejo de Indias en
la expedicin del Derecho indiano, por la aplicacin discrirninada

de principios abstractos, propios del concepto individualista de la


civilizacin inglesa .
Mientras los Estados Unidos de Norteamrica adoptaron el federalismo "no por copiar instituciones extraas sino porque all la
federacin era el mejor camino hacia la unidad nacional , en Colom-

bia aquel fue "el fruto de ambiciones parroquiales, de intereses


encontrados de gamonales y caudillos, de sueos de intelectuales

sin originalidad, que alcanzaron cierto xito por haber estallado en


pueblos jvenes y sin las nociones necesarias para el ejercicio del

gobierno propio .
Livano Aguirre llega a hablar del "incalificable infantilismo
de los convencionistas de Rionegro: "Nada de lo que pretendieron
hacer lo realizaron y nada de lo que intentaron evitar se dej de
cumplir. Quisieron evitar la dictadura de Mosquera y lo que lograron fue obligarlo a declararse dictador, despus de lo cual no les
qued mas camino que amarrarlo', pero desgraciadamente cuando haban dictado, con el pretexto del temor a este hombre, la ms

absurda de las Cartas Constitucionales. Desearon terminar la supremaca de los grandes caudillos y lo que obtuvieron fue fomentar la de los pequeos strapas y gamonales de los Estados, ms
crueles, ms brbaros y menos inteligentes que los otros. Quisieron
imponer en el pas un rgimen civilista y republicano, y lo lanzaron en medio del ms oscuro y atrasado de los feudalismos, como
fue la poca federal colombiana; quisieron consagrar el rgimen de
los derechos individuales y no lograron otra cosa que construir el
procedimiento capaz de anularlos todos. Desearon la paz y fomenLpez Michelsen op. cit., pg. 27.

' lndalecio Livcmo Aguirre, Rafael Nez. Segundo Festival del Libro Colombiano, Bogot, Cia. Gral. de Ediciones S. A, 1960, pg. 96.

Rubn Jaramillo Vlez

36

taron las guerras civiles; quisieron la tranquilidad de las conciencias y fomentaron las guerras religiosas; desearon el orden y precipitaron al pas en la anarqua .
Contrasta el juicio del bigrafo de Nez con una opinin ms
reciente de otro historiador a quien ya hemos citado, Jaime Jaramillo
Uribe, quien de todos modos reconoce que durante el perodo del
as llamado Olimpo radical el pas avanz en algunos aspectos
hacia el progreso intelectual y material y que con los radicales, por
ejemplo, "se inici en Colombia la era de los ferrocarriles" (que
desde un principio se orientaron a sacar los productos de exportacin a los puertos). "Se estableci el telgrafo elctrico, se fund el
primer banco comercial; se organiz la Universidad Nacional que
habia desaparecido en la dcada anterior al 60, se impulsaron las

profesiones tcnicas y las ciencias... No obstante las visicitudes de


la politica y la economa, el pas tuvo en las dcadas del 60 a 80 una
de sus ms brillantes pocas intelectuales .
En ningn caso debe olvidarse algo que mucho tiene que ver
con nuestro propsito de indagar por las vicisitudes del proceso de
la modernizacin y los cambios en la mentalidad que l conlleva:
la poltica educativa, la fundacin de escuelas normales para la
formacin de maestros, y las de artes y o cios; la notable extensin
de la escolaridad, la contratacin de la primera misin de pedagogos alemanes que introdujeron en el pas el pensamiento pedago
gico de Pestalozzi y de Froebel, tan vinculado a los desarrollos de

la Ilustracin en Europa.
Sin embargo, y aunque no estamos en condiciones de hacer
a rmaciones demasiado categricas, nos atrevemos a pensar, de
acuerdo con las conclusiones a que han llegado muchos estudiosos e historiadores de los dos partidos, que la derrota del radica-

lismo en la guerra del 85 y el proyecto de Rafael Nez de reorganizar sobre nuevas bases el pas (que formulara en su clebre
consigna de "Regeneracin o catstrofe ) seguramente estaban
histricamente justificados.
Idem. pag, 98.
Jaime Jaramillo Uribe. Elapas y sentido de la historia de
Bogota Siglo xx Editores, 1985. pag. 47.

en Colombia Hoy,

Colombia: La modernidad postergada

37

De otra parte, una consideracin menos partidista y ms objetiva sobre el fenmeno del radicalismo y el federalismo permite comprender que su funcin no fue otra que la de permitirle a las oligarquas regionales repartirse las tierras de los indgenas tras la disolucin delos resguardos, as como las de la Iglesia tras la desamortizacin decretada por Mosquera a finales del 61. Segn lvaro Tirado Meja, el federalismo fue la forma de "descentralizar las guerras" e impedir una confrontacin global a escala nacional, y la

manera ms efectiva para que, en ausencia de una clase dominante


consolidada en todo el territorio, "las oligarquas regionales pudieran resolver a su favor el problema agrario y apropiarse de los
bienes nacionales segn las peculiaridades de cada regin". Y en
efecto, durante la vigencia de la Constitucin de Rionegro slo se
produjo una guerra general la de 1876-, mientras que las frecuentes rebeliones regionales no fueron ms que "la lucha de las
oligarquas, en el mbito de los Estados, para controlar en su favor
el aparato estatal con su secuela burocrtica y con la posibilidad de
obtener monopolios y contratos de obras pblicas, as como la
apropiacin de la tierra ". En realidad, tambin los conservadores

fueron federalistas cuando les convino, de la misma manera que

en su momento y haciendo caso omiso de sus escrpulos religiosos


haban adquirido los bienes de los conventos y las rdenes religiosas. Como lo ha descrito Fernando Guilln Martnez,

dentro del

partido liberal, los intereses de la lite agroexportadora haban sido


reflejados claramente en la organizacin administrativa del radicalismo federalista ; aunque federalistas "fueron igualmente los

grupos dirigentes conservadores desde 1853 y su combate antiliberal


se redujo a la utilizacin de las racionalizaciones
seudorreligiosasm.
Pero adems, tampoco puede ignorarse que durante el perodo
del radicalismo el pas experiment un notable avance de su capacidad exportadora. Hasta mediados del siglo y continuando con la
tradicin colonial haba exportado principalmente oro; ahora ya
Mejia. Colomme siglo ymedlo de bipar di smo, en op. dt, pag. 125.
lvaro Tirado
Femando Guilln Martinez, La Regeneracin: primer Renfe Nacional, Bogot, Carlos
Valencia Editores, l986, pag 47.

38

Rubn Jaramillo Vlez

colocaba en el mercado mundial algunos productos agrcolas: tabaco


y quina, ail y algodn, caf (que comenzaba a ser cultivado, inicialmente en las grandes haciendas semiseoriales del oriente). Simultneamente avanzaba la colonizacin, sobre todo en el occi-

dente del pas, as como en las tierras de vertiente de Cundinamarca


hacia el ro Magdalena, en donde los comerciantes montaron grandes haciendas cafeteras.
Probablemente sea acertado considerar que tanto el federalismo
como el centralismo, que se impone a partir del 86, representan dos
momentos, ambos necesarios, en la historia de las lites colom-

bianas: dos intentos de asegurarse el predominio. Durante la federacin se fortalecen las oligarquias regionales; pero cuando este modelo se agota, particularmente por la crisis del tabaco --que a partir de un determinado momento no puede competir en el puerto de
Bremen con el que producen los holandeses utilizando mano de
obra servil en el Asia suroriental- se hizo necesario un poder central unificador: basta pensar que el monto de las exportaciones,
que en 1875 haba alcanzado casi los treinta millones de dlares,

descendi a siete millones trescientos mil en 1885, y que el precio


de la quina de exportacin descendi en un 80% entre el 79 y el 81.
Esto explica el movimiento hacia una reagrupacin de los grupos dominantes. Doa Soledad Acosta de Samper revel que desde antes de 1857 su esposo (Jos Maria Samper) haba pensado en
la posibilidad de una candidatura de Nez y le haba escrito a
Liverpool en ese sentido: "La inclinacin de las clases dirigentes
provincianas hacia alguna forma de entendimiento interpartidista
es coincidente con el progresivo deterioro de los precios del tabaco
y luego de la quina... particularmente en aquellas zonas cuya vida
econmica dependa ms directamente del comercio agroexportador y de las importaciones suntuariasm. La lucidez de Nez, a
quien una historiografa partidaria ha acusado, tal vez ingenuamente, de traidor a la causa del liberalismo, lo convirti ms bien

en realidad en "la encarnacin de las nuevas necesidades de los


sectores dominantes (Tirado Meja).

El trnsito de la federacin al centralismo se impuso como una


n dom, pag. se.

Colombia: La modem/dad postergada

3 9

necesidad, pues el pas "iba hacia la desmembracin al impulso de


fuerzas centrfugas expresadas en intereses internacionales y locales . Por entonces el futuro regenerador repeta en sus artculos
periodsticos: A otro ministro americano le hemos odo recientemente estas palabras: en Colombia slo hay dos cosas organizadas,
el ejrcito y el clero . Y es apoyndose en buena parte en estos dos
sectores, a los cuales adems fortaleci notablemente, que el polti-

co cartagenero llev a cabo su empresa. Tirado resume la coyuntura en los siguientes trminos: "El crecimiento de las importaciones

que tena que ser suplido con numerario de oro contribuy a la


falta de moneda circulante; proliferaron los bancos que se aprovechaban de la escasez de circulante y de las altas tasas de inters
propiciadas por sta. Cuando al fin del periodo las exportaciones
bajan aceleradamente y crece la penuria fiscal, est ya en proceso
de consolidacin una clase dominante de mbito nacional cuyos
multiformes intereses se expresan en la tierra, el comercio y la banca, y a cuyos antecedentes doctrinales, liberales o conservadores,

se impone la necesidad de consolidar un poder autoritario central,


que en lo poltico cumpla la funcin de crear un mercado y una
entidad nacional. En estas circunstancias surge la Regeneracin ?
Al establecer el balance del proceso poltico de la segunda mitad del siglo XIX considera Livano Aguirre que Nez es "el
verdadero organizador de la Repblica, y ante todo el constructor

del Estado colombiano". Cuyo idearium el mismo historiador resume en los siguientes trminos: "Intervencin del Estado en la economa, tolerancia religiosa, centralizacin poltica y autonoma
municipal, proteccin aduanera a las industrias nacionales, dere-

chos individuales limitados por el inters social y moneda dirigida , planteamientos que adems agrega son hoy "las doctrinas bsicas del moderno liberalismo colombiano .
Nez, que vivi durante varios aos enLiverpool desempeando las funciones de cnsul de la Repblica por entonces el
puesto ms importante en la representacin comercial del pas y
A. Tirado Meja, op. dt. pag. 25.
5 Idem. pg 58.
Livano Aguirre, op. dt, pg. 449.

Rubn Jaramillo Vlez

40

que permita, al estar remunerado por un porcentaje relativo el


monto de los negocios, hacer alguna fortuna- tuvo, por contraste
con la mayora de los dirigentes polticos colombianos de su tiempo, una experiencia cosmopolita, universal. Conoci in situ la realidad de la era industrial capitalista, el nacimiento del proletariado,

la as llamada "cuestin social . Por lo cual al regresar al pas traa el


convencimiento de la necesidad de impulsar la industrializacin. Era
verdaderamente contemporneo y acaso hubiera sido el nico entre
nuestros dirigentes que hubiese entendido en su momento la a rmacin de Marx que mencionbamos al principio de este ensayo.
De ah su obsesin por los ferrocarriles a los que consideraba "la
verdadera medida del progreso justificando su opinin en lo que se
re ere aColombia cuya topografa constitua uno de los ms grandes obstculos para hacer efectiva la unidad nacional- en la necesidad de vincular las distantes regiones aisladas del inmenso territorio.
Y en efecto, para nales del siglo se han duplicado los kilmetros de
vas frreas (aunque la cifra es bien modesta: 650 kilmetros que en
realidad simplemente buscaban "comunicar cada regin con el ro
Magdalena para encontrar una rpida salida a los mercados exteriores... re ejando de manera indudable la dependencia 'neocolonial'
heredada de la era del tabaco, pese a toda la literatura nuista") 7.
Pero la industrializacin no se poda llevar a cabo sin establecer
un banco nacional, en el cual obligatoriamente se depositaran los
dineros o ciales y no en los bancos privados, como aconteca en
la poca radical durante la cual un Estado dbil contribua a nanciar y enriquecer a los particulares- de tal manera que el Estado
pudiese concentrar recursos para atender al crnico d citfiscal, y
que tuviera igualmente el monopolio de emision de una moneda
estatal de circulacin obligatoria en todo el mbito nacional: "El
papel moneda, cuando hasta eSe momento los bancos privados tenan el derecho de emisin, llevaba como propsito conjurar la escasez de dinero motivada por la fuga de numerario metlico y contribuy a rebajar el tipo de inters y a dinamizar la actividad econmica en el sector agrario y en la construccin .
Guilln Martinez. op. dt pg. 83.
Tirado Mejia, op. cif, pgi l27.

Colombia: La modernidad postergada

4 l

Tambin exiga una poltica encaminada a favorecer la industrializacin, la proteccin del trabajo nacional por medio de tarifas
aduaneras y aranceles que gravaran los productos extranjeros que
pudiesen competir con los que se producan en el pas. La poltica
librecambista, que haba introducido el liberalismo glgota de mediados de siglo a travs de Florentino Gonzlez, haba fortalecido
considerablemente al sector agroexportador (y a los comerciantes,
que adems se hicieron en buena parte terratenientes tras la desamortizacin de los bienes de la Iglesia decretada por Mosquera en
el 61) y haba trado igualmente la ruina a las incipientes manufacturas del oriente y de Samac. Nez se haba enfrentado a las
doctrinas del librecambio. l comprenda que incluso en el viejo
continente ste slo se haba impuesto como una etapa posterior al
despegue del proceso industrial. Como Friedrich List, el economista alemn del sistema de la "economa nacional , saba que esa
doctrina, aplicada indiscriminadamente, slo favoreca a las nacio-

nes ya desarrolladas industrialmente en concreto a Inglaterraen detrimento de las menos desarrolladas. Al monopolio se le encuentra sistemticamente en el origen del desarrollo industrial de
todas las grandes naciones modernas. La poca mercantilista, tan
trascendental en la historia econmica del mundo, por ser ella el
crisol donde se crearon las bases de la gran industria moderna,
puede definirse sin exageracin, como la poca de los monopolios . Livano Aguirre cita, sin dar su nombre, a un "ilustre eco-

nomista francs " que a rma: "Sin los monopolios de fabricacin y la


creacin de manufacturas reales, la industria en grande escala no
habra nacido. Por otra parte, las industrias importadas a Francia

necesitaban por algn tiempo verse libres del rgimen de la concurrencia. Cuando en trminos absolutos se condenan los monopolios
y privilegios, se hace caso omiso de estas necesidades histricas .
Y es precisamente esto lo que sucedi en general en la Amrica
hispana: "El gran problema de hispano-amrica ha sido siempre,
que en su admiracin de pueblo joven por los pueblos ya maduros
del continente europeo, se ha sentido tentada por el deseo dominante de imitar los sistemas econmicos y polticos de aquellos,
pero no siguindolos en su evolucin y desarrollo lgicos, sino sal-

42

Rubn Jaramillo Vlez

tndose etapas, tomando partes de ellos, partes que casi siempre


correspondan a una etapa final 0 a una ya muy evolucionada, para
injertarlas arti cialmente en el primitivo medio americano... La libertad industrial de que hablaban nuestros cndidos economistas
y polticos para combatir los monopolios, supone una industria ya
formada y en desarrollo; en cambio, el rgimen intervencionista,
los privilegios y los monopolios, son antecedentes necesarios de la
iniciacin de tal industria. Lo que no entendan bien los economistas colombianos enemigos de la Regeneracin, y que de buena
o de mala fe para hacer oposicin a este rgimen, trasladaban al
pas los argumentos que en Europa en esos momentos se esgriman
contra los monopolios, era simplemente que esa reaccin contra
ellos en aquel continente obedeca, all s, a una realidad, pues en

Europa los monopolios haban cumplido ya sumisin histrica;


pero que eso no justificaba que se afirmara lo mismo con relacin
al medio americano que presentaba por entonces todas las caractersticas del feudalismo econmico y que se hallaba por lo tanto preparado para la iniciacin de una poltica de fomento manufacturero en la cual el monopolio deba jugar un papel principal .
Pero no slo protegi el gobierno de la Regeneracin las manufacturas nacionales con una poltica arancelaria, sino inclusive al
garantizarles a las fbricas que estaban comenzando a producir la
venta de por lo menos una parte de su produccin, que el gobierno
adquira a buenos precios durante un perodo. "Con este nuevo
rumbo, la poltica proteccionista iniciada de una manera incompleta en 1881, alcanz su perfecto desarrollo a partir de 1886, ao
en que se estableci una nueva tarifa que ya consultaba cientficamente todas las necesidades de esta nueva orientacin econmica... Y a pesar de los funestos augurios que contra la poltica econmica de la Regeneracin habanacumulado los defensores del
librecambio, sus efectos ben cos no tardaron mucho en presen-

tarse. Las fbricas de hilados y tejidos tomaron un incremento in


esperado y no pocos establecimientos fabriles de diversos rdenes
surgieron no slo en la capital sino en los departamentos, para asombro de quienes negaban a Colombia toda posibilidad de industriaLivano Aguirre, op. dt, pg. 427.

Ud

Colombia: La modern/dad postergada

lizacin Como fue el caso, significativo tambin como ndice de


progreso industrial", del auge de las ferreras de Samac y LaPradera, aunque en opinin de Alberto Mayor stas "nunca lograron
resolver el problema fundamental: una produccin continua ?
Empeado el seor Nez en implantar en el pais la industria del
hierro - su ms constante preocupacin desde que fue presidente
de la repblica en 1881- no economiz a partir de esta poca ninguna clase de esfuerzos para obtener su plenodesarrollo; continuas exenciones y fuertes subvenciones en papel moneda fueron
valiosos aportes del gobierno a esas empresas, que no tardaron en
estar en condiciones de fabricar numerosos instrumentos de hierro
para el abastecimiento del consumo interno del pas'm.
Tambin en las concepciones del derecho pblico se produjo una
transformacin radical en relacin con la situacin que haba imperado durante la vigencia de la carta de Rionegro. En la medida
en que ahora se consideraba que la soberana resida nica y
unitariamente en la nacin, "representante ya de clases con mbito

nacional y no de oligarquas regionales (Tirado Meja), se fortaleci el Estado centralizado, se unific la legislacin y se establecieron los mecanismos que permitan la intervencin del Estado en el
manejo de la economa. "Claro est que lo que se manifestaba como
asunto tcnico, de descentralizacin administrativa , tena un hon-

do contenido poltico pues era el asentamiento de un poder central, expresin del inters general , encarnado en la clase dominante para mejor regular las condiciones de explotacin de las masas
populares e imponerse, en aras de ese inters general, sobre los
intereses parciales de las oligarquas regionales o de las fracciones
de clasem. Para lo cual, adems, se impona una reorganizacin en

el terreno militar, la centralizacin del poder armado y el establecimiento de un ejrcito y una polica nacionales.
Pero tal vez el fenmeno ms significativo que acompaa a este
perodo de la vida nacional haya sido el auge y la consolidacin de
la produccin cafetera. Basta pensar que durante los dos lustros
m A Mayor, Industrializcrcin colombiana y surgimiento de las profesiones. Informe ul
seminario sobre 'Modenildad, modernizacin y cultura". Misin de Ciencia y Tecnologa.
1 Livrmo Aguirre. op. dt, pags. 375-377.
a Tirado Meia, op. cin, pg. 128.

44

Rubn Jaramillo Vlez

que siguieron a la puesta en vivencia de la nueva Carta constitucional se sembraron treinta millones de cafetos, particularmente en
el occidente del pas en donde, como una consecuencia del proceso
de la colonizacin que se orienta hacia el sur del departamento
de Antioquia y llegar hasta lo que hoy constituye el norte de los
departamentos de Tolima y Valle- surge una nueva modalidad de
cultivo diferente al caracterstico de la gran hacienda semiseorial
que predomina en el oriente, en Cundinamarca y el Tolima en una
fase anterior y en la cual todava rigen relaciones de dependencia
sernifeudales y el sistema de aparcera (aunque cada vez se hace
ms necesario emplear trabajadores asalariados en los perodos de
cosecha), haciendo posible el surgimiento de una franja en expansin de pequeos y medianos propietarios que establecen ncleos
de economa campesina en las tierras de vertiente.
La comercializacin del caf, que se cultivaba en las estribacio

nes de las cordilleras, bastante lejos de los puertos, incidi en el


desarrollo de un sistema de transporte orientado a las necesidades
de la exportacin, principalmente de los ferrocarriles, en direccin
a la costa o al ro Magdalena, en donde embarcaciones de vapor
retomaban la carga. Si en 1885 la red ferroviaria slo llegaba a los
203 kilmetros, hacia 1914 ya era de 1.116. A comienzos del siglo
veinte la cuota del pas a la cosecha mundial todava no era sino el
3%; en 1915 ya ser el 5,2% y en 1925 el 9%.
Aunque la exportacin del caf estuvo en buena parte en manos de grandes sociedades mercantiles, los pequeos y medianos
propietarios que lo cultivaban, as como todos los involucrados en
el proceso de comercializacin (actividades de empaque y transporte del grano) reciban un ingreso regular que aument sus posibilidades de consumo. Este elemento democratizador incidir en la
formacin de la primera clase media rural enAmrica Latina, como
sostiene Orlando Fals Borda, una rbita de circulacin para bienes
de consumo masivo en una densa zona de consumidores, tanto de

las zonas cafeteras propiamente dichas, como de algunos centros


urbanos que tomaron impulso y prosperaron gracias al comercio y
transporte del caf. La existencia de este mercado interno favorecer los inicios de la industrializacin.

Colombia: La modernidad postergada

45

Las trilladoras del grano constituyen probablemente las primeras grandes empresas que emplean trabajo asalariado, y no es casual que en 1905 comenzara a producir la primera fbrica textil en
Bello, una aldea suburbana de Medelln, con 150 trabajadores, la

mayora de ellos mujeres. El proceso de consolidacin de la unidad

nacional, para el cual la politica de Nez haba sentado las

premisas, se acelera con el auge del caf, lo que sin embargo no


acontecer sin con ictos . Debemos mencionar otro factor material que desempe un papel de primer orden en el proceso econmico de Antioquia: la minera, el oro. No podemos olvidar que en
1885 se determin la fundacin de la "Escuela de Minas" en
Medelln, una institucin acadmica que va a ejercer un
importantsimo influjo en el proceso modernizador y tecnolgico
del pas, que comenzar sus actividades en 1888.
Pero debemos regresar otra vez al 86, para retomar el hilo de
nuestro asunto. Hemos considerado necesario hacer una justa evaluacin de lo que signific para el destino de la nacin el "viraje"
del antiguo radical y ministro de Mosquera que pusiera en marcha
el proceso de desamortizacin. Creemos que, ms all de cualquier
consideracin partidista, la obra de Rafael Nez result determi-

nante de nuestro desarrollo histrico. Y tambin de nuestra personalidad, de la idiosincrasia que predominar en Colombia hasta bien
entrado el siglo xx. En ese sentido, no deberamos olvidar conside-

rar expresamente de qu manera y hasta qu punto la alianza con


los conservadores independientes quienes de hecho terminaron
por ser los beneficiarios del proceso tras la disolucin del "partido
nacional" y el retiro de Nez a su refugio de "El Cabrero" ira a
tener consecuencias bien caractersticas en relacin a lo que nos
interesa aqu. Porque Miguel Antonio Caro, el jefe de los independientes y a quien se ha considerado el verdadero "cerebro" de la
carta del 86, representaba enfticamente el regreso a la tradicin
hispnica. Dice al respecto Jaime Jaramillo Uribe:
Miguel Antonio Caro representa la fidelidad completa y sin
7 La obra de Charles Berquist, Caf y conflicto, que novamos a maiden: aqui. (mia

ampliamente el asunto, relucionndolo con lu mayor de las guerras civilel que hemos sufrido:
la de los Mi] dim. que enlaza el fin del siglo m con el comienzo del siglo xx.

46

Rubn Jaramillo Vlez

reservas a la tradicin espaola, en cuanto sta significa una concepcin tipica de la vida personal y de la organizacin del Estado, y en
cuanto simboliza una gestin histrica. En ningn momento de su
vida lleg a pensar que los ideales del mundo anglosajn pudiesen ser superiores a los hispnicos y por lo tanto pudiesen o debiesen remplazar a los que constituyen la esencia de la tradicin
latinoespaola... Ni el progreso industrial, ni las ciencias, ni el liberalismo econmico, ni la sociedad individualista, ni el
positivismo, ni el mtodo de las ciencias naturales en el campo de
las ciencias del espiritu, fueron considerados por Caro como valores absolutos y mximos, y menos an, como llegaron a conside-

rarlos la mayor parte de sus contemporneos de Colombia y de


Amrica, como objetos de veneracin y culto. Por esta misma circunstancia nunca crey que pudiera ser una grave acusacin con-

tra la obra de Espaa en Amrica, el hecho de no haber organizado


y traido a sus colonias lo que la mayor parte de sus crticos consideraban el pice y la esencia de la civilizacin, es decir, la gran
industria y la tcnica, la economia de mercado libre, el estado neu-

tral en materias religiosas, las libertades polticas individuales, sobre


todo las libertades econmicas; la libertad de prensa y el sufragio
universal. Caro posea una idea metafsica de la sociedad y del
hombre muy diferente de las entonces en boga... No acoge la concepcin optimista de la sociedad que considera a sta compuesta
de individuos libres, que al perseguir y buscar su propio inters
logran automticamente el equilibrio social y el beneficio de todos;
ni acepta el moderno hedonismo que declara ser misin de la sociedad y del Estado buscar el confort del ciudadano (o el mayor
placer para el mayor nmero, como lo expresaba la escuela de
Bentham); ni la idea de que la expresin ms alta de los derechos

de la persona es la participacin en la eleccin de los gobernantes,


es decir, el sufragio universal. Todos estos elementos de una con-

cepcin del mundo le parecan contrarios al estilo espaol de vida.


El espaol era personalista, pero no individualista a la manera del
moderno liberalismo, y gustaba de la riqueza ms como elemento
de pompa y fuente de prestigio que como instrumento de bienestar. En fin, la honra y el honor de la persona eran para el peninsu-

Colombia: La modernidad postergada

47

lar los ms altos valores, ante los cuales carecan de importancia


derechos polticos como el de participar en la eleccin de gobernantes... Caro captaba tambin en el hispanoamericano este mismo fondo de actitudes tipicas. Para Amrica, por lo tanto, ser fiel a
su propia esencia, ser autntica, ser independiente espiritualmente, era ser fiel a la tradicin espaola de vida, fidelidadque en
ningn caso consider incompatible con la independencia poltica . sta habia sido necesaria, "pero la ruptura con la tradicin era

una catstrofe y un imposible".

El mismo Caro se expresaba en forma bien clara al respecto, en


un articulo sobre la fundacin de Bogot: "El ao de1810 no establece una lnea divisoria entre nuestros abuelos y nosotros; porque
la emancipacin poltica no supone que se improvisase una nueva
civilizacin; las civilizaciones no se improvisan. Religin, lengua,
costumbres y tradiciones, nada de esto lo hemos creado; todo lo
hemos recibido, habindonos venido de generacin en generacin
y de mano en mano, por decirlo asi, desde la poca de la Conquista

y del propio modo pasar a nuestros hijos y nietos como precioso


depsito y rico patrimonio de razas civilizadas... Nuestra independencia viene de 1810, pero nuestra patria viene de siglos atrs. Nuestra historia desde la Conquista hasta nuestros das es la historia de
un mismo pueblo y de una misma civilizacin. Cultura religiosa y
civilizacin material, eso fue lo que establecieron los conquistadores, lo que nos legaron nuestros padres, lo que constituye nuestra
herencia nacional, que pudo ser conmovida, pero no destruida, por
revoluciones polticas que no fueron una transformacin social .
Finalmente, en una nota a la Oda a la Estatua del Libertador y como
para no dar lugar a equivocas en relacin con su ortodoxia de catIdme Jaramillo Uribe. Elpensamiento colombiano en dn glonx pags. 77.79. ce. igual-

mente: quosubiaponotrm'enloesenciadohlummqspaoluymeliondodelm
quem olmisrnoumconcrecindemiomndom,unotobaulgoqueeeesoapa

ba a muchoo de un contemporneos, seducido. por la tradicin de Inglaterra: qu. nada hu-

bia ms antagnico con la tabla de valores propia de la concepcin burguesa del mundo, que

la deelolmn hispnica. Poruompodiahccomdaunupanolpmmmlm.


pero tampoco de lu heredero, el espanol americano. un ser calnilador y hodonisla en mom].
demcrata liberal en politica, frugal y racionalistq en economia. El antiguo espanol obeervaba ya desde su: primeros articulo: escritos sobre este problema , ser cuanto te quiera.

meno- trio eahrlador de sensaciones". (Idem. pg. 81).

48

Rubn Jaramillo Vlez

lico ultramontano, deca: "Yo creo, como aquel gran poeta, que vale
ms el Evangelio que cuantos libros antes y despus de l se han
escrito; y que el Declogo, que slo consta de diez renglones, ha
hecho ms bien a la humanidad que todos los ferrocarriles y telgrafos, y velas y vapores y mquinas, cuyas resurrecciones, si no
invenciones, aprecio como es justo y disfruto agradecido".
Como ilustracin bien caracterstica de lo que signific la Regeneracin en el terreno idiosincrtico valga la pena transcribir unos
prrafos de la presentacin a las "Lecciones de Filosofa segn el espritu del doctor Anglica Santo Toms de Aquino, por P. Vallet, P. S. S.,
profesor de filosofa en el seminario de Issia, traducidas de la se-

gunda edicin latina y anotadas por Gabriel Rosas, profesor de filosofia en la Universidad Catlica", quien, entre otras cosas, sostiene (en un prlogo fechado en Bogot, febrero de 1886 y despus de
una "protesta" que dice: "Someternos nuestra traduccin al juicio
de la autoridad eclesistica, y declaramos que estamos prontos a
corregir cualquier pasaje que pueda parecer contrario a las doctrinas de la Iglesia, que ntegramente y decorazn profesamos ) lo
siguiente:
Nuestro pas, llamado a grandes destinos por la naturaleza de
su suelo y por la vigorosa inteligencia de sus hijos, no puede permanecer indiferente al movimiento filosfico, sin menoscabo de
su preeminencia intelectual sobre los dems paises de Hispanoamrica. No nos faltan, es verdad, distinguidos matemticos,
naturalistas, jurisconsultos y publicistas; contamos con fillogos
que, siguiendo con perseverancia las lecciones de los grandes maestros europeos, compiten con Littr y conDietz; y figuran en nuestro Parnaso poetas de primer orden; pero en el vasto campo de la
filosofa cristiana hemos explorado muy poco, cuando los progresos del sensualismo y la audaz impiedad deban empeamos en
su cultivo.
Acaso el haberse adueado los sectarios de Tracy y deDarwin
de la enseanza pblica, ha sido obstculo, ms bien que estimulo,
a nuestros adelantos en aquel estudio. Hoy ese obstculo ha desaparecido. Colombia reaparece, despus de largos aos de agona, a
nueva vida, en la cual todos, hemos de trabajar en la medida de

Colombia: La modernidad postergada

49

nuestras fuerzas, y para hacernos dignos de la proteccin que Dios


nos ha dispensado, en devolver a la verdad los dominios usurpados por el error, y en consagrar al bien la fecunda labor que pmmete una sociedad regenerada.
Nuestra juventud, ansiosa de luz, crey hallarla en el materialismo, pero no encontr all ms que tinieblas y ruina, y fue tal la
tirana con que aquel sistema se enseore de su espiritu, que no
di acogida a otras doctrinas, falsas ciertamente, pero menos inno-

bles, que en Europa cuentan con libros, ctedras y peridicos. Ni


Krause ni Hegel, el ms grande de los so stas modernos, tienen

discpulos en Colombia.
Beban en las impuras fuentes del sensualismo los jvenes abyectos, que no tienen alas para elevarse al cielo de la verdad catlica,
pero aquellos en cuya inteligencia se alimenta la fe recibida al calor del hogar, y en cuyo corazn arde el amor a Cristo, que es el
camino, la verdad y la vida , concurran a las fuentes vivas de la

losofia espiritualista. Alli vern convertida en amplia y luminosa


regin, el caos espantoso que de Dios y de las obras de sus manos
han maquinado los hijos del error...

Vale la pena recordar la consideracin de Tirado Mejia segn la


cual la poltica de la Regeneracin se plasm en un proyecto econmico y administrativo "que a nombre del orden consolid la represin", y en"la utilizacin de la ideologia y la reorganizacin de
los aparatos ideolgicos del Estado, que fueron entregados a la Iglesia Catlica para su manipulacin".
En primer lugar la escuela, la educacin pblica, colocada en
manos del clero de acuerdo con lo estipulado por el concordato firmado con la Santa Sede en 1887 y adicionadoen 1891, cuyo artculo
12 dice que "en las universidades y en los colegios, en las escuelas y
en los dems centros de enseanza, la educacin e instruccin pbli-

ca se organizar y dirigir en conformidad con los dogmas y la moral de la Religin Catlica", agregando luego que la enseanza religiosa "ser obligatoria en tales centros y se observarn en ellos las
prcticas piadosas de la religin catlica". Pero, no contentos con
ello, el artculo 13 estableci que el gobierno deberia impedir que
en el desempeo de asignaturas literarias, cienti cas y, en general,

5O

Rubn Jaramillo Vlez

en todos los ramos de la instruccin, se propaguen ideas contrarias


al dogma catlico y al respeto y veneracin debidos a la Iglesia".
Pero esas "ideas contrarias al dogma catlico no eran otras que
los "errores" de los tiempos modernos que el Syllabus del Papa Po
1x haba minuciosa y prolijamente enumerado y condenado, y del
cual decaCaro que era "el declogo aplicado a la nueva y gigantesca forma que ha tomado la libertad del mal en la sociedades
modernas", libertad del mal que seria la esencia del liberalismo .

Para el socio de Nez - el agnstico, el escptico pragmtico y


realista , lo que Po ix formulara con aquel documento no era otra
cosa que el programa del "partido catlico que l quera impulsar
para "ennoblecer la politica conservadora y elevar al rango de
"escuela tradicionalista, depositario de verdades inmortales", par-

tido catlico que es "la iglesia militante en el orden social y poltico", cuyo jefe es el Papa mismo, "el inmortal Po ix , que "desde su
ctedra infalible ha condenado el liberalismo, "el estado anormal
de las sociedades producto del liberalismo y queel liberalismo apellida civilizacin moderna ?
Para Guilln Martnez que considera a la hacienda hasta bien
entrado el siglo xx como el "modelo social integrador (expandido
rpidamente por toda la nacin), condicionante de todas las
articuladores de poder, cuyos valores se proyectan sobre las institudones de la sociedad global mucho ms all (en tiempo y espacio)
de los lmites objetivos de las circunstancias histricas que les dieron origen a las relaciones de trabajo, propiedad y autoridad en las
zonas andinas del centro de pas el concordato, "al garantizar a
los clrigos privilegios individuales y fueros de excepcin, as como
asistencia financiera permanente por parte del Estado" hizo posible la existencia de "un cuerpo sumiso y disciplinado al cual se
encomend la socializacin cultural del pas, entregndole la inspeccin general de la enseanza haciendo
y
obligatoria la instruccin catlica en colegios, escuelas y universidades, lo cual garanti-

z, por generaciones, la reproduccin del modelo hacendaro de


5 Citado por Femc'm Gonzlez; Iglesia ymodamidad en Colombia. documento presentado al seminario sobre "Cultura, modsmizacin y modernidad" (Misin de ciencia y tecnolo-

ga). pg. 13.

Colombia: La modernidad postergada

5 l

lealtades y de dominacin social que la Iglesia haba adoptado en


los siglos coloniales, al servicio de los grandes terratenientes ? Y
Alfredo Vsquez Carrizosa, quien como canciller y a travs de Daro

Echanda como embajador ante la Santa Sede adelant las negociaciones encaminadas a la reforma del Concordato en 1973, sostiene
que "el arreglo concordatario fue ms amplio que el intentado en
1880 por el general Sergio Camargo con el secretario de su Santi-

dad"... Pero agrega que el Concordato de 1887 "se situ en la poca


del Syllabus, por el cual la Iglesia condenaba el modernismo. Reci>
b ese convenio el sello de su tiempo y estuvo ligado a los artculos de una carta fundamental que establecan la tolerancia religiosa y la preeminencia de la Religin Catlica en el Estado colombiano. Constitucin y concordato formaron as un solo bloque... Colombia adopt el esquema de una Repblica donde imperaba la
teora del Estado confesional, acompaado de un principio de no
tolerancia religiosa, sin que ese molde poltico e intelectual se modificara con las reformas constitucionales de 1910" .
Esta vinculacin entre la carta fundamental y el Concordato firmado con la Santa Sede un ao despus de aprobada aqulla, del cual
deca Nez que haba sido "el complemento obligado de la Constitucin, por no decir su alma", ser lo que permita asignar a la ideologa religiosa "el papel de amalgama para solidificar el proyecto econmico y administrativo de la represin" (Tirado Meja).
Guilln Martnez va ms lejos, al considerar la funcin subal-

terna del clero dentro del esquema seorial hacendario: "Independientemente del contenido dogmtico y doctrinal, de las concepciones ticas, de las formas jurdicas del catolicismo ecumnico, el

clero colombiano transmite las experiencias y los intereses sociales


determinados por su propia historia subaltema y porlas condiciones de su insercin en el modelo del poder dominante, tradicional. Aun sin proponrselo intencionalmente, como agente
socializador reproduce y propaga las racionalizaciones que legitiman y hacenviable ese modelo de poder, condicionando cada uno
2 Guilln Martnez, 0p., dt, pgs. l7 y 37.
7 Citado por A. Tirado Mejia: Las relaciones entre la Iglesia y el Estado en Colombia
Revista de la Universidad de Antioquia. nm. 210, octubre/diciembre 1987, pg 58.

5 2

Rubn Jaramillo Vlez

de los actos individuales y colectivos y dando un perfil caracterstico al grupo cultural entero. Lo que aparece claro es el hecho de
que el Concordato asegura al Estado colombiano el servicio
obsecuente, constante, ubicuo, eficaz e incansable del clero colom-

biano, como agente socializador, portador de los viejos valores


'hacendarios , en un medio social que cambia y amenaza con la
desintegracin de su modelo... Esto es lo que ha permitido, ms
que otro factor cualquiera, que la estructura socioeconmica de la
nacin cambie de manera dramtica y acelerada a lo largo de un
siglo, sin que simultneamente cambien sus estructuras de poder
ni las imgenes mticas del conSenso colectivo, creando un caso
excepcional en la historia de la Amrica Latina ?
Por ello resulta tan caracterstico y sui generis este sincretismo
colombiano, esta modernizacin en contra de la modernidad, que

permitira en los primeros decenios del siglo avanzar en el terreno


infraestructural de la industrializacin, de las vas de comunicacin y tambin, relativamente, de la educacin pblica (en la medi-

da en que ello era imprescindible para adecuar a las mayoras a los


procesos de cambio que se estaban viviendo); de la urbanizacin y
el desarrollo econmico, aunque en menor grado que otros pases
del subcontinente ms estrechamente vinculados ya por entonces
al mercado mundial- sin variar substancialmente la concepcin
tradicionalista o la "visin de mundo y la ideologa, que desde la
firma del Concordato de 1887 estuvo sometida al control, por el de
la educacin pblica, de la iglesia catlica romana. Para expresarle
en palabras de Jos Luis Villaveces, "en Colombia se han implantado
las formas de racionalidad propias de la ciencia moderna, occidental, burguesa, sin que se haya asumido del todo su profanidad"
porque, "ms que por un esfuerzo de racionalizacin del mundo y
de confrontacin experimental, de organizacin del saber integrandolo a una concepcin naturalista, la ciencia ha llegado a Colombia
por revelacin . Despus de una extensa cita de Jos Luis Romero
sobre la forma como, contra la experiencia primaria y emprica de
los hombres, se produce "la impostacin autoritaria de un esquema de pensamiento que ensea a pensar contra lo que dicen los
2 Guilln Martinez. op. cit, pgs. 92 y93.

Colombia: La modernidad postergada

53

sentidos afirma que "la larga y paciente labor pedaggica llevada


a cabo en Colombia, en buena medida, por el catolicismo, ha introducido una ciencia impuesta por revelacin, en la cual las cosas se
aprenden por autoridad. A pesar de que vemos que la tierra es
plana, sabemos que es redonda, porque nos lo han enseado as, a
pesar de que vemos que los objetos se detienen al mOVerse y que el
estado natural de ellos es el reposo, sabemos que no se detienen
nunca, porque nos lo han enseado; la 'fuerza de la gravedad' es
una explicacin tan mtica como la gracia santificante y para la
mayora de los colombianos el arcngel San Gabriel o Jos Gregorio
Hernndez estn tan cerca o tan lejos de la cotidianidad como Isaac
Newton o Galileo Galilei, para no hablar de Robert Boyle o de

Antoine Lavoisier .
Livano Aguirre afirma que el criterio que llev a Nez a las
negociaciones concordatarias "fue el de dar por un lado una decisiva influencia a la religin y a la moral en la educacin de los nios colombianos, y por el otro, el de dejar a la ciencia libre para que
adelantara sus trascendentales investigaciones", y que "no hay tal,
pues, como continuamente se ha afirmado que aquella "tuviera
facultad de impedir la enseanza de los nuevos descubrimientos
de la ciencia . El mismo Nez en una respuesta a un peridico
mexicano afirmaba que en Colombia la enseanza era libre: "tiene,
pues, la ciencia ilimitado campo para revelarnos, si puede, lo que
hay arriba de las nebulosas, y lo que hay debajo de los microbios"3.
Pero este sincretismo, del que se jactar luego monseor Rafael
Mara Carrasquilla el "filsofo" oficial de la hegemona conservadora hasta su muerte en 1931- es el que garantizar una concepcin fundamentalmente utilitarista del quehacer cientfico, que

en realidad no fue tal entre nosotros. Como lo dice, de nuevo, el

profesor. VillaVeces, "durante casi toda la historia del pas la qumi-

ca, las matemticas, la fsica, han sido enseadas, presentadas y

utilizadas ms como herramientas para otros fines que con inters


en ellas mismas. No se ha esperado, en general, que la actividad
1 l. L Villaveces Cardoso, Modernidad y ciencia en Colombia. Informe para el seminario
sobre "Cultura, modernizacin y modernidad" de la Misin de ciencia y temologia.
Citado por Livano Aguirre, op. ciL, pg. 329.

54

Rubn Jaramillo Vlez

cientfica genere conocimientos especializados e, incluso, poco o


ningn reconocimiento social han tenido por su valor intrnseco.
Se ha tendido a usarlas como constructos ajenos, tiles para resolver algn problema y por ello mismo no se han apropiado. As, la
enseanza de las ciencias ha sido y es fundamentalmente enseanza de recetas aplicables a la solucin de problemas tpicos, sin bus-

car la versatilidad, la adaptabilidad y la capacidad de aprendizaje


continuo que caracterizan al cientfico del hemisferio norte. Dentro
de este esquema utilitarista, muy pocos en Colombia han recorrido
el todo in nito con su mente y su nimo y por ello para la mayora
el aprendizaje de las ciencias no ha conducido a la independencia
del sujeto, a su liberacin de sistemas trascendentales y ajenos a s
mismo, se han aprendido pero no se han aprehendido, han servido
para resolver problemas tpicos como el saber de las abejas les
sirve para construir panales tpicos , pero sin realizar lo que Marx
llama la diferencia fundamental entre la abeja y el arquitecto: que
ste construye la celda en su cabeza antes de construida en el panal. No vacilamos en afirmarlo: la concepcin utilitarista, al impedir o desestimular la apropiacin real del saber cient co, no ha
permitido, o al menos ha dificultado, que las ciencias contribuyan
a la modernidad .
Para terminar, nos parece oportuno adelantar una breve re exin sobre las consecuencias tico prcticas del proceso que hemos
venido analizando: el de una secularizacin a medias, la postergacin dela experiencia de la modernidad en Colombia. Nos limitaremos a citar las palabras de un sacerdote jesuita en un artculo motivado por los dramticos acontecimientos que nuestra sociedad ha
estado viviendo y padeciendo en los ltimos aos y que no por casualidad se intitula El precio de la paz en el vaco tico y social:
secularizacin acelerada de la sociedad colombiana de los
ltimos veinte aos es el cambio ms importante del pas en el
mismo perodo. Pero, a m juicio este proceso sano, ha conllevado
un problema grave: durante este perodo se desvanece la moral
religiosa y las gentes no han sido preparadas con una tica cvica
" Villavocea, loa. dt,

Colombia: La modernidad postergada

55

que sustituya lo que antes se cumpli como mandamiento divino.

De hecho, lo que se ha dado es el secularismo. Es una sociedad que


salta del institucionalismo catlico a la anomia social sin haber conocido la secularizacin. Este problema parece estar en el ncleo
de comportamientos anormales peligrosamente diseminados en'Colombia. Y ante esta realidad puede ser absolutamente irrelevante
llamar de nuevo al pueblo desde las pastorales y los plpitos a un
comportamiento religioso.
Una hiptesis para explicar esta situacin es que la iglesia catlica, tan asidua en una predicacin ordenadora del comportamiento
social desde los templos, y encargada, no sin disputas ni forcejeos,
de la tutela de la educacin nacional hasta hace dos dcadas, no se
preocup o no encontr una metodologa para contribuir a desarrollar una civilizacin estatal o una comunidad civil. Lo que parece haber centrado la preocupacin de la Iglesia fue el desarrollo de
la civilizacin catlica y de la comunidad religiosa. Lo importante
para la Iglesia era hacer buenos catlicos y eso no coincida necesariamente con hacer buenos ciudadanos. Por eso, normas importantsimas de la vida ciudadana como disposiciones sobre el contrabando y la tributacin o el manejo de los dineros pblicos por los
funcionarios de turno, podian pasarse por alto, sin incurrir en
pecado, siempre y cuando se cumplieran los dictmenes de Dios y
de su Iglesia .

La carencia de un elhos secular, de una tica ciudadana como


escriba Alejandro Lpez en 1927 y lo repite en nuestros das Francisco de Roux- constituye nuestro mayor problema. Como lo a rma este ltimo, nuestra sociedad ha saltado "del institucionalismo
catlico a la anomia social" sin haber pasado por un proceso de
secularizacin.
Naturalmente, esta de ciencia nos remite a todo nuestro pasado colonial espaol. La misma Espaa, nuestra "madre patria", se
cerr desde el siglo XVl y tras la derrota del levantamiento comunero -que en opinin del historiador Jos Antonio Maravall, hubie" Ramiro l. de Roux. en; Re na de la Unlvorsidad de Antioquia, nm. 210, octubre/

diciembre l987, pg. 12.

56

Rubn Jaramillo Vlez

ra sido la primera revolucin modema - al proceso secularizador


de la modernidad.
Debemos recordar en este contexto lo que estaba aconteciendo
por entonces en el norte de Europa y que tambin enfrent al emperador Carlos v con otra revolucin: la Reforma se constituira a
partir de entonces en el hemisferio norte en el vehiculo de la secularizacin, que permiti la maduracin de la religin cristiana hacia
una eticidad que en ltimas fundamentar el proceso moderno de
la individuacin y la experiencia de la autonoma. De la Ilustracin, que definiera Kant como "la salida de la minora de edad de
la que uno mismo es culpable".
Pero cuando se trata de naciones enteras no se pueden considerar culpables de ella a sus pueblos sino a sus grupos privilegiados,
dominantes, mas no dirigentes. Lo que se ha dicho de la aristocracia
espaola, vencedora sobre el tercer estado en la batalla de Villalar:

que no tuvo necesidad de convertirse en una verdadera lite en el


sentido moderno de la palabra, vale en buen grado de las clases privilegiadas tradicionales del subcontinente americano.Al no haberse
esforzado por amoldar sus actitudes y sus valores a la realidad del
mundo moderno que indefectiblemente se fue gestando a nivel
planetario durante los ltimos doscientos aos de la historia devenida universal que coinciden aproximadamente con la de nuestras
propias naciones- han terminado por adoptar en forma apresurada y sincrtica patrones de comportamiento que imponen la vinculacin al mercado mundial, la industrializacin, el desarrollo econmico
y la acelerada urbanizacin, sin que stos sean consciente y
sistemticamente asimilados por las grandes masas populares, mantenidas hasta el da de ayer en un estado de somnolencia tradicional
y que han despertado abruptamente a las impostergables tareas que
impone el mundo contemporneo. El sonambulismo que caracteriza en buena medida las actitudes del ciudadano, la persistencia de
vicios tradicionales que impiden una autntica solidaridad y cohesin social particularismos, fulanismos, clientelismos, dependencia y falta de autonoma en los procesos de decisin politica prueban ese peculiar sincretismo de lo moderno y lo premodemo, tan
caracterstico de la vida pblica en nuestro pas.

Colombia: La modernidad postorgada

57

De donde la precariedad de nuestro proceso democrtico. La


nsma Espaa sucumbi hace cincuenta aos - tras seis aos de
ensayo republicano y de modernizacin de las estructuras del Estado y la sociedad, de la educacin y la cultura en general- al
embate del totalitarismo. Ello fue una consecuencia del atraso, del
carcter nezagado de su desarrollo histrico anacrnico en la poca
moderna. Casi cuarenta aos tuvoque soportar el pueblo espaol
una dictadura que quiso ser imitada en Colombia a comienzos de
los aos cincuenta. Hoy en dia, el rechazo de la cultura de la modernidad continua vinmlando a actitudes an democrticas. Pero
sta constituye un neto ineludible, aunque el nivel del con icto y la
magnitud delas tareas a enfrentar cada da es ms grande.

III

El naufragio de la sociedad civil

En 1927 Alejandro Lpez - -uno de los pocos "idelogos" de signicacin con que ha contado Colombia en el presente siglo- deca
que nuestro mayor problema radicaba en una deficiencia: la carencia de un ethos secular, similar al que habia acompaado el desarrollo del capitalismo universal, devenido ahora imperialismo, en

el hemisferio norte del planeta. Con ello y en forma sucinta ubicaba el ingeniero antioqueo el asunto en la dimensin moderna que
le corresponda: la de la ideologa. Plantearlo en esos trminos significaba en efecto preguntar en primer lugar por la estructura
axiolgica" de la realidad, de la sociedad colombiana.
El problema es ms complejo de lo que a primera vista parece,
el remite de antemano al de Espaa, la "madre" patria, y previene,
tambin de antemano, ante una demasiado apresurada desvalorizacin del elemento "barroco" en nuestra civilizacin como pueblo
cristiano. No estara en su lugar una respuesta eventual, emocional, que desconociera, como bien se dice, las dos caras del asunto.

Los Buenda, por ejemplo, no logran nunca, no llegan a ser, no

devienen citoyens, ciudadanos: personas, como las define desde los

romanos el Cdigo Civil. Recordemos el episodio aquel en que uno


de ellos se atraganta consumiendo Viandas y llega al borde de la
muerte en su indigestin, cosa que evit Sancho en las bodas de
Camacho el rico; el coronel se consume en las fiebres de la guerra
civil que no conducen a nada: al marasmo econmico, a la parli' WO inicialmente en la revista Fam. num 5, de marzo de 1988, Bogota. paga. 60-68.

60

Rubn Jaramillo Vlez

sis, a la pobreza y la soledad. Pero el impacto de la historia mundial, el eco de los acontecimientos del siglo en que el capitalismo
llega a ser universal, su influjo sobre los desarrollos de nuestra formacin social y nuestra condicin, no pueden ya ignorarse: el pas
tradicional agrario, parroquial- termina por desaparecer, dando paso a las estructuras de una nacin en va acelerada a la plena
secularizacin y modernizacin.
No es casual ciertamente que Alejandro Lpez consigne esa reexin por esos aos. Ese lustro representa en efecto para la historia de nuestra sociedad y denuestro pas una condensacin prodigiosa de acontecimientos materiales y sociales, algo as como un
despegue hacia el pas moderno.
No fue tampoco casual que apenas dos aos ms tarde se
derrumbara la hegemona conservadora que desde el rgimen de
la Regeneracin y enmaridaje con las altas jerarquas eclesisticas,
mantena frreamente controlada la sociedad a travs de una cultura y una legalidad anacrnicas que por entonces se haban desgastado casi por completo. Daro Mesa lo ha resumido en breves y
concisas palabras:
Nunca ha tenido el pas un desarrollo moderno ms rpido
que el experimentado de 1925 a 1929. La deuda pblica aument
alarmantemente, sin duda, pero los 200 millones de dlares inver-

tidos durante este perodo en lo que llaman los economistas equipo bsico (carreteras, ferrocarriles, energa elctrica, etc.) empez a
destrozar la organizacin colonial que tuvimos hasta entonces. Las
viejas formas culturales quedaron convertidas en cenizas en los
hornos de los primeros organismos financieros .

Sin lugar a dudas, este vertiginoso crecimiento, este anhelante desarrollo del pas hacia la modernizacin, es el resultado nal de un largo
y lento proceso de acumulacin, iniciado entre las montaas del oro, o

detrs de la veta ms preciosa. La de la vida de la planta, que se va


descubriendo en el trabajo, en el cuidado del caficultor que desde su
' Dario Mesa, Think: anos de historia colombiana (publicado inicialmente en la revista
Mito, Ano In. num 13. Bogot. mano/mayo 1957) en Colombia: estudwupolf ca yagnm'a,
Bogot. Edic. Estrategia (seleccin de Gonzalo Caetano). 1971, pg. 22.

Colombia: La modernidad postergada

61

parcela en alguna vertiente del occidente del pas en el suroriente


antioqueo, en el sur del departamento, que Reyes convertira en 1905
en el de Caldas- procura, por su esmero y esfuerzo, que la planta
viva, que germine y prospere: no es conocida la ancdota de aquel
prroco que por los aos de la colonizacin del occidente pona a sus
feligreses como tarea de su penitencia a sembrar almcigos de caf
sobre las laderas? Ya a mediados de la primera dcada comenz a
producir la primera fabrica textil en Bello, un suburbio de Medellin,

con 150 trabajadores, la mayora de ellos mujeres.

El auge delos precios del caf en el mercado mundial, que inte-

rrumpir abruptamente la crisis del 29, es sin lugar a dudas el factor


determinante de esta coyuntura de los veintes en Colombia. El
aumento de los ingresos cafeteros causados por la progresiva alza
del precio del grano conduce a que la super cie del caf se duplique
entre 1925 y 1930, un dato su cientemente signi cativo. Pero adems, este ascenso en el occidente afecta a la otra gran regin cafetera
del oriente: Santander, en donde se produce el con icto entre los
aparoeros de las grandes haciendas, que comienzan a sembrar caf
en sus parcelas, y los jornaleros, empujados por la mayor demanda
de mano de obra en tiempos de cosecha, exigen mejores salarios.
Otro factor determinante y tambin obviamente ligado a la circunstancia universal del capitalismo - -al mercado mundial y a incidentes con el imperialismo- lo constituye el pago de los 25 millones de dlares que el Congreso de los Estados Unidos ha acordado
como indemnizacin por la desmembracin de Panam, que comienzan a llegar desde el ao 1923 y se complementan con los considerables emprstitos internacionales que permiten dotar al pas
de un equipo bsico de infraestructura. La construccin de carreteras y ferrocarriles, muy vinculada a la necesidad de colocar los sacos de caf en el puerto a la desembocadura del ro Magdalena,
que comienza gracias a ello a convertirse en una genuina urbe modema; puentes, como el de Girardot; tneles, como el de "La Quie-

bra , que "desentbotellaba" una gran regin cafetera y agraria del


noroccidente, en cuya construccin intervino el citado ingeniero e
idelogo liberal: haba sido su "tesis de grado . Tendido elctrico y
de comunicaciones, caminos, telgrafos, escuelas...

62

Rubn Jaramillo Vlez

De nuevo, la demanda de mano de obra que se orienta hacia

estas obras pblicas incide a la presin al alza de salarios por parte


de los jornaleros cafeteros y agrarios. Llegaron a emplearse entre
treinta a cuarenta mil trabajadores en los planes de obras pblicas,

que previniendo de las mismas regiones en donde aquellos se realizaban incidan en estrechar la oferta de mano de obra para las
faenas agrcolas, con lo cual estimulaban una exigencia a favor de
mejores jomales.
Por la misma poca y a consecuencia de los desarrollos que hemos sealado se reorganiza institucionalmente el pas. En 1924 y
con la asesora de la misin Kemmerer se estructura el sistema de
las finanzas pblicas; se funda el Banco de la Repblica como institucin bancaria central y se organiza racionalmente la Contralora
General de la Repblica. En el 27 se crea la Federacin Nacional de
Cafeteros bajo la direccin de Mariano Ospina Prez, al ao siguiente inicia operaciones la bolsa de valores de Bogot.
Tambin en los aos veinte se registra un avance en las ganancias de dos sectores de la economa dominados por el capital extranjero. La produccin del banano en los territorios de la United Fruit
constituye en 1925 un porcentaje significativo de las exportaciones
colombianas (29.6%). Y en el sector petrolero, el capital norteameri-

cano mantiene el control con aproximadamente 50 millones de inversiones directas que conducen a un permanente aumento de la
produccin que en los aos 1928-1929 llega a ser de 20 millones
de barriles, el 2% de la produccin mundial.
Por ello, no resulta desde luego causal que sea en estos dos sec-

tores dela sociedad colombiana en donde se desencadenan los primeros conflictos de envergadura entre los trabajadores organizados y el capital, en ambos casos forneo. En Barrancabermeja, en
donde la empresa norteamericana Tropical Oil Company haba establecido un rgimen autrquico y desptico sobre los tres mil trabajadores colombianos, que vivan segregados de los trabajadores norteamericanos y eran sometidos a la competencia de asalariados trados de las Antillas por la empresa para mantener bajos los salarios,
tienen lugar por entonces las primeras grandes huelgas en las que
se destaca Ral Eduardo Mahecha. Y en la zona bananera, el con-

Colombia: La modernidad postergada

63

flicto conduce a la masacre del ao 29, que empaa en sangre la


agona de la hegemona conservadora.
No hubiera podido plantearse el asunto de la ideologa sino
por entonces, en una circunstancia como aquella, que sacuda al
pas de su modorra tradicional, por los conflictos sociales que lo
convulsionaban y acompaaban el acelerado desarrollo del
capitalismo y la progresiva desintegracin, desigual pero ineludible, de la sociedad premodema. Porque como lo ha formulado
un intelectual que mucho ha pensado sobre el proceso de la modernidad, la ideologa aparece cuando ya se han desarrollado las
relaciones burguesas de produccin e intercambio y la clase supone que es suficiente poner orden en la conciencia para ordenar la sociedad .
"Pero no slo es burguesa esa fe, sino adems, la esencia misma
de la ideologa. sta, como consecuencia objetivamente necesaria y
al mismo tiempo falsa, como entrielazamiento inseparable de verdad
y contraverdad, que por lo tanto se distingue de la verdad total lo
mismo que de la simple mentira, pertenece, si no nicamente a nues-

tra sociedad, por lo menos a una sociedad en la cual ya se ha desarrollado una economa urbana de mercado. La ideologa, en efecto,

es justificacin. Presupone, pues, ya sea la experiencia de una condicin social que se ha vuelto problemtica y conocida como tal, pero
que debe ser defendida, o bien, por otro lado, la idea de la equidad
sin la cual aquella necesidad apologtica no subsistira, y que a su
vez se basa en el intercambio de equivalentes .
En Europa se plante el problema hace unos cien aos. Precisamente en el pasado se hizo centenaria una obra de Ferdinand
Tnnies Comunidad y sociedad que en opinin de los entendidos propiamente inaugura la sociologa alemana, cuyo decano
sera hasta su muerte en 1931 este intelectual de origen aldeano,
descendiente de pastores luteranos y de campesinos libres, los
frisios, una tribu que pudo subsistir evadiendo el yugo feudal a
travs de los siglos en las islas que prolongan la presencia germanica hacia el norte.
1 Theodor W. Adorno. "La ideologa", em La sociedad-Lecciones de sociologa (con M.
Horkheimer), Buenos Aires, Edit. Proteo, 1969, pg. lgl,

64

Rubn Jaramillo Vlez

A la entrada del Bltico, aledaas a la gran zona agraria tradicional de Schleswig Holstein que atravesaba por entonces por una
profunda crisis motivada por el progresivo desarrollo del
capitalismo en el campo, con la agricultura extensiva, la introduc-

cin de la maquinaria agrcola y la consolidacin de los grandes


consorcios agrocomerciales con su presin sobre los precios, que
sacudi, disolvi, termin por desintegrar la estructura tradicional

de la aldea rodeada de pequeas y medianas parcelas.


Tnnies contrapone al pequeo mundo orgnico de la "comunidad" de la aldea o del cortijo de campesinos y artesanos, caracterizada por la vigencia de relaciones y patrones de conducta que
sancionan la presencia de vnculos inmediatos (de parentesco, de
vecindad, de solidaridad y afectividad, en los cuales opera una "vo-

luntad esencial o Wesenswille) el de la "sociedad".


La sociedad burguesa moderna, en la cual ya no rigen esos prn-

cipios inmediatos porque todo ha llegado a devenir mediado por


el principio de la equivalencia y la lgica del valor: de la acumulacin. En esta no se da ya una voluntad inmediata de cohesin
sino otra que podemos considerar arbitraria : Kurwille.
Sin lugar a dudas actuaba en el proceso intelectivo de este
socilogo alemn por los aos del apogeo de Bismarck un momento afectvo, de resentimiento. Al pensar su poca yllevarla al concepto tambin dejaba actuar sobre el proceso el tiempo vivido de
otra edad anterior, la infancia en la granja del norte, en el interior
de una pequea comunidad aldeana que ya desdeentonces pudiera haber estado condenada a desaparecer, irremediablemente...

No puede negarse que la re exin de Tnnies estaba en buena


parte motivada por ese momento afectivo, de resentimiento y dolor. Este individuo trataba de pensar su tiempo y llevarlo al concepto, porque tal era su tarea y oficio. Pero al pensar su poca no
poda saltar sobre su propia sombra. Por los aos que siguieron al
triunfo prusiano en Sedn (que liquid el segundo imperio francs
y dio nacimiento al alemn, dando paso al programa del canciller
de hierro, que sent las bases institucionales para el pleno desarrollo de la revolucin industrial y el capitalismo en Alemania)
reflexionaba l sobre la desaparicin de una forma de vida tradi-

Colombia: La modernidad postergada

6 5

cional y su sustitucin por otra: desarraigada, dinmica,


secularizada por completo, multitudinaria y abstracta. Escriba por
entonces en su libro, durante los aos que asistieron a la consolidacin definitiva del capitalismo industrial y financiero en su patria:
"Lo que en todos los tiempos ha sido el valor de la vida en el campo, es que la comunidad es ah ms fuerte y ms viva entre los
hombres; la sociedad es solamente pasajera y aparente. Y, en cierta

medida, se puede comprender la comunidad como un organismo


vivo y a la sociedad como un conjunto mecnico y artificial .
Como lo resume Michael Lwy en su biografa intelectual del
joven Lukcs y a propsito de ese importante tpico sin el cual
todos los desarrollos ideolgicos del siglo veinte resultan incomprensibles, comenzando por el fascismo europeo -el del
anticapitalismo romntico , un "temple de nimo poltico y
cultural que afect notoriamente a la "intelligentsia"
centroeuropea a finales del siglo pasado, en Alemania no slo a
Tnnies sino a sus colegas de la Verein fr Sozialpolitik o Asociacin para la Poltica Social", un Gustav Schmoellers, un Lujo
Brentano o un Adolph Wagner (contra cuyo texto de economa
poltica escribe Marx esas formidables e irnicas "Glosas marginales ), y en Francia a un Renan, a un Gustav Le Bon (el autor de

La sicologa de las masas), ms adelante y de forma enftica a un


Maurice Barrs... y ya en nuestro siglo a uno que no sera fusilado
por su colaboracin con el rgimen ttere de Vichy: Charles
Maurras- , segn Tnnies, "el universo comunitario (familia, pue-

blo, pequea ciudad tradicional) est reglamentado por hbitos,


costumbres y ritos; el trabajo es motivado por el placer y el amor
por producir que se manifiestan en la economa domstica, la agricultura el
y artesanado; las relaciones sociales se caracterizan por
la ayuda mutua y la confianza mutua y el todo es coronado por el
reino de la Kultur (religin, arte, moral y filosofa) .

El mundo societal, por el contrario, la gran ciudad, el estado


nacional, etc., es movido por el clculo, la especulacin, la utilidad.

La ganancia es el objetivo nico del trabajo, que es degradado a la


condicin de simple medio en el comercio y la industria moder
nos; la vida social es desgarrada por el egosmo y la guerra hobbesia-

Rubn Jaramillo Vlez

66

na de todos contra todos, en el marco de desarrollo constante e


irreversible de la Zivilizaton (progreso tcnico-industrial) .
Ese elemento romntico, que en Alemania ha jugado un papel
tan importante desde los tiempos de Novalis y Adam Mller,
impregnaba el enjuiciamiento de los socilogos alemanes que aparecan solidarios con el mundo tradicional, al compartir con la pe-

quea burguesa, a la que se encontraban vinculados en general


por lazos familiares y de toda ndole, sus preocupaciones
socieconmicas. Y en particular su angustia, que todava un intelectual de algn modo arraigado en esa tradicin y como Tnnies
oriundo de una pequea aldea - Martin Heidegger - tambin buscar expresar en nuestro siglo.
Un elemento propiamente artesanal, como es precisamente arquetpico en las descripciones de la circunmundanidad de este filsofo
de la selva negra, es propio del oficio de los intelectuales, cierta independencia y la posesin de los elementos de trabajo. En buena parte
tambin de sus propsitos, del objetivo del mismo. Y fue esto lo que
comenz a estar amenazado con el pleno desarrollo de la gran industria y el gran capital industrial y financiero hace cien aos en Europa.
Las consideraciones precedentes pueden resultar no completamente elaboradas, podra faltarles alguna hilacin e integracin. Ellas
pretenden nicamente dibujar un marco de referencia ms universal al planteamiento del problema, con el propsito de aportar algunos elementos que puedan eventualmente orientar la reflexin y la
discusin pblico poltica sobre la crisis de la sociedad civil en
Colombia. Para evitar as la frivolidad, que tan frecuentemente acom-

paa a la angustia, a la ansiedad, y aparece vinculada al surgimiento


de actitudes y movimientos antidemocrcticos.
Porque hoy como ayer --hace treinta, cuarenta o cincuenta
aos- se vuelven a escuchar voces que claman por un reordenamiento de la sociedad colombiana de acuerdo con patrones que la
historia ha clausurado como infamantes, indignos de pueblos que

han alcanzado la mayora de edad ciudadana por su esfuerzo


civilizatorio, por su trabajo.
Michael Lowy, Para una sociologa delos intelectuales revolucionarios La evolucion de

Lukcs 1909-1929, Mxico. Sigloxn Editores, l978. PQA 36.

Colombia: La modernidad postergada

67

Para volver a la coyuntura de los aos veinte y treinta en nuestro pas, debemos recordar de qu manera la desintegracin de una
forma tradicional de convivencia como consecuencia de los desarrollos de la civilizacin material produjo tambin aqu ese rencor. la
formacin de un campo contrarrevolucionario en el seno dela oposicin conservadora, que recibi particular aliento por los aos en
que se combata en Espaa.
En un libro-panfleto del ao 1937 que aspiraba por entonces a
formular la ideologa de un eventual fascismo criollo sostena Silvio
Villegas que a la violencia proletaria y citadina debera oponerse
"la violencia aldeana :
En Colombia existe una mayoria aldeana y campesina comprimida por una demagogia urbana. En esta forma no es posible concurrir eficazmente a las urnas. Por eso es preciso modificar la tctica.
Hay que darles incremento a los equipos de ataque de los partidos
conservadores, para romper el ms fuerte y poderoso silogismo de
las izquierdas: el terror en las calles, en los talleres, en las salas

donde se celebran los mtines. Slo mediante este contraterror lo


ha expresado y demostrado magistralmente Hitler , enmudeceria la eterna amenaza de los puos del proletariado y el dominio
de las calles. Slo con sus propias armas puede ser derrotada la
dictadura roja.
No es posible presentarse a un plebiscito poltico con un electorado inerme, cuando se tiene la certidumbre de que el adversario har uso de la fuerza. La iniquidad perentoria del rgimen ha
venido creando una sensibilidad de derechas en el partido conser
vador, Las masas desencantadas de las actividades democrticas
terminarn por buscar en los mtodos fascistas la reivindicacin
de los derechos conculcados .

Una politica guiada por el resentimiento ante los acontecimientos


definitorios de la contemporaneidad, el establecimiento de la demo-

cracia de masas en occidente y el experimento de la construccin del


Silvio Villegas, No hay enemigos a la derecha. Manizales. Arturo Zapato Editor. 1937,
pg. 215.

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Rubn Jaramillo Vlez

socialismo en un pas que seguramente no reuna los requisitos y justamente por ello hubo de realizar los ms grandes sacri cios.
El segundo lustro de los aos treinta se caracterizar en el mundo entero por la confrontacin directa con el fascismo. Ya en los
campos de Espaa, en esa escaramuza general de la guerra mundial, que estallar pocos meses despus de vencida la Repblica
tras una guerra civil que deja un milln de muertos y lanza al exilio
a otro tanto de espaoles. Cuando aparece el libro de Silvio Villegas

se ha cumplido ya un ao desde esa maana de julio, cuando los


aviones prestados por Mussolini y aprovisionados por un magnate
cataln comienzan a trasportar la tropas moras desde frica al continente, y los requets, la falange, el clero: la burguesa, los latifundistas hispanos, despiertan a esa desigual contienda contra su pueblo
que dude un comienzo bautizaron de "cruzada" los altos dignatarios de la Iglesia.
Recordemos no ms esa fotografa en que el joven y apuesto
militar gallego cabecilla de la rebelin contra el gobierno legtimamente constituido sale por la puerta gtica de la catedral burgalense
rodeado de sus generales y es saludado por los obispos y arzobispos con el saludo fascista, al estilo de Roma o Berln.

Hoy se considera exageracin el mero hecho de recordarlo que


ha sido la infamia de nuestro siglo. Mantener en la memoria de los
pueblos aquellos momentos de indignidad en los cuales las instituciones ms arraigadas y vicerales del orden social se entregan
irrestrictamente a los imperativos de la fuerza que mantiene el privilegio, recordar nuestro pasado anterior, el naufragio de que provenimos, puede alertar contra una posible repeticin de la iniquidad.
Porque ninguna re exin sobre lo que nos est ocurriendo puede dejar de considerar ese pasado anterior: de qu manera este
pas sufre an las consecuencias de lo que aconteci por entonces, tras el asesinato de Gaitn (del cual se cumplen este ao cuarenta), cuando se desencaden la violencia contrarrevolucionaria,

sistematizada y agenciada desde el gobierno y que llega a su auge


en los aos 52 y 53, provocando finalmente el golpe de estado
o "golpe de opinin , como lo calificara un patricio liberal del
13 de junio de 1953.

Colombia: La modernidad postergada

69

El naufragio de la sociedad civil. En 1952 los crmenes de las


fuerzas o ciales llegan a su extremo lmite: aparece el trfico de
orejas humanas. Casi todos los cadveres aparecen sin orejas. En
los cuarteles este trofeo se recompensa. En diciembre de este ao
los guerrilleros denotan a las fuerzas o ciales. Setenta guerrilleros
contra 200 hombres de tropa regular. El enemigo se retira con 17
bajas y la guerrilla slo pierde 4. En ese mismo mes la poblacin de
Yacop es incendiada por las fuerzas armadas oficiales. Sal Fajardo se retira de la guerrilla y se refugia en la Embajada de Chile. De
ah lo saca el gobierno y lo asesina en las calles de Bogot .
En Antioquia se acostumbr utilizar las ceremonias religiosas
para efectos de inteligencia: la procesin de la Virgen del Carmen
se convirti en el santo y sea", la seal para que los forajiclos
contrarrevolucionarios, sicarios beatos, similares a los "pjaros" del
Valle del Cauca, se lanzaran sobre las veredas ypoblados liberales,
a diezmarlos en nombre de Cristo Rey y la Santsima Virgen.
Se exagera? Basta recordar las palabras de un comandante guerrillero, un ciudadano que como otros en los ms diversos con nes
del pas no pudo quedarse con los brazos cruzados ante la orga de
terror y amedrentamiento y organiz grupos de resistencia.
En un memorial de agravios dirigido por Juan I. Franco en su
calidad de jefe del Comando Revolucionario del suroeste y occidente
antioqueo al gobernador militar del nuevo gobierno del 13 de junio
le recuerda de qu manera se inici en esa regin la "cruzada":
Por las aldeas y poblaciones de Colombia comenzaron a verse,
por primera vez, gentes extraas importadas a sueldo del gobierno,
las cuales, amaestradas por instructores trados especialmente de
Espaa se dedicaban a recorrer valles y montaas y dondequiera
que llegaban la emprendian contra los ciudadanos de filiacin liberal a quienes ultrajaban, requisaban y decomisabansus cdulas para
inhabilitarlos electoralmente. Era la falange en accin. Despus siguieron las depredaciones y como cada da trae su afn, otros siste-

mas regian para aplicarlos; la polica, fusil al hombro, entr a los


5 Diego Montana Cuellar: Aris formal ypak real. 3 od, Bogot, Editorial Latina. 1977.
pg 172.

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Rubn Jaramillo Vlez

campos, no propiamente en son de paz, sinocon el nimo de ejercer


venganzas, sembrar el tenor y arrasar poblados; en fin, el exterminio desorbitado de vidas y haciendas. Asi caan asesinados honrados y pac cos campesinos, humildes labriegos que no haban cometido otro delito, si as podria llamarse, que el de profesar ideas
contrarias a las de los que eran dueos de
la fuerza... Me toc pre-

senciar cmo a las ciudades llegaban hombres mutilados, mujeres


violadas, nios agelados y heridos. Vi a un hombre a quien le cen
cenaron la lengua, y re eren los testigos que, amarrados a un rbol,
presenciaban esa escena dantesca, que los policias que ejecutaban
ese acto decan: te la cortamos para que no volvs a gritar vivas al
partido liberal... .A algunos les amputaron los rganos genitales para
que no procrearan ms liberales; a otros les amputaban las piernas y
los brazos y, sangrantes, los hacian caminar de rodillas. Y supe de
campesinos a quienes mantenan sujetados mientras que otros pblicias y civiles conservadores, por turnos rigurosos, violaban-a sus
esposas y a sus hijas. Tambin supe del incendio de la histrica y
gallarda ciudad de Rionegro, por tratarse de que era la meca del
liberalismo antioqueo. Era el.desarrollo de un preconcebido plan
de exterminio. Los agents o ciales se posesionaban de las fincas de

los dueos liberales... La impunidad y las sombras de la noche cobijaban esos atroces pmcederes estimulados por altos funcionarios del
gobierno. Y todo eso se cometa en el falso nombre de Dios, con
escapularios en el bolsillo y sin remordimiento. Los principales actores del sangriento drama eran policas y conservadores....

Era el rencor de la agona, en el sentido originario de la palabra, que un ttulo de Unamuno recuerda. La rabia, el resentimiento y el odio que constituyen el aliento de los movimientos
contrarrevoludonarios. Como magistralmente lo ha expresado llya
Ehremburg en su segundo libro de memorias, cuando recuerda la
ferocidad de los cosacos en su lucha desesperada contra los
bolcheviques y a rmaba que lo eran por tradicin; pero sobre todo,
"por el rencor ante la vida sacada de sus cauces y la confusin de
la poca".
' Citado por Montaa Cullar, op. cil.

Colombia: La modernidad postergada

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Cmo no contrastar esta suscinta re exin del escritor sovitico


con una pgina de un conservador colombiano, alto funcionario de
la presidencia de Ospina Prez y testigo de excepcin de los acontecimientos del 9 de abril, intitulada "Meditacin sobre las ruinas .
Estas ruinas suprstites de Bogot dejan en mi espiritu una
honda sensacin de hastio, de desencanto, de agona, de sabor

acre. De los escombros asciende, todava, el humo de los incendios y hay unos muros ennegrecidos y agretados que amenazan

desplomarse sobre los transentes. La antigua calle real, estrecha


y prolongada, con sus casonas coloniales, sus palacetes franceses
de fin de siglo. Sus tiendas y bazares, sus cafs bulliciosos, sus
sitios historiados, todo eso que le comunic un ambiente caracte-

rstico a la Santa Fe del siglo x1x e inici el proceso arbitrario y


anrquico de su transformacin urbanstica, ha desaparecido casi
por completo y es ahora un informe hacinamiento de piedras, de

ladrillos, de lodo, de maderas derribadas que ha podrido la lluvia. La historia de 200, de 300, de 400 aos, ha quedado sepultada ah entre esos rescoldos, que contemplan bajo la nerviosa vigilancia castrense gentes azoradas y atnitas que cruzan, en contrito desfile, bajo un silencio penitente. El esqueleto de hierros retorcidos de un tranva elctrico hace ms desolada la espaciosa
plaza central, donde se yergue, solitario y adusto el bronce de
Tenerani, con su Bolivar melanclico, frente a las columnas rubias del Capitolio, donde parece evaporarse, como la niebla de
las cenizas trgicas, una democracia ruidosa y desenfadada que
vibr, durante un siglo, en aquel recinto solemne.

Pero no es propiamente este el fragmento que deseariamnos poner a consideracin en cae momento, sino otro delcapitulo final de
su libelo en el cual intenta pensar sobre los hechos acaecidos tras el
asesinato del tribuno popular y para explicarse lo acontecido considera necesario aclarar primero de qu manera se mantena slidamente consolidada la estructura, el orden del edificio social

anacrnico de la hegemona conservadora:

La tranquilidad del pas permaneci inalterable, dentro del ejercicio de las ms amplias libertades civiles, porque se afirmaba sobre

72

Rubn Jaramillo Vlez

una base triangular, de granitica consistencia: el gobierno, la jerarqua eclesistica y la organizacin disciplinaria del conservatismo,
estrechamente unidos para sus determinaciones solidarias, en un
generoso prospecto de salud pblica. El ejecutivo podia adelantar
asi una labor eminentemente administrativa de progreso patrio, sin
preocuparse demasiado por las incidencias politicas. La paz delas
conciencias la custodiaba el celo evanglico de un cierto doctor vir
tuoso y luchador, fundamentalmente preocupado por la propagacin del pensamiento secular de la iglesia, magistralmente expuesto, con extraordinario acopio doctrinal en las Enciclicas pontificias
que contemplaban la solucin del problema social contemporneo,
bajo el influjo de la fecunda sabidura cristiana. Esos tres poderes
reales, de tipo patriarcal, solidarios en el comn esfuerzo, impedan
la disolucin custodiando el orden. El sacerdote, el alcalde, el jefe
politico l0cal - lleno, en ocasiones. de pequeos vicios fulanisms,
pero represado por la moral catlica. que impeda el desborde de
sus pasioncillas lugareas-, obedecian a esas superiom jerarquas
nacionales en que gobierno, clero y partido se influenciahan recprocamente, formando el trpode autoritario que garantizaba, con
su armnica distribucin de fuerzas, el equilibrio de la patria. El
liberalismo sosegado, con participacin proporcional en la diplomacia, el Parlamento, los ministerios, los gobiernos seccionales y, en
general, en todo organismo del Estado, gozaba, al mismo tiempo de
libertad autntica para adelantar en los congresos y en la prensa sus
campaas de oposicin al rgimen, sin interferencias o ciales, ni
denegacin de justicia. Jams un partido vencido vio mejor garantizados sus fueros. As la democracia fue en Colombia una viviente
realidad y no una entelequia... .

Por los aos en que naca el Frente Nacional" acordado en los


pactos de Sitges y Benidorm, un joven intelectual liberal que desaparecera trgicamente apenas unos aos ms tarde en un accidente areo, intentaba re exionar en unos por l llamados "Apuntes sobre
la cn sis y el desarrollo en Colombia sobre los cuales adverta que
"no eran un ensayo sociolgico o econmico sino apenas una tenta7 Rafael Azula Barrera. Do la revoludn al orden nuevo, Bogot, Edit. Kany. l956, pag. 284.

Colombia: La modernidad postergada

73

tiva de estudio poltico , sobre ese proceso iniciado unos diez aos
atrs y del cual la cada de Rojas Pinilla era el antieplogo.
En La revolucin invisible, cuyos primeros captulos aparecieron
en el semanarioln Calle, el rgano del M. R. L. y luego integralmente
como fascculo (Ediciones de la revista Tierra Firme, 1959), Jorge Gaitn

Durn afirmaba, acaso en forma un tanto esquemtica en cuanto a1

empleo de los conceptos pero no por ello de algn modo sin acierto:
Estamos en la fase postrera de la transicin del feudalismo al
capitalismo; la cual no se reduce a una simple asociacin de intereses
entre el presidente y los burgumes, sino exige un proyecto concreto, basado en el conocimiento a fondo del pas y centrado en la industrializacin y la reforma agraria. Pero los soportes culturales, tcnicos, cientificos- indispersables para coronar esta obra monumental fueron barri
dos por la violencia y por la intromisin de las Fuenas Armadas... en la
vida nacional: nuestro proyecto encuentra pues el vaco, causado por la
tragedia colombiana cuyos tres actos duraron mas de diez aos. Me pregunte entonces si el liberalismo y el conservatismo podan colmar tan
evidente nada: mi respuesta fue el fracaso de los partidos que no consiguieron impedir el desastre ni luchan hoy por establecer una poltica en
profundidad, a largo plazo, pues su acuerdo o frente de contenido ideolgico, socialy econmico, se reduce a la reparticin mecnica de la burocracia, en la cual el gobierno se as xia, maniatado por compromisos insensatos, sin que nuestra poderosa y patriarcal prensa le preste ayuda
con la crtica y con la explicacin a las masas de los intrincados proble
mas nacionales. El comunismo en Colombia, dbil y dogmtico, no es
actualmente una alternativa. Las conclusiones son claras: nuestro pro
yecto debe plantearse en el plano de las dos clases sociales que corresponden a nuestro instante histrico: burguesa y proletariado, interesadas estructuralmente en la industrializacin y en la reforma agraria, con
el control del Estado la planeacin- y con la contribucin lcida de
tal vez sin fortuna - precilos intelectuales que yo he intentado
samente por medio de estos apuntes .

As trataba de sintetizar Gaitn Durn el resultado de los acon' Jorge Gaitn Durn La revolucin invisible, Bogot, Colcultura, Biblioteca Bsica Co
lombicma-Obra literaria de Jorge Gaitn Durn. l975, pg. 317.

74

Rubn Jaramillo Vlez

tecirnientos que se haban producido desde comienzos de mayo de


1957, cuando un paro nacional patrocinado por la Asociacin Nacional de Industriales y la banca haba dado al traste con el gobierno del general Rojas Pinilla, quien abandon el pais el dia 10 dejndolo en manos de una Junta Militar que patrocin lo acordado por
Alberto Lleras y Laureano Gmez en los pactos mencionados:
La eleccin de Alberto Lleras a la presidencia de la Repblica irnplica en verdad un fenmeno que algunos habamos ya sospechado:
el traslado del poder real de partidos polticos sin ideas originales o
proyectos especficos de gobierno y endesacuerdo con la evolucin
de las estructuras del pas, a las fuerzas econmicas en ascenso, es
decir, a nuestra burguesa industrial y bancaria. Asistimos a una singular campaa electoral, marcada por intervenciones de gerentes de
monumentales empresas o dirigentes de los gremios econmicos, en
las cuales se hablaba un lenguaje desconocido en las luchas polticas
de Colombia: se proponian soluciones concretas para los problemas
de la Nacin, se planteaban las relaciones decisivas en el futuroentre industria y agricultura, se echaban las bases para una poltica
internacional que se oriente de acuerdo connuestra situacin de pas
monoexportador y precariamente desarrollado. Frente a este lenguaje de nuestro tiempo, los discursos, los editoriales, los manifiestos de
los sectores polticos que tradicionalmente han dirigido la opinin
colombiana son de una pobreza y un anacronismo aterradores, siguen movilizados en el reino de los 'slogans', de las generalidades,
del sentimentalismo, de la retrica, Esta notoria disparidad expresiva
no es gratuita: explica por qu la presidencia de Alberto Lleras no ha
sido impuesta por los liberales y los desconcertados partidarios de
Laureano Gmez, sino por lites industriales y bancarias, cuyos intereses coinciden hoy con los de las clases trabajadoras. Los hechos que
no acaban de producirse indican que el Frente Civil, en cuanto alianza
de los partidos polticos, ha fracasado rotundamente y hasido reemplazado en la prctica por un Frente Nacional, dirigido por una burguesa cada vez ms capaz y poderosa... los gerentes no votaron por
Alberto Lleras porque eran liberales o conservadores, sino porque eran
gerentes. Por Lleras votaron los conservadores y liberales que tienen
en sus manos el poder real.

Colombia: La modernidad postergada

7 5

Podemos ciertamente preguntamos sien realidad se daba esa


comunidad de intereses entre las clases trabajadoras y el patronato. En todo caso el asunto se debe meditar, no vendra al caso una

respuesta apresurada y militante. Objetivarnente considerado: el


pas necesitaba desarrollarse, industrializarse, modemizarse.
Pero lo que s debe ser objeto de una expresa reflexin es el aspecto ideolgico, la significacin que tendra para Colombia ese
peculiar "arreglo" constitucional del plebiscito de 1957 cuyo origen poltico se encuentra en los pactos firmados por Lleras y Gmez
en Catalua. De nuevo Diego Montaa Cullar nos indica, en forma por lo dems dramtica, lo que estos significaron:
Alli el seor Gmez, como si hubiera sido extrao a todo el proceso de alteracin de las garantas constitucionales del pas y como
si hubiera sido vctima del rgimen de violencia que l desat y lle
v hasta los umbrales de una constitucin fascista, no tuvo di cultad para ponerse de acuerdo con Lleras, que ostentaba la jefatura

del liberalismo sangrientamente perseguido por Gmez. Con viva


satisfaccin declaran que "se ha llegado a un vivo acuerdo sobre la
necesidad inaplazable de recomendar a los dos partidos histricos
una accin conjunta destinada a conseguir el rpido regreso a las
formas institucionales de la vida poltica y a la reconquista de la
libertad y de las garantas que han sido el mayor orgullo patrimonial
de las generaciones colombianas hasta el presente .

Si se enjuicia el asunto desde el punto de vista ms realista, es decir, el que considera el objetivo primordial: modernizar el pas, podra
pensarse que algo se ha logrado. Palabras recientes del actual presidente de la Asociacin Nacional de Industriales parecen confirmarlo.
Podra pensarse que esta sociedad ha ingresado a la modernidad y a
un ritmo autosostenido de desarrollo y -eventual -progreso.
Pero tambin debemos considerar y preguntar si al desarrollo
material y social, al crecimiento de la produccin y dela riqueza
corresponde un avance espiritual, una maduracin en los hbitos,

en las prcticas, en la mentalidad de las gentes, en particular de la


clase dirigente y de la clase poltica. Gaitn Durn escriba hace 30
Montana Cullar. op. cit, pg, 188.

Rubn Jaramillo Vlez

76

aos. Pero muchas de sus pginas no solo no han perdido actualidad sino que a ratos parecen escritas para el presente:
El Liberalismo y el Conservatismo quieren transformar su fracaso, que se traduce en doscientos mil colombianos asesinados y enormes prdidas de riqueza, en un instrumento para dominar el Estado y restablecer su autoridad y por lo tanto la paz. Para ello han
sumado dos series de problemas, de responsabilidades, de ignorancias y pretenden basar la e cacia de esa alianza viscosa en el
olvido de los agravios y en la reparticin mecnica de la burocracia. Tal mezcla de dos debilidades contiene una muy grave probabilidad: la suposicin de que cualquier reforma social y econmica
o cualquier movimiento politico revolucionario o cualquier politica cultural o educativa avanzada perjudica al adversario de ayer
y aliado de hoy, a una de sus las o a uno de sus grupos o a unade
sus instituciones o entidades en que se funda, podra a la larga
engendrar la conviccin de que convivir signi ca no hacer nada. La
segunda Repblica sera entonces pura pasividad; de nada valdran los planes econmicos o sociales o educacionales que oomien-
za a elaborar el gobierno deAlberto Lleras, porque en su adpcin
y funcionamiento operara furtiva o abiertamente este freno, como
sucede yaen el Parlamento, maniatado por la mayora calificada
que se necesita para tomar decisiones, cuyo espectculo grotesco

es justificado hoy con el argumento deque la Cmara y el Senado


existen apenas para que los representantes del pueblo hablen y
discutan y hagan debates pueriles o intiles y aprueben]
dsciplinadamente los proyectos del gobierno o acaten las rdenes
de los jefes, cuando en realidad el progreso democrtico depende
de que el Parlamento obre, es decir, de que tenga suficiente fuerza
y capacidad no solo para controlar, sino tambin para mejorar y,
estimular o sustituir si es el caso las iniciativas del Ejecutivo. En un
instante en que el pas para desarrollarse y superar una arraigada
anarqua exige la mvilizacin total, nada ms absurda que una
inmavilidad vergonzante. Habramos salido de la Repblica de los
vagabundos, slo para entrar a la repblica de los mediocres .

w Ganan Durn. op. dr. pag. 352.

PARTE SEGUNDA

I
Puede haber una "filosofa latinoamericana ?
A propsito de nuestro pasado los co'

Lo que conmemoramos el pasado 12 de octubre el quinto aniversario del da en que un puado de espaoles hincara sus rodillas sobre las arenas de una isla que result ser luego el prembulo
a un continente y una poca durante la cual, por la gestacin del
mercado mundial, por la circunstancia del general intercambio entre todas las regiones, todas las naciones y todos los pueblos del
planeta, a consecuencia del descubrimiento y de los que le acompaaron, la historia se hara universal- es un acontecimiento de
tal dimensin y significacin que de antemano previene ante actitudes apresuradas, por ejemplo en lo que se refiere al hecho de que
efectivamente, en nuestro pas y todos los de Amrica, grupos
tnicos de marcada personalidad han argumentado enel sentido
de considerar la fecha no propiamente como memorable. Porque
desde entonces y a lo largo de estos cinco siglos prodigiosos en la
aventura del ser genrico, la modernidad ha desplegado su portentoso proyecto, caminando, como dijera uno de sus pensadores,
por sobre las ruinas de lo egregio... Y sometiendo el orbe entero al
imperio de la ratio del valor, a la voluntad de poder.
Sin querer desconocer o ignorar el justo sentimiento de los oprimidos, aquellas ingentes masas de indios, pardos y negros para
quienes la conquista y colonizacin significaron la prdida de sus
libertades, el ocaso de sus culturas, su degradacin como pueblos
Publicada enla revista Seriales Abienas. num. l de octubre-diciembre de 1992, Bogot,

pgs. 50-6 l.

80

Rubn Jaramillo Vlez

y naciones, hasta la coyunda servil sobre la cual se erigiran nuestras sociedades en el nuevo mundo, la significacin del acontecimiento es de tal naturaleza que nos obliga a ubicarlo en su ms
genuina dimensin histrico-mundial en la escena contempornea, considerndolo adems en relacin con el asunto de nuestro
tiempo: la vigencia de los derechos humanos entre nosotros.
En la Ideologa Alemana se relacionaba llanamente al descubrimiento de Amrica con el acontecimiento que Hegel considerara la
"aurora" de los tiempos modernos, la Revolucin francesa: La historia no es sino la sucesin de las diferentes generaciones, cada una
de las cuales explota los materiales, capitales y fuerzas productivas transmitidas por cuantas las han precedido; es decir, que, por

una parte prosigue en condiciones completamente distintas la actividad precedente, mientras que, por otra parte, modifica las circunse
tandas anteriores mediante una actividad totalmente diversa, lo

que podra tergiversarse especulativamente diciendo que la historia posterior es la nalidad de la que le precede, como si djjsemos,
por ejemplo, que el descubrimiento de Amrica tuvo como finalidad ayudar a que se expandiera la Revolucin francesa...".
Recordemos no mas a Fray Bartolom de las Casas, a FrayAntn
de Montesinos y a tantos otros entre los apstoles de la justicia y la
caridad cristianas entre nosotros, de qu manera en este

subcontinente que con Mart, Henriquez Urea y Alfonso Reyes


acostumbramos llamar "Nuestra Amrica , esa forma de piedad

tan diferente a la que entrara en accin unos cien aos ms tarde


en el norte y que Calvino resumiera en su consigna: fidem est
e cacitas- impregn hasta en lo ms ntimo nuestra manera de ser,
determin nuestra idiosincrasia, impuso nuestros paradigmas, limit nuestras experiencias, sancion nuestros rituales, nuestros
logros y nuestros fracasos, y nos di esperanza, nos acompa en
la adversidad y nos sostuvo ante el misterio de la muerte.
Y sin embargo, lo que acaeceria en el norte y haba comenzado
definitivamente a partir de aquel otoo del ao mil quinientos diedsiete (un cuarto de siglo apenas despus del descubrimiento) significara tambin en el terreno idiosincrtico un ascenso definitivo: la
Reforma, la modernidad.

Colombia: La modernidad postergada

81

Por qu desde un principio los patriotas, los revolucionarios y


los intelectuales de Hispanoamrica se hicieron conscientes de que
al emanciparse de la metrpoli deberan luchar contra el pesado
tardo que representaba, ante la empresa de consolidar autnticas
repblicas modernas, el pasado colonial espaol? Por qu el libertador Simn Bolvar trae las escuelas lancasterinas cuyo fundador
visit Caracas en 1824- a la Nueva Granada? Por qu consagra el
general Santander buena parte de sus esfuerzos como gobernante
a fundar colegios y universidades, por qu los radicales de la
Constitucin de Rionegro que aboli la pena de muerte y consagr la disolucin de las manos muertas- contrataron la primera
misin de pedagogos alemanes que nos aportaron la ideas de
Pestalozzi y Froebel?
En la primera pgina del ensayo intitulado Nuestro Pasado Filos ca ha descrito Danilo Cruz Vlez en su tan caracterstico estilo,
llano y conciso, la circunstancia y la penuria de la recepcin de la
filosofa moderna de occidente en el continente iberoamericano,
sintetizando el asunto al a rmar que el rasgo distintivo de nuestro
pasado filosfico es la anormalidad. La causa de esa anormalidad
fue el rumbo que tom Espaa en el siglo xvn, al desviarse del camino que vena recorriendo con las otras naciones europeas .
Cuando en dicho siglo comenz propiamente una historia cultural hispanoamericana, Espaa ya se habla aislado de.Europa. Encerrada en s misma detrs de los pirineos, haba decidido vivir
de espaldas a la filosofia y a la ciencia que habian fundado Descartes y Galileo; y enquijotesco oposicin al espiritu de la modernidad estaba empeada en mantener viva en su territorio y ensus
colonias una Edad Media que ya perteneca al pasado. Nuestra
anormalidad filosfica fue, pues, una consecuencia de la anormalidad histrica de la madre patria .

Lo cual se explica por la vigencia entre nosotros durante toda la


colonia de la visin teocntn'ca medieval que vea en la realidad "un
ordo fijo creado por Dios , por lo que la secularizacin o, como lo
' Danilo Cruz Vblu.
1990, prim parto.

Nm pasado

en Tabula Raso. Bogot. Ed. Planeta.

82

Rubn Jaramillo Vlez

nombra Cruz Vlez, el "antropocentrismo moderno, que funda ese

ordo en la razn humana "no haya llegado hasta nosotros".


No existieron intelectuales entre nosotros: durante la colonia "los
protagonistas de la vida intelectual fueron casi todos representantes de la clereca, como en la Edad Media . Pero, "a diferencia de
los creadores de los grandes sistemas metafsicos medievales , el

verdadero inters de los clrigos que vinieron al Nuevo Mundo


"no fue la losofa propiamente dicha ". Tenan algn manejo de la
segunda escolstica, del Tomismo, renovado por Surez, pero en

realidad eran en su gran parte rutinarios repetidores de manuales


y breviarios: "transmitan respuestas ya dadas a preguntas
autnticamente filosficas, pero lo que se proponan era darles con
ellas un fundamento conceptual a los dogmas religiosos o hacerlos
ms comprensibles".
Siguiendo implcitamente la clsica tipologa y los criterios de
Mannheim y A. Weber, establece el autor que por ello entre nosotros no existi al comienzo el intelectual suelto, el intelectual desli-

gado de la Iglesia y del Estado y otante entre todas las clases sociales, quien fue el gestor de la losofa y de las ciencias modernas .
Lo que nos trajeron los espaoles fue "una filosofa medieval
tarda que, pese a dbiles intentos de superarla en el siglo x1x, imper entre nosotros hasta comienzos del siglo xx. Pero que con el
correr del tiempo se fue haciendo cada vez ms anacrnico y
fantasma], en tal medida que a fines del primer tercio de dicho
siglo slo apareca en colegios secundarios y en seminarios para
sacerdotes a las horas de clase, para tormento de los estudiantes

que se tenian que aprender de memoria los manuales de metafsica


que ya no les decian nada, porque estaban compuestos slo de palabras muertas".
El asincronismo de nuestra Amrica en el mundo moderno y
contemporneo, su pecularidad idiosincrtca!
Apenas a comienzos del siglo XIX, cuando por la fuerza de las
armas conquistamos la independencia poltica - que provoc un
debilitamiento de los lazos que nos unan con Espaa- aparece el
pensador laico, "interesado ms por los problemas de este mundo,

de la sociedad y del ciudadano que por los de la salvacin del

Colombia: La modernidad postergada

83

comienza a desplazar a los clrigos del centro de la vida intelectual. Y a la par que ese intelectual laico se libera de la tutela cultural hispana, dirige su atencin al pensamiento francs e ingls, lo
que signi c un primer conato de acercamiento al mundo occidental moderno".
Tambin, como lo expresara el maestro Pedro Henrquez Urea
en un precioso ensayo publicado en La Nacin de Buenos Aires el 25
de febrero de 1945 y que haba sido incorporado como presentacin
al libro De la Conquista a la Independencia, ese brevian'o ejemplar del
venezolano Mariano Picn Salas, en relacin con las tareas que ensu

momento emprendiera un Domingo Faustino Sarmiento:


Cuando se propuso observar de cerca la vida espaola como clave para comprender los problemas de su Argentina, se adelant,
como siempre, a su tiempo. Para transformar al pas, quiso primero
explicarse su peculiar configuracin cultural. Dijo, en Facundo, la
parte que se deba al suelo, deshabitado y frtil, y a las maneras de
vida que el suelo favoreci. Ahora Espaa haba de darle las razones
histricas, los fundamentos del tranquilo pasado colonial donde se
engendro la inquieta nacin independiente. De paso, entre muchas
cosas singulares, observ alli signos de falta de cohesin en el Estado, imperfecciones de estructura: la Espaa invertebradaz.

Tpico de la crtica en Hispanoamrica: el fardo que represent


y un representa para nuestras naciones el peso prodigioso y falso
del barroco de la contrarreforma hispnica. Como lo recuerda Cruz
Vlez, desde el siglo xvu Espaa se repleg sobre s misma, se ensimism en su pasado, de espaldas a la modernidad.
No debe extraamos entonces el constatar que ya enla primera
generacin de crticos neogranadinos y americanos siempre de nuevo se exprese la misma queja ante el peso que significaba la herencia del pasado colonial espaol ante las tareas que deberan enfrentar las incipientes naciones de Amrica. As el romntico Esteban Echavarra quien exclamaba: "Lloremos hermanos, nuestro pas
no existe... somos independientes pero no somos libres... las armas de EsMariano Picn Salas. De la Conquista ala Independencia l ed., Mxico, Fondo de
Cultura Econmica. 1946. pg. 9.

84

Rubn Jaramillo Vlez

paa no nos oprimen, pero sus tradiciones an nos agobian..." Se lamentaba desde el exilio por el hecho de que las discordias entre los
caudillos de la pampa hubieran conducido al encumbramiento del
tirano Rosas que ahogaba el clima de las libertades civiles y con
ello impeda la consolidacin de un estado liberal de derecho. Pero
adems, con l, la restauracin de una cultura gastada que l llamaba "la idea estacionaria: la de Espaa".
Y el cartagenero Iuan Garcia del Ro, nacido a nales del siglo
xvm y representante por lo tanto de la primera generacin neogranadina, que alcanzara el honor de ser el secretario de Estado del

general San Martn en Quito, de los generales Santacruz y Flrez y,


por un tiempo, del propio Libertador Simn Bolvar, quien en un
artculo inttulado justamente "Revisin del Estado anterior y actual de la instruccin pblica en la Amrica antes espaola y publicado en El Repertorio americano, la revista que editara con don
Andrs Bello, llegara a afirmar de las universidades - que
segn
el profundo Condillac tanto han retardado los progresos de las ciencias - que "slo haban servido en Amrica para ensear quimeras despreciables .
Eran empero semejantes establecimientos un monumento de
imbecilidad: en todos ellos se nos ponan en las manos libros psimos, llenos en su mayor parte de errores y patraas; en todos se
vendan palabras por conocimientos y falsas doctrinas por dogmas. Los colegios no eran en rigor otra cosa que seminarios eclesisticos, donde los jvenes educandos perdan su tiempo para todo
lo til, y estaban sujetos ademasiadas prcticas religiosas...
Confiada la educacin a los jesuitas primero, despus a otros
eclesisticos en su mayor parte orgullosos y fanticos, cuyo saber
se compona de las pueriles nociones adquiridas en la escuela y
cuya moral antisocial estaba vestida con las formas ms extravagantes, no resonaba en las aulas ms que una ciencia presuntuosa
e intil, formada de ideas abstractas y de vanas sutilezas, explica-

das en un estilo brbaro y grosero.


3 Iunn Garcia del Rio. escritos varios, En Meditaciones colombianas. Ediciones del Ministerio de Educacin Nacional. 2 ed.. Bogot, Imprenta NacionaL 1945. pgs. 385 y ss. El texto
en letra ms pequena que sigue proviene de aqui.

Colombia: La modem/dad postergada

85

Formaba la lengua latina la base de nuestros estudios por la


necesidad que de ella haba para el estado eclesistico, para la jurisprudencia civil y cannica y para la prctica de la medicina, nicas
puertas que estaban abiertas al americano para obtener una mediana subsistencia, o merecer en la sociedad alguna conciliacin.
De aqu resultaba que se llenaban nuestras cabezas de frases y versos en una lengua muerta, y rara vez su cientemente entendidos
para apreciar su mrito con mengua del cultivo y posesin de nuestro propio idioma: esta lengua tan rica, elegante y majestuosa, que
se cuenta en el nmero de las pocas cosas buenas que debemos a
los espaoles. Tal era una de las causas principales de nuestro atraso en la literatura y ciencias, como lo ha sido siempre en toda edad
y pas donde estas no se han enseado en idioma vulgar.

Oigamos de nuevo a Cruz Vlez: De estos comienzos resulta el


rasgo sobresaliente de nuestra vida filos ca durante tres siglos de
existencia histrica: la anormalidad. Adems de lo anmalo que es
comenzar a losofar intentando comprender lo que otro pueblo ha
pensado en circunstancias histricas diferentes y para resolver problemas diferentes, la losofa que trajeron los espaoles aAmrica
era una losofa caduca, la losofa medieval. Totalmente de espaldas a la filosofa moderna, puesta en marcha por Descartes en el
siglo xvu, justamente cuando comenzaba a impulsar una cultura
colonial americana propiamente dicha, Espaa estaba empeada
en prolongar el mundo medieval en su propio suelo y en sus colonias. Aesta anormalidad de doble raz que nos hizo ser, a pesar de
estar insertos cronolgicamente en la poca Moderna, quimricos
continuadores de una Edad Media tarda, hay que agregar esta otra
anomala: el filosofar que introdujeron entre nosotros los espaoles
no tenda a resolver problemas filos cos, sino a propagar el cristianismo en sus dominios, una empresa muy laudable, pero que no
tena nada que ver con la losofa en sentido estricto .
Pero, en qu consista la enseanza de lo que tambin entonces
se llam losofa ?:
Aprendamos tambin, bajo el nombre de lgica, a porfiar mas
bien que a razonar, a jugar con la razn mas bien que a fortificarla...

8 6

Rubn Jaramillo Vlez

cualquiera hombre sensato que hubiese entrado en nuestros claus


tros, sin estar advertido antes, habra juzgado por los gritos descompensados, el furor y el empeo que se tomaba por el ergotismo
ridculo, que se hallaba en medio de una multitud de locos o energmenos... Habindose introducido el espritu de faccin en la filosofa como en la teologa, se desatenda el provecho, solo se buscaba

la gloria estril de un triunfo vano, inventando, para conseguirlo,

sutilezas y distensiones con que eludir la dificultad.


La moral no se nos enseaba con los atractivos que ella tiene:
no se estudiaba la naturaleza del ser inteligente para establecer
como base y mvil de todas sus acciones el amor de s: antes bien
la calumniaban, haciendo consistir la ciencia de las costumbres en
la abnegacin de si propio, en una especie de ascetismo.

Abusbase del nombre de la santa filosofa y bajo el ttulo de esta


ciencia que tiene por objeto tan sublime el distinguir los ermres e
investigar la verdad nos vendan una miserable jerga escolstica.
La filosofa comenzaba a romper en Europa los grillos de la
terminologa, cuando entre nosotros consista en un modo de racio
nalizar sutil, alambicado y abstracto. Aristteles, desterrado de ella
por el universal Bacon, se haba refugiado en Amrica: la duda

reinaba en la patria de Galileo, de Descartes, Newton y Leibnitz,


mientras que del otro lado del Atlntico estaba entronizada la ms
ciega credulidad. La teologa escolstica, tan intil y tan fatal para
el gnero humano, algo de las matemticas y una jurisprudencia
capciosa embrollada, ajena de nuestras costumbres, cerraba la ca-

rrera de nuestros estudios.


Pero qu deba esperarse en Amrica en este gnero cuando
en Espaa misma era tan defectuosa la educacin, y tan escasas las
luces? Si consultarnos el erudito Feijo veremos que an a mediados
del siglo xvm, los filsofos espaoles hallaron el arte de tener razn

contra lo que dicta el buen juicio, y de dar no s qu color especioso


a lo que ms dista de lo razonable.

Sobre el buen juicio ya habian pensado bastante en su momento


los dos grandes precursores del pensamiento moderno, Francis
Bacon y Ren Descartes. Precisamente este ltimo a rmaba de aquel
Ie bon sens, el buen sentido - que era "lo mejor repartido en el

Colombia: La modernidad postergada

87

mundo , es decir, que todos los hombres por el hecho de serlo tenan la capacidad de
entre lo verdadero y lo falso, como
lo dice en ese mani esto de la madurez de Europa en la aurora de
la modernidad, el Discurso del mtodo:
El buen sentido es la cosa mejor distribuida en el mundo, pues
cada cual piensa estar tan bien provisto de l que aun aquellos que
son ms difciles de contentar en cualquier otra, no suden desear
ms del que tienen. No es verosmil que todos se equivoquen
en
eso, antes bien, eso acredita que la potencia de juzgar bien
y distinguir lo verdadero de lo falso que es propiamente lo que se denomina buen sentido o razn- es por naturaleza igual entretodos
los hombres, y as la diversidad de nuestras opiniones no viene de
que unos sean ms razonables que los dems, sino solamente de
que conducimos nuestros pensamientos por caminos diferentes, y
no consideramos las mismas cosas. En efecto, no basta tener un
buen entendimiento, sino que lo principal es aplicarlo bienl Las
almas ms grandes son capaces de los ms grandes vicios, como

tambin de las ms grandes virtudes; y los que no caminan sino


muy lentamente, si siguen siempre el camino recto, pueden adelantar mucho ms que los que corren y se aparten de l.
Pero entre nosotros lo que predominaba era la descon anza ante

las capacidades y los talentos humanos, solo vala la autoridad de


la tradicin, el seguro y rutinario y burocrtico dogmatismo del
"magister dixit". Porque, como lo a rmaba Garca del Ro, no era

en el examen de las cosas mismas a donde apuraban el discurso,

sino en los conceptos y los trminos:

materias fsicas se trataban metafsicamente, y solo metafsicamente. Disputbase mucho del compuesto natural, de la materia, de la forma, de la unin, del movimiento; pero se trataban
idealmente estos objetos, no sensiblemente; se examinaba solo la
superficie, no el fondo; en nada se corra el velo ala naturaleza, no

se haca sino palparle la ropa...


Ya en la polmica contra el nominalismo Ia va moderna, como

se llam entonces- San Bernardo de Claraval argumentaba contra

88

Rubn Jaramillo Vlez

Abelardo acusndolo de hereja porque ste "parece que quiere ver


las cosas en s, como son, y no como a travs de una bruma . A
quinientos aos de este comienzo bajomedieval del pensamiento
moderno, la losofa escolstica tarda que enseoreaba en Amrica eluda la confrontacin con lo real: la experiencia.
Ignorbase en Espaa por lo comn el estado actual de la fsica
en las dems naciones. La enseanza de la medicina estaba reducida a lo general, a cuestiones de mera especulacin, a vanas teoras,
a disputas... En cuanto a las ciencias naturales, se padeca notable
atraso por el corto alcance de algunos profesores, por la preocupacin que reinaba en el pais contra toda novedad, por el errado concepto en que se estaba de que cuanto presentaban los nuevos filsofos se reduca curiosidades
a
intiles, por el celo indiscreta y mal
fundado que haca temer que las doctrinas nuevas en materia de
filoso a trajesen algn perjuicio a la religin...

El autor recuerda las expectativas y esperanzas que despertara


el reinado del rey Carlos m, durante el cual llegaron a la Nueva
Granada, con la Expedicin botnica y las reformas de Moreno y
Escandn, los primeros ecos de la renovacin que en la madre patria por entonces se intentara, acaso en vano:

Qu deba esperarse en Amrica, volvemos a preguntar, cuando en la metrpoli era tal el estado de la instruccin pblica? Excltadas en el tiempo de Carlos ma reformar sus estudios, contestaron
las clebres universidades de Alcal y Salamanca que no podan
apartarse del sistema del peripato; que los de Newton y Galileo no
estaban de acuerdo con las verdades reveladas, y que el estudio de
la jurisprudencia romana deba ser el primer objeto de los que se
dedicaban al derecho; cuando casi todo era ignorancia en Espaa
aun en una poca en que en otros pases haban brillado ya Galileo
y Maquiavelo, Bacon y Newton, Montaigne y Descartes,
Montesquieu y Adam Smith?

Rolando por Jos Luis Romero: Estudio de la Manialidad Burguna, Madrid. Alianza Editorial. 1988.

Colombia: La modernidad postergada

89

Intentemos primero una genuina re exin sobre lo que todo eso


ha significado para nosotros: de qu manera nuestro continente se
destin
para expresarlo utilizando una nocin de Martn
Heidegger , a travs de un paradigma, de un estilo, de una forma
peculiar de piedad. Y de qu modo ese paradigma, ese estilo, esa
forma peculiar de piedad nos prepar y no nos prepar para la
modernidad.
Cun slida sea nuestra cultura ciudadana depende de la respuesta a tal interrogante, porque tal vez ya no sea posible difamar
de la filosofa moderna entre nosotros. O de la filosofa alemana, a

la que por ejemplo sola referirse el eminente erudito y fillogo


santanderino don Marcelino Menndez y Pelayo que tanta influencia ejerciera en su momento a travs de sus cartas y consejos
sobre nuestro compatriota Miguel Antonio Caro- con la denotacin, que l imaginaba peyorativa, de "nieblas germnicas" (del
pueblo, la nacin y la cultura alemanes en general como de "los
enemigos de nuestra raza ) y de la cual tambin tan frecuentemente reniegan algunos personajes en las tertulias de algunas de las
grandes novelas de Benito Prez Galds, como el cura de
Villahorrenda en Doa perfecta o el ricachn venido de Cuba que
compra un ttulo nobiliario y frecuenta a la propietaria del
inquilinato en donde se hospeda El amigo Manso .
Tal vez ya no sea posible escribir sobre Kant afirmando que es
"el principal responsable de todos los "errores que aquejan al
mundo moderno , como lo hace un telogo jesuita en un texto de

Apologtica , disciplina de reciente creacin por entonces, junto


con la Ctedra bolivariana y obligatoria para el pensum de bachillerato por los aos sin cuenta de la violencia, justamente cuando en nuestro pas se hablaba oficial y oficiosamente de la defensa
de la cultura de occidente amenazada.
Pero es que en la "madre patria haba vencido a finales de los
treinta la cruzada en la que los muchachos de la Legin Cndor
y los Stukas de Goering se entrenaran para el raponazo al mundo.
Con la liquidacin de la repblica en Espaa la reflexin filosfica
y el ejercicio pblico de la tarea crtica fueron silenciados. Por lustros. Acaso para bendicin de nuestra Amrica, por el aporte tan

90

Rubn Jaramillo Vlez

significativo de sus gentes, de sus intelectuales exiliados, a la maduracin de nuestra cultura y a nuestra --tardia- incorporacin
espiritual al mundo moderno y contemporneo.
Quizs no resulte excesivo agregar a esta condensada y casi breve re exin una citacin ms, del eminente historiador Tulio Halperin
Donghi, profesor de la Universidad de Berkeley en California y que
ser familiar a muchos por su Historia contempornea de la Amrica
latina, en una muy reciente intervendn a propsito de la celebracin de los quinientos aos de Amrica, cuando deca que su equivoco en relacin con Espaa era "insuperable". Pero agregaba que la
Espaa de la restauracin y posteriormente la del exilio republicano
"reconfortan a los latinoamericanos que, de nuevo ahora, con la Espaa de la democracia advierten no al 'opresor externo del pasado
sino a un elemento con el que contar para establecer el futuro".
Hay hechos en la historia reciente que pudieran decirnos hoy
que el malentendido Espaa-Amrica se est acabando?
El fin del franquismo supuso que Espaa volviera a existir en el
mundo. Eso para Amrica Latina fue algo muy importante. Ahora el
problema es de coyuntura: Espaa est en alza, vive una euforia
extrema y est volcada en Europa, mientras que la Amrica Espaola est en una condicin opuesta. As que no es raro que sea tambin
distinto el nimo con que se encara el v Centenario. Creo que de
hecho aquella opcin europea, aunque no se quiera, si bien no las
excluye, pasa las otras a segundo plano. Ahi nos encontramos con
otro elemento que, con todo lo que tenemos en comn, hace que
nuestros destinos sean separados. Cada nueva etapa lo confirma .

Otro es el equivoco y anterior: el de Espaa misma. Esa Espaa


que somete y coloniza el vasto subcontinente americano, en su peculiar proceso, de lado o a espaldas de la modernidad en tantos
aspectos.

Nunca olvidaremos la otra Espaa, aquella para la cual comenza-

r a nales del 39 la opresin, el silencio, el exilio. Para bien de

Amrica? Si respondemos que s, debemos incluir a la Espaa contempornea, que representa hoy un genuino esfuerzo de consolida"El malentendldo no

Bogot, EJ Espectador, enero l6 de 1992.

Colombia: La modernidad postergada

91

cin como nacin moderna democrtica en el concierto de los pueblos y las naciones civilizadas tras casi cuarenta aos de dictadura:
De esa otra Espaa que nunca olvidaremos en nuestra Amrica
aprendimos a pensar, por que es mucho lo que le debe nuestra cultura a esos maestros que abandonaron sus gabinetes de trabajo con sus
manuscritos entre los mnimos menesteres del exilio mientras caan
los obuses en la vecindad, como, para dar un solo ejemplo bastante
conocido, le acontenci a Jos Gaos a mediados del ao 39 en la ciu-

dad universitaria de Madrid, que presida como Rector, con su traduccin de las Meditaciones Cartesianas de Husserl que nalmente
publicarla el Colegio de Mxico esa gran casa de cultura que acogi
a los intelectuales espaoles exiliados- unos aos ms tarde.
_ Esa otra Espaa de los aldeanos sin tierras y sin aguas, de los
mineros y metalrgicos en armas, de los maestros, los ingenieros y
los poetas con el brazalete del miliciano, la Espaa heroica a que se
refera Ilya Ehrenburg en un poema justamente intitulado Enero, 1939:
En aquella hmeda noche
el viento pula los cerros.
Arrastrando su armadura
marchaba Espaa hacia el Norte
y hasta el amanecer sonaba
el clarn del enloquecido cometa.
Los soldados sacaban los caones del combate,
los campesinos arreaban el ganado aturdido,
los nios llevaban sus juguetes
y las muecas tenan la boca ladeada.
Paran las mujeres en el campo,
a los nios los envolvan en harina
y para morir de pie marchaban adelante.
Ardan aun las fogatas despus de la partida,
aun no haban callado todos los bronces de las autas.
Qu puede ser ms maravilloso y triste!
Las manos aun apretaban un montn de tierra,
aquella noche de las palabras se libraban las canciones.
Y avanzaban las aldeas como navos en la aurora.

92

Rubn Jaramillo Vlez

Si es cierto - como quera Benjamn- que nada de lo que se


ha verificado est perdido para la historia , pero que, por otra parte, "slo a la humanidad redimida le concierne enteramente su pasado , debemos mantener vivo el recuerdo de esa otra Espaa de

los vencidos.
Esa otra Espaa, que es tambin la de las "comunidades", la de
aquellos representantesdel tercer estado que acudieron al alczar
de Segovia con la esperanza de que la reina Juana curara de la demencia en la que la precipit el duelo por la muerte de su esposo, y
que se hicieron certificar por el joven emperador que se la reconociese como "seora de estos reinos", los procuradores de las ciudades, que le presentaron ochenta y ocho peticiones, que no saliese
de Espaa el infante Fernando a quien segn anota el historiador argentno Rodolfo Puigross, cuyo libro La Espaa que conquist
el Nuevo Mundo bien puede tenerse por el breviario clsico sobre el
asunto- se consideraba "smbolo de una monarqua absoluta sobre bases nacionales . La Espaa de los Comuneros levantados con
dignidad en contra del squito de amencos y borgoeses que rodeaba a Carlos y entraron a saco al pas. La Espaa de Padilla, el
cura guerrillero que recorriera las soledades de Castilla incitando a
la rebelin.
Desde all en la memoria, en el sentido de esa catstrofe de la
historia que contempla estupefacto el ngel, quedan y arden para
siempre los rescoldos de lo que fue, entonces y hoy, promesa de la
verdadera y futura humanidad, las "astillas del tiempo mesinico"
de la redencin, en la que pensaba Benjamn cuando se haba iniciado ya la gran con agracin a que haba conducido el fascismo.
Porque pensaba que "articular histricamente el pasado" no significaba simplemente reconstruir el mero decurso de los hechos
sino ms bien "aduearse de un recuerdo tal y como este relampagea
en un instante de peligro : fijar la imagen del pasado tal y como se
presenta el sujeto histrico en tal circunstancia.
Y tal vez slo eso queriamos en esta ocasin: invitar a una genuina y franca re exin sobre nuestro pasado, a una meditacin
consecuente que de algn modo contribuya a explicarnos las razones y causas de nuestra crisis. No es con la afirmacin voluntarista

Colombia: La modernidad postergada

93

y sofistica de una presunta "identidad" de la Amrica Latina, que


con frecuencia se alimenta del rencor en contra de la modernidad,
anidado en el inconsciente de tantos, ese inconsciente colectivo del

paradigma, de la cultura, de ese su intento agnico por articular


un sentido, su piedad y su cuidado, y tambin... su envejecimiento.
No olvidemos nunca esta verdad: que la filosofa pertenece a su
tiempo, que la idea misma de lo perenne signi ca un desconocimiento de la naturaleza humana, de su esencial nitud y limitacin. Acaso slo Dios pueda ser perenne, del cual sin embargo de-

ca Toms que se poda saber qu no es, mas no qu es.


La universalizacin de la historia que se inici hace quinientos
aos se llev a cabo por la conquista, la colonizacin y la explotacin de los territorios del planeta que componen lo que se ha dado
en llamar el "Tercer Mundo , expresin por lo dems en muchos
sentidos quizs ya un poco obsoleta. Este es el otro lado de la moneda, el lado oscuro de la historia. Porque para millones de seres
humanos aqu la existencia aparece, en el sentido Benjaminiano,
como la situacin lmite, el "estado de excepcin" que es la regla.

En su miseria y postracin, en su confusin, en su desesperacin,


peor aun, en su desesperanza.

Y sin embargo, los problemas y traumas que estos pueblos enfrentan y padecen no son susceptibles de ser solucionados sino
mediante esos logros de la cultura occidental -devenida universalque identi camos con el desarrollo de la ciencia: del conocimiento
de la naturaleza el cuerpo inorgnico del hombre", como se la
denominaba en los manuscritos de Pars- y de la aplicacin de
dicho conocimiento a travs de la tcnica.
Es la civilizacin planetaria la que se ha erigido en este captulo
portentoso en la historia del ser genrico que llamamos la modernidad. Se han sentado las premisas de una humanidad no escindida
en cuyo interior ya no se determine ni discrimine a los hombres
por el color de su piel, por su condicin material, por las palabras
de su plegaria, por la peculiaridad de su ritual. Por el modo de su
amor, por su tamao, por la forma de su nariz. Como producto de
la lenta y prctica escuela del Derecho, a partir de la abstraccin

universal del citoyen con toda su precariedad y verdad

se abre

94

Rubn Jaramillo Vlez

Ia posibilidad de una humanidad redimida En el sentido de


Benjann. Haciendo memoria de su prodigiosa infangzia y de la dramtica historia de su pueblo -'-el pueblo de Israel- deca:
Los adivinos no consideraban _el tiempo, al queintermgaban
en relacin con lo que albergaba en su seno, ciertaniqnte ni como
homogneo ni como vacio. Quien tenga presente estqipuede qui. I
zs llegar a hacerse una idea de la! forma en que el pasado en
experimentado en la memoria, es, decir, en s
Se sabe que a, ,
los judos les estaba prohibido indagar por el lm En cambia la a
Thom y la oracin los instman en la memoria. Emula. libanba de

la fascinacin del futuro a la que han sucumbido los que bocan

informacin en los adivinos. Pero-a pesar de ello, d Mum' no ev


hizo para los judos un tiempo homogneo y vaco. Puesen lada _
segundo era la pequea purta pdrla que poda pmt rdm

W. Benjamin. Mdola boo adolahmon amuo mwnim.

II
Introduccin de la
filosofa moderna en Colombia"

Acaso valga la pena detenerse a considerar este hecho, preguntar


por qu quienes en Colombia, por los aos 30 y 40 del presente
siglo, sentaron las premisas para la normalizacin de la losofa,
fueron personas vinculadas por sus origenes a la provincia
colombiana y no a la capital de la Repblica o a las viejas ciudades
seoriales. Si se examina el caso de los intelectuales colombianos
que por aquella poca accedieron a la filosofia bajo la in uencia de
Ortega, de Kelsen y Scheller, mas tarde de Husserl, Heidegger,
Iaspers y Sartre para mencionar nicamente los nombres ms
sintomticos- y que en general provenan del cultivo de las disciplinas jurdicas, resalta una circunstancia que podra llegar a considerarse caracterstica.
En primer lugar, todas esas personas -o sus discpulos inmediams- son originarias de la provincia. De ciudades comerciales
como Sogamoso, Bucaramanga, Barranquilla; de Medelln o sus

pueblos circunvecinos, de Manizales y Salamina; de aldeas integradas a la economa campesina y la produccin artesanal; de Villorrios perdidos en los valles clidos de la Costa Atlntica tambin.
No resulta extrao constatar que una ciudad a la que el fillogo
'EJpn-ernoonaayoiueleldomlnndninmigmaldd m nanmdomsda
del Viejo Caldas"me porla SecretarindeEduoadnyln O cina do Baden-in Culturaldedidiodopanumoutquuemvohigmdumtelaoogundnmiadolmndoago
dodo
l982con mvodocabbrmseloa 75 (noc dohndacirndolCologiodoCrl omManhakl.

FbopubhmdohiduhwnhendMagu nDommkddo'uEIpxndm".mmBSyudous
y 1.7 de 1984. conolt ulo "La Filosofiayla Provincia".

96

Rubn Jaramillo Vlez

espaol Marcelino Menndez y Pelayo bautizara en su momento


la Atenas Suramericana no hubiese aportado mayor cosa el
surgimiento de la losofa moderna en Colombia, mientras gentes
nacidas en lugares bien apartados de la capital, y de sus posibilidades culturales, hubiesen llegado a ser, por la poca a que hemos
hecho alusin, los pioneros de esta actividad sin la cual ninguna
cultura, ninguna nacin, ningn pueblo acceden a su mayora de

edad, a la conciencia universal del gnero y por lo tanto del carcter universal de su destino?
Para intentar una respuesta a tales interrogantes resulta imprescindible considerar el efecto de acontecimientos histricos que afectaron la vida nacional en forma decisiva y le irnprimieron, particularmente en lo que a los procesos de la cultura y la ideologa se
refiere, un carcter que, para decirlo en pocas palabras, era francamente hostil al desarrollo de las ideas filosficas en el pas. La Regeneracin clausur el debate ideolgico del siglo XIX -en el que se
enfrentaron los positivistas y utilitanstas liberales a los conservadores,
partidarios irrestrictos de la ideologa hispano-catlica y de su interpretacin ortodoxa por parte de la Iglesia- al entregar a esta ltima la direccin y orientacin de la educacin e instruccin pblicas.
A tal punto lleg el celo de los conservadores en este asunto, que
durante el mandato de don Miguel Antonio Caro (el cerebro de esta
Constitucin que alguno de los constituyentes llamara "monarquca ) se lleg a confiar a un sacerdote la Secretara de Educacin, con

el propsito ms o menos expreso de dar cumplimiento a instruccio-

nes impartidas solemnemente por el Papa Len xm a travs de su


EnciclicaAetemi Patris (1879), en la cual el Sumo Pontfice exhortaba
a la restauracin de la filosofa Tomista en las ctedras universitarias, para lo cual en Europa ya se haban dado pasos significativos
con la fundacin de la Escuela de Toms y el restablecimiento de la
Universidad de Lovaina, Blgica, la obra del cardenal Desiderio

Mercier, quien comparte con el sacerdote espaol Jaime Balmes el


dudoso mrito de haber sabido restaurar el inters por la filoso-

fa del Doctor Angelicus y de quien se hara discpulo amado aquel


secretario de Educacin Pblica llamado a implantarla en Colombia
por gestin gubernamental: monseor Rafael Mara Carrasquilla.

Colombia: La modernidad postergada

97

Tan estrechas se hicieron por entonces las relaciones de la regenerada sociedad colombiana con el Estado Vaticano, que vale la pena
recordar de qu manera otra de las Enciclicas del mencionado Pont ce encontr en un poema de Guillermo Valencia "un resumen
versi cado de las ideas soclles de Len xm", como a propsito deAnarkos
comenta maliciosamente un
Pero "si en el horizonte de las ideas
y de los movimientos sociales de la Europa en veloz proceso de industrializacin y despus del Mani esto de Marx y Engels, las ideas sociales
del Pont ce ya eran una trivialidad piadosa, qu otra cosa podra
ser el resumen versi cado de estas ideas sino una nueva tn'vilizacin
de lo trivial, pese a que su intencin social puede interpretarse como la
respuesta del genio prematuro de Valencia a los con ictos sociales que
se haban manifestado ya en los albores de la segunda mitad del siglo
y que escondidos y sofocados por la lucha de los partidos, las discusiones constitucionales y las rivalidades complejas dentro de la clase
seorial, volvan a expresarse una vez ms en la poca que precedi a
la guerra de los mil dias .
En su ensayo Temas y corren tes de la losofa colombiana en el siglo
xx ha resumido acertadamente Rubn Sierra Mejia los efectos de
tal circunstancia en lo que al desarrollo de la filosofa en el pas se
refiere. "Durante las primeras dcadas de este siglo, los estudios
filosficos estuvieron dominados en Colombia por el Neotornismo,
que como reaccin al utilitarismo y al positivismo impuso Rafael
Mara Carrasquilla desde su ctedra del Colegio del Rosario, que
durante toda la repblica conservadora apareci como la losofa
oficial. El ambiente para este auge neotomista se prepar en el siglo pasado por accin de dos hechos histricos que tienen cierta
conexin: La Regeneracin de Rafael Nez y la promulgacin de
la Enciclica Aetemi Patris de Len x111. El concordato que en 1887
firm el gobierno colombiano con el Vaticano, en el cual se concede
a la Iglesia Catlica el control del contenido de la enseanza, es el
punto de con uencia de aquellos dos hechos .
' Rafael Gutirrez Gircn'dot. "La literatura colombiana en el siglo u". en Manual de Histon'a de Colombian Bogota, Colcultura, t. m (1980).
Rubn Sierra Mejia, Ensayos filosficos, Colcultura, Coleccin Autores Nacionales

(1978), pg. 94.

08

Rubn Jaramillo Vlez

No queremos significar que a consecuencia de tales acontecimientos histricos hubiera desaparecido por completo la posibilidad de una actividad intelectual ms o menos libre y que se correspondiera efectivamente con las inquietudes ms genuinas del momento histrico, que en realidad eran reprimidas por el humanismo
cristiano neotomista que rige o cialmente en el pas durante los
aos de la hegemona conservadora y constituye en el fondo una
ideologa de dominio. El caso de algunos establecimientos de educacin superior que surgen como reaccin a la poltica dericalista
oficial, como el Externado de Derecho, fundado el mismo ao de 1886,

es testimonio de que las tendencias liberales de todos modos mantuvieron alguna vida. Pero es indudable que la posicin hegemnica
de la Iglesia en la orientacin de la educacin pblica no favoreca
propiamente el desarrollo de una cultura que condujera en su lenta
maduracin a la urgencia del interrogar filosfico.
En su lugar se impuso una cultura seorial y de vieta como la
llama Rafael Gutirrez Girardot -, resultado de una frmula poltica que permiti a las clases tradicionales mantener su predominio sin tener que realizar grandes esfuerzos de adaptacin y
legitimacin, y que consiste "en considerar como sustancia de la
nacionalidad colombiana ciertos elementos de la cultura de la hacienda en su versin seorial, lo que viene a significar en ltima

instancia que se identifica la nacin colombiana con un sistema


patriarcal de explotacin, al cual se le da carcter definitivoy sagrado y que adquiere por eso una funcin de resistencia frente a
cualquier impacto de la historia... .
Con su centralismo de ancestro espaol y encomendero, la cla-

se seorial sabanera haba arrastrado a todo el pas en su pacata


mentalidad colonial y, como ocurri en Espaa, lo encerr en su

ambiente opaco y conventual, imponindole no mesura, tacto y


discrecin, sino mediocridad, pobreza y terco aislamiento del mundo moderno. En ms de medio siglo de vida independiente, la clase seorial logr sofocar los impulsos de modernizacin social y
poltica que surgieron de las sociedades democrticas y a las que
quiso dar cause Jos Hilario Lpez con un programa de gobierno
menos radical y consecuente que el de su modelo, la revolucin

Colombia: La modernidad postergada

99

francesa de 1848, el cual, pese a las violentas reacciones de los agonizantes restos feudales de la sociedad europea, haba abierto el
camino hacia la modernidad. Colombia sigui el camino inverso .

No tena que conducir todo esto a confundir el sentido de una


autntica cultura con esa simulacin que parece presidir el
comportamiento de las clases seoriales colombianas a finales del
siglo pasado y comienzos del presente? El mismo autor que hemos
venido citando lo afirma perentoriamente: "El signo bajo el cual se
inicia la literatura colombiana en el siglo xx fue el de la simulacin . Cmo habra de arraigar en esas condiciones, en un medio
a tal punto limitado y por lo que se refiere a la lite de la capital
ms o menos frvolo y simulador, esa actividad y esa disciplina que
fueron siempre el resultado de procesos histricos y antagonismos
sociales de naturaleza compleja, ese saber tardo, del ocaso?

No hay otra filosofa que la burguesa dice Horkheirner, porque


ella nace en los Burgos, en las ciudades. Del Asia Menor y de la
Europa Medieval. Y si pensamos en nuestra Amrica, no es ciertamente una casualidad verificar que los dos pases que accedieron
ms tempranamente a la normalizacin de su actividad filosfica
fueran Mxico y la Argentina, dos sociedades que en contraste con
las otras del sub-continente mantuvieron los ms estrechos lazos
con la historia universal de su momento. Pero es que Buenos Aires
es un puerto que ya a finales del siglo xvm alberga una poblacin
de 40.000 habitantes. Si se piensa que Santa Fe de Bogot ni siquiera alcanza los cien mil, cien aos ms tarde se pueden apreciar las
diferencias. Un escritor y diplomtico argentino que la visit a comienzos del presente siglo la describe como una gran aldea...
Una gran aldea seorial en cuyo seno, como en el resto del pais,
comenzaban a gestarse las tensiones sociales propias del siglo, que
la lite bogotana sin embargo apenas perciba y en la cual en lugar
de losofa se produjo entonces una bohemia de cachacos, como dice
irnicamente el mismo Gutirrez Girardot a propsito de la Gruta
Simblim, el grupo de seoritos que quisieron jugar al enfant terrible
en una villa cuyas clases ms bajas todava llevaban alpargatas y
Gutirrez Girardot, op. cil.

HX)

Rubn Jaramillo Vlez

se embrutecan con la misma chicha que seguramente tambin contribuy a amenizar las tertulias de nuestros "malditos". Si se recuerda que dicha sociedad se encontraba presidida ms que por el
supremo dignatario de la Repblica por el arzobispo primado de
la capital, podemos comprender cun desfavorables eran las condiciones para el desarrollo de la filosofa en Colombia a comienzos
del siglo.
Naturalmente, razones de nuestra morfologa histrica ms profunda tambin incidan entre los factores determinantes. La comparacin con la capital argentina -un puerto que prosper notablemente gracias a la politica de los Borbones ilustrados del siglo xvm
y que durante la segunda mitad del siglo xrx recibi oleada tras
oleada de emigrantes europeos- podra bastar para hacerlo percibir. Debe tenerse en parcular cuenta el hecho de que a Colombia,
por contraste con esa Argentina aluvial de que hablara Jos Luis Romero y si se excepta el caso singular del Departamento de Santander, no arribar una fuerte migracin, en especial de aquellos
paises con una arraigada tradicin filosfica y cien ca, la cual en
muchos casos y particularmente en el de la losofa pudo ser decisiva, si so piensa por ejemplo en el de unAlejandro Korn (nacido en
el poblado de San Vicente, provincia de BuenosAires, en 1860, como
hijo de un mdico alemn que haba abandonado su patria por razones polticas y quien por ello se encontr desde un principio en
condiciones de aproximarse a las fuentes mismas del pensamiento
moderno en su lengua original) y se considera su influjo decisivo
en el debate ideolgico argentino a comienzos del siglo, que contribuy a la superacin de una etapa durante la cual los intelectuales
de las clases dirigentes parecan fuertemente impregnados por el
positivismo de inspiracin francesa y anglo-sajona, con base en la
losofa kantiana, que Korn se encarg de difundir desde comien-

zos de la segunda dcada del siglo. Baste recordar que fue tambin
el primer decano elegido por los estudiantes en 1919 a consecuencia del movimiento de Crdoba para considerar hasta qu punto
habia llegado a valer ya su in ujo sobre la juventud del momento .
Jos Luis Romero, Las ideas polticas en Ia Argentina. Mxico, E C. E.. 1965. Alejandro

Korn. Influencias filosfica: en Ia ovaludn nadonal. Buenos Aires, Ed.Clm ldad. 1938.

Colombia; La modernidad postergada

lOl

Tambin en Mxico, que haba estado fuertemente influenciado


por el positivismo de los cientficos que bajo la orientacin de Justo
Sierra constituyeron la lite intelectual del Porfiriato, se comenzaba

por entonces a reaccionar contra esta corriente hasta ese momento


prcticamente hegemnico, particularmente desde el Ateneo de la
juventud, que se fund en la ciudad de Mxico en octubre de 1909 y
tuvo como principal animador al dominicano Pedro Henrquez
Urea, quien evocando ese momento recuerda cmo por entonces
"nos lanzbamos a leer a todos los lsofos a quienes el positivismo
condenaba como intiles, desde Platn que fue nuestro mayor

maestro, hasta Kant y Schopenhauer' .


Pero en Colombia, que acababa de pasar por una guerra feroz,
un desangre de tres aos durante los cuales el presidente de la Repblica tuvo tiempo sin embargo para componer una gramtica en
verso de la lengua castellana, ni siquiera existia ya un positivismo
que superar porque el neotomismo, administrado desde su ctedra del Colegio Mayor de Nuestra Seora del Rosario por monseor
Rafael Mara Carrasquilla, se haba convertidoen la filosofa oficial del pas. Bohemia y neotomismo, cultura seorial y simulacin
no parecen ser propiamente los elementos propiciadores de un clima en el cual la filosofa se hiciera posible y necesaria.
Insistiremos particularmente en un aspecto que quisiramos
ejemplarizar igualmente en el caso de Korn. Hemos dicho que su
padre se haba visto obligado a abandonar su patria alemana por
razones polticas. En efecto, como soldado se habia negado a disparar contra los trabajadores, haba rehusado reprimir la insurreccin de los tejedores de Silesia en 1844, que junto con los levantamientos de Lyon de 1831 y 1834 pasa por ser uno de los acontecimientos gerrninales de la conciencia y la experiencia proletarias en
Europa.
Las oleadas migratorias del viejo al nuevo continente se alimentaban de continuo por el ujo de personas que huan de las persecuciones a que se vean sometida por su participacin en las luchas
Citado por Juan Mora Rubio: Proyecto y perspectiva de la loso a en Mxico. en:
Dialec ca. cmo v, nm. 9, Mxico, diciembre 1980. Escuela de Filosofia y Letras, Universidad
Autnoma de Puebla.

I()2

Rubn Jaramillo Vlez

de resistencia a la opresin del absolutismo restaurado en Europa;

tambin tras el aplastamiento de la revolucin del 48 y la derrota


de la Comuna, para no hablar de los judios rusos ypolacos que
huan, aldeas enteras, de los pogroms horripilantes organizados por
las centurias negras bajo los ltimos Romanoff y que a uan
por
millares a Nueva York y en menor escala a las otras ciudades que
les acogieron en el continente americano, que pareca destinado
(desde sus comienzos, si se piensa en los comuneros castellanos a

quienes se dio a escoger entre la horca o el traslado a Indias tras la


derrota de Villalar o en los peregrinos del Mayflower una centuria
ms tarde) a servir de refugio a hombres y mujeres que huan de
persecusiones, de la opresin. Siempre que enEuropa se produjo
un retroceso en la lucha por la libertad, algunos de los que por
entonces quisieron cambiar las circunstancias encontraron una nueva patria en Amrica, el Nuevo Mundo. Resulta extrao constatar

entonces que con el paso de las generaciones el hijo de un exiliado


poltico que se desempeara como mdico rural en un villorrio de
la pampa inmensa y quien inicia propiamente su magisterio como
catedrtico de losofia tras ms de 3G aos de ejercicio de la medicina en los mismos poblados que recorriera su padre, se consagre a
la difusin de ese pensamiento por el cual, de uno u otro modo,

haba combatido este ltimo? No era solo Kant contra Mettemich,

es cierto, lo que estuvo en juego por entonces en Europa, peroalgo


de lo que ya era definitivo, algo de lo que por entonces ya constitua una adquisicin de la civilizacin una herencia - se contiene en su filosofa. El super-yo de los hijos no se forma de acuerdo
con el yo de los padres sino con el super-yo de los mismos, a rma
Freud.Y para bien, agregamos nosotros, porque de esa manera tambin llega a ser portador de tradiciones de lucha, agente de una
nostalgia que preserva la memoria del sufrimiento y el anhelo de
los hombres por su dignidad y por la justicia.
Si volvemos al caso de Colombia, es indudable que en el ms

tardo germinar de la actividad filosfica tambin incidieron aconte


cimientos universales de la historia vinculados con la expatriacin
y el exilio de personas que en el viejo continente se consagraban a
ella y otras tareas del espritu. Slo queremos mencionar como ejem-

Colombia: La modernidad postergada

103

plar el caso de los intelectuales espaoles que se vieron obligados a


abandonar su patria a consecuencia de la derrota de la Repblica,
porque este captulo de la contra-revolucin del siglo xx tuvo especiales consecuencias para la cultura de nuestra Amrica y muy en
particular para la losofa. Baste pensar en lo que signific su presencia en los dos pases a que nos hemos venido refiriendo, el irn-

pulso que dieron a la enseanza, la investigacin, el rigor y la disciplina que imprimieron a su ejercicio en los ms diversos campos
del saber humano, la losofia, la sociologa, la historiografa, el
Derecho; su presencia orientadora al frente de empresas editoriales, las traducciones que emprendieron de obras clsicas e imprescindibles de las diversas disciplinas que se haban venido constituyendo en el ascenso de la civilizacin europea, ahora en crisis. Para
dar solo unos cuantos nombres
podramos imaginar lo que sera la filosofa en Amrica si no hubisemos contado con el concurso de intelectuales como Jos Gaos, Wenceslao Roces, Jos Medina

Echeverra, Eugenio lmaz, Joaquin Xirau, que a travs del Fondo


de Cultura Econmica de Mxico nos hicieron accesibles algunas
de las obras fundamentadoras de las modernidad, las de Hegel y
Marx, Husserl y Heidegger, Weber y Dilthey? Y qu decir del influjo que llegara a ejercer desde su ctedra de Tucumn, Repblica Argentina, don Manuel Garca Morente otro maestro traductor cuyas Lecciones preliminares de losofa ya deben ir por la trigsima edicin desde que algunos de sus discpulos decidieron hacerlas pblicas en el ao 1938?
Lo definitivo era sin embargo la circunstancia que los haba lanzado a la incertidumbre del exilio: lacontrarrevolucin, que tras
haber vencido en Roma y Berln y con el apoyo de las potencias
totalitarias tambin triunfaba en Espaa. En las pginas introductorias a su traduccin de las primeras cinco de las Meditaciones cartesianas de Husserl, que publicara el Colegio de Mxico en el ao 1942,
relata el maestro Ios Caos de qu manera salv su manuscrito,
apenas en el ltimo momento, cuando los obuses de los "naciona-

les" ya estallaban en los predios de La Moncloa, la Ciudad


Universitaria madrilea que presida como rector. Acaso valga la
pena recordar que por esos aos los mismos manuscritos de Husserl

l (M

Rubn Jaramillo Vlez

sv salvaron de desaparecer bajo la confiscacin general del fascismo al ser trasladados a Blgica por un alumno suyo: un sacerdote,
el padre Van Breda. Otro alumno de Husserl, que no haba tenido
que exiliarse y en su momento manifest sus simpatas por la "revolucin nacional , escribira tras la catstrofe, en 1949: el desarraigo

deviene un destino del mundo.


No pensaba Heidegger en el desarraigo efectivo de las personas que a consecuencia de la Segunda Guerra Mundial y de los
acontecimientos que la haban precedido se haban visto obligadas
a abandonar su patria, cuya condicin en ltimo trmino era en

realidad resultado de un desarraigo ms esencial, un desarraigo


cuyo proceso tambin constat el joven Marx en el trabajo enajenado y que tras el agotamiento del Humanismo llegara a su perfeccin mal podra hablarse de plenitud- en la movilizacin total propia del sistema fascista plenamente desarrollado tal y como
se produjo en laAlemania htleriana: efectivamente, en los campos
de exterminio la racionalidad capitalista del beneficio llegara a su
grado mximo. Con el asesinato de millones de seres por va administrativa, dice Theodore Adorno, no se liquidaron individuos sino

al ejemplar, al representante de la especie. El grado mximo de desarraigo se alcanzara con la movilizacin de los cadveres como
materia prima, su "reciclaje" en el proceso productivo: el individuo
fue expropiado de lo ltimo y ms pobre que todava le quedaba".
Durante todo este tiempo de penuria, durante esos aos en los
cuales parecia que la sombra del fascismo cubrira los territorios

de los pueblos y ahogara en ellos su anhelo de libertad, mientras


los ejrcitos imperialistas avanzaban victoriosos primero hacia
el oeste, luego hacia el este

la comunidad internacional de

exiliados continuaba laborando por la dignidad, preservaba la herencia. Qu parte d'e ella nos corresponda?
La generacin que inaugura en Colombia la prctica responsallv de la filosofa tras ese largo y solemne silencio que preside deslv su ctedra del Rosario monseor Carrasquilla, est integrada
un ju'l'SUllilS nacidas hacia la primera y segunda dcada del siglo,
"Ji' . nlj'JU que inaugurara la revolucin rusa de 1905. Es una gene
.u un (ur .lhlSll igualmente al nacimiento de la Repblica Espa-

Colombia: La modernidad postergada

105

ola y percibe las transformaciones asombrosas de su tiempo, tambin los grandes movimientos de masas que agitan a otros pases
deAmrica: la revolucin mexicana, el ascenso del radicalismo y el

movimiento de Crdoba en la Argentina, la agitacin del APRA en


el Per. Bajo la in uencia de pensadores como Ortega y Gasset,
que habra desempeado adems un papel de primer orden como
editor y difusor del pensamiento moderno (en particular en lengua
alemana), ha accedido a una experiencia ms universal de su pro-

pio tiempo. Por lo dems, se trata de una generacin que emerge


de un proceso de modernizacin que se acelera considerablemente

a finales de la dcada del 20 y en la del 30 puede disfrutar del am-

biente ms secular que caracteriza a la "Repblica Liberal en su


intento por modernizar el pas y adecuarlo al desarrollo del
capitalismo.
No Se puede negar que la poltica educativa de los regmenes
liberales favoreci la gestacin de un clima que haria posible la
regularizacin y profesionalizacin de la actividad intelectual en
el pas. L'a reforma universitaria de 1935, la'fundacin de la Escuela Nortnal Superior en 1938, el establecimiento de las facultades

antes dispersas en la Ciudad Universitaria, sede de la Universidad


Nacional; la reorganizacin de la Biblioteca Nacional y la edicin
de algunas colecciones o ciales de literatura colombiana para
enumerar algunos ejemplos pertinentes- todo ello tena que incidir favorablemente en el desarrollo espiritual de los jvenes que
por entonces frecuentaban las aulas universitarias.
Debe considerarse como una circunstancia peculiar y comn a
los primeros lsofos colombianos el provenir del cultivo de las
disciplinas jurdicas y la profundizacin en la Filosofa del Derecho. Nos resulta sintomtico, si se tiene en cuenta la circunstancia

universal que les correspondi vivir por la poca de su primera


maduracin: el ascenso del fascismo europeo, la guerra civil espaola, la segunda guerra mundial. Una preocupacin prctica, una
preocupacin moral tena necesariamente que impregnar la actitud de personas que por los aos de la segunda conflagracin universal accedieron a 1a experiencia de la filosofa en Colombia. Porque lo que estuvo en juego entonces fue el destino mismo de la

I()(i

Rubn Jaramillo Vlez

civilizacin: el fascismo significaba precisamente el sacri cio de


valores y de una tradicin que la losofa tena tambin como tarea
preservar.
Esto no contradice la circunstancia por la que atravesaba la losofa europea misma, en proceso de disolucin. Es imposible supev
rar lo que no se ha vivido, porque carecer de algo nunca constituy
una herencia, Por ello podemos asegurar, con gratitud adems, que
todo lo que en Colombia es todava serio y responsable, honesto y
digno en el ejercicio intelectual bien sea a travs de la ctedra, la
divulgacin pblica o el mero ejercicio profesional en las diversas
cspecialidades se encuentra desde sus orgenes estrechamente
vinculado al esfuerzo y la consagracin de personas que sembraron en el pas preocupaciones universales de las ms diversas disciplinas humanas, en un momento de universal penuria. En la circunstancia de los aos 30 y 40 del presente siglo se inaugura en
Colombia el ejercicio responsable de la actividad filosfica, que conduce enel ao de 1946 a la fundacin del Instituto de Filosofa y
Letras de la Universidad Nacional, en donde se agruparon unos
cuantos investigadores y maestros que ya laboraban en las ctedras de la Facultad de Derecho. Esta institucin puede ser considerada literalmente el Alma Mater de nuestra disciplina, cuyos aportes ms significativos en buena parte han sido presentados al pblico a travs de su Revista -ldeas y Valores- que comenz a aparecer en e] ao 1950. Los fundadores de nuestra academia fueron el
maestro Cayetano Betancourt, fallecido hace apenas unos meses ,

y que haba nacido en Copacabana, Antioquia, en el ao 1910; el


maestro Rafael Carrillo Lquez, nacido en el poblado de Atanquez
del Valle de Upar en el ao 1907; el maestro Danilo Cruz Vlez
nacido en Filadelfia, Caldas, en el ao 1920. Debe mencionarse ade-

mis ol papel que desempeara el doctor Rodrigo Jimnez Meja,


-..il.minco, quien como decano de la Facultad de Derecho de la
l lnh'l'l'sddd Nacional cre las condiciones y propici ampliamen-

h- l.| tumlacin de nuestro Instituto de Filosofa, siendo rector del

a l.m.-.tru vl maestro Gerardo Molina. En una relacin sobre los colllll'ltltl'n llt' la actividad filosfica en nuestro medio sera injusto
' ("ll vh- "Ill'lu ln 332).

Colombia: La modernidad postergada

107

olvidar el aporte de otros intelectuales, como Luis Eduardo Nieto


Arteta y Julio Enrique Blanco, nacidos ambos en Barranquilla en
1913 y 1893 respectivamente. Nieto Arteta muri en condiciones
trgicas en 1956, Blanco todava goza decabal salud y mantiene
contacto con jvenes que se
en el ajetreo de la disciplina
filosfica.
La filosofa en Colombia fue el resultado de tensiones sociales
que el pas nunca antes haba experimentado, por lo menos en lo
que a la envergadura de los con ictos y a la circunstancia universal del momento se refiere. Tras un largo perodo de acumulacin,
durante el cual los sectores seoriales y las clases dirigentes todava pudieron detener las consecuencias plenas del proceso de
secularizacin que ellas mismas impulsaban y asentaron las "bases ticas del desarrollo apoyndose en la Iglesia, que sin lugar a
dudas lleg a cumplir en las regiones ms vinculadas a la modernizacin un papel comparable al que desempearon en Europa y
Norteamrica las sectas protestantes, el pas ingres a una nueva
etapa de su evolucin histrica. La burguesa antioquea, que ya a
comienzos del siglo desempeaba un papel de primer orden en la
nanciacin del comercio exterior, del cual dependa en buena parte
el grupo predominante de la capital, llegara a in uir en forma determinante sobre el proceso poltico de los primeros decenios. Aunque ya durante el gobierno del general Rafael Reyes se dieron algunos pasos, fue particularmente durante la experiencia "republicana", durante el gobierno de Carlos E. Restrepo y luego durante
el del general Pedro Nel Ospina, que se sentaron premisas materiales e institucionales inherentes a la adecuacin de la sociedad colombiana a las exigencias del desarrollo capitalista y la plena
vinculacin del pas al mercado mundial.
La losofa en Colombia aconteci a consecuencia de un proceso complejo -del pas y dela totalidad del mundo histrico , fue
resultado de tensiones que comenzamos a experimentar desde el
primero y segundo decenio del presente siglo, pero que ya en los
aos veinte se agudizan en forma considerable. El proceso de urbanizacin, la industrializacin, que se acelera en los aos treinta v

cuarenta, la migracin masiva a los centros urbanos y la formacin

lux

Rubn Jaramillo Vlez

th' un proletariado que ya cuenta por entonces con dirigentes como


Mara Cano, Ignacio Torres Giraldo y Ral Mahecha, todo ello acompaado por el eco de acontecimientos universales como los que hemos reseado, es lo que va a definir la circunstancia que propicia en
Colombia el surgimiento de una primera generacin de filsofos.
Nos parece peculiar del desarrollo histrico del pas una circunstancia sobrela cual hemos venido insistiendo desde un principio. A partir de la Regeneracin y tras la derrota de los liberales en
la Guerra de los Mil Das, se impuso en Colombia una modalidad
de gobierno, la hegemona conservadora, que consideraba imprescindible restaurar el papel hegemnico de la Iglesia en el campo de
la educacin pblica. Como lo hemos visto, esto tuvo consecuencias determinantes para el desarrollo cultural del pas e incidi en
el tardo germinar de la actividad filosfica. No quisiramos dejar
de considerar sin embargo, pues la historia de un pueblo es un
hecho milagroso en el que inciden los ms variados factores materiales y culturales y porque nos hemos venido refiriendo a la idiosincrasia, a procesos particulares de un conglomerado humano que se
reconoce de algn modo bajo el nombre de Colombia, que si se
enfoca el problema desde una perspectiva ms vasta, en el sentido
tico del proceso de acumulacin cultural ms general, la contribucin de la Iglesia tambin result determinante y desempe su
papel en la gestacin de la filosofa colombiana. Para contrastarlo
basta considerar el caso de distinguidos colegas de nuestro gremio
cuya formacin filosfica estuvo vinculada en su momento a la
preparacin para el sacerdocio cristiano o de quienes an reparten
su tiempo entre la docencia en colegios y universidades y el ejercicio de tareas pastorales.
Al iniciar esta intervencin llambamos la atencin sobre otra
circunstancia que juzgbamos igualmente peculiar de nuestro desarrollo filosfico, el hecho de que quienes en el pas sembraron su
'imivnte hubiesen sido personas vinculadas por su orgenes a la
provincia colombiana, No hemos querido plantear tal asunto con
la i-wlusiva intencin de rendir un homenaje a quienes abrieron el
uvmh'm luminoso de nuestra actividad, sino para incitar a una rel'\ll)ll (tw quiz tenga algo que ver con el destino de la losofa y

Colombia: La modernidad postergado

109

del pais. Porque ella result del proceso de integracin nacional,


emerge con la Nacin, que ya desborda la supremaca de las culturas seon'ales, cuando ya existe un mercado interno y el proceso de
secularizacin propio de la modalidad urbana de vida y del
progresivo desarrollo del capitalismo (vinculado adems a la dinmica del mercado mundial y del imperialismo, de los cuales depende en los sectores claves de su economa) ha creado un espacio
enel cual la actividad filos ca pudiera efectivamente desplegarse.
Podemos a rmar entonces que ella ha constituido tambin un factor de integracin y considerar con gratitud de qu manera ha contribuido a forjar lo que ya se ha dado en llamar nuestra "personali-

dad historicaf',. algo de lo que constituye nuestra nacionalidad,

nuestra manera de ser. Acaso podamos felicitamos de que ello sea

SL para bign de Colombia, porque ello significara igualmente que


l la re eydon
arraigado en una sociedad que no hace muchos
lustros pareca vctima de una general insania: tambin por entonces se combatia por la libertad. Para bien de Colombia, porque el
iritelectiaapcomo pensabaAntonio Gramsci desde la crcel, no quie-

re,

en el

cosa que el " lsofo democrtico , un compaero de


de la liberacin, l

l lO

Rubn Jaramillo Vlez

Apndice
La semilla de Rafael Carrillo: del Tomismo a la Modernidad"
A la generacin de quienes inauguraron en los aos cuarenta el
cultivo de la filosofa moderna en Colombia le correspondi cumplir con una tarea colosal: desmontar la inercia en relacin con el
interrogar filosfico, en un pas que desde el tristemente clebre
movimiento de la Regeneracin haba estado dominado espiritual,
moral y autoritariamente por la ideologa de la hegemona conservadora, de la cual haca parteconsubstancial la mediocre y soporfera neoescolstica que el cardenal Desiderio Mercier, fundador de

la Escuela de Toms y restaurador de la Universidad de Lovaina


(Blgica), agenciaba desde all a escala mundial por comisin de su
santidad el Papa Len XIII en desarrollo de su exhortacin a la restauracin del tomismo contenida en la encclica Aeterni Patris del
ao 1879.
Precisamente un discpulo Suyo entre nosotros, monseor Rafael
Mara Carrasquilla, llegara a ocupar unos aos ms tarde la secretara (ministerio) de Educacin durante la administracin de Miguel
Antonio Caro, el verdadero cerebro de la constitucin del 86 y uno
de los ms encamizados enemigos del pensamiento moderno en
Colombia, convirtiendo el neotomismo en la filosofa oficial del rgimen y la nica que debera ensearse en el pas luego de que se
firmara, al ao siguiente de aprobada la constitucin, el concordato
con la Santa Sede, que entregaba la orientacin de la instruccin

pblica a la Iglesia Catlica en todo el territorio nacional.


Sin embargo, en parte a consecuencia de la centralizacin y de
las polticas que se pusieron en marcha por entonces, el desarrollo
econmico que se produjo a finales del siglo condujo, aunque ms
lenta y tardamenteque en otros pases del subcontinente hispanoamericano como Mxico y Argentina, a la gestacin de una sociedad que irreversiblemente ingresaba a la era del capitalismo industrial, con todas sus secuelas secularizadoras, una sociedad en
' Amculo publicado el l 1.8.98 en las "Lecturas Dominicalas dal Peridico El Tiempo,
con motivo del lallecimiento de Carrillo.

Colombia: La modernidad postergada

l l l

la cual ya no pudieron eludirse los efectos del acontecer contemporneo como consecuencia de la plena integracin de la economa al
mercado mundial y, con ello, a la circunstancia universal de la

modernidad, cuya plena conciencia y ejercicio haban sido reprimidos o postergados entre nosotros hasta los aos veinte.
La tarea de adecuar la sociedad colombiana a esta circunstancia
le correspondi, en el terreno de la losofa, a un puado de indivi-

duos quellegaron todos ellos a su cultivo tras haberse formado inicialmente en el estudio del Derecho, como fue el caso de Rafael Ca-

rrillo, Cayetano Betancourt, Danilo Cruz Vlez, Luis Eduardo Nieto


Arteta y AbelNaranjo Villegas, los tres primeros de los cuales fundaron el 20 de marzo de 1946 --hace exactamente cincuenta aosel Instituto de Filosofa, que inici por entonces sus labores como
adscrito a la Facultad de Derecho de la UniVersidad Nacional.
Rafael Carrillo, el mayor de los mencionados, haba nacido en
1907 en Atanquez, villorio poblado por campesinos de ancestros
arhuacos ubicado sobre el lomo de una estribacin de la Sierra
Nevada de Santa Marta, que limita por el sur con Valledupar y
por el occidente con Aracataca, la tierra del coronel Aureliano

Buenda...
Tras aprender las primeras letras con un sacerdote de la misin

de los padres capuchinos hizo su primaria en la escuela pblica de


Valledupar y se traslad luego a Santa Marta, en donde concluy a
finales de los aos veinte su bachillerato en el clebre Liceo Celedn,

uno de esos institutos de la provincia que -como el San Simn de


Ibagu o el Santa Librada de Cali- tanto han contribuido a forjar a
travs de sus egresados lo ms consubstancial de la cultura democrtica de este pas.
Justamente el mismo ao de 1928, en el que termin sus estudios de bachillerato, tuvo lugar en la regin un acontecimiento que
tendria hondas repercusiones en su vida, y en la de todos los co-

lombianos: la masacre de las bananeras, que acelerara notablemente


el derrumbe de la hegemona conservadora. En enero de 1929 Carrillo se traslad a la capital del pas a fin de iniciar en la Universidad Nacional sus estudios de jurisprudencia. Aunque curs toda
la carrera de derecho, bien pronto comenz a orientarse hacia la

l 12

Rubn Jaramillo Vlez

filosofia, a la cual se entregara luego por completo y con gran fervor por el resto de su vida.
Alcanz a conocer el hostigamiento a su tarea docente a comienzos de los cincuenta, cuando en el pais se puso en marcha un proyecto totalitario inspirado en la dictadura espaola. En 1952 viaj a
Europa. Asis inicialmente a las lecciones de Karl Jaspers en Basilea
y se traslad luego a la Universidad de Heidelberg, ciudad en la que
permaneci seis aos, para regresar a finales de la dcada a asumir
de nuevo 1a direccin del Departamento de Filosofa de la Universidad Nacional, dependencia de la cual fue ordinario, muy apreciado
por estudiantes de sucesivas generaciones, hasta su emeritacin acaecida hace apenas unos diez aos.
De temperamento jovial, Sencillo, extremadamente modesto,
genuino y generoso, fue siempre un hombre de carcter; consecuente, leal, ajeno a la envidia, a la intriga y a la simulacin, muy solidario con sus colegas, discpulos y amigos. Toda su personalidad revelaba su condicin de caribeo, y no en ltimo trmino su asom-

brosa vitalidad, su pasin, su gran amor por la vida, que lo acompaaron hasta sus ltimos das. Somos muchos los que en este pais
lo recordamos hoy y lo recordaremos maana, por el german que
sembr yrporque gracias a la perseverante labor de individuos como
l ya no es posible que se persigan las ideas en Colombia.

III

La in uencia alemana en el surgimiento y

desarrollo de la filosofa moderna en Colombia"


En una perspicaz observacin en el interior de un reportaje al pe-

ridico Le Monde de Pars, a finales de los sesenta, deca Gabriel

Garca Mrquez que, desde el punto de vista idiosincrtico, las caractersticas ms sobresalientes de Colombia, en contraste con sus

pases vecinos, provenan del hecho de que en nuestro pas l_a gran
contienda sociopoltica, ideolgica y militar del siglo xrx haba concluido con el triunfo de los sectores ms tradicionalistas, los cuales
integraron en su proyecto poltico el papel preponderante en la
prctica, hegemnico- de la iglesia catlica en la orientacin y
control de la educacin pblica y del ambiente cultural en general.
Hoy esto podria parecemos demasiado obvio. Creemos, sin embargo, que resulta oportuno recordarlo: de esta constatacin debera
partir cualquier intento por comprender el proceso de la sociedad
colombiana, en todo respecto, a lo largo de este siglo que ya termina.
Porque particularmente en lo que tiene que ver con los asuntos de
la cultura, de la vida del espritu y delos desarrollos del pensamiento,
lo cierto es que la tristemente clebre "regeneracin" de Nuez y Caro
signific el repliegue del pas, su aislamiento con respecto de los procesos universales de la modernidad, el provincianismo, la mediocridad parroquial que caracteriz a la sociedad colombiana hasta bien
entrado el siglo xx a consecuencia de la orientacin que le impartiera
don Miguel Antonio Caro, un individuo que se jactaba de no haber
salido nunca de la sabana de Bogot.
' Contribucin al catlogo de la exposicin Kolumbien-Presancias alemanas en Colombia. Biblioteca Nacional - Biblioteca Luis ngel Arango. Giorgio Antei. editor, Bogot, 1998.

l 14

Rubn Jaramillo Vlez

Como lo ha formulado Rafael Gutirrez Girardot, al definir la


cultura seorial y de vieta que result de tal propsito la cual
consiste en "considerar como sustancia de la nacionalidad colombiana ciertos elementos de la cultura de la hacienda en su versin
seorial, lo que viene a significar en ltima instancia que se identifica la nacin colombiana con un sistema patriarcal de explotacin
al cual se le da carcter de nitivo y sagrado y que adquiere por eso
una funcin de resistencia frente a cualquier impacto de la historia" -, el proyecto de la hegemona conservadora era el heredero
de los mismos vicios, de las mismas costumbres, de la misma iner-

cia que habia postergado en la propia Espaa la experiencia plena


de la modernidad, y que ya durante la primera mitad del siglo haba frustrado el proyecto, las ilusiones de las primeras generaciones de intelectuales y dirigentes cvicos de nuestra precaria vida
republicana:
Con su centralismo de ancestro espaol y encomendero, la clase seorial sabanera haba arrastrado a todo el pas en su pacata
mentalidad colonial y, como ocurri en Espaa, lo encerr en su
ambiente opaco y conventual, imponindole, no mesura, tacto y
discrecrn, sino mediocridad, pobreza y terco aislamiento del mundo moderno. En ms de medio siglo de vida independiente, la clase seorial logr sofocar los impulsos de modernizacin social y
poltica que surgieron de las sociedades democrticas y a las que
quiso dar cauce Jos Hilario Lpez con un programa de gobierno

menos radical y consecuente que el de su modelo, la revolucin


francesa de 1848, el cual, pese a las violentas reacciones de los agonizantes restos feudales de la sociedad europea, haba abierto el
camino hacia la modernidad. Colombia sigui el camino inverso .

Para llegar a percibir el nivel de precariedad en que se encontraban el estudio y el ejercicio de la losofa en Colombia a finales del
siglo pasado y durante los primeros decenios del presente, y de esa
manera tomar conciencia sobre la ignorancia reinante al respecto
sobre la banalidad y el parroquialismo con que se consideraba el
i Roioel Gutirrez Girardot, "La literatura colombiana en el siglo

Historia de Colombia, Bogot, Colculturu, tomo m (1980), pdgi 465.

En: Manual de

Colombia: La modernidad postergada

l l5

asunto entre nosotms- bastara con citar dos prrafos del "proe-

mio a las Lecciones de Metajisim y tica dictadas en el Colegio Mayor de

Nuestra Seora del Rosario porMonseor Rafael Mara Carrasquilla, Doctoren Sagrada 'Ikologla, tal y como reza la pgina titular de un libro en
cuyo anverso se puede leer el mprima tur de Bernardo, arzobispo de
Bogot, fechado el 27 de enero de 1914:
All por los aos de 1891, el que estas lneas escribe se hizo
cargo de leer metafsica y tica en el Colegio Mayor de Nuestra
Seora del Rosario. Adopt como texto o derrotero para si y para
sus discpulos el libro de P. Vallet, sacerdote de San Sulpicio, recientemente vertido al castellano por el doctor Gabriel Rosas, catedrtico entonoes de lgica en el Colegio citado y entodo tiempo
propagador dela losofa tomista, por lo cual merece su memoria
aplauso y gratitud... La obra de Vallet tiene aquel mtodo estricto,
aquella claridad de exposicin que parece monopolio de los escritores franceses... Mrito suyo ante Dios y ante la historia losfica
de nuestra patria ser el de haber iniciado en el tomismo a una
generacin entera de eclesisticos y laicos, que servirn de fundamento, asi lo espero, a nuevos y ms fecundos investigadores de la
doctrina del Anglico Doctor.
'(...) Cada nacin tiene unos problemas filos cos que interesan
particularmente a sus sabios, en cada regin pululan de preferen-

cia ciertos amores. Menndez y Pelayo seala, en la ciencia espaola, entre los heterodoxos de su tierra la tendencia pantesta; en los

britnicos domina la experimental; la subjetiva en los franceses; la


panteiata trascendental en los alemanes. En Colombia, por ms que
seamos nietos de espaoles, el pantelsmo no ha echado races y la
inclinacin ha sido crudamente sensualista. Destutt de Tracy y
Jeremas Bentham fueron los maestros de nuestra juventud, de 1825
a 1886, y si hoy sus obras casi no se leen, su doctrina vive en la

parte de la juventud que se ha alejado de la enseanza catlica. Si


Spencer ha tenido discpulos, lo debe al lado emprico, no al metafsico de sus obras.

Con una clara intencin apologtica escribe un comentarista,


en una especie de prlogo a la segunda edicin de este libro, apare-

l 16

Rubn Jaramillo Vlez

cida en 1918, y despus de recordar que el autor es actualmente


director de la Academia Colombiana de la Lengua y uno de los
escritores ms competentes de Suramrica , que todo el que se
interese por el resurgimiento neoescolstico debe leer el libro del
filsofo bogotano", citando al respecto las palabras de un "eminente educador suramericano, don Martin Restrepo Mejia :
Textos mejores sobre tan intrincada materia pueden escribirse,-

pero hoy no existe en castellano, o a] menos no lo conozco, texto


alguno que a este supere en ortodoxia, precisin y claridad, que
son las cualidades supremas en un buen texto didctico.

Es explicable que en tan precarias condiciones para el ejercicio


acadmico de la losofa, el pensamiento de la vanguardia europea se introdujvra subrepticiamente, a travs de otros canales: las
revistas extranjeras, particularmente las editadas en Francia (que
traan los escasos viajeros colombianos o que algunos lectores curiosos se hacan enviar de Paris) o los testimonios de los an ms

escasos extranjeros residentes en el pas.


Esto vale en particular de un gran pensador alemn que, en
general, impact a la generacin que en todo el subcontinente agenciara un movimiento renovador de gran significacin y que en su
momento representara la primera toma de conciencia global
sobre la anacrnica situacin de nuestros pases respecto de la circunstancia contempornea del momento, un movimiento que no
casualmente se autodenomin modernismo : Federico Nietzsche.
Al parecer, el primer artculo sobre el solitario de Sils Maria en
Hispanoamrica fue elaborado por Rubn Daro y apareci en La
Nacin de Buenos Aires hacia1898. En un escrito autobiogr co (Dc
mi z'da 3/ otras vidas, 1949) relata Baldomero Sanin Cano (Rionegro,
1861) la forma como escuch por primera vez su nombre de labios
de Jose Asuncin Silva:

L'n dia vino Silva a verme con un nmero de la Revista azul (Rt z m'
Blt lll ) de Pars, para hacerme leer un articulo de Theodor Dwyzewa,
escritor francs de origen polaco, cronista literario durante muchos
anos de la mencionada IEVlSta, acerca de un filsofo alemn de nomim Federzco Nietzsche. Comentamos la noticia con grande inters.

Colombia: La modem/dad postergada

l 17

Habla citas curiosas de aforismos del atrevido pensador y nos dimos


a buscar la manera de procuramos sus obras. Silva tena relaciones
con casas editoras francesas, de quienes recibi informacin de no
haber sido traducidas en francs la obras del inmisericorde. Las ped
a los libreros alemanes y me llegaron oportunamente.

Esto debi acontecer hacia el ao de1890. Sobre la forma como


el pensador alemn in uy en los dos amigos informara Sanin en
los siguientes trminos:
A veces solamos buscamos. En noches tranquilas, lejos de los
penosos o cios a que los dos estbamos uncdos por un burln
determinismo, solamos comentar lecturas, sucesos, asesinar espe-

ranzas; analizar hombres y tiempos con la libertad que dan el silencio y la confianza. Nietzsche nos ayudaba en estas funciones. El
espritu lbrrimo y audaz del que se llam a s mismo el crucificado y el transvaluador de todos los valores, suministraba contenido y base para nuestras inocum especulaciones de rebeldia...

Con otros poetas y escritores, como Guillermo Valencia y Max


Grillo, formaron parte Silva y Sann de una tertulia a la que Valencia baulizara en broma como "la gruta de Zaratustra y en relacin con la cual comenta Udo Rusker: As se constituy un centro
iniportante que se preocupaba por difundir las ideas de Nietzsche.
Tuvo que haber existido por entonces un verdadero entusiasmo
por Nietzsche en Bogot, muchos de los escritores eran considerados 'nietzscheanos"". Cuando Valencia viaj Ea uropa a nes de
los noventa visit todos los lugares que haba frecuentado el lsofo y hasta se invent sus historias, que luego haran parte de cierta
leyenda difundida por su familia sobre una supuesta relacin del
poeta payans con aqul. Sann comenta que la in uencia de
Nietzsche en algunos versos de Silva proviene de los aforismos de
Ms all del bien y el mal que l letradujo de viva voz.
Y a propsito, resulta ineludible, en relacin con el asunto que

nos ocupa, mencionar el papel que cumpli el ensayista antioqueo,


1 Udo Bunker, Viandas in dor Hispania - Ein Beitmg zur hispanlschon Kultur- und
Geisiosgeschichro. Ranch Verlag, Bam, [962. Pg. 276.

l 18

Rubn Jaramillo Vlez

quien despus de concluir su formacin como maestro normalista


tom conciencia del aislamiento en que se encontraba el pas y
emprendi un gran esfuerzo como autodidacta, llegando a dominar varias lenguas modernas, entre ellas el alemn (e inclusive el

dans, para mantener correspondencia regular con el erudito Georg


Brandes, quien haba sido el primero en difundir a Nietzsche en los

pases escandinavos).

Justo es reconocer, por lo dems, que Sann Cano lleg a ejercer


como publicista un verdadero magisterio en su momento entre
nosotros, in uyendo muy ben camente tambin por el trato personal en quienes con el tiempo resultaron siendo los pioneros en el
ejercicio dela filosofa en el pas, tal y como lo reconocera aos
ms tarde quien puede ser considerado el senior de tal actividad
entre nosotros, Rafael Carrillo Luque (1907- 1996).

De otra parte, y retomando el texto de Monseor Carrasquilla

que citbamos al comienzo, consideramos necesario detenernos un

poco en la alusin a Menndez Pelayo, que no poda faltar en aquel


"proemio". Pues no debemos olvidar que don MiguelAntonio Caro,
el cerebro de la constitucin autoritaria y centralista de 1886 y principal art ce del rgimen cuasiteocrtico de la "regeneracin" conservadora, durante cuyo gobierno monseor Carrasquilla haba
ocupado la cartera de instruccin pblica, siempre consider al
polgrafo santanderino e idelogo ultramontano (el mismo que
bautizara a Santa Fe de Bogot con el desproporcionado y rimbombante ttulo de Atenas suramericana , cuya hostilidad a la
filosofa moderna, y en particular a la filosofa alemana, que tmi-

da y equivocamente haban introducido en la pennsula los


krausistas espaoles a travs de la Institucin Libre de Enseanza , era tan evidente) como su tutor, su gua espiritual.
Acaso resulte pertinente en este respecto recordar unas palabras de don Jos Ortega y Gasset:
Cuando yo era muchacho lea, transido de fe, los libros de
Menndez Pelayo. En estos libros se habla con frecuencia de las nieblas germnicas'. Yo me senta, de una parte, profundamente hala-

ando; de otra, me naca una compasin hacia estos pobres hombres


del norte, condenados a llevar dentro una niebla... Ms tarde he po-

Colombia: La modernidad postergada

l l9

dido averiguar que se trata simplemente de una inexactitud, como


otras tantas con que se viene envenenando nuestra raza sin ventura.

No hay tales nieblas germnicas , ni mucho menos tal claridad latina . Hay slo dos palabras que, si significan algo concreto, significan un interesado error. Existe, efectivamente, una diferencia eseno
cial entre la cultura germnica y la latina; aquella es la cultura de las
realidades profundas, y esta la cultura de las superficies. En rigor,
pues, dos dimensiones distintas de la cultura europea integral .

Y fue precisamente Ortega y Gasset quien, al fundar en 1923 la


Revista de Occidente y su editorial, dio un paso decisivo, que tuvo
hondas repercusiones en todo el mbito de la cultura hispnica e
hispanoamericana, las cuales, gracias a su portentosa gestin editorial, se abrieron a la experiencia de la modernidad europea, a la

que hasta entonces haban permanecido tan ajenas.


Como constata Cayetano Betancur, otro de los pioneros del quehacer los co en Colombia en los aos cuarenta del presente siglo
y a quien podemos considerar como un discpulo del
pensador madrileo entre nosotros, "de un catlogo de los autores que cita, to-

mando en cuenta solamente a los escritores y pensadores de un siglo


para ac, cuya vigencia Ortega reconoca o impona, podemos discernir, mal contados, unos 60 espaoles, 80 franceses, 35 ingleses,

contra 150 alemanes. Y la biblioteca de la Revista de Occidente, hasta la fecha en que Ortega deja de inspirarla realmente, muestra una
proporcin de escritores germnicos todava ms crecida".
Y agrega en el mismo ensayo, intitulado precisamente El mundo
alemn a travs de la Revista de Occidente : Ortega nos dejaba slo con
los libros y ensayos a cuya lectura nos llevaba con tan diestra exigencia. Y sin embargo, hoy comprendemos que esos libros de la Revista
de Occidente eran, en general, los que ms nos convenan como gua
certera de acceso al pensamiento moderno. Y esos libros y ensayos
fueron en su gran mayora de origen alemn. Creo que muy otra
sera la suerte de nuestra actual cultura de no haber tenido desde
1923 a nuestro alcance la biblioteca de la Revista de Occidente".

Citado por Cayetano Betancur: "El mundo aleman a travs de la Revista de Occidente . Eco, Tomo m [4, Bogota, agosto 1961. pags. 401-417.

l 20

Rubn Jaramillo Vlez

l recuerda una opinin de un escritor muy conocido en Colombia, GermnArciniegas: "En aquellos das en que el imperio de
Ortega se ejerca sobre nosotros, imponindonos lecturas que jams pasaron por la mente de nuestros profesores, una arqueologa
de profesores que en cada frase que hacan vaciaban un fsil, Ortega

nos deca: este es el mundo. Y nos sealaba los volmenes de la


biblioteca de la Revista de Occidente. Slo quien haya participado
del fervor de una generacin aguijoneda por un brujo como aqul
puede entender estas cosas". Pero incluso un crtico tan acerbo de
Ortega como Gutierrez Girardot reconoce que "frente a lo que haba en Colombia, que era monseor Rafael Mara Carrasquilla, la

Revista de Occidente era una liberacin absoluta, pues no haba


otras... .
Qu signific la empresa editorial de don Jos Ortega en su
momento para nuestros intelectuales y enparticular para los entonces jvenes futuros cultores de la filosofa en Colombia? Betancur
nos lo dice en forma llana, casi lapidaria: "En efecto, el primer con-

tacto con los alemanes nos ensea una cosa: que hamuerto en no-

sotros la escolstica (...) la 'escolstica' como mamotreto, como

esquema muerto, como enseanza y aprendizaje estticos, firmes,


indubitables, ptreos... Y agrega:
La biblioteca que diriga Ortega nos puso en contacto con los
historiadores de la filosofia, los cuales nos trajeron no slo una

nueva visin de los maestros historiadores, sino un mtodo hasta


entonces desconocido entre nosotros, cual era el de presentarles
dentro de una poca, en un contorno histrico que haca ver a otra
luz y muchas veces sin su tremenda pesadumbre, las grandes lneas de una gran doctrina.As conocimos en los trabajos de Herman
Siebeck y enla pequea monografa de Franz Brentano una magm fica exposicin sobre los estoicos; en Mehlis, su estupendo Plotino;
Stieler, Hofdding, Heimsoeht, Tnnies nos ensearon mucho sobre Malebranche, Rousseau, Fichte y Tomas Hobbes. Y la coleccin
Los Grandes Pensadores, con los pequeos pero excelentes trabajos
Rafael Gutirrez Girardot en dilogo con Numas Armando Gil: Reponaie ala filosofa.

Tomo l. Editorial Punto Inicial. Bogot, l993, pg. 51.

Colombia: La modernidad postergada

l2l

de Naborp, Medicus, Menzel, Falkenheim, Aloys Fisher, Pfnder,

etc., nos dijeron entonces mucho ms que los cursos completos de


historia de la filosofa. Las obras de Litt y Heimsoeht sobre la tica
y la metafsica modems, lo mismo que la del ltimo sobre los
grandes temas de la metafsica occidental, son libros que quien no
los ley hace veinte o ms aos, estando en edad de leerlos, podr
explicar por ello muchos vacos en su formacin intelectual (...)
Libros precisos, rigurosos, esclarecedores, de esos que marcan una

poca y se hacen tambin clsicos para el espritu que los estudia


con plena atencin, fueron, ante todo El origen del conocimiento moral y la simlogfa, de Franz Brentano, la Teora de la relatividad y la
loso a, de Hans Driesch, Lujo y capitalismo, de Werner Sombart,
La lgica y la fenomenologa de la voluntad, de Alejandro Piander, La
Santa, de Rodolfo Otto y los libros de Celms y de Grundhler sobre
fenomenologia y fenomenologia de la religin (...) Textos de honesta propedutica a la filoso a de serios profesores alemanes, modelos de exposicin y de exigente saber, son la Introduccin a Ia
sicologfa, de Aloys Mller, la Teora del conocimiento de Hessen, la
Historia de la losoffa, de Augusto Messer. De tres grandes maestros
alemanes public la Revista obras de mayor aliento. La Sociologa
de Jorge Simmel, junto con sus sutiles y maravillosos ensayos estticos... Otra fue la monumental Investigaciones lgicas, de Husserl,
apenas ahora vertida al francs, y los cinco o seis libros de Max
Scheler que, como El resentimiento en la moral y El Puesto del hambre
en el cosmos, nadie puede olvidar.
De otra parte, no debemos olvidar que, como es obvio, el efec-

to de las publicaciones que orientaba Ortega se haca sentir en


primer lugar en la propia Espaa y luego a todo lo largo del
subcontinente hispanoamericano, creando en l, por primera vez
en su historia, un ambiente y un clima propicio a la difusin universal de las ideas. Por ello enumera Betancur en el penltimo
prrafo de su ensayo algunos nombres de los ms significativos
intelectuales en el mbito de la lengua espaola que desde mediados de los veinte de nuestro siglo le debieron buena parte de
su formacin a las obras publicadas por la editorial:

122

Rubn Jaramillo Vlez

Lain Entralgo, Ruiz Jimnez, Jos Luis Aranguren, Julin


Maras, Truyol y Serra, Gmez Arboleya, etc., en la Espaa territorial; Garca Bacca, Mara Zambrano, Jos Caos, Recasns Siches,

Ayala, Luzuriaga, etc, en la Espaa peregrina; Romero, Victoria


Ocampo, Vsquez, Cosso, Pucciarelli, Llambas de Acevedo, Ramos, Garca Maynez, Wagner de Reina, etc., en la Amrica hispana; y concretamente en Colombia, Arciniegas, Rafael Carrillo,
Danilo Cruz Vlez, Nieto Arteta, Abel Naranjo Villegas, Jaramillo
Uribe, etc., todos estos, nombres de alta prestancia intelectual, sea

en su s, sea en su no, ya en lo que afirman, ya enlo que niegan, en


mucha parte giran dentro del ncleo de problemas que se plantean
en las obras de los maestros que he citado.

De esta manera, el autor puede concluir su ensayo con una intensa re exin y un ambicioso balance: "Esta trasvasacin de la
cultura alemana a los odres hispnicos tal vez no tenga, en su di-

mensin y proporciones, otro antecedente que el que Cicern y sus


sucesores realizaron del mundo cultural griego a los moldes latinos. Roma recibi la filosofa griega, a su manera tal vez la empo
breci, pero permaneci el a sus ms hondos destinos. As noso
tros, leales a nuestra ms ntima realidad espiritual, estamos reco-

giendo esencias filosficas de las 'nieblas germnicas , todo con el


fin de que se asegure y se acreciente el haz de luz que cae sobre
nuestra actual humanidad"?
Vale la pena recordar que precisamente dos de los intelectuales
colombianos mencionados en el antepenltimo prrafo citado aparecen estrechamente ligados a los inicios de la "normalizacin"
(Francisco Romero) de la prctica filosfica entre nosotros.
Para decirlo de nuevo con palabras de Gutirrez Girardot, "es
de justicia reconocer que fueron Rafael Carrillo y Danilo Cruz Vlez
quienes introdujeron la filosofa moderna en Colombia. Cierto es
que la obra de Luis Eduardo Nieto Arteta, Lgica, fenomenologa y
jormnlismo jurdico (1942) merece una mencinen cualquier recuen-

tn Hultl'u ese captulo de la historia de la filosofa en Colombia, pero


nn w. monos cierto que esa obra fue conocida por muy pocos, y que
' uyuhmnhvluncun Op. Cih, pg . 409.

Colombia: La modernidad postergada

l 23

su efecto e in uencia no es comparable a la que tuvo la fundacin


del Instituto de Filosofa (1946), anexo a la Facultad de Derecho de
la Universidad Nacional y que fue obra de Rafael Carrillo y de
Danilo Cruz Vlez. Pues esta institucionalizacin del estudio de la
filosofa no slo pretenda renovar la filosofa parcial y anacrnica
que se trillaba en todos los establecimientos de enseanza, sino

preparar y formar adecuadamente a quienes tenan vocacin por


esa disciplina .
Podra resultar oportuno en este respecto recordar las palabras
del maestro Rafael Carrillo, quien con justicia ha sido considerado el
"pionero de la filosofa moderna en Colombia , al responder a una
pregunta de un joven filsofo sobre los "antecedentes" que condujeron a la fundacin del Instituto de Filosofa, inicialmente adscrito a
la Facultad de Derecho de la Universidad Nacional en Bogot y que
unos aos ms tarde ya adquiri plena autonoma y vida propia:
La expresin antecedentes
est aqu oportunamente empleada.
En efecto, ese centro de filosofa de la Universidad Nacional donde nunca haba existido nada parecido a la preocupacin filos ca- tuvo sus antecedentes. Es decir, no fue una creacin ex-nihilo.

O sea que el Instituto de Filosofia, que llev por primera vez esta
rama del pensar a la Universidad Nacional, fue determinado por las
circunstancias. Cuando hablo de circunstancias, en este caso, quiero
decir que antes de esta creacin haba ya verdadera preocupacin
losfica. La losofa, los grandes representantes de la filosofa de
todos los tiempos, y en special del pensamienlo los co alemn moderno (resaltado por nosotros, RJV) constituan el centro de inters de
algunos estudiantes que se convirtieron en autodidactas del saber
filos co. Haba, pues, en nuestro ambiente, la necesidad de fundar
un centro en la Universidad Nacional, que constituyera como un

hogar espiritual de todos los que quisieran ingresar en l y encauzarse


en el ejercicio del pensamiento flosfico .
Rulael Gutirrez Girardot, "la introduccin de la filoso a moderno en Colombia".
Magazn Dominical de "El Espectador , No. 135, 27 de octubre de 1985. pgs. 445. Recogi.
do en: fspanoamrim: imgenes ypeupectivas. Editorial Temis, Bogota, pg. 308.
Numas Armando Gil Olivera. "Rafael Carrillo. pionero de la filosofia moderna en Colombia . En: Reportaje ala filoso a. Op. cil, pag. 5.

l 24

Rubn Jaramillo Vlez

Vale la pena recordar que tanto Carrillo como Cruz Vlez, y los
dems pioneros del quehacer filosfico en Colombia, se haban formado inicialmente en el estudio del Derecho. Por ello, al lado de
Ortega y Gasset la in uencia ms determinante en el despertar
de su vocacin filosfica- debemos mencionar el nombre de un
eminente jurista viens: Hans Kelsen, cuya influencia en la cultura
jurdica colombiana comienza a percibirse vigorosamente por la
poca en que aquellos se estn formando .
Como sostiene Hernn Ortiz Rivas en la resea del libro Kelsen
en Colombia (Luis Villar Borda) , "a partir de la dcada del trein-

ta, el neopositivismo normativo de Kelsen, en Amrica Latina,


ha ejercido una notable in uencia en las diferentes disciplinas
del derecho con mayor o menor fuerza en cada pas, segn el
grado de desarrollo de las investigaciones jurdicas. En Colombia los estudios de derecho, antes de la etapa sealada, estaban

al margen del moderno pensamiento jurdico europeo. Debido a '


nuestra secular anormalidad histrico-cultural heredada de
Espaa, como califica este fenmeno Danilo Cruz Vlez, nos ha-

bamos mantenido prisioneros en las ideas caducas del


iusnaturalismo catlico con algunos logros tomados de la ilustracin francesa en la gesta emancipadora y luego en la poca
republicana con fugaces alientos del primer positivismo jurdico, tendencias que fueron encapsuladas por la regeneracin de
1886. La normalizacin de nuestra cultura jurdica era una ne- I
cesidad apremiante y ella tuvo su principal asiento en la Universidad Nacional, alentada por los gobiernos liberales de los '
aos treinta. El grupo normalizador estuvo representado por Lus
E. Nieto Arteta, Rafael Carrillo Luque, Cayetano Betancur
Campuzano, Abel Naranjo Villegas, Benigno Mantilla Pineda, Luis Villar Borda, quienes desde puntos de vista contrapuestos
posibilitaron el acceso a la corriente ms viva del pensamiento
jurdico moderno: la Teora Pura del Derecho de Hans Kelsen .

Y agrega, recordando al autor, que la obra de Kelsen "tuvo un


papel importante en nuestro medio legal y iusfilosfico, en cuanto que contribuy a remover el obsoleto neotomismo jurdico
predominante en la repblica seorial y en tanto que sirvi para

Colombia: La modernidad postergada

l 25

superar la mera exgesis en la interpretacin del llamado derecho positivo .


Podra resultar pertinente en este contexto recordar la funcin
que cumplieron los libros del jurista viens durante los aos de la
confrontacin con el fascismo y las teoras totalitarias del Derecho
y el Estado, en particular por su contraposicin al decisionismo
jurdico ( Der Fhner schaft das Recht, el Fhrer crea el Derecho )

de Carl Schmitt.
A comienzos de la dcada de los cincuenta viajaron a Europa

tanto Carrillo como Cruz Vlez, radicndose el primero de ellos en

Basilea para escuchar las lecciones de Karl Iaspers (aunque luego se


traslad a Heidelberg, en donde permaneci seis aos), y el segundo
en Friburgo de Brisgovia, la pequea ciudad de la Selva Negra en
cuya universidad volva a ensear Martin Heidegger, a quien los
aliados haban inicialmente vetado, a mediados de 1945, por su equi-

voca colaboracin en los inicios del rgimen nacional-socialista. Tambin Gutirrez Girardot pas algunos aos en Friburgo asistiendo a
los seminarios de Heidegger a finales de los cincuenta, precisamente
cuando Cruz Vlez y Carrillo regresan al pas.
El panorama losfico en Alemania en los cincuenta el perodo dela reconstruccin, al cual entretanto se ha acostumbrado llamar la "Era Adenauer" estaba preponderantemente dominado
por los discpulos de los dos maestros alemanes mencionados y los
de Edmund Husserl. No se reanud por entonces en Alemania el
dilogo filosfico con otras corrientes del pensamiento, que haba
sido abruptamente interrumpido a partir del 30 de enero de 1933
el da en que Adolf Hitler fue nombrado canciller del Reich ,
como por ejemplo la que conocemos con el nombre de "Teora Crtica", que se asocia regularmente a la as llamada "Escuela de
Frankfurt ,lcuyos miembros tuvieron que huir de Alemania tras
ese acontecimiento, establecindose, tras una breve estada en Francia e Inglaterra, en Nueva York y California, y que slo en los sesenta volvi renacer
a
vigorosarnente en la vida acadmica alemana, asociada a partir de mediados de la dcada al movimiento ju' Hemn Ortiz Rivas, resea de: Luis Villar Borda. Kelsen en Colombia. En Argumentos

No. 2 (Presentacin de la Teora Crtica dela Sociedad. segunda edicin, Bogot. 1991) .

126

Rubn Jaramillo Vlez

venil, el cual, sin lugar a dudas, signi c una cisura definitiva


en la historia alemana de la postguerra y aport una profunda
renovacin de la sociedad alemana cuyos efectos todava hoy
son percep tibles.
Para decirlo brevemente, ni Marx ni Freud eran objeto de un

regular tratamiento acadmico en los institutos de filosofa de las


universidades alemanas durante el perodo a que nos hemos venido refiriendo, a pesar de los esfuerzos tan significativos de un
Alexander Mitscherlich, por ejemplo, director del Instituto Sigmund
Freud de Frankfurt yeditor de la revista Psyche, co-autor tambin,
con su esposa, de una obra imprescindible (La incapacidad para sentir duelo - Fundamentos del comportamiento colectivo) para comprender precisamente el comportamiento de los ciudadanos alemanes
de esos aos a partir del concepto freudiano de represin :
Verdra'ngung, es decir, en este caso, represin o voluntad de olvido
respecto del pasado criminal de la dictadura nacional-socialista, y
tambin de los aportes revolucionarios de Freud, a los que se quiso
sustituir por sicologias fenomenolgicas o "existenciales", que en
realidad profundizaban an ms la represin o voluntad de oivido
y, en algunos casos, lindaban con la franca charlatanera.
En lo que se refiere al legado de Marx, debetenerse en cuenta la

peculiar situacin de la Alemania dividida durante los aos de la

"guerra fra . Debemos reconocer tambin en este respecto el esfuerzo de acadmicos alemanes como, por ejemplo, Iring Fetscher
y H. J. Lieber (editor de una seleccin de sus escritos en varios to-

mos para la Wissenscha liche Buchgesellscha ) por recuperar sus ideas


originales y diferenciarlas de las deformaciones del Diamat, es decir, del marxismo sovitico del perodo estalinista. Debemos recordar igualmente la excelente coleccin de los Marxismus-Studien
editados por la Academia de las Iglesias Evanglicas desde mediados de los cincuenta bajo la direccin del profesor Petscher.
Consideramos importante recordar esta circunstancia tan peculiar del olvido en la Alemania de los cincuenta, pues obviamente
ella influy en la formacin de los dos maestros colombianos, quienes al regresar al pas retomaron su actividad docente y desde comienzos de los sesenta contribuyeron notablemente a la

Colombia: La modernidad postergada

l 27

profesionalizacin de los estudios filosficos en l. Tanto Carrillo


como Cruz Vlez fueron decisivamente in uidos por las obras de
Husserl y de Heidegger, a cuya difusin se consagraron por entonces entre nosotros, aunque, desde luego, tambin leyeron a
Aristteles, Descartes, Kant y Nietzsche- para mencionar slo algunos clsicos- con sus alumnos.
Merece una particular mencin el hecho de que, en los inicios
de la dcada de los sesenta, comenzara a aparecer en Bogot, con
el apoyo de la Repblica Federal de Alemania, una excelente revista: Eco, editada por la librera Buchholz y cuyo comit de redaccin integraron inicialmente los dos lsofos colombianos mencionados y el lingsta Carlos Patio ROSSelli (tambin formado
en Alemania), al lado de Karl Buchholz, Hans Herkrath, Hasso
Freiherr von Maltzahn y Antonio de Zubiaurre, a los cuales se

sumaron con el tiempo otras prestantes figuras del pensamiento


y la cultura nacional.
Aunque esta publicacin tambin abri sus pginas a la problemtica histrica, social, poltica y literaria colombiana e hispano-

americana, en cada una de sus entregas era notoria la presencia de

la cultura alemana, a travs de artculos traducidos de filosofa,


sociologa, historiografa, ciencia poltica, ciencias naturales,

lingstica, critica literaria y esttica, adems de valiosas versiones


de la literatura alemana, clsica y contempornea,como por ejemplo de la poesa de Holderlin y de la de Gottfried Benn, Georg Trakl
o Else Lasker-Schler (hasta entonces prcticamente desconocidos
en Colombia), o los relatos de Heinrich Bll y Gnter Grass, para
mencionar slo unos cuantos nombres. Textos muy importantes de
la filosofa contempornea alemana de Heidegger a Adorno,
Bloch, Benjamin, Marcuse y Haberrnas

se dieron a conocer en

esta importante revista, en la que tambin publicaron sus trabajos


algunos filsofos colombianos y que desafortunadamente dej de
aparecer a mediados de los ochenta.
Vale la pena recordar que en los ltimos aos ha sido notable la
labor de traduccin de textos de filsofos alemanes por parte de
profesores colombianos, como por ejemplo de Kant, Leibniz, Hegel;
Husserl y Heidegger,- Nietzsche, Marx, Adorno; Horkheimer,

128

Rubn Jaramillo Vlez

Benjamin, Marcuse; Habermas, Franz Borkenau y Hanna Arendt, 4


as como de textos sobre ellos, en algunos casos - como en el de
Hegel- libros enteros.
En la actualidad conviven en la vida acadmica colombiana unas
tres generaciones de lsofos, dentro de las cuales es notable la y
presencia de docentes formados en Alemania yque trabajan en la
difusin de la filosofia alemana, clsica y contempornea. Al parecer, los prejuicios frente a la cultura alemana han ido desaparecien- l.

do. Cada da es ms perceptible el inters por leer a los lso os

alemanes en sus textos originales, lo cual tambin ha incidido en

ampliar el nmero de intelectuales colombianos gemianop arlantes, I.


o que, por lo'me'nos, pueden leer el idioma aleman. Un sentimiento
de gratitud y un creciente inters por Alemania w pqr sus gentes,

su cultura, sus universidades, sus publicaciones-:- es claramente

perceptible en sectores cada vez ms amplios de la intelectualidad


colombiana.
'
"

PARTE TERCERA

Colombia: La modernidad postergada

131

Recepcin e incidencias

del marxismo en Colombia"

Una aproximacin rigurosa al problema "Recepcin e incidencias


del marxismo en Colombia requiere, en primer lugar, de una mnima caracterizacin sobre lo que ha sido la formacin social colombiana, porque sin ella el asunto nada tendra que ver con la
realidad, y porlo tanto, tampoco consigo mismo. Si esta exigencia
vale de todo genuino preguntar y del asunto de la filosofa - cuando ella no se limita a recitar doctrinas y saberes sino se plantea las
preguntas decisivas- cuanto ms pertinente ha de ser de un pensar que se sabe otro respecto del tradicional porque no se piensa a
si mismo sino precisamente piensa lo real, o se piensa a s mismo
en lo real y como su posibilidad. Si no es la conciencia lo que determina el ser sino el ser el ser social, agregaramos nosotros- lo
que determina la conciencia, convendra comenzar entonces preguntando por la peculiaridad de la formacin social colombiana.
La imposibilidad de realizar tal tarea en el marco de esta presentacin, fundada ciertamente en la carencia de un saber factual aproximado (fundamentado de su parte en un conocimiento preciso y
precisamente mediado por disciplinas como la historia social y de
la cultura, la economa poltica, la sociologa, el derecho pblico, la
antropologa y la sicologa sociales), nos obliga de antemano a escoger elementos muy determinados de esa peculiaridad y que de
inmediato tendrn que ver con el asunto.
Una caracterizacin, o intento de caracterizacin, negativa ,
' Contribucin presentada al w Conan de loso a latinoamericana consagrado a la:
"thmuactmhslamoed aanColomhld'yquo whagarentuol'lyel ll dejuliode
1987 en la Univenidad de Santo Tom: de Bogot. Publicado en ol tomo conupondiento de
ponencias del Cannot: (U. Santo Toman. Bogot. l988).

132

Rubn Jaramillo Vlez

podra resultar particularmente til, tambin en consideracin


a las carencias de que se ha hablado. Podemos en primer lugar
decir que Colombia, a diferencia de otros pases del

subcontinente americano, como Chile, no logr desarrollarse


como pas capitalista dependiente (dependiendo precisa y necesariamente de aquel producto que en un determinado momento
de su evolucin comenz a asegurar el ujo de divisas necesario para ello) con base en actividades extractivas de mineral, y

por lo tanto ingres ms tarde a una etapa de vinculacin con el


mercado mundial, con el capital internacional y el imperialis-

mo, con los cuales ese pas y otros, desde mucho antes de termi1
nar el siglo diecinueve, ya se encontraba en avanzado estado de.
integracin: como reserva de materias minerales, Amrica Lati-

na ya era por entonces incluso el terreno en disputa por diver-

sos imperialismos, como lo sera a finales del siglo decididamente


entre el britnico y el norteamericano.
Si en Chile el salitre, luego el cobre; en Bolivia el estao, en Veneo

zuela el petrleo, son los productos con baSe en los cuales los respectivos pases logran acumular las divisas que les permitirn mo-

dernizarse e integrarse al mercado, al mundo capitalista internacional del cual dependen, en Colombia fue el caf el producto que le
permiti al pas entrar en un proceso de modernizacin, industrializacin y secularizacin parangonable al de los otros pases del
subcontinente. De otra parte, tampoco fue Colombia un pas que se
hubiese desarrollado corno nacin con base en una temprana introduccin a los mercados mundiales de una amplia produccin
agropecuaria, como lo fue Argentina, cuya capital ya albergaba a
finales del siglo xvm unos 40.000 habitantes y que alo largo del siglo
XIX se convierte en puerto de salida de ingentes cantidades de cereales y carne, as como tambin de ingreso para miles, millones de

emigrantes.
l
Ya los factores mencionados permiten inferir algunas consecuencias en lo que se refiere a caracterizar nuestra formacin
social. Colombia pertenece como el ltimo de los mencionados- a una serie de pases cuya dependencia est mediada
por la clase terrateniente y la de los capitalistas comerciales na-

Colombia: La modemidaa postergada

133

tivos, como una consecuencia del control nacional sobre la pro-

duccin del ms importante artculo de exportacin .


En efecto, desde el ltimo cuarto del siglo pasado Colombia

comenz a convertirse en pas exportador de caf, al punto de que


inicindose la segunda dcada del presente este ya aportaba ms
de la mitad delas divisas, las dos terceras partes unos quince aos
despus. En 1905 la cuota del pas a la cosecha mundial es de slo
el 3%; en 1915 ya ser el 5,2% y

en1925 el 9%. Ahora bien, por

contraste con otros pases, en los que el capital extranjero posee los
medios de produccin del principal producto de exportacin (como
sucede conel hierro, el salitre, el petrleo y la produccin
sernicolonial de la economa de plantacin), en Colombia el cultivo
del caf se encuentra casi exclusivamente en manos de naturales
colombianos.
El caf fue cultivado en dos modalidades sociales peculiares: la
gran hacienda cafetera, en el oriente y centro del pas: Santander,

Cundinamarca y Tolima; y la economa de pequeos y medianos


ca cultores de la colonizacin antioquea, hasta el norte del Valle.
Si en la primera etapa de su desarrollo cafetero predominan las
grandes haciendas - en las cuales todava persisten relaciones de
dependencia cuasifeudales y el sistema de aparcera, aunque cada
vez ms ser necesario emplear trabajadores asalariados durante
los periodos de cosecha-, en la segunda etapa predominar la economia de pequeos y medianos propietarios, que han ido estableciendo ncleos de economa campesina en las tierras de vertiente
de los territorios del sur de Antioquia (que Reyes convertir en el
departamento de Caldas en 1905) y ms hacia el sur, buscando el
curso y el puerto sobre el ro Cauca.
Como el caf deba ser transportado desde las regiones apartadas donde se cultivaba, ubicadas en las estribaciones de las cordinana Mushkin Mandamus in ambien-Zum Vbrhl'tnh von Revohi onsnon'o und
nodalochwogung. BdidnonMultilithdolSozinlwhemchidhhn Smnnrdela Uniwnidad de Hunnowt. BHD (1980). En. trabajo, oncuya traduccin hemos venidotmbajando dudalmcalgikiompoommmamwbumdr dihddupaoon domelamorm
umnokrboradn).umonhualabmodolmmtroynostnmvidodoguiayorhnod
n
onlulocmdoloctmdoabsicos. Cucmdoucmuentrencitasquenoe npmodidmdo
una alusin explicita a otra obra. deber ontondene que provienen de este toxic.

134

Rubn Jaramillo Vlez

lleras, muy lejos de los puertos, se hizo necesario construir un sis-

tema de transporte orientado a las necesidades de la exportacin,


principalmente de ferrocarriles hacia la costa o hacia el ro Magdalena, en donde embarcaciones de vapor retomaban la carga. As
surgi desde muy temprano, como un elemento dinamizador dela

economia, con la arriera y los buhoneros, una industria del transporte de mercancas que se desarroll luego, en buena parte con
participacin del capital extranjero, y represent en cierto sentido
un temprano sector "moderno" de la economa, en el cual se concentr trabajo asalariado capitalista (trabajadores portuarios, ferroviarios).

Aunque la exportacin del caf fue en buena parte monopolizada desde un principio por grandes sociedades mercantiles (con a1guna participacin de capitalistas extranjeros), al conjunto de pequeos y medianos propietarios caficultores, as como a los ocupados en las actividades de empaque y transporte del grano, les llegaba regularmente un considerable ujo de ingresos monetarios
que aumentaba sus posibilidades de consumo. Este elemento
"democratizador", la creacin de una clase media rural -la pr-imera en Amrica Latina, como afirma Fals Borda- conducira de.
finitivamente a la consolidacin de una economa de mercado, al

crear un "mercado interno", una rbita de circulacin para bienes


de consumo masivo representado en una densa zona deconsumidores, tanto de las zonas cafeteras propiamente dichas, como de

algunos centros urbanos que tomaron impulso y prosperaron gracias al comercio y transporte del caf. No es por ello ciertamente

ninguna casualidad que la industrializacin se iniciara en el


noroccidente del pas, con el siglo... En 1905 comenz a producir la
primera fbrica textil en Bello, una aldea suburbana de Medelln,

con 150 trabajadores, la mayora de


ellos mujeres. La acumulacin
del capital provena de la arriera, del comercio y del oro. Pero todo
ello mediado por el caf, por la colonizacin. La situacin geogr ca aislada de Antioquia favoreca este propsito de algunos comerciantes ya su cientemente enriquecidos que quisieron producir textiles baratos en Medelln en lugar de importarlos, como lo haban
hecho hasta entonces, de Inglaterra.

Colombia: La modernidad postergada

135

Tras el fracaso de los primeros intentos de establecer factoras


para el consumo interno del pas como por ejemplo, las
hilanderas de Santander y deSamac, en Boyac , con la excepcin de algunas cerveceras, fbricas
de cementos y deloza ordina-

ria, la demanda regional alimentada por la economa cafetera pudo


contribuir ciertamente al surgimiento de nuevas industrias, "por
lo menos all donde en razn de ventajas locales (materias primas
nativas a disposicin, elevados costos de transporte de las mercaderas de consumo masivo importadas) se estaba a la altura de la

competencia extranjera (sobre todo en el campo de los textiles, cigarrillos, bebidas) . De otra parte, al lado de las escasas empresas
de tipo gran industria, que se encontraban en una fase incipiente,
las pequeas empresas y los talleres artesanales continuaron alimentando los mercados de consumo locales. Algunas medidas de
ndole proteccionista durante el quinquenio de Reyes (1904-1909)
y sobre todo el periodo de contraccin de las importaciones y exportaciones durante la Primera Guerra Mundial favorecieron el
surgimiento de una industria de bienes de consumo masivo en
Colombia.
Sin embargo, tambin en Colombia existan dos grandes sectores de la economa de exportacin en donde la dependencia econmica se presentaba sin la mediacin de productores y comerciantes
nacionales. Estos eran los enclaves del capital norteamericano: de
un lado los territorios de la United Fruit Company, en la regin
nororiental de la Costa Atlntica, de otra parte los yacimientos y
centros de refinacin delpetrleo, principalmente los de la Tropical
Oil Company en Barrancabermeja. "En estos enclaves el imperialismo, en ambos casos ya el norteamericano, era manifiesto: los trabajadores concentrados all eran entregados a sociedades forneas
que - sobre todo en el caso de la United Fruit- formaban verdaderos Estados dentro del Estado y enla mayoria de los casos podan contar con la proteccin del gobierno colombiano .
Es comprensible por ello, que la formacin de la clase trabajadora en Colombia se encuentre en principio estrechamente vinculada a estos sectores, en donde impera un tipo de dependencia de

caractersticas coloniales. Como lo ha expresado Francisco Posada

136

Rubn Jaramillo Vlez

en su trabajo sobre Los orgenes del pensamiento marxista en


Latinoamrica, el proletariado se cohesiona no en relacin con la
burguesa criolla, sino en oposicin a las empresas extranjeras que
se fueron estableciendo paulatinamente. Las primeras luchas de la
clase obrera tuvieron lugar contra el capital forneo. Su actitud fue
desde el primer momento una actitud antiimperialista". Tambin
en Colombia, slo encontramos grandes concentraciones de trabajadores en los primeros decenios del presente siglo en las re neras
del petrleo, asi como entre los trabajadores del transporte - los
ferroviarios, los estibadores del ro Magdalena, los portuarios - y,
naturalmente, los de la zona bananera de la United Fruit. Slo un

sector numricamente muy reducido de los trabajadores urbanos


laboraban en empresas industriales de algn volumen, ocupndose la mayora en manufacturas y talleres pequeos y medianos; sus
primeras organizaciones tienen el carcter de sociedades de ayuda
mutua que ofrecan a sus miembros una especie de seguro en caso
de enfermedad, accidentes de trabajo y muerte.
Estas asociaciones de artesanos recordaban un poco a las "so-

ciedades democrticas de mediados del siglo (que haban sido liquidadas en 1854 tras el derrocamiento del general Melo y prohibidas expresamente por la Constitucin del 86). Las primeras organizaciones parecidas a los sindicatos de artesanos, en la mayora

de los casos formadas segn sectores profesionales, surgieron en


los primeros decenios del siglo, con frecuencia por iniciativa de
prrocos catlicos o bajo el in ujo del "catolicismo social . Mientras en Argentina y Chile, Brasil y el Uruguay, la ola de inmigrantes
principalmente espaoles, italianos y alemanes- aport tambin las ideas corrientes del movimiento obrero europeo de entonces el anarquismo y el socialismo marxista de la Segunda
Internaciona1 en Colombia apenas si existi este vnculo con las
tradiciones del movimiento obrero europeo, por ser muy escaso el
ujo migratorio de trabajadores, y tambin de intelectuales.
Las publicaciones de las ligas de artesanos y trabajadores re ejan una concepcin impregnada de catolicismo social" en lo relativo a la cuestin social y manifiestan ideas y aspiraciones vagamente reformistas. Sin embargo, ya en 1913 se fund en Bogot la

Colombia: La modernidad postergada

137

"Unin Obrera de Colombia , que debera contribuir a las activi-

dades de las organizaciones ya existentes y propugnar por el derecho de los trabajadores a reurirse libre e independientemente de
los partidos tradicionales, de cuyas luchas estos deberan mante-

nerse alejados representando especficamente sus intereses: mejoras en la legislacin laboral, proteccin contra la sobreexplotacin,
elevacin del nivel cultural, lucha contra el analfabetismo y el alcoholismo.
En enero de 1916 se public en Bogot un manifiesto refrendado
por 600 firmas que llamaba a la fundacin de un partido de trabajadores en el cual se deca que los trabajadores polticamente activos
deberan reconocer que ni los liberales ni los conservadores estaran
en condiciones de resolver los problemas sociales, por representar el
dogma de la propiedad privada y que, por lo tanto, debera crearse
un partido que hiciera valer los intereses del proletariado.
Este partido se funda apenas en el mes de mayo de 1919 en un
congreso de trabajadores que se rene entonces en Bogot, con el
nombre de "Partido Socialista" (aunque en realidad predominan
en l las ligas profesionales y las asociaciones locales de artesanos).
Este partido se reconoce expresamente partidario de un "socialismo moderado . As por ejemplo, se dice en los primeros articulos
de su plataforma: Primero: la asamblea obrera declara que la organizacin obrera actual es independiente de los partidos militantes establecidos y delas sectas religiosas; que su accin es poltica,
econmica y social y que dentro de sus filas caben todos los seres
humanos de buena voluntad, dispuestos a luchar en causa comn
por las reivindicaciones del proletariado. Segundo: la nueva agrupacin se llamar Partido Socialista, y se basar en los principios
del socialismo moderado... Tercero: la bandera del Partido Socialista ser roja como emblema de combate, y el lema, Libertad, Igualdad y Fraternidad Cuarto: el Partido Socialista Colombiano no pretende la abolicin del Estado, la sociedad (actual), la propiedad o

el capital: quiere que aquel elimine los monopolios, los privilegios


y las arbitrariedades... .
Por otra parte, tambin entre sectores juveniles de la clase media urbana comenzar a manifestarse, sobre todo inicindose la

l 38

Rubn Jaramillo Vlez

tercera dcada, una curiosidad y un inters crecientes por la causa


del socialismo y los desarrollos de la revolucin rusa. Periodistas
liberales de tendencias izquierdistas, como el malogrado Luis
Tejada, Jos Mar o Roberto Garca Pea (que ms tarde ser por
varios lustros el director del peridico El Tiempo), as como jvenes
polticos que luego harn carrera en el Partido Liberal, como Moiss
Prieto, Felipe Lleras Camargo y Gabriel Turbay (que sera el candidato de la derecha del partido contra Gaitn en 1946), pertenecieron a una tertulia marxista animada por un emigrante ruso, Silveso
tre Zawitzky, comerciante arruinado que tras muchas peripecias y
despus de haber estado en Mxico y el Per haba llegado al pas
y era propietario de la "Tintorera Frankfurt" ubicada en un sector
cntrico de la capital.
Ninguna huella dejar este grupo de intelectuales en lo concerniente al desarrollo del pensamiento marxista en el pas, pero muchos de ellos pasarn a desempear algn papel ms o menos significativo en la vida nacional poltica y cultural. Quien acaso hubiera
persistido y que posea realmente talento como escritor pblico y
cronista, hubiese sido Tejada; pero muri muy joven, de leucemia, a
la edad de 26 aos. De todos modos, no es exagerado afirmar que el
marxismo de esta generacin de intelectuales radicales y dirigentes obreros era superficial y eclctico. El mismo Ignacio Torres Giraldo
reconocer en su crnica de las luchas populares en Colombia, que
comenz a considerarse "marxista" tras haber ledo el resumen de
El Capital de Deville, un librito de vulgarizacin. En su libro sobre
Gaitn y el camino de la revolucin colombiana, el socialista Antonio
Garca caracteriza en los siguientes trminos el nivel terico de los
intelectuales de izquierda de los aos veinte en Colombia:
La genera cin de 1920 llega al socialismo ms por la influencia
emocional de la revolucin rusa de 1917 que por un decantado
proceso de maduracin critica: la revolucin proletaria la toma por
asalto, lo mismo que la revolucin francesa de 1848 a la inconforme
juventud de 1850. Este es el origen de la inconsistencia ideolgica
de esa generacin y de las normas ortodoan y simples que adquieren sus enunciados proselitistas. Nadie estaba preparado en
la universidad colombiana de la primera postguerra hecha al esp-

Colombia: La modernidad postergada

139

ritu confesional y a las orientaciones escolsticas y absolutistas de


la contrarrevolucin de 1886- para entender la filosofa dialctica,
el materialismo histrico y la economa marxista: de ah que solo
se hubiese tenido una concepcin escoistica del marxismo, que
no se hubiesen conocido los grandes y fundamentales problemas
de los paises atrasados y que nadie estuviese capacitado para escudriar y descubrir los hechos, leyes y tendencias de la sociedad
colombiana. Ninguno de los marxistas de entonces conoca la obra
cientfica o filosfica de Marx, Engels, Lenin, Kautsky o Trotsky Su
dbil informacin econmica no alcanzaba para estudiar directamente El Capital o La historia crtica de la teora de la plusvala, ni para
' determinar el, trecho ideolgico que va dela economa clsica liberal a'la economa marxista; su muy delgada y precaria informacin
' sociolgica m bastaba a comprender la trascendencia y limitaciones deEl
de lafnmilia, la propiedad privada y el Estado, de Engels;
su asimila informacin filosfica no serva para estudiar la linea
que va de la filosofia clsica alemana a la losofia dialctica materialista; su escasa informacin poltica apenas haca visible ciertas

- semejanzas entre el socialismo humanista de mediados del siglo

vox y ei socialismo proletario de Carlos Marx. Las fuentes de informacin que llegaron nuestro pais no fueron las mejores obras de

anlisis de la leraturasocialista y marxista sino las obras hechas

para la propagar-day la catequesis religiosa, como El A B C del


comunismo; de BujarineLa'imwentud revolucionaria no se planteaba
w- ni podia facilmente hacerlo- el problema esencial de aprender
'a pensar ai cmmnte, sino el problema elemental de memorizar

los dogmas de la revolucin proletaria .

Esta "inconsistencia que parece ha caracterizado de un modo


u otro desarrollo de nuestras generaciones de intelectuales, y
cierto parroquialismo que apenas si comenzamos a abandonar, se
re eja en la apropiacin del pensamiento materialista. Es bien probable que en la mayora de los casos, del propio Marx slo conocieran el Mani esto del Partido Comunista, limitndose su apropiacin
del materialismo histrico a obras de divulgacin, como la ya menAntonio Garcia, Gaitn y el camino dela revolucin colombiana, 2 l od., Bogota. 1974,
pg. 86-87.

140

Rubn Jaramillo Vlez

cionada de Deville o las de Plejanov, Bujarin, el equivoco AntiDhn'ng de Engels. "Esta limitacin en la apropiacin del marxismo es caracterstica tanto de los comunistas posteriores que tienden a una organizacin independiente del proletariado colombiano de tipo revolucionario, como de los socialistas que venen el
partido liberal la fuerza poltica que puede provocar una profunda
transformacin social de la sociedad colombiana a favor de las
masas trabajadoras . Esto vale tambin y en particular del joven
Jorge Elicer Gaitn -el portavoz intelectual de esta segunda posicin- , que ocupar la atencin del pas al hacerse or en el Parlamento como vocero de la indignacin popular ante el magnicidio
de las bananeras en 1928 y que precisamente se convertir en los
aos cuarenta en el lder - y candidato presidencial- del liberalismo popular, tras haber fracasado en la consolidacin de un nuevo movimiento en 1934: la UNIR (Unin Nacional Izquierdista Revolucionaria). l se haba ocupado del asunto en su tesis de grado
como abogado en 1924, intitulada: Las ideas socialistas en Colombia.
En ese mismo ao tuvieron lugar dos acontecimientos que sealaban la primera confrontacin de las diversas corrientes que por
entonces orentaban, mal o bien, el movimiento obrero en Colom-

bia. En mayo de ese ao se reuni el "Primer congreso obrero nacional (convocado por una organizacin bastante moderada, el
Sindicato Central Obrero), en el cual estuvieron representadas todas

las diferentes vertientes del movimiento de los trabajadores: la representacin sindical, apoltica; la tendencia comunista y socialista, los anarcosindicalistas. De acuerdo con una resolucin aprobada en la primera sesin se haba prohibido toda discusin de poltica partidista. Muy seguramente tenda la mayora de
los delegados a un socialismo moderado que con frecuencia va ligado a cierta displicencia, o incluso rechazo a las actividades de poltica partidista, tambin las de la izquierda. Simultneamente a este congreso sesion una "Conferencia socialista instalada el 19 de mayo y
que fue ms bien el foro de discusin de intelectuales izquierdistas, aunque en ella participaron algunos jefes sindicales. Segn Torres Giraldo, la conferencia

deseaba inspirarse en la in uencia

sovitica y la Internacional Comunista y su labor "hubiera sido

Colombia: La modem/dad postergada

141

de trascendencia histrica, si en lugar de una discusin abstracta


de los grandes principios revolucionarios hubiese derramado la
esencia de la doctrina sobre un anlisis concreto de la situacin
colombiana, y a base de ese anlisis hubiese dado las consignas de
lucha para la etapa en movimiento y la perspectiva cercana".
Se destacaron dos tendencias, "una de acento hacia la izquierda
que vea la revolucin social casi inmediata, y otra de acento a la

derecha que la vea lejos", tendencias que se re ejaron en dos proyectos programticos especficos, el que pudiramos llamar
"reformista" de Francisco de Heredia, un dirigente del Partido
Socialista- y el "revolucionario", que provena del grupo de intelectuales (Zawitzky, Toms Uribe Mrquez y Pepe Olzaga) y que
segn el testimonio ulterior de Torres Giraldo, "sobreestimaba la

situacin revolucionaria". Para estos intelectuales radicales, estaba por fuera de toda duda que la revolucin rusa debera ser el
modelo a seguir: durante una de las sesiones, el joven mdico y
poltico Gabriel Turbay present una resolucin para erigir un
monumento a Lenin, que acababa de morir. La conferencia clausur

sus sesiones con el nombre de "conferencia comunista , adoptando los 21 puntos exigidos por la internacional para ser miembro.
"De todos modos, un partido que hubiese podido llenar esos requisitos no exista an, aunque si exista el consenso entre los delegados de fundar en Colombia un tal partido revolucionario de los
trabajadores".
Durante los aos veinte y particularmente durante su segundo
lustro, la sociedad colombiana comenz a experimentar un brusco
cambio econmico-social que conducir al final de la dcada a la
crisis de la hegemona conservadora, dando paso a la "Repblica
Liberal". Pero ser la hegemona conservadora la que habr presidido ese perodo de cuarenta y cinco aos durante los cuales se
produce el proceso de acumulacin originaria de capital y la apertura definitiva de la economia nacional al mercado internacional,
lo que no deja de tener importantes consecuencias, particularmente en el campo ideolgico y cultural. En todo caso, al final de ese
lapso, Colombia ingres de nitivamente en la etapa de modernizacin. Como afirma Daro Mesa, nunca ha tenido el pas un de-

142

Rubn Jaramillo Vlez

sarrollo moderno ms rpido que el experimentado de 1925 a 1929.


La deuda pblica aument alarmantemente, sin duda, pero los 200

millones de dlares invertidos durante este perodo en lo que llaman los economistas equipo bsico (carreteras, ferrocarriles, ener-

ga elctrica, etc.) empez a destrozar la organizacin colonial que


tuvimos hasta entonces. Las viejas formas culturales quedan convertidas en cenizas en los homos de las fbricas y enlas o cinas de
los primeros organismos financieros .
Este vertiginoso crecimiento descans fundamentalmente en dos
hechos: el aumento muy considerable de los ingresos cafeteros desde
mediados del decenio, debido en buena parte al alza progresiva
del precio del grano en el mercado mundial hasta 1929 y que conducir a que se duplique la super cie cultivada de caf entre 1925
y 1932, particularmente en el occidente, creando adems serios

con ictos sociales en las grandes haciendas semiseoriales del oriente, en donde los aparceros comienzan a cultivar caf en sus propias
parcelas contra la prohibicin de los terratenientes, y en donde
adems la demanda de mano de obra en los perodos de cosecha
incide en un aumento de la paga exigida por los jornaleros.
El otro factor determinante es el ujo de capital extranjero, preferentemente norteamericano, que llega en dimensiones hasta entonces desconocidas al pas. Desde 1923 comienzan a pagarse los
25 millones de dlares que el Congreso de los EEUU. ha aprobado
como indemnizacin por la desmembracin de Panam. En 1924
son reorganizadas las nanzas pblicas con la asesora de la Mi
sin Kemmerer: se funda el Banco de la Repblica como institucin bancaria central y se organiza racionalmente la Contralora
General de la Repblica. En 1927 se crea la Federacin de Cafeteros, bajo la direccin de Mariano Ospina Prez; la Bolsa de Valores

de Bogot inicia operaciones al ao siguiente.


Los emprstitos fueron empleados por el gobierno central y los
gobiernos departamentales y municipales en especial para obras
de. infraestructura: construccin de carreteras y ferrocarriles, puenDmio Mesa. "Treinta aos dehistmia colombiana( l925-l955)". en: Colombia. estudiar:
nlnm y agraria, seleccin y prlogo de Gonzalo Castao, Bogot, Ediciones Magia, 197 l.
[un] 21 .

Colombia: La modernidad postergada

143

tes (como el muy importante de Girardot, sobre el ro Magdalena)


o el famoso tnel de "La Quiebra" enAntioquia, el mejoramiento
de la red elctrica y de comunicaciones, emplendose para estas
obras un total de entre 30 a 40 mil trabajadores que provenan de
las mismas regiones en donde se adelantaron las obras y provocaron en ellas una escasez temporal de mano de obra que ejerci una
presin hacia el alza en los salarios.
En todo caso, durante este perodo se ha decidido, adems, la
puja entre las potencias imperialistas frente a Colombia, de tal
manera que los Estados Unidos sustituyen a Inglaterra, que
predominaba todava a comienzos del siglo. A finales de los veinte
los enclaves del capital norteamericano representan un factor econmico muy significativaAs por ejemplo, los bananos de la United
Fruit ya constituyen en 1925 el 29,6% del valor de las exportaciones, y en el sector petrolero mantiene el control con aproximadamente 50 millones de dlares en inversiones directas que conducen a un permanente aumento de la produccin, que en los aos
1928-1929 llega a ser de 20 millones de barriles, el 2% de la produc-

cin mundial.
Durante estos aos de crecimiento econmico ininterrumpido,
el proletariado colombiano aument considerablemente. "Entre
1925 y 1928 se emplearon 140.000 nuevos trabajadores, de ellos 42%
en la agricultura y 58% en el sector no agrario. La industria absorbi el 11% de estos nuevos asalariados, la construccin el 12 %. En
este perodo, que se extiende hasta la crisis econmica, predomin
prcticamente el pleno empleo y los trabajadores colombianos lograron, pese a la inflacin, salarios reales en aumento .

A este perodo de crecimiento econmico y prosperidad burguesa que con frecuencia ha sido nombrado por los historiadores con el ttulo de "la danza de los millones corresponde tambin un auge del movinento huelguistico, en cuyo desarrollo se
destacarn algunos dirigentes obreros y que, en ltimo trmino,
conducir a la fundacin del Partido Socialista Revolucionario, PSR.
Las ms importantes y combativas huelgas tienen lugar en los enclaves norteamericanos semicoloniales, las instalaciones de la Tro-

pical Oil Company una lial de la Standard Oil de New Iersey

l 44

Rubn Jaramillo Vlez

en Barrancabermeja, y en los territorios de la United Fruit en la


costa atlntica.
En Barranca, la empresa norteamericana haba establecido un
rgimen autrquico y desptico sobre los 3.000 trabajadores colombianos, segregacios de los empleados norteamericanos y discriminados, sometidos a la competencia desleal de trabajadores de las Antillas que importaba la empresa para mantener deprimidos los salarios, controlados por un cuerpo de polica especial que no se encontraba bajo la jurisdiccin del jefe de polica de la villa. Las condiciones de salubridad eran catastrficas: solamente dos mdicos atendan a los 3.000 trabajadores, aunque la ley prescriba uno por cada
400 (en el ao 23 el 40% de los trabajadores enfermaron). Los salarios
eran 1,50 ms bajos que los de los ferroviarios del vecino Puerto
Wilches y los extranjeros reciban ms del doble que los nacionales.
El mismo gobierno central haba enviado enmarzo de 1924 al
ministro de industrias para que sirviera como mediador. La compaa norteamericana prometi en un acuerdo respetar las disposiciones legales vigentes y atender a la proteccin social de los trabajadores. Pero bien pronto archiv sus
promesas y buenas intenciones , lo que condujo a la primera gran huelga, que estall en octubre de ese ao bajo la direccin del sindicato "Unin Obrera", que

haba sido fundado el ao anterior, entre otros por el dirigente obrero


Ral Eduardo Mahecha, quien sera encarcelado junto con otros
lderes poco despus de estallar la huelga, declarada ilegal por la
compaa, que despidi a 1.200 trabajadores (que el gobierno se
encarg de trasladar a la Costa Atlntica una forma de deportacin- para evitarle problemas a la Troco).
Esa primera gran huelga contra una empresa extranjera motiv igualmente la convocatoria del Segundo congreso obrero nacional en julio de 1925 en Bogot, en el cual estuvieron representadas las diversas corrientes social-reformistas, anarcosindicalistas
y de los marxistas revolucionarios, al final del cual se decidi crear

una instancia coordinadora de las luchas de los trabajadores: la


( 'm/i'rlvmcin Obrera Nacional (CON), con sede en Cali y cuyo prinu-r secretario fue Ignacio Torres Giraldo, quien en su
runwmlimnza recuerda que ella, aunque no era precisamente un

Colombia: La modernidad postergada

l 45

partido poltico, s realizaba tareas ms amplias que las de una


mera representacin de intereses sindicales:
Los primeros partidos obrero-socialistas haban desaparecido
completamente al promediar el ao de 1925. Pero las masas estaban
en accin. En estas condiciones, la CON naca como central del

movimiento obrero y tambin como bandera de la opinin popular,


porque no exista evidentemente un partido poltico de vanguardia
del pueblo, pero en la concepcin de partido entonces la CON no
estaba lejos de l. No en el sentido de que fuese ella misma un partido, sino de que pudiera formarsede sus propios activos, sin desprenderse de ellos. Esta concepcin poda estar en retraso histrico
y ser de origen socialdemcrata de la poca de la Segunda lntemacional... Qu eran los partidos socialistas de Europa sino vanguardias de los sindicatos? El laborismo ingls, la socialdemocracia alemana, el socialismo en Espaa, en Francia y en Italia? De todos modos, los cuadros dirigentes de la CON conceban el partido en las

masas y as procedieron a la hora de la prueba.


En el momento de relativa pausa en la ofensiva popular y de
grandes esfuerzos patronales y del Estado por cerrar sus filas y
aplastarnos- , la tarea fundamental inmediata de la CON estaba
en el frente de la organizacin: consolidar, ampliar y cerrar nuevas
asociaciones en bloques regionales; acercar estos bloques entre s,

y primeroque todo, vincular mucho ms al comando confederal


las organizaciones proletarias del litoral atlntica y el ro Magdalena. Desde luego, haba que agitar, difundir las ideas, adoctrinar .

En el mes de agosto del ao 26 se desencaden una gran huelga


en el Ferrocarril del Pac co que logr movilizar a ms de 10.000
trabajadores y afect los departamentos de Cauca, Valle y Caldas,
en los que se manifest la solidaridad con los huelguistas, que lograron obtener considerables reivindicaciones bajo la direccin de
Torres Giraldo. El 21 de noviembre de ese mismo ao se reuni en
Bogot el tercer congreso obrero que habia sido preparado intenIgnacio Torres Giraldo, Los inconformes - Historia de la rebelda de l maso! en Colunbia. Bogot, Editorial Latina. 1978. pg. 787 (Tomo 3). Citaromos frecuentemente esta obra
aludiendo a ella en el texto y sin dar la reierencia en cada C030.

146

Rubn Jaramillo Vlez

samente por medio de giras de agitacin de los dirigentes obreros,


en especial de Maria Cano, una joven activista antioquea proveniente de una familia acomodada de la clase media (hija de un
educador y sobrina de Fidel Cano, el fundador de El Espectador) a
quien los trabajadores haban distinguido con el mote carioso de
"Flor del Trabajo", quien recorri el Tolima, la zona cafetera del
occidente y los puertos del Magdalena, Girardot, Honda, concen-

trando su agitacin en la consigna de las "tres ochos": ocho horas de

trabajo, ocho horas de descanso, ocho horas de estudio. El cronista

resume en los siguientes trminos la representatividad del congreso:


Desde el punto de vista de la representacin de los trabajadores
de las empresas fundamentales, inclusive de la produccin nacional
ms importante, fue seguramente muy dbil en relacin al caf, a la
minera de oro y carbn, y al denso personal de los puertos maritimos sobre todo del Mar Atlntico. Las zonas de explotacin
imperialista, agrcola, petrolera, de algunos transportes frreos y
servicios pblicos de tipo urbano; las empresas oficiales y particulares de transportacin uvial y ferrovial; trilladoras de caf, fbricas,
talleres industriales y artesanales, inclusive algunos ingenios azucareros como "La Manuelita y "San Antonio", estuvieron representa-

dos. Hubo, asi mismo, delegados de regiones campesinas de


Cundinamarca, Boyac, Tolima, Huila y Caldas; de empleados de
comercio, de estudiantes, de pequeos comerciantes, de inquilinos
y de numerosas organizaciones de trabajadores de la construccin.

Quintn Lame, el ms importante dirigente indgena y que por


entonces diriga la lucha de su pueblo por recuperar las tierras arrebatadas por los terratenientes del Cauca, no pudo hacerse presente
en el congreso por encontrarse en prisin.
La fundacin de un nuevo partido socialista, que no haba sido
prevista por los dirigentes y las organizaciones que convocaron el
congreso, se impuso de manera ms o menos espontnea como una
necesidad desde las primeras sesiones, tambin como consecuencia
de los acontecimientos a que hemos hecho alusin v que sealaban
un ascenso en el movimiento de las masas trabajadores. Dice Torres Giraldo:

Colombia: La modernidad postergada

l47

Pero, de qu partido se trataba? De nir la naturaleza social y


politica dentro del momento histrico de la Nacin colombiana y
la relacin de sus fuerzas: disear la estructura de un partido que
fuera vanguardia de las masas en movimiento, siendo el propio
partido una estructura interior de masas, era realmente la cuestin
fundamental que requera el anlisis marxista sopesado serenamente. Pero sera presuntuoso decir que los seis u ochoprincipales
dirigentes del movimiento de masas estaban a la altura de la situacin. En ninguna otra vez, quizs, como en esta, se ha revelado
tanto el bajo nivel ideolgico y poltico de los dirigentes populares

frente a las tareas histricas de su hora.


En el pensamiento casi unnime de crear el nuevo partido, se
per laron tres nombres: partido comunista, partido socialista y
partido obrero. Claro que lo esencial no era el nombre sino su contenido. Pero el nombre deca mucho en las condiciones concretas
del momento. Los delegados, en su gran mayoria, estbamos en la
brecha del comunismo: ramos socialistas de izquierda, revolucionarios, pro-soviticos. Sin embargo, recelamos de crear un partdo comunista, sentimos temor de que pudiera aislamos de las
masas, de que llegramos a constituir una secta! Nuestra idea cardinal consista en tener un partido con base en los sindicatos, en
las agmpaciones campesinas e indigenas, en las vanguardias de
los estudiantes, es decir, en lo que ya exista. La base celular, la
estructura monolitica, el tipo de partido proletario uniclasista, lo
veamos en una perspectiva. Lo concreto, lo prctico y lo que parecia expedito era la creacin de un partido con base territorial y
composicin social popular.

Un mes y medio despus del tercer congreso obrero estall la


segunda gran huelga contra la Tropical Oil en Barrancabermeja, el
8 de enero de 1927, dirigida tambin enbuena parte por Ral
Mahecha, que haba sido elegido en la mesa directiva del congreso
al lado de Torres Giraldo, Mara Cano, Toms Uribe Mrquez y

Alfonso Romero y entre tanto se haba hecho a una pequea imprenta y editaba un peridico revolucionario. De nuevo las exigencias
eran relativamente modestas, como por ejemplo un aumento del
25% que ni siquiera alcanzaba a cubrir la depreciacin de la

148

Rubn Jaramillo Vlez

moneda- y de nuevo la compaa se neg a negociar. Pararon los


4.500 trabajadores de la extraccin y re nacin del petrleo que
encontraron apoyo en la poblacin de Barrancabermeja (tambin
entre los pequeos comerciantes, que colaboraron en el
aprovisionamiento de los huelguistas, ya que tambin ellos resultaban afectados por las prcticas semicoloniales de la Troco, que
mantena el monopolio de los suministros a travs de sus
comisariatos ). Se produjeron, adems, paros de solidaridad de
los estibadores en los puertos del ro desde Neiva hasta Barranquilla
y de los ferroviarios de La Dorada. El gobierno reaccion con medidas drsticas, reemplazando al alcalde civil por uno militar y
enviando una caonera a Barranca; cuando el ejrcito intervino, se
produjeron choques con saldo de muertos. No slo los dirigentes
de la huelga, entre ellos Mahecha, fueron arrestados y deportados;
tambin en todo el pas fueron arrestados los principales dirigentes del PSR. Miles de trabajadores huyeron de Barranca por temor
a la represin.
Esta huelga contribuy a activar notablemente la campaa y el
sentimiento antiimperialista del PSR. En su clmax, el 24 de enero,

se produjeron grandes manifestaciones en Bucaramanga y Bogot,


en las cuales se vincul el problema de Barranca con la invasin de
los marines yanquis a Nicaragua. De hecho, luego de que los liberales nicaragenses hubieran pactado con el invasor y de que los liberales colombianos abandonaran la actitud antinorteamericana,

la solidaridad con el general Sandino fue la causa exclusiva del


PSR, que organiz un comit de solidaridad y finalmente, en enero
de 1928, hizo un llamamiento para enviar un contingente de voluntarios a luchar al lado de Sandino contra el invasor yanqui y porla
liberacin del continente. Hay que anotar que en el 27 se haba organizado en Colombia la seccin nacional de la "LigaAntiimperialista", en la cual desempeaba un importante papel el joven Julio
Antonio Mella el fundador del partido comunista de Cuba- con
quien haba estrechado contactos Torres Giraldo.
La reaccin de los crculos gubernamentales ante esa primera
ofensiva del socialismo en realidad todavia incipiente, pero que
tania lugar en una situacin de aguda crisis social- fue la de

Colombia: La modernidad postergada

149

sistematizar la represin. As, por ejemplo, clausur violentamente


las sesiones del tercer congreso del PSR, que se reuni en La Dora-

da en el mes de septiembre de 1927 y en el cual tambin tomaron


parte algunos liberales de izquierda y veteranos de la Guerra de
los Mil Das y que tuvo que concluir sus deliberaciones desde la
crcel. Para el ministro de Guerra y mano fuerte" del gobierno
presidido por Miguel Abadia Mndez el general Ignacio Rengifo
Borrero, vstago de familias terratenientes del Valle , el auge

huelguistico y la agitacin social, as como toda manifestacin de


oposicin al rgimen, no era otra cosa que sntoma de una insurreccin de inspiracin bolchevique. El afirmaba que Colombia se
encontraba ante "un peligro nuevo y terrible... el peligro
bolchevique. Porque, la ola monstruosa y demoledora de las ideas
revolucionarias y disolventes de la Rusia del sviet... ha venido a
golpear a las playas colombianas amenazando destruccin y ruina
y regando la fatdica semilla del comunismo que... empieza a germinar ya en nuestro suelo y a producir frutos de descomposicin y
revuelta...". Segn Rengifo, al amparo del ambiente de amplia libertad que se respira en el territorio colombiano, no pocos nacionales y extranjeros, por su propiacuenta o en calidad de agentes
asalariados del gobierno sovitico, hacen por doquier activa y constantemente propaganda comunista...". Por lo cual, en opinin del
general, las huelgas "no pueden ser consideradas como tales... sino
como verdaderos movimientos o actitudes subversivas y de carcter revolucionario".
Es con este pretexto que el gobierno logra hacer aprobar con
la oposicin de los sectores "civilistas" de ambos partidos- la famosa ley heroica , un dispositivo francamente dictatorial. Esta legislacin castigaba explcitamente la realizacin de huelgas; limitaba la propaganda de la oposicin; cohiba la agitacin poltica en
el seno de las fuerzas armadas; institua la censura de prensa y
finalmente estableca mecanismos para condenar rpidamente a
los implicados en algunos de los delitos contemplados en la nueva
ley. Aprobada esta disposicin, estaba claro que cualquier movimiento o huelga que estallara en lo sucesivo sera vista, no como
una pacfica protesta, sino como el inicio de una insurreccin ar-

150

Rubn Jaramillo Vlez

mada. Las huelgas no se resolveran dentro del marco de la estrecha legislacin laboral vigente, sino apelando a las armas . La
masacre de las bananeras lo demostrara muy poco despus de
haber sido aprobada la ley en octubre de 1928.
Este episodio trgico marcar un hito en la historia de las luchas populares en Colombia y contribuira notoriamente a la cada
del rgimen conservador.
En los territorios de la United Fruit Company, que se haban
venido extendiendo desde 1898, se haba consolidado un enclave

semicolonial en el cual la compaa se las arreglaba para burlar


toda disposicin laboral hacia sus trabajadores, que eran vinculados por medio de "contratistas" que hacan las veces de
empleadores directos (de manera que la compaia quedaba eximida de toda clase de prestaciones sociales), explotando adems a los
pequeos propietarios y colonos que se vean obligados a vender a
muy bajos precios su banano a la compaa, propietaria del ferrocarril que lo transportaba hacia el puerto.
Ya en 1918 habia tenido lugar una primera huelga infructuosa;
en 1925 se haba formado una organizacin obrera de tendencias
anarquistas bajo la influencia de algunos emigrantes espaoles e
italianos. Cuando Torres Giraldo y Maria Cano llegaron a la zona a
comienzos del ao 28 encontraron a los trabajadores en actitud de
lucha. Fue de nuevo Mahecha el encargado de organizar la huelga,
esta vez ya actuando en nombre y por cuenta del PSR y junto con
otro dirigente que acababa de regresar de una breve estada en
Mosc, en donde haba asistido a una reunin internacional de

organizaciones sindicales: Alberto Castrilln.

Segn testimonio ulterior de Mahecha, le fue posible a l du-

rante el medio ao que precedi al estallido de la huelga, organizar


efectivamente a los 32.000 trabajadores de la zona, que se lanzaron
al paro tras presentar a comienzos de octubre un pliego de peticiones, cuyo punto principal lo constitua la ocupacin directa sin intervencin de los "contratistas", que obligara a la compaa a cumplir con disposiciones legales como el pago de un seguro social de
5 Renn Vega, La mme de las Bazmerus", en Historia de Colombia testculo nm. 9,
Bogota. Oveja Negro, l 985, pg 144. Las palabras de lgnado Rengifo tambin provienen de aqui,

Colombia: La modernidad postergada

151

accidentes. Se peda adems un aumento del 50%, descanso dominical y liquidacin del pago en certi cados para los almacenes de
la compaa.
Aunque el movimiento huelguistico se inici respetando los trminos legales y aunque el inspector del trabajo declar legtimas
las aspiraciones y exigencias de los trabajadores, el gobierno aplic
de inmediato la represin militar, nombrando jefe civil y militar de
la zona al general Corts Vargas, que mand a la crcel al inspector
laboral y a 400 activistas obreros, declarndose el estado de excepcin en toda la provincia el da 4 de diciembre. En la noche del 5 a
6 la tropa dispar sobre una multitud inerme, entre la cual se encontraban mujeres y nios que se haban reunidoal frente de la
estacin del ferrocarril en la poblacin de Cinaga. No se limitaron
a asesinar a cientos de los presentes, los soldados iniciaron una
verdadera cacera en los poblados de la zona, ultimando a los huel-

guistas que haban logrado escapar a la matanza. El gobierno reconoci apenas unos cuantos muertos, pero los peridicos independientes y de oposicin mostraron al pas la magnitud del crimien: al
parecer fueron cerca de 1.400 los asesinados por la violencia oficial.
El aplastamiento de la huelga signi c un duro golpe para los
socialistas revolucionarios: a nales de 1928, se encontraban todos
los dirigentes de importancia del PSR en la crcel o haban tenido
que abandonar el pas. Cuando en diciembre de ese ao se reuni
una asamblea del partido, sta slo congreg a unos cuantos intelectuales de la capital, sin vnculos ni arraigo en el trabajo de masas.
De esa manera, la crisis general del rgimen, que se precipita en el
ao subsiguiente en razn de la suspensin de nuevos crditos internacionales y el descenso de los precios del caf, encuentra al

PSR paralizado, sin ninguna capacidad para movilizar al pueblo y


a los trabajadores.
De todos modos, los restos del partido quisieron mantener su
independencia frente al liberalismo y postularon la candidatura
presidencial de Alberto Castrilln, un dirigente poco conocido pero
de quien se saba que haba participado en los preparativos de la
huelga de las bananeras. Precisamente en el primer aniversario de
la masacre se proclam su candidatura ante una voluminosa

152

Rubn Jaramillo Vlez

manifestacion electoral en Bogot y Castrilln pronunci un discurso que Torres Giraldo caracteriza crticamente en su recuento
ulterior en los siguientes trminos:
En esta ocasin ley Castrilln un extenso discurso anticapitalista y por ende antiimperialista, desgraciadamente armado sobre
un esquema terico sin base en la realidad colombiana. Para los
revolucionarios de entonces la ignorancia de la realidad colombia-

na parta del casi total desconocimiento del mtodo marxista en


todo anlisis; del tambin casi completo desconocimiento del proceso histrico de la nacin colombiana, de la formacin y el papel
de las clases propias de la sociedad burguesa, de la presencia y
todavia predominio de las clases de la sociedad feudal. Para
Castrilln y sus instructores la cuestin se planteaba entre dos clases: burgueses y proletarios! La tendencia a formar bloques y operar en este sentido con toda la poblacin laboriosa, con todas las
fuerzas progresistas, que fue intuicin de los socialistas revolucionarios, haba desaparecido as, en diciembre de 1929, para reaparecer con cierta conciencia de Frente Popular en mayo de 1936.

Aunque el mismo Torres Giraldo afirma que los votos socialistas fueron ignorados por algunos jurados "y en algunos casos
escrutados por lo mnimo para que la gente viera que las exticas
ideas comunistas no se aclimatan en Colombia... , lo cierto es que
la votacin por este primer candidato socialista a la presidencia de
la Repblica result insigni cante.
Sera el partido liberal el que lograra captar la ola del inconformismo popular para llevar ala presidencia de la Repblica a Enrique Olaya Herrera, el ex-embajador de Colombia en Washington,
que logra imponerse con unos 370.000 votos gracias a la divisin
conservadora y a la indecisin del alto clero frente a las candidaturas de Guillermo Valencia y el general Alfredo Vsquez Cobo, que
lograron obtener 240 y 213.000 votos, respectivamente. Las masas
y muchos activistas del PSR se pasaron al partido liberal y aquel
entr en proceso de disolucin.
A mediados de 1930 lleg al pas una delegacin de la internacional comunista que reuni a los dirigentes que an militaban en

Colombia: La modernidad postergada

153

el PSR y convoc un pleno ampliado del mismo, en el cual participaron delegados de diferentes regiones, jefes obreros e intelectuales. All se critic lo que se denomin el "putchismo" del partido
(muy vinculado a cierto voluntarismo y a la alianza con antiguos
guerrilleros liberales de la ltima guerra civil, que haban trabajado con miras a un levantamiento armado en el interior delo que se
denomin el Consejo Central Conspirativo en el ao 28), al que se
conden como "herencia de la ideologa del liberalismo pequeo
burgus en las filas del proletariado y se procedi a la fundacin
de un partido comunista que debera dirigir una revolucin cuyas
fuerzas motrices deberan ser "el proletariado y otros sectores de la
pequea burguesa urbana rural", considerndose que el contenido de la revolucin conforme a la formulacin del pleno- consistira principalmente en la solucin del problema agrario, aboliendotodos los vestigios del feudalismo y entregando la tierra a
quienes la trabajan directamente, sin pago de indemnizacin alguna a los terratenientes: consistir tambien en la liberacin del pas
del yugo del imperialismo, empezando por desconocer las deudas
provenientes de los emprstitos y nacionalizando las empresas directa o indirectamente controladas por los imperialistas . Otros objetivos de la revolucin seran "la implantacin general de la jomada de ocho horas y el establecimiento del control obrero sobre la
industria nacional; la autodeterminacin de los pueblos indgenas
y la entrega a ellos de las tierras que les han arrebatado los latirundistas, el establecimiento de la igualdad de derechos de los dos
sexos; la separacin del Estado y de la Iglesia, la liquidacin de las

diferencias de casta; la elevacin del nivel cultural de las masas de


la ciudad y el campo .
El 17 de julio de 1930, en una manifestacin en la que se produjeron choques con algunos liberales que protestaron contra los ataques al recientemente elegido Olaya Herrera, se hizo pblica la
fundacin del Partido Comunista, un acontecimiento que en opinin de uno de sus ms acerbos crticos - -el socialista Antonio
Garca- signific el que un movimiento que haba tenido la capacidad de movilizar a los sectores ms representativos de la clase
Treinta anos de lucha del partido comunista de Colombia, Bogot, 1960, pg. 22.

154

Rubn Jaramillo Vlez

trabajadora, de los campesinos, y a la lite intelectual de la pequea burguesa, haba sucumbido a la tentacin de convertirse en una

"iglesia revolucionaria minscula y autosuficiente . En la propia


historia oficial del PC, elaborada por una comisin del comit cen-

tral y publicada en 1960 con el ttulo Treinta aos de lucha del partido
comunista de Colombia se afirma, en pleno acuerdo con la opinin de
Garca, que durante su perodo inicial el partido fue infantil,
extremista y sectario", agregndose a rengln seguido: "como era
lgico", aunque no
se explica por qu lo era,
Pues en realidad ello era consecuencia de las directrices de la
Internacional, que por entonces aplicaba en forma ms o menos
arbitraria una lnea extremo-izquierdista": la misma que, por ejemplo, en Alemania conducira a difamar a los socialdemcratas con
el mote de "socialfascistas" en lugar de hacer frente comn con
ellos como lo pediran todava en el verano del 32 Heinrich Mann
y K'the Kollwitz- para evitar el triunfo de los nazis y el ascenso
de Hitler al poder. Desde luego, resulta imprescindible considerar

que por la poca en que se funda el partido comunista de Colombia, las pugnas intestinas que estallan en el seno del partido sovitico tras la muerte de Lenin en enero de 1924 ya se han resuelto a
favor de Stalin, y que la Internacional ahora tambin obedece a los
criterios del secretario general, tal vez el menos cosmopolita y enterado de los dirigentes bolcheviques.
El mismo documento oficial del partido a que hemos hecho alusin parece reconocerlo cuando afirma que "en el movimiento coo
munista internacional eran frecuentes aquellas tendencias y predorninaban concepciones dogmticas que retorzaban el sectarismo
en la direccin y en todo el colectivo de nuestro partido . Aunque
el documento evita un anlisis de fondo sobre los efectos del estalinismo para el movimiento internacional de los trabajadores y concretamente para el desarrollodel mismo en el pais, afirma que "el
sectarismo y el extremismo, enfermedad infantil del comunismo,

predorninaron en toda la actividad y en las concepciones del Partido Comunista de Colombia durante sus primeros aos. Los comunistas colombianos en ese entonces, fervorosos propagandistas de
la ideologa marxista leninista, la interpretaban empero de ma-

Colombia: La modernidad postergada

155

nera dogmtica; eran doctrinarios sectarios que atenindose a la


letra de los textos de Marx y de Lenin dejaban de lado su mtodo
para la interpretacin creadora de la realidad y para guiar la accin revolucionaria .
De esta manera, en la historia del marxismo colombiano, el ao

1930 parece sealar el n de una etapa. Segn la periodizacin establecida por Michael Lwy7, el perodo inicial revolucionario del
marxismo en Latinoamrica alcanzara hasta 1935, cuando los partidos comunistas acogen las instrucciones delvu Congreso de la
Internacional que ha adoptado la estrategia diseada por Dimitrov
sobre el "Frente Popular y por lo tanto, para los pases atrasados,
una valoracin positiva de la as llamada "burguesa nacional (y
de su representacin poltica, como por ejemplo el Kuomintang en
China), buscando una colaboracin con ella. Sin embargo, en Co-

lombia el primer periodo concluye cinco aos antes y durante esta


etapa intermedia el partido desarrolla sus actividades dentro de
una actitud de verbalismo extremoizquierdista. Un estudioso resume dela siguiente manera este proceso, en el cual se percibe una
clara dependencia del partido respecto de' las directrices impartidas por Mosc:
Si bien el-partido comunista colombiano se mantiene en los ini-

ciales aos treinta fielensu programa a la idea del levantamiento

armado y el establecimiento ulterior de la dictadura revolucionaria democrtica delos trabajadores y campesinos, bajo la forma de
, los soviets, no corresponde esto ya a una evaluacin de la situacin

colombiana que se pudiera fundamentar. Setrata simplemente de


la adopcin de una estrategia global obligatoria de la Internacio-

nal! Comunista para todos los partidos comunistas, que no toma en

consideracin las coyunturas econmicas y politicas de los pases


particulares; despus de 1935 se hace obligatorio lo contrario con
un viraje abrupto de 180 grados. Si se puede suponer hasta 1930

un marxismo independiente, en todo caso ms intuitivo que reflexivo, de los revolucionarios colombianos, a partir de entonces el
" Michael lbwy. Lo marxismo on merique Latino de 909 a nos jours. Anthologio, Paris
(edicin en espanol: Mxico, Ed. Era, 1983).

156

Rubn Jaramillo Vlez

marxismo colombiano est representado por el Partido Comunista


en forma casi exclusiva: no es otra cosa que la adopcin de esque<
mas preestablecidos de la supuesta central de la revolucin mundial. En este sentido, el estalinismo en Colombia no comienza con
el Frente Popular sino ya enel ao 1930 .

En todo caso, resulta bien peculiar que, a pesar de su "fijacion"


en el proletariado industrial , que por entonces, adems de poco
desarrollado, se encuentra preponderantemente bajo el in ujo del
liberalismo (con alguna razn, pues Olaya Herrera ha hecho algunas concesiones a los trabajadores al hacer aprobar en el Parlamento la ley 83 de 1931, que por primera vez reconoci oficialmente la
organizacin sindical y el derecho de huelga), el partido comunista
realiza progresos efectivos ms bien en el campo, y particularmente en las zonas cafeteras de Cundinamarca, en donde rpidamente
logr convertirse en el portavoz de los aparceros y jornaleros, inuyendo en la formacin de "ligas campesinas que agrupaban a
los aparceros y ensindicatos agrarios para los jornaleros y peones
agricolas. "Para cada uno de estos sectores elabor el PC un catlogo de exigencias amplio, que corresponda a las condiciones especficas. Para los aparceros exigi el PC, entre otras cosas, la liquidacin de todo resto de trabajo forzado y de servicios no pagados en
la casa de los hacendados, el levantamiento de la prohibicin de
cultivar caf en las parcelas propias, la limitacin de los derechos
de aparcera, la disolucin de una polica rural (guardias) que se
encontraban de hecho bajo la direccin del hacendado y presentaba una forma mixta de fuerzas oficiales del orden y grupos de
sicarios. Para los jornaleros elev el PC la exigencia de la jornada
de 8 horas, una atencin mdica adecuada, seguro social, alojamiento higinico, aumento salarial y liquidacin de todos los restos de
esclavitud, por ejemplo, la servidumbre por deudas y el pago del
salario en certificados que solo tenan validez en la hacienda, as
como el castigo corporal . Con base en la ley sindical de 1931 deberan ser reconocidos oficialmente los sindicatos rurales y su derecho a la huelga.
' Meschkat. op cit, pg. 79.

Colombia: La modernidad postergada

157

Con el regreso de los delegados colombianos al vu Congreso de


la Internacional se implanta en noviembre de 1935- la lnea del
Frente Popular y el partido decide apoyar la "revolucin en marcha de Lpez Pumarejo (que haba resultado elegido por una votacin sin precedentes de 1.500.000 votos), que aparece a sus ojos
como ejemplo de lucha antifeudal y "revolucin democrtico-burguesa . Una "conferencia nacional del partido aprob en ese mes
un programa que comprende en primer lugar la formacin inmediata de un amplio frente nico para la lucha contra el imperialismo y las fuerzas reaccionarias del pas, invitando a los grupos
socialistas y a los liberales de izquierda; el apoyo al gobierno de
Lpez en la realizacin del plan de reformas democrticas en que
estaba empeado y una amplia poltica de masas que permitiera a
los comunistas vincularse al pueblo, manteniendo su fisonoma e
independencia como partido proletario.
Pero en realidad, el Frente Popular que se anunciaba con esta

proclamacin nunca se concret en la consolidacin de un aparato


que hubiese coordinado las actividades de cooperacin entre los
comunistas y los liberales de avanzada. Torres Giraldo que entre
tanto haba sido nombrado secretario general del PC- hace notar
la ausencia de una plataforma comn y una alianza formal entre
los partidos; segn su testimonio, el Frente Popular en Colombia

era ms bien "un movimiento del consenso de las masas y sus caudillos", en el interior del cual el propio presidente de la Repblica
apareca como uno de los caudillos ms signi cativosAs por ejemplo, al enviar a su ministro de Guerra a Barrancabermeja en di-

ciembre de 1935 para solucionar un con icto laboral que haba originado una nuevahuelga, logr mejoras significativas para la situacin de los trabajadores.
El 1 de mayo de 1936 marc un hito en la historia de este Frente
Popular: entre los oradores que se dirigieron a los 60.000 manifestantes - -que salieron a la calle bajo la consigna: Con Lpez, contra
la reaccin - se encontraba, en un balcn del propio palacio presidencial y al lado del presidente, un joven dirigente sindical comunista que se haba distinguido particularmente en la reciente y exitosa
huelga de Barranca y que despus de la guerra pasara a ser, hasta

158

Rubn Jaramillo Vlez.

nuestros dias, el Secretario general del partido: Gilberto Vieira White.


La consigna que congreg a los comunistas a] lado de socialistas
y liberales de izquierda estaba hasta cierto punto justi cada, pues
las derechas -no slo del partido conservador, una de cuyas fracciones manifestaba claras simpatas por el nazifascismo- 'se es- taban organizando con propsitos conspirativos, por ejemplo a
travs de la APEN: "Asociacin Patritica Econmica Nacional ,
que congregaba a latifundistas y a algunos industriales de ambos
partidos.
Uno de los resultados ms signi cativos de esta "tctica de Frente
Popular sin Frente Popular
como la ha llamado Boris
Goldemberg fue indudablemente la consolidacin de una cen;
tra] nica de trabajadores: la C.S.C. Confederacin Sindical de C03
lombia, que en 1938 pas a llamarse CTC, (Confederacin de Irabajadores de Colombia), constituida en el segundo congreso sim
dical, que se reuni en agosto de 1936 en Medellin y en cuyo comit ejecutivo se encontraban 8 liberales, 4 comunistas, 3 socialistas y'
1 anarcosindicalista. Este congreso sindical aprob dar franco apoyo a Lpez en contra de las "fuerzas reaccionarias .
Lpez haba logrado efectivamente ganarse este apoyo, que resultaba imprescindible para llevar a cabo sus planes de modernizm
cin del Estado y su adecuacin al desarrollo del capitalismo, a la
par que evitaba la revolucin social. En su menSaje al Congreso el
mismo ao en que se reuni el congreso sindical a que hemos he.
cho alusin afirmaba, recordando las cincunstancias que pr'ece
dieron a la caida del rgimen conservador: "Un ao ms de rgi.
men conservador, si no hubiese candidatura liberal, habra sido la
quiebra y la anarqua . Para Lpez haba sido precisamente la rev
pblica liberal la que haba evitado la consolidacin de un Frente
Popular: "Los derechistas exclusivos y reaccionarios crean los fren- '
tes populares, las alianzas de izquierda, las victorias agresivas. La _
democracia liberal realmente practicada ser siempre mejor barrera para los extremistas que la violencia conservadora, que quiere
someter el mu'ndo a una concepcin rgida y autoritaria, y encuenBoris Goldemberg, Komunilmusln Lateincnnon'ba. Stuttgart. 197l, citado por Muchkat;
op. cif.

Colombia: La modernidad postergada

159

tra subversivo todo propsito de abolicin de las jerarquas tradicionales, y el eterno anhelo de cambio".

De todos modos, es innegable que el primer gobierno de Lpez


Pumarejo, y el impulso que l inaugura, significar un notable progreso en la modernizacin de la sociedad colombiana, y que si se
considera la coyuntura internacional adems, con el auge delos
movimientos totalitarios en Europa y la guerra civil espaola (que
tendr hondas repercusiones en nuestro pas, al inspirar tambin
aqu movimientos antidemocrticos), la poltica de alianzas y el
respaldo de los comunistas estaba hasta cierto punto justificada.
Para mencionar slo unos cuantos ejemplos, baste con recordar

que Lpez lleva a cabo una reforma tributaria que impone por primera vez el impuesto directo sobre el patrimonio y las rentas e hizo
aprobar una reforma constitucional el acto legislativo nm. 1 de
1936- enla cual se reorienta el concepto de derecho de dominio,

acogindose la tesis del jurista Len Duguit, segn la cual la propiedad es "una funcin social que implica obligaciones ,
institucionalizndose la intervencin del Estado en las actividades
econmicas como funcin estatal, para proteger al trabajador y racionalizar la economa. Como comenta el tratadista Luis Carlos
Schica en su Constitucionalismo colombiano, "el artculo 32 fue fundamental . En l se declaraba "la posibilidad de que el Estado interviniera en la explotacin de industrias o empresas, tanto pblicas como privadas. No fue obligatoria, imperativa, obligacin del
Estado; era la atribucin de una facultad potencial, virtual . Ade-

ms, se introdujo la norma segn la cual el trabajo es obligacin


social y se lo protege expresamente, garantizando el derecho de
huelga. En el terreno de las libertades pblicas se introdujo el sufragio universal, secreto y directo, para concejos, asambleas, Sena-

do, Cmara y Presidencia; se declar la libertad de cultos. Lpez


dio impulso adems a la Universidad Nacional y patrocin un proceso de secularizacin de la cultura que favoreci la irrupcin renovadora de nuevas generaciones con una voluntad de integracin al mundo contemporneo. Particularmente benfica para el
desarrollo cultural del pas ser, adems, la fundacin de la Escue-

la Normal Superior que tiene lugar ya durante el gobierno de

Rubn Jaramillo Vlez

160

Eduardo Santos en 1938- en donde encontrarn refugio intelectuales y catedrticos europeos que huyen de la noche del fascismo
y realizan en esta institucin una gran tarea de formacin de los
pioneros en muchos campos de las ciencias humanas, la antropologa, la pedagoga, la lingstica, la historia, y enla cual tambin se
trabajar con rudimentos de marxismo.

Nota
En la elaboracin de] presente trabajo nos hemos encontrado con una gran

dificultad para continuar desarrollando el tema a partir del momento a


que hemos llegado, hasta la finalizacin de los aos cincuenta. Particularmente en el curso del ltimo lustro de los aos treinta (con la guerra civil
y la derrota de la Repblica en Espaa, el pacto de Munich, el pacto
germano sovitico, la iniciacin de la Segunda Guerra Mundial) el desarrollo universal del marxismo como el de la propia historia mundialse ve afectado de manera tan peculiar, que no teniendo el tiempo y tampoco la informacin necesaria para tratarlo seriamente en esta ocasin, seria

ligero considerarlo aqu.


Al historiador de las ideas que quisiera enfrentar el problema le correspondera especficamente adems realizar un estudio sobre la in uencia .
del pensamiento contrarrevolucionario

desde de Maistre, de Bonald y

Burke, pasando por Donoso Corts, Balmes, Barres y la Action Francaise;


Ortega y Gasset, Spengler, Gentile, Mussolini y otras aves- para poder
comprender con acierto el fenmeno de la contrarrevolucin colombiana
de los tardos cuarenta y tempranos cincuenta, que acaece adems
contemporneamente al perodo de la llamada guerra fria y comprende
todo lo relacionado con "la Violencia .
En todo caso remitimos al lector a los numerales siguientes provenientes de nuestra Sinopsis, la que s fue entregada a los asistentes al IV Congre-

so de Filosofia Latinoamericana, que tuvo lugar en la Universidad Santo

Toms los dias 7 al 11 de julio de 1986 y estuvo consagrado a las "corrientes actuales dela filosofa en Colombia".
XI. Con la fundacin del Partido Comunista como seccional de la m
Internacional el marxismo en Colombia comenzar a depender, tanto en
sus formulaciones tericas como en sus actividades polticas y sindicales,
de las orientaciones del Partido Comunista de la Unin Sovitica que entre i

Colombia: La modem/dad postergada

161

tanto se encuentra bajo la direccin hegemnica y burocrtica de Stalin.


XII. En su primera fase, que dura hasta 1935, el partido se deja guiar
por los lineamientos del vr congreso de la Internacional y desarrolla una
linea que se puede considerar "extremoizquierdista", para cambiar en ese
ao y, de acuerdo con lo planteado por el vu congreso, girar hacia una
poltica de "Frente Popular que lo lleva a apoyar la "revolucin en marcha" de Lpez Pumarejo, a colaborar con el liberalismo, tambin en el
campo sindical, lo que conducir en el segundo congreso sindical, celebtado en Medelln en agosto de 1936, a la fundacin de una central unitaria de trabajadores: la C.S.C , que en el 38 pasar a llamarse CTC,
Confederacin de Trabajadores de Colombia.
XIII. El partido apoyar igualmente la candidatura de Eduardo Santos
a la Presidencia de la Repblica. Con el estallido de la segunda guerra
mundial y tras la invasin de la URSS por el ejrcito alemn en junio de
1941, el partido estrecha sus relaciones con el liberalismo y es fuertemente
influido por el partido comunista estadounidense, que bajo la direccin
de su secretario general, Browder, dirige la politica de acercamiento entre
su pais y la Unin Sovitica. Se debe recordar que en el desarrollo de esta
politica Stalin disuelve la Internacional. Consecuentemente conello, en el
n congreso del partido colombiano este decide abandonar su nombre y
adoptar el de "Partido Socialista Democrtico".
XIV. En el v Congreso, reunido en Bucaramanga en julio de 1947, el
partido vuelve a su nombre inicial y realiza una autocrtica a lo que entonces se llamar el "revisionismo browderiano , expulsando a Augusto
Durn, su secretario general y sostenedor de la linea de Browder.
XV. Durante los aos de la llamada violencia y tras el asesinato de
Jorge Elicer Gaitn el partido es fuertemente perseguido,- se clandestiniza y organiza la resistencia a las dictaduras conservadoras en las llamadas zonas de autodefensa campesina.
XVl. Tres acontecimientos internacionales acaecidos a finales de la
dcada de los 50 y a comienzos de la de los 60 marcarn notablemente el
futuro del marxismo en Colombia: el informe secreto de N. Kruschev, en
el xx Congreso del Partido Comunista de la URSS, el distanciamiento de
las dirigencias china y sovitica y, muy especialmente, el triunfo de la
revolucin cubana. Con los aos 50 concluye una etapa durante la cual se
puede comiderar al PC como portador e intrprete hegemnico del marxismo en Colombia.

Colombia: La modernidad postergada

163

Al nalizar la dcada de los cincuenta concluye una etapa de la


historia colombiana, durante la cual el PC puede hacer valer su
pretensin de intrprete hegemnico del marxismo y su aplicacin
a las luchas de los trabajadores. ll es acontecimientos internacionales incidirn en la evolucin del marxismo en Colombia. En primer
lugar, el )0( Congreso del partido comunista de la URSS, en cuyo
transcurso N. Kruschev ley su famoso informe sobre los crmenes
y errores de Stalin en la conduccin del pas y del partido, que produjo honda conmocin en el movimiento comunista internacional.
En ese mismo congreso se aprob la poltica de "coexistencia pacfica" con los pases capitalistas. Estos dos aspectos del xx Congreso
incidieron en el distanciamiento de la dirigencia del Partido Comunista chino, e in uiran tambin en la formacin de grupos
militantes de tendencia maosta en Colombia. Finalmente, debe considerarse el triunfo de la revolucin cubana, que tuvo implicaciones
casi im'nediatas en Colombia e influy en la consolidacin de grupos guerrilleros que se inspiraron en la estrategia del "foco", que
haba triunfado en'Cuba.
Mientras el Partido Comunista continuaba con una poltica de
alianzas con los sectores "progresistas" de la burguesa, representados ahora en el Movimiento Revolucionario Liberal, M. R. L., que
acaudillaba el hijo de Lpez Pumarejo (Alfonso Lpez Michelsen),
surgieron ya enel mismo ao (1959), grupos revolucionarios que
se comprenden a s mismos como "castristas", particularmente en

el ambiente universitario. En julio de 1960 tiene lugar el primer


congreso del Movimiento Obrero Estudiantil Campesino, MOEC,
al cual se haban integrado tambin algunos exmilitantes del Par-tido Comunista. De ese grupo surgi una organizacin guerrillera

164

Rubn Jaramillo Vlez

que no tuvo larga vida: en abril de 1961 cay en combate con el


ejrcito su fundador, Antonio Larrota, el primero de una serie de
muertos.

A comienzos delos sesenta el partido comunista, al lado de su


trabajo legal y poltico, haba concentrado su labor en el campo en
la consolidacin de algunas zonas de autodefensa campesina cuyo
origen se remontaba a la poca de la violencia , ya que en ellas se
agruparon campesinos perseguidos que mantenan un rgimen de
autogestin dentro del cual los antiguos dirigentes de las guerrillas comunistas posean gran autoridad. La prensa burguesa llamaba a estas zonas repblicas independientes y consideraba que
en ella se estaba gestando la "Sierra Maestra de la revolucin colombiana, por lo cual el ejrcito prepar cuidadosamente, con la
asesora de militares y expertos norteamericanos, su ocupacin, que
se inicia en 1964 con cientos de vctimas civiles, producto de campaas de exterminio y bombardeos con napalm. Los cuadros militares del partido comunista se replegaron salvando sus vidas y organizando la guerrilla comunista todava combatiente, llamada
Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia, FARC.

Al ao siguiente y en un momento de creciente pauperizacin


de las masas y represin, se organiz un movimiento muy amplio
de oposicin, el Frente Unido, que se agrupa alrededor de Camilo
Torres Restrepo, sacerdote de profundas convicciones cristianas,

que provena de una familia granburguesa pero haba entrado en


contacto con la situacin de aguda miseria del pueblo colombiano,
como representante de la Iglesia en el Instituto para la Reforma
Agraria (INCORA). En marzo de 1965 este grupo lanz un manifiesto y la "plataforma para un movimiento hacia la unidad del
pueblo , la cual parta de considerar el hecho de que en el pas se

concentraba el poder en una pequea minora que no in'a a actuar


en contra de sus propios intereses, por lo cual resultaba imprescindible un cambio en la estructura poltica que le diera representacin
.i la mayora, e imponer un mnimo de reformas, como la reforma

agraria, que diera la tierra a quien la trabajaba, una reforma urbaun, mm reforma empresarial (en el sentido de la autogestin), la
mlrmluvcin de impuestos progresivos e inclusive la nacionaliza-

Colombia: La modernidad postergada

165

cin limitada en importantes dominios, un programa eclctico que,


sin embargo, tuvo la virtud de agrupar a militantes de muy diversos grupos revolucionarios, desde el MOEC y otros de extrema
izquierda, pasando por el PC y sectores del MRL, hasta la incipiente democracia cristiana y, sobre todo, la masa de los no alineados

que manifestaban espordicamente su protesta por medio de la


abstencin electoral. En junio del mismo ao Camilofue degradado al estado de laico por su arzobispo, que consideraba incompatibles su actividad revolucionaria y su condicin de sacerdote ca tlico; pero continu con su agitacin tratando de llegar a todos los
sectores por medio de una serie de "mensajes" a los cristianos, a
los campesinos, a las mujeres; los estudiantes, los comunistas, los
sindicalistas, los no conformistas.
El peridico del movimiento alcanz de inmediato una edicin,

sorprendente para Colombia, de 50.000 ejemplares. Sin embargo, a


lo largo del ao se hizo mani esta la crisis de la organizacin, todava incipiente. Camilo abandon el trabajo poltico en octubre y
se integr a la guerrilla del Ejrcito de Liberacin Nacional (que haba
hecho su aparicin el 7 de enero con la toma del poblado de
Simacota, Santander) manifestndose desde las montaas en ene-

ro del ao siguiente con un llamado al pueblo colombiano. Cay


en combate el 15 de febrero del ao 1966.
El ELN era el ms importante de los grupos guerrilleros que
por entonces haban iniciado la lucha armada siguiendo el ejemplo
cubano e independientemente del PC. Sus iniciadores provenan
del MOEC, de la juventud del MRL y de la oposicin de izquierda enel interior del PC, por decirlo as. Algunos de ellos, como su
mximo dirigente, Fabio Vsquez Castao, haban estado en Cuba.
Tambin el maosmo tuvo efectos inmediatos en la conformacin de grupos polticos, partidos y organizaciones guerrilleras en
esos aos. El famoso artculo de Lin Piao - Viva el triunfo en la
guerra popular", de 1965- indujo tambin en Colombia a "cercar
las ciudades desde el campo y la "aldea mundial" (los pases del
Tercer Mundo) a la "ciudad mundial". En 1963 son excluidos del

Partido Comunista Pedro Vsquez Rendn, miembro del Comit


Central, y Francisco Garnica, presidente de la juventud Comunista

166

Rubn Jaramillo Vlez

en el Valle, en razn de sus simpatas con las posiciones de China.


Varias organizaciones regionales y un gran sector de la juventud Comunista se encuentran de su lado. En el mes de febrero de
1964 se aprueba la decisin de fundar con los verdaderos marxistas-leninistas un nuevo partido comunista (M-L) de Colombia, lo

que se cumple en su congreso de fundacin en mayo de 1965 (que


llamarn, sin embargo, siempre como dcimo , como si quisieran
expresamente disputarle la herencia al partido comunista
prosovitico, el de los viejos militantes del partido).
La lnea del nuevo partido descansa inicialmente menos en una
imitacin del modelo chino que en una estrategia ofensiva que parte
de la actualidad y factibilidad de una ofensiva revolucionaria en
Colombia. En este sentido todava no existen en 1965 diferencias entre
la lnea cubana y la china y los documentos del 10 Congreso se re eren tan frecuentemente a la segunda declaracin de La Habana y a
las palabras del "Che" Guevara como a los dirigentes chinos.
En la caracterizacin de la situacin nacional es innegable la
in uencia de Mario Arrubla: se habla de la crisis estructural del
capitalismo, del agotamiento de las posibilidades del desarrollo
capitalista, de la imposibilidad de desarrollar una industria de bie-

nes de capital y dela estrechez del mercado interno. De las consecuencias sociales de este estancamiento, la progresin geomtrica
de la miseria de las masas. Se produce una situacin explosiva que
es interpretada como la propia de un levantamiento que comienza.
El PC (ML) debe crear un frente patritico de liberacin bajo la
hegemona del proletariado como instrumento del levantamiento
armado, cuyo brazo armado debe ser el Ejrcito Popular de Liberacin (EPL). La lucha armada contra el Estado proirnperialista de la
burguesa y los terratenientes ser largo, su objetivo es la creacin
de una Repblica Popular de Colombia, esto es, de un "rgimen
patritico antiimperialista" en cuyo marco debe comenzarse, bajo
la direccin de la clase trabajadora, la construccin del socialismo.
Todava en diciembre del mismo ao (1965) el segundo Pleno
del C. C. de PC (M-L) precisa la linea militar: el campo es el principal escenario de la lucha armada, la direccin del partido debe trasladarse a las zonas rurales e introducir all la lucha. En este punto

Colombia: La modem/dad postergada

167

coincide con el ELN, de modo que se propone incluso la fusin con


esta guerrilla castrista. Sin embargo, existen diferencias en la idea
de la relacin entre partido y ejrcito: la direccin radica en el partido proletario, el EPL es su instrumento. Esto se expresa en el hecho de que en el EPL existen comisarios polticos nombrados por el
partido al lado de los comandantes militares.
Las primeras operaciones del EPL, brazo armado del partido
ML, comienzan en 1967 y con grandes prdidas de dirigentes, tam-

bin de Pedro Vsquez Rendn, que cae en abril de 1969. Un proceso de diferenciacin interna y defraccionamiento en el interior
del partido produce a comienzos de los setenta una profusa multiplicidad de organizaciones ML: se habla entonces del "campo" ML.
En diciembre de ese mismo ao se funda en Medelln un nuevo
movimiento como "agrupacin de sindicatos que quera coordinar
las luchas econmicas y polticas de la clase trabajadora", aunque en
realidad era ms bien un partido que no se reconoca como tal y en
el cual los intelectuales y estudiantes sobrepasan frecuentemente a
los dirigentes obreros.... . Se trata del Movimiento Obrero Independiente y Revolucionario, MOIR, que, aunque polmico con el PC - por
razones obvias, por orientarse segn el modelo chino- particip en
una alianza con l para las elecciones presidenciales de 1974, oponiendo a las candidaturas tradicionales de Lpez Michelsen y Alvaro Gmez, la del mdico Hernando Echeverry Meja. "La fuerza inicial en el movimiento organizado de los trabajadores se perdi muy
pronto, mientras que encontr mucho tiempo partidarios en el medio estudiantil y alcanz regionalmente a la fuerza electoral del P .
En lo fundamental se podra caracterizar, muy condensadamen

te, la concepcin bsica del MOIR, diciendo que procura por una
revolucin por etapas dentro de una praxis legal que debe conducir, por la alianza con la as llamada burguesa nacional", a cons-

truir una sociedad de Nueva Democracia . La juventud universitaria sobre todo, de los ms diversos estratos sociales, sigui las

consignadas del MOIR en los tempranos setenta y su fuerza, segn


concepto que nos parece vlido, se debe atribuir a la circunstancia
de que bajo el signo de la lucha contra el imperialismo, propaga
una versin muy simple del 'marxismo', que se agotaba en la lectu-

168

Rubn Jaramillo Vlez

ra de algunos articulos populares de Mao Tse Tung .


Finalmente debe decirse, en aquello que nos concierne, que el
maosmo "no produjo en Colombia ningn enriquecimiento del
pensamiento marxista, sino un nuevo dogmatisrno que sobrepasa
al del viejo partido comunista... .
De esta manera, "la orientacin por el modelo chino conduce a
la esterilidad terica y prctica que caracteriz al movimiento comunista orientado hacia Mosc durante decenios. Una comprensin del marxismo que no puede entender la propia revolucin sino
como imitacin de pasados movimientos revolucionarios, slo est
en condiciones de legitimar cualquier clase de praxis (desde la lucha armada hasta maniobras electorales sin principios), no puede
conformar ninguna praxis nueva. En el mejor de los casos, queda
lugar para un pragmtico trabajo cotidiano de activistas motivados por modelos; pero en un pensamiento en donde no existe nada
fuera del seguimiento de una linea correcta y mltiples desviaciones de izquierda y derecha, esta praxis mltiple no puede ser elaborada y solo rotulada. Esto no slo es vlido para las variantes del
maosmo sino tambin para muchas otras corrientes marxistas que
quieren basarse en una tradicin fundada por Lenin .
El ao 1971 marca una coyuntura en la historia reciente de las
luchas populares porque, precedido por un progresivo desarrollo
de la organizacin campesina a travs de la ANUC y enla atmsfera caldeada de un pas que ha conocido el ascenso populista de la
Anapo y un con icto vinculado a la legitimidad de la autoridad
mxima del Estado. se produce un vigoroso movimiento estudiantil, a escala nacional, motivado en buena parte por la lucha contra
fundaciones norteamericanas que buscan implantar una "reforma
tecnocrtica" de la educacin colombiana. El con icto se origina
en Cali alrededor de un nombramiento y provoca enfrentamientos
con la fuerza pblica que conducen a una masacre, el 26 de febrero.
La masacre estudiantil de Cali desata un movimiento de solidaridad en todo el pas. Representantes estudiantiles de la mayora
de las universidades se unen alrededor de un "programa minimo
de los estudiantes colombianos" que demanda una reforma
democrtica de la universidad: se deben suprimir los consejos su-

'

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Colombia: La modernidad postergada

169

periores universitarios de las universidades estatales, en los cuales


dominan los partidos tradicionales, la Iglesia y las ligas patronales,
y deben ser reemplazados por gremios provisionales en los que
tienen la mayora los representantes de los estudiantes y los profesores; las universidades deber ser financiadas por el Estado y no

depender ms de las fundaciones extranjeras; las universidades


privadas deben otorgar a sus estudiantes y profesores anlogos
derechos de autogestin y someter a revisin los contratos existentes con financiadores extranjeros. Para poner fin a las confrontaciones armadas en muchas ciudades universitarias, se muestra el gobierno finalmente dispuesto a hacer concesiones e introduce en algunas universidades oficiales la autogestin con comits paritarios,
aunque sin renunciar a ulteriores medidas represivas (expulsin
de estudiantes, apresamiento de dirigentes estudiantiles).
En Cali se organiza ese mismo ao una nueva agrupacin que
se va a considerar a s misma como una Tendencia Socialista:
El nombre de una de sus revistas, Crtica marxista, de Cali, caracteriza su posicin bsica: se trata de marxistas no dogmticos
que nose quieren orientar por los manuales soviticos o los ensayos elementales de Mao y buscan la via a la autntica teora de
Marx. Rechazan la idea del marxismo vulgar de una sucesin de
etapas en el proceso revolucionario, tal y como lo sostienen tanto
los comunistas orientados hacia Mosc como los prochinos, y se
orientan, todavia bajo el in ujo de la revolucin cubana y de la
teora de Mario Arrubla, por la idea del carcter necesariamente
socialista de la futura revolucin colombiana.
Es difcil resumir la historia de este "trotskismo" colombiano,

una agrupacin que, sin lugar a dudas, tiene las ms peculiares


races en la circunstancia histrica, social y cultura] de entonCes y
aparece vinculada a fenmenos tan determinantes de la misma
como el gran movimiento estudiantil europeo que culmina en el
mayo francs: el 68, tan relacionado de suyo con la resistencia internacional contra el crimen de Vietnam; la nueva cultura contesta-

ra (que se inicia ya con los Beatles), el movimiento de las mujeres,


la matanza de Tlatelolco... El agudo crtico que hemos venido ci-

170

Rubn Jaramillo Vlez

tando condensa el proceso "hacia adentro que experimentaron las


agrupaciones troskistas, en las siguientes palabras: "Mientras ms se
perdia la relacin hacia las luchas reales de las masas, ms se concentraban las energas de la Tendencia Socialista en el desarrollo de la
propia organizacin, que pronto se constituy en Bloque Socialista".
Y aade, analizando una resolucin del constituido Bloque So-

cialista de septiembre de 1972 vinculada al fracaso del trabajo con


la ANUC, que ella "muestra ya la tendencia a plantearse tareas
polticas de envergadura con base en consideraciones generales de
teora revolucionaria que sobrepasan las fuerzas y posibilidades
de una organizacin todavia predominante estudiantil, en la mayoria de los casos invocando a Lenin, y ms tarde a Trotsky, y que
por ello se convierten en postulados ideales", para concluir afirmando que "la discrepancia entre las dificultades prcticas y la
magnitud de las tareas propuestas, de las que debera depender el
destino de la revolucin colombiana, produjo pronto ese espritu
misionero y la autodesignacin como vanguardia que es tpico de
la mayora de las organizaciones leninistas... Como la falta de arraigo en las luchas de clases en Colombia no produca ninguna experiencia en la que se hubieran podido confrontar realmente las posiciones polticas encontradas, la discusin sobre la interpretacin
acertada de los escritos de Lenin se hizo cada vez ms importante
y la orientacin hacia una lnea internacional lleg a ser fcilmente
el criterio decisivo... Los trotskistas no ganaron en fuerza
organizativa por su vinculacin formal a la 4' Internacional, sino
que tuvieron que soportar el traslado de todos los debates y contradicciones del movimiento trotskista mundial a Colombia, con

las consecuencias de nuevas divisiones y fundaciones de partidos


condenados a llevar una existencia de sectas .
Sin lugar a dudas, el desconcierto que caracteriza a muchos
de los militantes trotskistas es autntico, en el sentido de re ejar
un elemento real de la sociedad colombiana en esos aos y espec mmcnte de sus estratos urbanos medios. La pequea burguesa de
las ciudades intermedias, en particular, sufri un proceso de crisis
inlvrnn profunda en lo que se refera a sus valores, su modo de ver
l.i vida y de legitimarse, una "crisis de identidad de los jvenes

Colombia: La modernidad postergada

17]

colombianos de esa extraccin es marcadamente la caracterstica


de los tempranos aos setenta: ciudades que hace 30 aos todava
eran villas se transforman en verdaderas urbes industriales y comerciales, las comunicaciones pasan a desempear tareas de socializacin de masas, los elementos ms ntimos de la ontogenia son manipulados progresivamente, la familia decae. A la "necesidad de
identidad , a la urgencia por proyectarse ms o menos
definidamente en el futuro y a la conciencia del desbarajuste y la
injusticia, le sigue con frecuencia un anhelo simbitico, de herman-

dad. Pero ello incide en el trabajo poltico, en cerrarlo ms pronto


posible el crculo, en direccin a la secta.
Sin embargo, debe decirse que en el proceso de los socialistas
colombianos se destac siempre un elemento caracterstico que debe ser tomado en consideracin, el esfuerzo intelectual y el deseo
de apropiarse del pensamiento de Marx y sus desarrollos, por lo
menos entre los cuadros ms serios de las organizaciones. Seguramente de este difuso sector de la izquierda colombiana en los
tempranos aos setenta

o en todo caso, del crculo de sus simpa-

tizantes- provengan los intelectuales que han llevado a cabo los


mejores trabajos de la ciencia social contempornea colombiana,
que pudiramos considerar fundamentados en un conocimiento y
manejo del materialismo histrico, particularmente en campos como
los de la economia poltica, en el anlisis de aspectos y desarrollos
especficos de la formacin social colombiana, como, por ejemplo,
el proceso de concentracin del capital, el desarrollo del capitalismo
en el agro, la movilidad de la fuerza de trabajo. El mismo agudo
crtico que hemos venido citando lo reconoce cuando a rma que "ms
tarde, la organizacin fue importante, no a causa de sus xitos en el

movimiento obrero sino por la calidad de la produccin intelectual


de algunos de sus miembros . El proceso divisionista condujo nalmente al Bloque Socialista a originar dos partidos hostiles entre s: el
PSR y el PST; las elecciones de rnitaca del 76 brindaron la ocasin,

reiterando de nuevo el dilema que para los revolucionarios colombianos ha signi cado la participacin electoral.
La alusin al importante libro de Arrubla los Estudios sobre el
Subdesarrollo Colombiano- parece muy pertinente, pues se puede

l 72

Rubn Jaramillo Vle;

decir de esta obra que como pocas en la historia de los con ictos
sociales en Colombia, ejerci un in ujo decisivo en las concepciones y enlas mismas lneas estratgicas de los nuevos revolucionarios. Tal vez la crtica posterior ms acertada provenga de Salomn
Kalmanowitz, quien afirma que Arrubla generaliz su experiencia
de la "coyuntura" de su momento o de los ltimos seis aos de la
vida nacional , convirtindola en un elemento "estructural" carac-

terstico de la sociedad colombiana:

En verdad, la coyuntura de 1962-1963, cuando Arrubla escribe

su obra, fue bastante crtica. Para ese entonces, la burguesa y su


acumulacin de capital llevaban ya seis aos de vacas flacas, con
recuperaciones muy espordicas: los precios del caf con tendencia larga a la baja, grandes restricciones a las importaciones, inflacin desenfrenada originada por las devaluaciones continuas, lento crecimiento de la industria, mercado interior poco dinmico, etc.

El haber asumido esta situacin como permanente, es decir, como


estructural, es algo explicable dentro de las condiciones econmicas y tericas del pais en ese entonces .

Mario Arrubla perteneca a un grupo deintelectuales que a comienzos de la dcada de los 60 haba abandonado el Partido Comunista, pero sin participar del activismo y voluntarismo de otros
ex-militantes, que haban cogido para el monte , a la lucha armada. Para este grupo, que animaba tambin Estanislao Zuleta, la nevolucin colombiana debera tambin ser objeto de una meditacin y
una investigacin expresa; debera averiguarse bien cul era y sera la peculiaridad de la sociedad y de la revolucin colombianas:
...quieren fundamentar una nueva praxis poltica - ms all del
realismo oportunista y del aventurerismo moralizante-- por medio de un esfuerzo terico, por medio de una nueva comprensin
de la realidad econmica y social de Colombia .
Este grupo de intelectuales se cohesiona alrededor de la re
vista Estrategia, dela cual slo se publicaron tres o cuatro nmeros, en los cuales aparecen los ya mencionados Estudios sobre el
Salomn Kalmcmowitz, Ensayos sobre el desarrollo del capitalismo dependiente. Bogok'r. Oveja Negra, pg. 21.

'

Colombia: Le modernidad postergada

173

subdesarrollo colombiano (que son reunidos en 1969 como libro,


desde entonces muchas veces reeditado), as como el ensayo de
Zuleta sobre Marxismo y psicoanlisis, pionero en Colombia, si se
tiene en cuenta que por entonces tanto el uno como el otro ape-

nas comenzaban a arraigar en la sociedad y la cultura colombianas: apenas en 1956, en el congreso de Edimburgo, Anna Freud
haba recibido a la sociedad sicoanaltica que por entonces
agrupaba a solo un puado de analistas- en la Asociacin
Sicoanaltica Internacional que fundara su padre. Tambin deben
mencionarse sus trabajos sobre la coyuntura poltica del momento (desde mediados del 62) y la traduccin parcial de la Autobiografa de Sartre, a cargo de Jorge Orlando Melo, que tambin traduce su renovador ensayo -Questions de methode, la in-

troduccin a la Crtica de la razn dialctica , publicado como


texto aparte por el mismo grupo y que desempe un gran papel y ejerci un saludable influjo, no en ltimo trmino por ser
una de las primeras grandes obras que se producen
contemporneamente al proceso de desestalinizacin, propugnando por un encuentro del materialismo histrico con la
fenomenologia (en su versin existencial), un empeo vinculado a obras tan significativas como la de Tran-Duc-Thao
(Fenomenologa y materialismo dialctica, que tambin se ley en
este crculo por entonces), reivindicando dimensiones del hom-

bre que el Diamat y sus grotescas simplificadones haba desconocido, peor aun: ignorado y prohibido. En uno de sus ensayos
explicaba el mismo Zuleta la necesidad de fundamentar por
medio de un expreso trabajo terico de investigacin, la actividad poltica:
una linea poltica justa y eficaz en una sociedad determinada
puede y suele resultar completamente inadecuada y perjudicial si
se traslada a otra. Por esto no hay probablemente nada tan peligroso para la accin y el pensamiento revolucionario como el vicio de
las analogas y el intento de imponer a la realidad un esquema
tctico y estratgico que no fue elaborado sobre el terreno, a partir
del estudio de la situacin, de la actitud y la experiencia de las

clases y de sus perspectivas reales de desarrollo.

174

Rubn Jaramillo Vlez

Lo que puede llamarse oportunismo de derecha no es por lo


tanto el simple hecho de buscar alianzas con sectores no revolucionarios, ni el hecho de considerar que es necesario cumplir tal o
cual etapa previa en el camino de la revolucin; sino el hecho de
crear en las masas toda clase de ilusiones sobre posibilidades que
la estructura econmica y poltica descarta objetivamente, el vicio
de crearse aliados imaginarios y de inventar fuerzas progresistas
so pretexto de no quedarse aislados, el abandono reformista de las
reivindicaciones que ponen en cuestin el sistema .

Klaus Meschkat resume de la siguiente manera el planteamiento original de Mario Arrubla:


Se remite ciertamente a tericos marxistas contemporneos
como Paul Baran y Ernest Mandel, pero sus estudios representan
una contribucin autnoma y original a la, teora de la dependencia que se anticipa a la lineas centrales de la argumentacin de la
teora marxista de la dependencia desarrollada apenas a finales de
los aos sesenta (A.G. Frank, Theotonio Dos Santos, etc), y slo

encontr poca resonancia en la discusin internacional sobre el imperialismo, porque Colombia era un estado relativamente aislado
cuyas publicaciones apenas si se conocan por fuera del pas.
Arrubla retoma de otros autores el intento de utilizar los esquemas

marxianos de la reproduccin, en forma anloga a Rosa Luxemburgo, para el analis de la relacin metrpoli-periferia; antes que
otros desarrolla l tambin una tipologa de la dependencia
neocolonial.

El punto de partida metdico y simultneamente el resultado de


sus investigaciones, los nombra el mismo Arrubla con la frase
provocadora yfrecuentemente citada: no existe una historia nacional.
No slo una historiografa superficial sino tambin todas las
ideas de un posible desarrollo capitalista autnomo parten de una
mistificacin. Ellas no quieren conocer que las estructuras econmicas, sociales y polticas de los estados latinoamericanos son el prollamame Zuleta '1ntroduccin a un debate sobre la politica
(Estrategia nm. 2. Bogot.1963). enColombta: mampollucayagma op. dl. pag. 254.

Colombia: La modernidad postergada

l 75

ducto de fuerzas que han obrado y continan obrando desde fuera


sobre esos pases. Lo que haya sucedido y lo que suceda en Colombia slo sepuede comprender en el contexto del sistema imperialista
mundial, cuyo epicentro y cuyos centros de decisin se encuentran
en la metrpoli. El desarrollo de la colonia espaola, pasando por
la semicolonia dominada por Inglaterra hasta la neocolonia del
imperialismo norteamericano representa solo un cambio en la forma de estructuras permanentes de dependencia. Arrubla argumenta
que con la industrializacin tendiente a sustituir importaciones y
con la crisis econmica de 1930, en las que muchos ven el punto de
partida de un desarrollo nacional, no se suprime la dependencia
sino incluso se la fortalece. Con la transicin al neocolonialismo se
produjo, por la dependencia de la industria nacional de bienes de
consumo con respecto a los bienes de capital no producidos en el
pas, una vinculacin indisoluble con la economa imperialista.
Antes, un descenso de los ingresos de exportacin y de las divisas
poda enfrentarse por medio de una limitacin del consumo de las
mercancias importadas; ahora, bajo el signo de la estructura neocolonial, signi ca una crisis de divisas una conmocin de toda la
economa pues ella tiene efectos sobre las inversiones industriales
y produce creciente desocupacin urbana y estrecha an ms el
mercado. Para Colombia esto significa que contina existiendo la
dependencia con respecto al producto de exportacin predominante
y que se desarrolla una industria de naturaleza peculiar: una industria moderna que se cambia por caf... tiene que convertir los campos del propio pas en una especie de colonia interior.
En todo caso, el efecto de trabajos como los que acabamos de

mencionar no se debe medir por su concrecin a corto plazo: de


hecho, su proyecto poltico el PRS (Partido de la Revolucin Socialista) no fue ms que un episodio efmero. Su importancia real
radica propiamente en el campo de las ideas, en el enriquecimiento
que pudo haber significado para muchos, por haberse planteado la
necesidad de realizar una aproximacin genuina al pensamiento y
a la obra de Marx y de su tradicin; la recuperacin de su potencial
crtico (tambin consigo mismo), el potencial crtico del marxismo
original, en el sentido de un Georg Lukacs de quien la revista

l 76

Rubn Jaramillo Vlez

Es trategia anunciaba en su ltimo nmero la publicacin de su ensayo, fundamental, sobre la "Reificacin y la conciencia del proletariado", de Historia y conciencia de clase -; de un Lucien Goldmann, un
Henri Lefebre o un Jean Paul Sartre (desde 1956 o algo ms atrs...),

en sntesis, de ese marxismo que Merleau Ponty bautizara de "occidental" para contraponerlo al "marxismo-leninismo sovitico,
un marxismoque haba sido olvidado o mejor, silenciado- - por
el estalinismo. Porque ya en el tercer congreso de la Internacional y
con sustentacin de Zinoviev, la obra del filsofo hngaro (as como

la de Karl Korsch: Marxismo y losofa, de 1923) haba sido "condenada". De otra parte, parece una contribucin bien especfica el
que en los anlisis concretos sobre la sociedad colombiana y de
acuerdo conla afirmacin de Arrubla
no existe una historia
nacional sealaron un contexto y un amplio marco de referencia universal del proceso revolucionario colombiano.
La organizacin cuya praxis queran fundamentar Zuleta y
Arrubla con sus ensayos tericos de los aos 1962-1963 fracas despus de un corto tiempo. "La contradiccin entre la actualidad de
la revolucin, resultante de la situacin critica del capitalismo de-

pendiente, y un trabajo de formacin de cuadros y de apropiacin de la teora que no poda ser medido por xitos a corto plazo,
fue insoportable para activistas motivados polticamente. En vista
de las di cultades casi insuperables para arraigar en el proletariado urbano no era difcil realmente seguir el ejemplo cubano (o tambin chino) y comenzar la lucha en las regiones rurales. Justamente
porque en aquel momento no se daba ninguna praxis real que hubiese podido hacer plausible otra opcin, la discusin interna condujo a los resultados corrientes: divisiones, expulsiones, apresura-

da liquidacin de la organizacin, que a pesar de su nombre todava no se haba desarrollado como un partido .
A pesar de la opaca desaparicin del PRS, el efecto del anlisis
del capitalismo dependiente elaborado por Arrubla no puede ser
subvalorado. Por primera vez se haba desarrollado una concepcin terica que refutaba concluyentemente la idea de un proceso
linml de las etapas de la revolucin y el mito de una "burguesa
nuriunnl" que pudiese jugar un papel progresista. Pero la fascina-

Colombia: La modernidad postergada

177

cin del trabajo de Arrubla descansa propiamente en que anuncia


una especie de teora del colapso para el capitalismo dependiente.
Esto slo fue posible porque, como lo demostr agudamente un
crtico ulterior, l confundi la coyuntura de los primeros aos de
la dcada del 60 con defectos de estructuras permanentes del
capitalismo colombiano ,
Tal vez constituyan estos aportes de la revista Estrategia -prin
cipalmente los deArrubla, Estanislao Zuleta y Jorge Orlando Meloel primer captulo de un "marxismo acadmico en Colombia, aunque en este respecto sea justo mencionar ciertos antecedentes en
algunas obras que reflejan algn contacto con el materialismo histrico y entodo caso pretenden basarse en l: as, para dar dos
ejemplos pertinentes, Economa y cultura en la historia de Colombia
(1942), del malogrado Luis Eduardo Nieto Arteta, y De los chibchas
a la colonia y a la repblica, posterior en unos 7 aos, de Guillermo
Hernndez Rodrguez. Este "marxismo acadmico" se desarrolla
propiamente con los aos 70 y produce notables contribuciones para
la interpretacin del desarrollo econmico social del pas en el campo dela historiografa, la historia social y econmica, el anlisis del
proceso de industrializacin. Muchos de sus autores provienen del
socialismo o del Partido Comunista, pero as mismo son, con frecuencia, intelectuales aislados que extraen la conclusin del evi-

dente fracaso de las izquierdas organizadas, de que sus proyectos


tericos son muy de cientes. Los resultados negativos del traslado
apresurado de modelos histricos o actuales de la revolucin de
otros pases hacen factible la conclusin de que sin un conocimiento ms exacto de la sociedad colombiana, de su historia, no es posi-

ble una praxis poltica que tenga sentido. Al invertir la conocida


tesis sobre Feuerbach, estos cient cos sociales parten del conven-

cimiento fundamental (muchas veces a pesar de su militancia en


organizaciones revolucionarias) de que una mera voluntad de transformacin sin una elaboracin terica de la realidad nacional no
basta, que en primer lugar "no se trata de querer transformar el
mundo, sino de interpretado de nuevo .
Este marxismo acadmico se desarrolla principalmente es obv
vio- en las ctedras universitarias; pero tambin en instituciones

178

Rubn Jaramillo Vlez

del Estado como Planeacin Nacional, el DANE y otras entidades

consagradas a labores investigativas, a cargo de jvenes investigadores que con frecuencia tambin realizan un trabajo docente. Los resultados de su trabajo se reflejan en algunas revistas importantes,
como las dos del PC Documentos polticos y estudios marxistas ,
en las que se encuentran, al lado de ejemplos de cruda polmica,
tambin importantes investigaciones sobre la historia del movimiento
obrero y la estructura de clases de Colombia ; o Ideologa y sociedad,
"que se desarroll en el mbito de la tendencia socialista, pero desgraciadamente pierde inters desde 1977 cuando re eja, tras la vinculacin del Bloque Socialista a la 4 Internacional, preferentemente
los productos idelolgicos del trotskismo internacional .
Teora y prctica en In Amrica Latina, que aparecer entre el 75 y
el 78; o Cuadernos colombianos, que complet 12 nmeros hasta mar-

zo de 1979, editados por Arrubla yen donde se publican por primera vez contribuciones importantes de historiadores y economistas
marxistas sobre diversos aspectosde la realidad nacional y la peculiaridad de la formacin social colombiana, que tambin encuentran acogida en algunas de las ediciones subvencionadas por el
Estado del Instituto Colombiano de Cultura, que recogen significativos ensayos de historia y economa, como los "clsicos" de la
Biblioteca Bsica, los de volmenes como el consagrado a la "Nue-

va Historia de Colombia y los 3 que conformanel Manual de Historia de Colombia.


Particularmente difcil resulta precisar de qu manera se produjo
el in ujo del materialismo histrico en el campo de la losofa, si

se tiene en cuenta que en nuestro pas ella apenas si tiene la edad


de quienes todava con ella nos recreamos. Con gratitud hacia quienes inauguraron su ejercicio, debe resaltarse una dificultad especfica que necesariamente habra de encontrar su cultivo y en particular el de la teora crtica y el pensamiento radical.
Esta dificultad nos remite al proceso de la sociedad colombiana
a fines de la dcada delos cuarenta (durante la cual se han publicado los primeros trabajos filosficos, de L. E. Nieto Arteta, Rafael
Carrillo y Danilo Cruz Vlez) y a comienzos de los cincuenta; tam
liin .1 la especificidad de la cultura contrarrevolucionaria, que vol-

Colombia: La modernidad postergada

179

va a insistir en un discurso considerado "connatural" a la personalidad de las naciones hispnicas y que en Colombia ya haba
presidido el desarrollo de la Regeneracin y el ambiente ideolgico de la hegemona conservadora. Baste pensar de qu manera esto
afect la todava incipiente actividad filosfica del pas, para comprender cmo necesariamente tena que retrasar el impacto ya
el conocimiento- del materialismo histrico aqu. Porque si hay
un elemento peculiar que debe ser resaltado en nuestro no tan remoto pasado y especficamente en el de la filosofa, es ese momento de frustracin, ese momento contrarrevolucionario.

Quienes inauguraron en Colombia el ejercicio responsable de la


losofa se ven obligados a presenciar un proceso represivo en
sus mejores aos- deben asistir al enlutamiento del espritu, el

control, la censura. Apenas se ha fundado el Instituto de Filosofa


en el interior de la Facultad de Derecho de la Universidad Nacional en 1946, el intento por hacer efectivamente contemporneo el
pas, la apertura a esa gran tradicin de la ilustracin liberal,
europea, cosmopolita y fraterna , esa tradicin que pasa por Kant
y Lutero, por Johann Sebastian Bach, Jorge Federico Hegel, Karl
Marx (y ms atrs, porque en estos in uyeron, J. I. Rousseau,
Voltaire, el barn de Holbach, Renato Descartes y Francis Bacon),

se ve frustrado.
No es casual que, vinculado ntimamente con esos acontecimientos,

la temprana dcada de los cincuenta sea el perodo de emigracin


de dos lsofos colombianos (Carrillo y Cruz Vlez) que en particular
han sido impulsados a la indagacin filosfica por la fenomenologa
husserliana, tras el primer gran momento inaugural: Ortega.
Porque el "caso Ortega" para decirlo con el ttulo de un ingenioso ensayo de Patricio Canto- no se puede comprender o ni
tan siquiera plantear- sino a partir del de su patria, si es que de
veras es cierto aquello de que el mundo es todo lo que es el caso (lo
que seguramente no viene al caso). Digmoslo brevemente: el proceso de la contrarrevolucin colombiana se vincula al de Espaa y
se consolida aqu durante los aos de la "guerra fria .
No slo el ejercicio de la filosofa, toda la vida del espritu se vio
afectada por esta circunstancia.

180

Rubn Jaramillo Vlez

Por ello, la filosofa entre nosotros propiamente "renace" hacia


nales de la dcada de los cincuenta y a comienzos de los sesenta:
y son los mismos maestros pioneros quienes la animan y patrocinan. Para decirlo en pocas palabras: afortunadamente para el pas,
para la sociedad colombiana y tambin para el todava incipiente
marxismo

colombiano, persistieron ese puado de individuos

que recuperaron para Colombia el legado: la obra de Immanuel Kant


y Renato Descartes y Edmund Husserl, y realizaron entonces modestos ejercicios de exgesis la silenciosa tarea de carpintera filosfica- sobre sus textos, y los de Platn y Aristteles.

Acaso no resulte pretendoso a propsito recordar aqu lo que


pensaba Jorge Plejanov sobre el atraso y la penuria espiritual de su
patria, la misma que resultara llamada para bien y para mal- a
inaugurar en la noche roja de octubre un nuevo capitulo de la humanidad: ese que, segn estaba escrito, debera ser el ltimo de su

prehistoria. Y Plejanov deca que no era posible construir el tejado


directamente sobre el csped, y que su atrasado pas tendria que
transitar por esas etapas que algunas sociedades centroeuropeas
haban vivido con plenitud. Ernst Bloch las enumera cuando recuerda
que la sociedad rusa no conoci ni la Esoolstica tarda ni el Humanismo del Renacimiento, ni la Reforma y la Ilustracin muy restringida all- y, desde luego, tampoco la revolucin burguesa.
En la medida en que ecos de esos acontecimientos fundamentales dela historia del ser genrico hayan contribuido a con gurar la
personalidad de nuestra nacin, podemos plantear la pregunta por
la presencia autntica del "marxismo" en ella, y su futuro.
El caso de Rafael Gutirrez Girardot debe ser considerado en
forma singular, por razones bien peculiares: se trata de un intelectual que ha vivido ausente del pas durante la mitad de su viday,
sin embargo, ha dejado una huella profunda, sustancial, en la for-

macin de la gente seria, apareciendo a los ojos de las nuevas generaciones como parmetro de laboriosidad, precisin, honestidad,
incluso de redaccin y gracia.
Nacido en Sogamoso en 1928, Rafael Gutirrez reside en Bonn,

de cuya universidad es ordinario. Estudi Derecho en el Colegio


del Rosario, y Filosofa en el por entonces recientemente fundado

Colombia: La modamidad postergada

181

Instituto de la Universidad Nacional, para viajar luego a Espaa,


en donde estudi Sociologa y sigui los cursos de Xavier Zubiri,
pasando a Friburgo de Brisgovia, a escuchar a Heidegger -a quien
se le haba permitido por entonces regresar a la ctedra- y hacer
su doctorado con Hugo Friedrich.
Ya a nales de los cincuenta, cuando renaca la actividad losfica en el pas, Rafael Gutirrez Girardot realizaba una profunda
labor crtica desde el extranjero, reseado para Mito, por ejemplo, a
solo dos o tres aos del evento, la nueva edicin de Nietzsche y los
escritos del profesor Schlechta sobre "El caso Niezsche", o traduciendo para Taurus la "Carta sobre el Humanismo" de Martn
Heidegger (1959).

En lo que se re ere a nuestro asunto y muy brevemente comentado, la importancia de Gutirrez para el desarrollo de la crtica
materialista en Colombia es bien clara: casi que podemos decir que
es el nico, y en todo caso el primero, que ha realizado en Colombia un trabajo serio en ese campo. ReSulta sorprendente, adems,
que pueda simultneamente "manejar" con tal propiedad complejos problemticos tan variados como el de las letras hispnicas, hispanoamericanas y europeas.
Sus escritos comenzaron a ser recogidos hace unos diez aos.
Asi, por ejemplo, Colcultura agrup en 1976 (en Horas de estudio)
20 ensayos, que van de Borges a Pedro Henrquez Urea, pasando
por "Fin del arte y prdida del aura (Hegel y Walter Benjamin) y
un trabajo que originalmente apareci en alemn, en el tomo
congratulatorio a Georg Luckcs como motivo de su 80aniversario: Lo grotescto literario y su funcin crtico-social en la literatura hispanoamericana (Luchterhand Verlag, 1965).

Gutirrez Girardot colabor adems con un excelente ensayo


sobre la literatura colombiana en el siglo xx en el tomo m del Manual de Historia de Colombia del Instituto, que bien puede ser considerado como modelo de analisis crtico materialista a los desarrollos
literarios en nuestro sociedad, y que es "crtico" en el eminente

sentido de fijar criterios para hacer resaltar lo genuino y lo retrico,


lo que an perdura y lo que ya es "museal" en la precaria tradicin
de nuestras leuas.

182

Rubn Jaramillo Vlez

De otra parte, basta con considerar otra de las di cultades para


que se hubiera producido un mayor desarrollo de la investigacin
marxista en Colombia antes de la dcada del sesenta: el desconocimiento delas obras de Marx, por falta de traducciones al espaol.
El Capital haba sido traducido por primera vez en 1931 y publicado por Aguilar, en una edicin bastante defectuosa y dela cual slo
circularon algunos ejemplares en Colombia. En 1946 el Forrdo de
Cultura Econmica de Mxico edit una traduccin mejor, de 3.000
ejemplares, de Wenceslao Roces, que, sin embargo, tambin deja

que desear (aunque menos que su versin de la Fenomenologia del


espritu de Hegel) y que, adems, fue reimpresa apenas en 1963. La
teora crtica de la plusvala se edita por primera vez en espaol en
1946, y con excepcin de una edicin cubana de principios de los
sesenta, su primera reimpresin es de 1981. Los Grundrsse se editan por primera vez en francs (idioma relativamente accesible a
los estudiosos colombianos) a fines de los sesenta (y a mediados de

los setenta en espaol).


Aunque las apreciaciones de Gabriel Misas se refieren, como lo
dice el ttulo de su contribucin a la serie de conferencias motivadas por el centenario de Marx y editadas por la Universidad Nacional, al Marxismo en la investigacin econmica", creemos que

pueden ilustrar una forma muy caracterstica en la recepcin del


mismo. l dice que entre 1960 y 1965 nicamente se podan contar
en la Universidad Nacional, por ejemplo, tres profesores marxistas, "ninguno de ellos en la Facultad de Economia", y agrega:
Si durante casi toda la dcada de los sesenta, el marxismo estuvo ausente dela enseanza universitaria, la dcada de los setenta
es la poca de la gran irrupcin del marxismo en la universidad,
que no slo abarca la universidad pblica sino tambin las universidades privadas. Irrupcin que la podemos denominar como el
fenmeno: Marta Hameker. Se inicia la introduccin masiva de los
conceptos desarrollados por L. Althusser, pero bajo una modalidad deformada y mistificadora, bajo la forma de una cartilla resu
mida, elaborada por Hameker. En lugar de significar un avance
positivo para la comprensin del marxismo, el fenmeno Hameker

Colombia: La modernidad postergada

183

signific un gran retroceso. Se invadi la enseanza universitaria


con manuales de muy baja calidad pero con una temiinologa cient ca. A diferencia de los manuales anteriores, que en formaexplcita, como su nombre mismo lo indicaba, se presentaban como una
vulgarizacin de los aportes de Marx, por el contrario, el trabajo
de la Hameker, bajo un pretendido rigor cientifista en el lenguaje,
dio pie para que se le tomara como sustituto del trabajo no solo de
Althusser, sino tambin deMarx. En lugar de leer El capital, como
lo pretenda Althusser, en Colombia se lea a Hameker. Estudiante y profsores "formados" en la lectura del nuevo manual, crean
saber los conceptos del marxismo, al recitar el catecismo del nuevo
manual. Conceptos que no les servan ni a los estudiantes ni a los
profesores como elementos metodolgicos para aprender la realidad, para emprender anlisis concretos. Muchas de la crticas que
se le hacen al marxismo, especialmente por parte de antiguos militantes, por su pretendida simpli cacin en el estudio de la realidad, por la falta de conceptos para estudiar las formaciones sociales concretas, provienen de militantes formados con los manuales
antes mencionados .

No debemos olvidar adems cun tardamente se leen las obras


fundamentales del marxismo del siglo veinte el "marxismo occidental en la propia Francia. Pensadores como Lukcs, Korsch,
Gramsci, apenas comienzan a conocerse all por los tempranos sesenta, treinta o cuarenta aos despus de haber aparecido en sus
idiomas originales.
Las dos obras de Lukcs y Korsch Historia y conciencia de clase
y Marxismo y losofa, de 1922 y 1923- se editan por los aos 62 y
64 en la coleccin Arguments que dirigen para las Editions du Seuil
el filsofo griego Kostas Axelos que en buena parte ha introducido a Heidegger- y el siquiatra hngaro Joseph Gabel, un discpulo cle Goldmann: pero al parecer su efecto es opacado por el de_
Althusser y su equipo. En todo caso, en Colombia el "discurso" del
"althusserianismo" comenz a fatigar a mediados de los setenta:
Gabriel Mm. "E mandame y la investigacin econmica", en: H marxismo en Colombia. Bogot. Universidad Nadonal de Colombia, Depto. de Historia, 1984, 13691215216.

184

Rubn Jaramillo Vlez

comenz a agotarse, degenerando en algunos casos en una jerga


epigonal propia de administradores y tecncratas.
Pero es bastante comprensible que mucho en los inicios, en esa
desaforada bsqueda de explicacin a la aguda crisis que vive la
sociedad colombiana por esos aos, fuera confuso, vago, producto

ms de la inseguridad que de la formacin de generaciones que


emergen de un naufragio de la sociedad civil durante el episodio
negro de la historia de Colombia Mala hora", como tan acertadamente bautizara Gabriel Garcia Mrquez al perodo a finales de los
cuarenta y comienzos de los cincuenta en Colombia. La violencia,
la persecucin, la indignidad, el abuso del poder... Estos acontecimientos terribles en la reciente historia nacional necesariamente
tenian que haber afectado en el fondo de su ser de su "identidad
a quienes a comienzos de los sesenta intentaron de nuevo
retornar a una tradicin, de suyo bastante endeble entre nosotros,

la de la filosofia.
El momento contrarrevoludonario afect de nitivamente el proceso intelectual de la nacin: como en Espaa (tras un episodio
republicano de slo seis aos, lleno de posibilidades y algunas realizaciones) ste se apag, fue silenciado. Para intentar de nuevo los
viejos tpicos,los viejos trucos en contra del espritu universal y de
la modernidad.
Se examinan hoy algunos de los textos que por los cincuentas
desarrollaban los programas de las asignaturas llamadas "sociales" en los programas oficiales de la enseanza secundaria en Colombia la filosofa, la historia (universal y patria) - y no puede
uno menos de avergonzarse por esa poca en la historia del pas
como si no existiesen ya razones macabras para hacerlo- - por
el grado de banalidad con que se consideran los problemas ms
genuinos y se relatan los acontecimientos fundamentadores de la
humanidad de la era moderna, trtese de La Reforma, la filosofa

crtica o el aporte de Charles Darwin. Para lirnitarnos a un solo


ejemplo, se explicaba el movimiento de la Reforma en la primera
mitad del siglo xvt exclusivamente con base en las urgencias
pasionales de Martn Lutero, quien, por lo dems, en 1517 era un
monje ejemplar (inclusive excesivamente riguroso, pero lo que im-

Colombia: La modernidad postergada

185

porta aqu es que ello ya sera su ciente mrito, porque pertenece


a la naturaleza del hombre: como el sufrimiento, que la culpa y la
necesidad de venganza le impusieron contra ella, algo sobre lo que
mucho saba Juan Jacobo Rousseau otro apestado de entonces- - porque lo haba vivido y tuvo la valenta de confesmoslo).
Pero si se parta de considerar, como lo hace un telogo jesuita en
un texto de enseanza obligatoria para una asignatura introducida
en el pensum por esos aos al lado de la "Ctedra bolivariana : la
"Apologtica", que la obra de Inmanuel Kant era el origen de todos los errores que aquejan al mundo moderno", qu otra cosa se
poda esperar?
La vinculacin con lo acaecido trgicamente a la repblica espaola no es casual ni arbitraria, y debe considerarse expresamente
su significacin en el especfico aspecto ideolgico. Pinsese en la
restauracin , pinsese en el contenido del concepto franquista
de la "Hispanidad" y su funcin paranoide, la proyeccin delirante y la ubicacin del otro que nos amenaza porque no es como
nosotros. Pero, no hablaba ya don Marcelino Menndez Pelayo (el

mismo que hubiera bautizado a la aldea regeneradora de Atenas


Suramericana" y se carteaba con Miguel Antonio Caro) desde finales del siglo pasado de las "brumas germnicas y de"los enemigos de nuestra raza para referirse a la losofa alemana?
Considerndolo as, podemos acaso caracterizar como una

"aclimatacin" del materialismo en Colombia el intento por salir


al encuentro de la enrgica, lcida tradicin del marxismo ale-

mn, cuyos desarrollos pasan por obras del calibre de Rosa Luxemburgo y Franz Mehring, para conducir - en las de un Lukcs o un
Korsch, un Horkheimer o un Adorno, un Walter Benjamin y un
Marcuse- al replanteamiento ms agudo del mismo en el proceso contemporneo.
En el caso de la teora crtica de Frankfurt - como en el de
Gramsci, de quien todava debemos hablar y quien falleciera en
prisin despus de aos de encierro cancelario- se debe decir que
se trata de un pensamiento interrumpido , aplazado, que tras ser
silenciado por la dictadura durante 12 aos y tras el exilio (del cual
muchos no volvieron) todava durante los aos de la "restaura-

2O6

Rubn Jaramillo Vlez

dados tradicionales por modernos terratenientes o por financistas


e industriales de portafolio .
En la realidad, la "revolucin en marcha" se constituy en una

de las frustraciones ms evidentes para las clases subaltemas, "porque en sustancia no se alter nada del edificio social y poltico establecido desde los tiempos de la hegemona conservadora , y a travs de ella la movilizacin de las masas populares solo fue
promocionada por el partido de gobierno "como forma de contar
con una slida base de apoyo, perono con el nimo real de impulsar importantes transformaciones en los planos poltico y social .
Es en este contexto en que se produce el ascenso poltico de
Gaitn: se enmarcaba dentro de parmetros "anticapitalistas y
moralizantes, los mismos que desde el punto de vista ideolgico
haban planteado la pequea burguesa y los sectores populares en
la Revolucin Francesa .
Un "anticapitalismo romntico tambin, que propugnaba por
la defensa de la pequea propiedad, la del tendero y el artesano, a
cuyos intereses se sumaban los de la clase media profesional y que
denunciaba los "abusos" de los acaparadores, de los monopolios,
los usureros y agiotistas "que vivan como sanguijuelas chupandole la sangre al pobre .
Gaitn en realidad era partidario de un virtual "capitalismo democrtico , proyecto ideolgico que los autores califican de "inconsistente : en este sentido el proyecto pequeo burgus de Gaitn era
un anacronismo histrico; era nadar contra la corriente pretender la

defensa de la pequea propiedad del embate del gran capital".


De otra parte, la concepcin gaitanista
identificaba ms con
la defensa etrea del pueblo antes que con fuerzas concretas (como
los obreros o los campesinos) que eran las sealadas para hacer viable un capitalismo democrtico , por lo que aquella en realidad no
sv apoyaba en las capas sociales que haban hecho su aparicin con
vl desarrollo mismo del capitalismo, sino en las arcaicas, en los re-

ledos primitivos a los cuales les esbozaba un programa apropiado


mm movilizarlos pero anticuado e irrealizable histricamente . Por
a-llu concluyen los autores , el radicalismo gaitanista tena cierto
um wuln n m v] utopismo jacobino, "pues ambos pretendan defen-

Colombia: La modemidad postergada

207

der la pequea propiedad citadina (artesanal tendera) y propugnar


a su vez por el desarrollo capitalista . Pero con razn se preguntan si
acaso lo uno no contradeca de plano a lo otro.
En realidad Gaitn estaba ms cerca ideolgicamente de Proudhon
que de Marx, y lo que en su anlisis relativo al papel que deba jugar la
clase media result planteando como solucin para reestablecer el
equilibrio fue "el retorno a la poca feliz donde reinaban los pequeos propietarios". Lo cual en realidad no era ni ms ni menos que "el
regreso a la sociedad precapitalista en la que no existira la voracidad
por la acumulacin, ni la competencia que desgarraba al pequeo propietario, ni la generalizacin del trabajo asalariado que carcoma las
estructuras del artesanado y el pequeo tendero . De este modo "en
ltima instancia la prdica gaitanista era una forma de resistencia de
todos aquellos sectores afectados por la consolidacin del capitalismo
y quese enfrentaban eramente a su incontenble avance .
La categora de "pueblo" considerado como "el alma de la
nacin"- era en el fondo anacrnica y apareca vinculada al ideal
de la pequea democracia "y al sueo de un pasado democrtico
feliz , lo que de nuevo tena mucha ms relacin con la revolu-

cin francesa y el radicalismo jacobino que con otras corrientes del


pensamiento". No sera exagerado a rmar que el gaitanismo como
movimiento poltico hubiera llegado a ser un callejn sin salida.
Pero seguramente su debilidad re ejaba el retraso politico y
cultural del pas, consecuencia a su vez del debilitamiento
democrtico que trajo consigo la Regeneracin, que estableci la
repblica seorial de la hegemona conservadora durante la cual
se inicia el proceso de industrializacin y la adecuacin
infraestructura] del pas, vinculada a esta y a la necesidad de abrirse a las expectativas del mercado mundial. Por ello, como conclu-

yen los autores, el reformismo liberal que vino luego fue "enclenque y modific muy escasamente las condiciones de desarrollo
del capitalismo "salvaje" entre nosotros, contribuy muy precariamente al proceso de conformacin de una sociedad civil amplia y progresista dentro de un proceso de acumulacin que a
finales de los cuarenta alcanz ndices "que producirn envidia a
cualquier capitalista del mundo".

208

Rubn Jaramillo Vlez

Por ello nos resultan muy pertinentes las siguientes palabras de


los autores: "A ello se agregaba que la burguesa industrial pactaba
con otros sectores, como los terratenientes, en contra del conjunto de
las clases subalternas, para negar la menor ddiva democrtica; no
impuls ni siquiera una tmida reforma agraria, no di participacin
real al movimiento obrero; no rompi con la dependencia secular
frente al clero y luego respecto a los militares; y facilit la intervencin del Estado pero en aras de una reducida minora .
Podemos afirmar a manera de conclusin, que a lo largo de la
historia colombiana el proceso de la revolucin democrtico-burguesa y la propia experiencia plena de la modernidad se han venido postergando inde nidamente, aunque sin lugar a dudas los pro
blemas y conflictos que caracterizan nuestra circunstancia contempornea provienen de la confrontacin con ellas. El peso de la
inercia y de los privilegios, los vicios heredados de la tradicin seorial, anacrnica, hispnica, los compromisos de las clases emergentes con el pasado y el atraso, el sincretismo de lo moderno y
posmodemo, todo ello ha conducido a una circunstancia que con
mucho acierto designar Rafael Gutirrez Girardot con el neologismo de retroprogresismo : aqu se ha marchado un poco, en
sectores esenciales de la vida ciudadana, de acuerdo con la con-

signa de dar un paso adelante y dos atrs.

II
A los doscientos aos de la Revolucin Francesa"

De qu manera pudiramos expresar 'en pocas palabras la significacin universal y especi ca de esos acontecimientos que sacudieron
a Francia y pronto a toda Europa- a partir del verano de 1789?
Con la siguiente consideracin comenzaba uno de los primeros
comentarios sobre la toma de La Bastilla, el del corresponsal del Morning Post de Londres el da 21 de julio: "Un ingls que no est lleno
de estima y admiracin por la sublime manera en que se est efectuando una de las ms importantes revoluciones que el mundo ha conocido, debe de estar muerto para todo sentimiento de virtud y libertad...". Y agregaba: "Ninguno de mis compatriotas que hayatenido
la buena fortuna de presenciar las transacciones de los ltimos tres
das en esta ciudad, testi car que mi lenguaje es hiperblico .
Es bien conocida la ancdota sobre Kant: el nico da en que,

conmovido por las noticias provenientes de Pars, dej de realizar


su puntual paseo vespertino por el cual ponan sus relojes los tenderos de Konigsberg, pens que una nueva poca de la Humanidad se haba iniciado. Lo mismo que anot Goethe en su Diario
unos tres aos ms tarde, cuando el ejrcito de plebeyos derrot en
Valmy a los prusianos al mando del Duque de Brunswick que queran restaurar en el trono de Francia a Luis xv1. Tambin se sabe que
algunos das despus del asalto a La Bastilla tres adolescentes,
seminaristas de Tubinga, sembraron un rbol en homenaje a los
revolucionarios franceses: Jorge Federico Guillermo. Hegel,
Guillermo Schelling, Federico Holderlin.
' Presentacin al Dossier" o separata con motivo del bicentenario de la Revolucin irancesa en la Revista de la Universidad Nacional de Colombia (nm. 21, julio de 1989).

2lO

Rubn Jaramillo Vlez

Pero volviendo a Kant, vale la pena recordar de que modo l, en


un escrito del ao 98, a slo cinco aos de su muerte y cuando la

revolucin en cierto sentido ya haba concluido, consideraba que


la Revolucin Francesa demostraba "una tendencia moral del gnero humano hacia el constante progreso: "hacia lo mejor .
La revolucin de un pueblo lleno de espritu, que hemos visto
realizarse en estos das, puede tener xito o fracasar, puede acumular tantas miserias y horrores, que un hombresensato, que pudiera realizarla por segunda vez, con la esperanza de un resultado
feliz, jams se resolvera sin embargo a repetir ese experimento a
ese precio; esa revolucin, digo, encuentra en los espectadores...
una simpata rayana en el entusiasmo y cuya manifestacin, que
lleva aparejado un riesgo, no poda obedecer a otra causa que a
una disposicin moral del gnero humano.

En el apartado sptimo del mismo escrito que hemos citado (El


con icto de lasfacultades), intitulado Historia pmftica de la humanidad,
sostiene el filsofo que en lo esencial -la conquista de una constitucin republicana que garantice la paz entre las naciones- l puede
asegurar "tambin sin espritu proftico y "por los aspectos y signos precursores de nuestros das", que la especie humana "va a lograr este fin y que desde ese momento "su progreso hacia lo mejor
nunca reconocer una regresin total . Y concluye: "Porque un fenmeno como ese no se olvida ms en la historia de la humanidad,

pues ha revelado en la naturaleza humana una disposicin y una


capacidad de mejoramiento que ningn poltico hubiera podido desentraar con toda su sutileza de la marcha de los acontecimientos
ocurridos hasta ahora, y que slo la naturaleza y la libertad, unidas

en la especie humana segn los principios jurdicos internos, podan


prometer, pero, en lo que se refiere al momento, slo de una manera
determinada y como un acontecimiento contingente".
A cinco aos de la decapitacin del rey considera Kant que incluso si la revolucin fracasase la huella que ella ha dejado en la memoria genrica de la humanidad es indeleble:
Si el fin propuesto por este acontecimiento tampoco fuera alcan7.!(ln ahora; si la revolucin o reforma de la Constitucin de un pue-

Colombia: La modernidad postergada

21 l

blo fracasara al nal o si despus de durar algn tiempo, todo volvia


ra nuevamente a lo de antes (como lo anuncian algunos polticos), esa

prediccin filos ca no pierde nada de su fuerza Pues ese acontecimiento es demasiado grande, est demasiado ligado a los intereses de
la humanidad y, tiene una in uencia demasiado extendida sobre e]
mundo y todas sus partes, como para que no sea recordada a los pueblos y en cualquier ocasin propicia y evocada para la repeticin de
nuevas tentativas de esta ndole; y sin duda, enun asunto tan impor-

tante para la humanidad, la Constitucin deseada llegar necesariamente en cualquier momento a esa solidez, que la enseanza de
experiencias mltiples no dejaria de realizar en el espritu de todos.
Tambin debemos recordar la apreciacin del Hegel maduro,

en sus Lecciones sobre la loso a dela historia universal:

Nunca antes, desde que el sol ha estado en el firmamento y los


planetas han girado a su alrededor, se haba visto que el hombre se
coloque sobre su cabeza, esto es, en el pensanuento, y construya la
realidad de acuerdo con ste. Anaxgoras fue el primero en decir
que el espritu (Nous), la razn, gobierna el universo; pero slo
ahora ha llegado el hombre a reconocer que el pensamiento debe
regir la realidad espiritual. As fue esta una gloriosa aurora. Todos
los seres pensantes han celebrado esta poca.

Cierto que todo pareca brillar en esa aurora, aunque muy pron-

to lo que brillara, a la luz del sol y de la luna, sera la hoja de la


mquina macabra introducida desde Italia y adoptada por la Asamblea a propuesta del doctor Guillotin. Saint-Just justificara su uso
a tres meses de la ejecucin del rey el 21 de enero del 93, aunque
implcitamente tambin abogara por y propusiera un medio ms
humanitario, despus de todo: Pronto las naciones ilustradas procesarn a quienes las han gobernado hasta ahora. Los reyes sern
enviados al desierto a hacer compaa a las bestias feroces a las
que se parecen, y la naturaleza recobrar sus derechos .
bcn palabras de Saint-Just y del corresponsal del MomingPoarde Londres constith el
epigraio al capulo tercero del libro de E. l. Hobsbawn. Las revoluciones burguesa: (Madrid.
Guadarrama. 1971).

212

Rubn Jaramillo Vlez

Esta ambivalencia de la revolucin: el propsito humanitario


envuelto en el lenguaje del terror, result ser una de sus caractersticas. Es el mismo Robespierre, que habla a favor de la ilimitada libertad de expresin y en contra de la pena de muerte en la primera
etapa, el que enva al cadalso a sus antiguos camaradas, Camilo
Desmoulins y Danton. La Constitucin del 93 -la ms democrtica de todas, la que mayor representatividad otorgaba al pueblo
llano, aquella que no consideraba slo la libertad y la igualdad formal ante la ley sino tambin, en germen, la exigencia de la felicidad
para las mayorias nunca entrar en efecto, porque la guerra har
inevitable la dictadura: primero la de los jacobinos, hasta Termidor,
y luego la ms larga y significativa, la que se fue montando desde
el golpe de Brumario en los das postreros del siglo...
Sin embargo, cmo no evaluar justamente todos los momentos

de la revolucin, inclusive aquellos con los que en principio no es-

tuviramos completamente de acuerdo: el abuso del terror, la arbi-

trariedad e indiscrirninacin, la impetuosidad, los excesos? El tigre


Clemenceau dijo una vez, en medio de las refriegas de la tercera
repblica que se sostuvo, tras los das de la Comuna, contra la reaccin derical y todava monrquica o ya casi prefascista (si se piensa en el Boulanguerismo o en la "Action francaise", que aparece

durante el proceso a Dreyfus a nales del siglo) que la revolucin


haba que tomarla "como un bloque . Es eso lo que se nos plantea
a nosotros hoy. Porque, quermoslo o no, provenimos de ella.

III
La celebracin del bicentenario de la Revolucin
Francesa entre nosotros"

La celebracin del bicentenario de la Revolucin Francesa entre


nosotros se constituy en una buena oportunidad, no slo para
conmemorar lo acaecido en Francia a partir de la primavera y el
verano de ese ao -la reunin de los Estados Generales y su conversin en Asamblea Nacional Constituyente del pueblo francs, el
asalto a La Bastilla, la derogatoria de los privilegios feudales, la
Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano, la confiscacin de los bienes delos nobles emigrados y dela Iglesiasino tambin para re exionar sobre nuestro propio destino, sobre
el prescnte y el futuro de nuestra nacin, sobre la vigencia entre
nosotros de los principios del 89, la democracia, el respeto a la voluntad general, la consideracin del pueblo como "constituyente
primario que otorga un mandato y, muy en particular, sobre el
grado en que se cumplen -o no- entre nosotros las exigencias de
aquella justamente clebre declaracin del 26 de agosto de 1789,
que fuera refrendada por la de la Asamblea General de las Nacio
nes Unidas en su reunin de San Francisco del 10 de diciembre de
1948 como "Declaracin Universalde los Derechos del Hombre".
Ocasin para meditar sobre el proceso de la modernidad entre
nsotros, para interrogamos en relacin con el grado de madurez

ciudadana que hayamos

o no- alcanzado, y constatar con ello

Rosana del libro Libertad y terror publicado por la Universidad do nlioquic. En el


Boletin Culturaly'Bibliogr co del Banco de la Repblica, vol. m. nms. 24-25, Bogot. 19%.
pgs. 8 l -84.

214

Rubn Jaramillo Vlez

hasta qu punto
somos verdaderamente contemporneos, hasta qu
punto y cunconscientemente pertenecemos a esta civilizacin planetaria moderna cuya "aurora", como lo enseara Guillermo Fe-

derico Hegel en sus Lecciones sobre Ia loso a de la historia universal,


fuera la gran revolucin de Francia.
Ocasin igualmente para despejar equivocos, porque todavia
en nuestro medio es corriente la consideracin parroquial, mezquina y rencorosa, ante los acontecimientos que dieron nacimiento a

la modernidad, esa actitud frvola, tan frecuente entre nosotros.

que se niega a ubicarlos en la dimensin que les corresponde, as


ello incluya la reflexin y la crtica, por ignorancia, por desconocimiento o deformacin de los hechos, por vanidad y fatuidad ante
los desarrollos universales de la historia y cultura modernas, acti-

tud que por otra parte tan fcilmente se compagina con el ansia de
novedades, el deseo compulsivo de vivir siempre a la ltima mo

da, pendiente de lo ms reciente que produce la "industria de la


cultura , como sucede en el presente con casi todo lo que se refiere
a la problemtica de la "postmodernidad", sin haber comprendido
ni asimilado y en ocasiones sin haber ni siquiera sospechado las
races, los procesos esenciales y los acontecimientos definitorios de
esa circunstancia global: la modernidad, hoy en crisis.
Para contrarrestar esta banalidad resulta necesaria la conmemoracin de acontecimientos tan significativos como el de la Gran
Revolucin. Si tomarnos en cuenta los ciclos de conferencias, los
cursos, las exposiciones, las muestras cinematogr cas, las discusiones y mesas redondas, las publicaciones universitarias, podemos

consideramos satisfechos al hacer el balance de las actividades realizadas en nuestro pas con tal motivo.
Pero en lo que se re ere a estas ltimas, sin lugar a dudas ha
sido el Instituto de Estudios Polticos de la Universidad de
Antioquia, que tambin patrocinara un ciclo de conferencias sobre
el asunto, el que de lejos se ha llevado las palmas de la excelencia
con esta obra de caractersticas excepcionales, el gran libro 500
pginas, con un formato de 28,5 por 22,5 centmetros elaborado

por un consagrado equipo de investigadores y compiladores bajo


I.i direccin general del profesor Flix de Bedout Gaviria, uno de

Colombia: La modernidad postergada

2l5

los ms conspicuos estudiosos del tema entre nosotros, diagramado

e ilustrado con gran acierto por Diego Mesa Gonzlez, quien ha


utilizado las bellsimas ilustraciones (grabados) de la Historie de Ia
revolutionfrangaise de Louis Blanc, obra en dos tomos publicada en
Pars en 1870 (orne de 600 gravures executes par I elite des artistes sur
les dessins de M. H. de la Charlerie).
La edicin del libro cont con el apoyo de las autoridades de la
Universidad y del Departamento de Antioquia y esta dedicado a la
memoria de Antonio Roldn, gobernante honesto, cuya vida absurdamente

segada fue testimonio de adhesin a la democracia y amor a la Universidad; de la Biblioteca Central y del primer director del Instituto de
Estudios Polticos de la Universidad, Carlos Gaviria Daz, quien en

su calidad de vicerrector general de la misma hace la presentacin,


afirmando en el primer prrafo que "la Revolucin Francesa, como
cualquier hecho histricamente significativo, tiene un carcter

bifronte: clausura una poca e inaugura otra .


Lo que quiere decir que "declara caducos ciertos modos de vida
seculares y los correspondientes hbitos espirituales dispuestos para
preservarlos , para crear sobre sus ruinas otros nuevos, homlogos.
El mismo presentador resume en un prrafo ulterior las
caractersticas del libro y el propsito que los llev a editarlo: "mostrar las actitudes ms diversas y aun contradictorias- dentro de
un heterogneo collage' que registra opiniones no slo de historiadores e idelogos sino de filsofos de todos los rangos y procedencias, escritores polticos y novelistas cuya diferenciacin no siempre es fcil , analistas rigurososos y cronistas intencionados...",
agregando ms adelante que ex profeso "se ha excluido cualquier
orden metdico que dispusiera, verbigracia, en un apartado los hechos en s y en otro los juicios de valor, para precaver toda posible
contaminacin". Por el contrario, lo que se ha querido aqu es ms
bien "descubrir entre la maraa de objetos heterogneos el que a
uno ms le seduce o, como en los jardines infantiles, aprender en el

juego". Una cita del gran historiador Lucien Febvre cierra la presentacin e ilustra a cabalidad el modelo hermenutico que se propone. Comprender? Se puede comprender tomando directamente
de los libros las ideas polticas de los reformadores, comparando-

216

Rubn Jaramillo Vlez

las, poniendo de relieve las posibles combinaciones, sus contradic-

ciones no mani estas, sus probables consecuencias. Pero no es a


eso a lo que un historiador llama comprender. Para l, comprender
no es clarificar, simpli car, reducir a un esquema lgico perfecta-

mente claro, trazar una proyeccin elegante y abstracta. Comprender es complicar. Es enriquecer en profundidad. Es ensanchar por
todos lados. Es vivi car".
Como ejemplo de tal metodologa valga la pena recordar la forma peculiar como se desarrolla el libro. Si en las primeras pginas
se estudia el concepto, la condicin y los criterios para estudiar la
revolucin con base en textos que se pueden considerar "clsi-

cos" sobre el asunto, de Hanna Arendt (Sobre la Revolucin), Crane


Briton (Anatoma de la Revolucin), Bakunin, J. Vincens Vives, Marc
Bloch, Denis Richet, Albert Soboul, Alice Gerard, Alfred Weber,
Manuel Gonzlez Prada, Plejanov, Jos Luis Romero,Adam Schaff,
Manfred Kossok, Daniel Guerin y Carlos Arturo Torres, entre otros-

en las subsiguientes se hace un breve recorrido por los antecedentes tericos de la revolucin: la Ilustracin. Entonces se cita un fragmento del clebre opsculo de Immanuel Kant (Respuesta a la pregunta: Qu es la Ilustracin?) o de la irnica carta de Voltaire a
Rousseau a propsito de su Discurso sobre las ciencias y las artes, de
las obras clsicas de Taine y Lamartine Los orgenes de la Francia
contempornea, la Historia de los girondinos , y tambin reflexiones
de historiadores contemporneos, como Georg Rud (La Europa revolucionaria), o Hans Freyer (Historia universal de Europa).

En seguida comienza a desarrollar el drama, haciendo la

presentacin de los personajes: Luis xv1 y MaraAntonieta, los


hermanos del rey (condes de Artois y de Provenza, que seran
reyes tras la restauracin). Madame Elisabeth, la princesa de
Lamballe. Los ltimos ministros del rey: Turgot, Necker, Calonne,
Lomenie de Brienne. Los personajes de la primera fase de la revolucin: el marqus de Lafayette, el duque de Orleans (aquel opulento primo del rey que pronto sera llamado "Felipe igualdad ,
que militara en La Montaa hasta perder la cabeza y cuyohijo
sera coronado rey por la burguesa triunfante en julio de 1830).
lil abate Siyes, de cuyo famoso
pan eto Qu es el Tercer esta-

Colombia: La modernidad postargada

217

do ? se transcriben algunos pasajes. Mirabeau, Madame de Stel,


Madame Roland, la princesa de Polignac; el prncipe de Conde,
el diputado Le Chapelier, Bamave.
Tal galera de personajes se contina luego con otras guras que
van siendo reseadas aproximadamente en el mismo orden en que
hicieron su aparicin por entonces. Por ejemplo Robespierre, Camilo
Desmoulins, Marat; Bailly, Brissot, el marqus de Bouill, Drouet

(el modesto jefe de postas de Saint Menehould que reconociera a


Luis cuando hua y al galopar hacia Varennes impidi su fuga).
Dumouriez, Collot D Herbois, Danton, Saint-Just, Chaumette; el

renano Anarcharsis Clootz y el ingls Thomas Paine. Fabre


D Eglantine, Fouquier vaille (el fiscal de los juicios contra el rey
y la reina y contra tantos otros). Herbert, el extremista, que tambin sera guillonado por orden del Comit deSalud Pblica; el
exclrigo Iacques Roux, dirigente de los rabiosos , el actor Talma.

O el zapatero Simn, a quien se confiara la educacin republicana

del Del n; el sanguinario Carrier, Tallien, Cecile Renaut,

Madame Recamier y Madame Tallien; la ciudadana Jose na de


Beauhamais, Cayo Graco Babeuf, Chateaubriand..., hasta el joven

general Bonaparte y quien sera por lustros su ministro de asuntos


exteriores y enel 89 an era el joven obispo deAutun: De TalleyrandPerigord.
Lo interesante y sugestivo es que toda esta plyade de personajes aparece retratada con base en las ms dismiles fuenteszAlfonso
de Lamartine, cuya obra, por razones obvias, es frecuentemente
citada. Thomas Carlyle, Albert Mathiez o Franz Funck Brentano;
Saint-Beuve,Albert Sorel, G. Lenotre, Jules Michelet, Albert Soboul
(varias de sus obras). Roland Mousnier, F. C. Montague, Georges
Lefebvre, Iean Jaurs, Paul Hazard, L. A. Thiers. Pero tambin Ale-

jandro Dumas (El Collar de la reina, Angel Pitou, El camino de Varennes,


LA condesa de Chamy) o Charles Dickens (Historia en dos ciudades),
Alexis de Tocqueville (El antiguo rgimen y la revolucin), Proudhon
o Ilya Ehrenburg (La conspiracin de los iguales), Balzac (Los chuanes)
o Victor Hugo (El noventra y tres).

Con esto no hemos hecho mencin sino de algunos de los protagonistas y delas fuentes ms relevantes. En lo que se refiere al cur-

218

Rubn Jaramillo Vlez

so de los acontecimientos, el libro va mostrando paulatinamente


de qu manera se fueron produciendo los hechos, cmo se desa-

rroll el drama. Desde la Asamblea de los Notables del reino con


textos de Michel Vovelle, Max Weber y Albert Mathiez -, la aper-

tura de los Estados Generales y el juramento del Saln del juego de


la pelota unas semanas ms tarde, recordado con emocin en sus

Cuadros histricos de la revolucin francesa por un contemporneo:


Chamfort. La agitacin en Pars durante los das que siguieron a
aquel hecho, en particular tras conocerse la destitucin de Necker
el 11 de julio; la apasionada intervencin del joven Camilo Desmonlins en los jardines del Palais Royale: Ese es el toque de rebato
que anuncia una San Bartolom de patriotas! Slo nos queda un
recurso... correr a las armas .
El desfile del pueblo detrs de los bustos de Necker y el duque
de Orleans, el primer choque con la caballera en la plaza de Luis
xv (que luego sera rebautizada de la concordia ). El repliegue de
las tropas reales al Campo de Marte, la formacin de los destacamentos armados de los que saldra luego la Guardia Nacional al
mando del marqus de Lafayette; el asalto al cuartel de los invlio

dos para hacerse a las armas en vsperas del 14 de julio, la cada de


La Bastilla, todo esto relatado con base en textos de Thiers, George

Rud, Jules Michelet, F. C. Montague, Jean Royusselot, Alfredo


Stern, Albert Soboul, Dumas...

Y tambin el viaje de las mujeres de Pars a Versalles, que obligan a los reyes a trasladarse a la capital el 6 de octubre de ese ao;
la Declaracin de los Derechos de la Mujer y la Ciudadana, el juramento de la Constitucin por parte del rey.
El intento de fuga de la familia real y su detencin en Varennes,

el humillante regreso a Pars, la invasin de las Tulleras el 20 de


junio y el 10 de agosto, el traslado del rey y la familia real al seno de
la Asamblea para protegerlo, dramticamente relatado por Pierre
Louis Roederer, procurador general y sndico, en su Chronique de
cinquantejours du 20juin uu10 aut 1792, publicada en Pars en 1832
y de la cual se transcribe un pasaje.

El confinamiento de la familia en la torre del Temple, segn el


"l Mario de lo que sucedi en la torre del Temple durante el cautive-

Colombia: La modernidad postergada

219

rio de Luis XVI , dramtico testimonio de Jean Baptiste Clery, ayuda de cmara y barbero de Luis XVI que escap por una ventana el
10 de agosto cuando los reyes abandonaron para siempre el palacio de las Tulleras- y luego se ofreci para continuar sirviendo
al monarca en su cautiverio, convirtindose por ello en testigo de
excepcin de sus ltimos das. Su relato de la postre: entrevista del
condenado con su defensor, el filsofo y jurista Malesherbes, que le
comunica en medio de sollozos el veredicto de la Convencin; de

la ltima misa de Luis y su decapitacin el 21 de enero de 1793,


todo ello tambin contado alternativamente a travs de Alejandro
Dumas (la condesa de Chamy) y de Victor Hugo (su pattica relacin del momento en que se procedi en la Convencin a votar
nominalmente la suerte del rey, en la novela que escribiera poco
antes de morir, El noventa y tres).

Pero tambin nos encontramos con una afortunada seleccin de


consideraciones y re exiones generales sobre la revolucin, favorables y desfavorables, crticas o entusiastas, por ejemplo del clebre y polmico libro de J. J. Talmon sobre Rousseau: Los orgenes de
la democracia totalitaria; del prncipe Kropotkin, uno de los grandes
tericos del anarquismo decimonnico: La Gran Revolucin (1909);
de Edmund Burke (sus Re exiones sobre la revolucin de Francia,

apareciadas en 1790), Gustav Le Bon (La revolucin francesa y la psicologa de las revoluciones), Norman Hampson (Historia social de 1a
o Len Trotsky (Termidor y bonapartismo).
revolucin francesa)
Ola re exin de fondo sobre la circunstancia social del momento, a travs de un texto de Paul Hazard (La crisis de la conciencia euro-

pea), seguido de los primeros prrafos de la gran y terrible novela de


Dickens (Historia en dos ciudades), para pasar en seguida a una consideracin global sobre la Europa de entonces: Las revoluciones, 17701790 de]. Godechot, a la que sigue un texto de Lenin, La bancarrota de
la II Internacional, que antecede a otro de Michelet sobre el Terror, el

cual a su vez precede a varios fragmentos tomados de un libro bien


curioso, la Historia de las creencias, supersticiones, usos y costumbres, del
cual se citan por ejemplo algunas de las Oraciones y los evangelios
laicos, la Invocacin y el catecismo republicano, de Chabeaussiere, que
obtuvo el premio en un concurso abierto por entonces:

220

Rubn Jaramillo Vlez

Quin sois?
Hombre libre, francs y celoso
de mis derechos,
nacida para amar a mi

hermano y servir a mi patria,


vivir de mi fortuna o de mi
industria,
aborrecer la esclavitud y
someterme a las leyes... etc.

Y luego, un fragmento de los apuntes autobiogrficos de Pierre


Joseph Prudhon, del libro de Tocqueville y de otro que ha sido considerado tambin como un clsico : Esencia y valor dela democracia, de Hans Kelsen.
El libro conduce, como es lgico, a la crisis de Termidor: al rgimen del Directorio y, nalmente, a] golpe de Brumario. Recordemos,
por ejemplo, un sugestivo fragmento (pg. 437) sobre el Saln de
Barrs (en el que se gest la conspiracin y en donde, tambin, el
joven general Bonaparte conocera a su futura esposa, que por entonces era la amante de aquel), tomado de un libro de recuerdos de
la duquesa de Abrantes, su Historia de los salones de Pars - Escenas y
retratos de la sociedad aristocrtica en tiempo de Luis xw, el Directorio, el

Consulado y el Imperio, la Restauracin y el reinado de Luis Felipe.

Otro texto, tomado del clsico Compendio de Albert Soboul, so-

bre el proceso de la de-sans-culottisation y la iniciacin del "terror blanco", nos recuerda de qu manera se produjo el movimiento
de los termidorianos, que introduce ese perodo de apaciguamiento o estabilizacin de la revolucin y de los buenos negociostras el ajusticiamiento de Robespierre y sus amigos, perodo durante el cual en el ltimo lustro del siglo y mientras se desencadenaba 1a persecucin a los jacobinos recalcitantes y los primeros
comunistas (Babeuf, Buonarrot) pero tambin contra la embestida
de la reaccin monrquica se produce el vertiginoso ascenso de
Napolen, ese coloso en quien viera Hegel, cuando conclua la redaccin de su gran obra en Jena, la encarnacin del espritu absoluln universal: de la Historia que, segn escribiera, camina por so-

Colombia: La modernidad postergada

22 l

bre las ruinas de lo egregio... Un texto de Guillermo Tower (Lo que


las biogra as de Napolen no dicen) recoge conceptos antagnicos sobre la personalidad del emperador, de Heinrich Heine, Goethe,
Nietzsche, Tolstoi, Madame de Remusat (dama de honor de la
emperatriz Josefina); Chateaubriand, Emerson, Taine, Madame de

Stel...
En las ltimas pginas del libro nos volvemos a encontrar con
fragmentos de re exin sobre el significado profundo de la revolucin. Para transmitir la mejor impresin sobre su calidad y el acierto dela seleccin nos limitaremos a enumerar los textos en el mismo orden de sucesin en que aparecen, a partir de la pgina 445:
Eliseo Recls (El hombre y la Tierra), George Rud (La Europa
revolucionaria 1783-1815), Enrique de Ganda (Napolen y la independencia de Amrica), Hiplito Taine (Los orgenes dela Francia contem-

pornea), Albert Soboul (La crisis del antiguo rgimen), Harrington


Moore (Los orgenes sociales de Ia dictadura y de la democracia), Jules
Michelet (Historia de la revolucin francesa), Walter Goetz (Historia

universal: historia de la Revolucin francesa, Napolen y la Restaura-

cin), E. J. Hobsbawm (Las revoluciones burguesas), A. Camus (El hombre rebelde), R. Rocker (Nacionalismo y cultura), Daniel Guerin (La

lucha de clases en el apogeo dela Revolucin francesa), Buchez (Historia


parlamentaria de la revolucin francesa), E. H. Carr (La nueva sociedad),
E. Fromm (El amor a la vida), A. Soboul (La revolucin francesa. Prin-

cipios ideolgicos y protagonistas colectivos), Gerardo Molina (El concepto de libertad en la revolucin francesa) y, de nuevo,Alberto Soboul.
Finalmente, el libro se cierra con la transcripcin de las dos De-

claraciones de los Derechos del Hombre y del Ciudadano, la ms conocida, del 26 de agosto del 89, y la ms radical, expedida por los
jacobinos en el cenit de su dictadura revolucionaria, el 24 de junto
de 1793, aquella que comenzaba por proclamar en su artculo primero que la meta de la sociedad era la felicidad comn...
Treinta pginas estn consagradas a la bibliografa, en las cuales el lector encuentra las referencias completas de las fuentes utilizadas para la elaboracin de la obra, as como otros libros sobre el
tema, todos ellos en lengua castellana. Desde luego, no se trata de

una bibliografa "exhaustiva": el historiador alemn Eberhard

2.22

Rubn Jaramillo Vlez

Schmidt, constataba en su Introduccin a la Historia dela revolucin ,


francesa que solamente en el perodo de entreguen'as haban aparecido 40.000 ttulos sobne el asunto (!),. Se trata de una bibliogra a
accesible, til, variada, resultado de una seleccin paciente e inteli-

gente - como lo es la de los textos que componen el libro- por


parte de quien ha acumulado un conocimiento extenso, certero y
profundo sobre la materia, y que ha trabajado con pasin; con honestidad y rigor, llevado porel deseo de hacer partcipes a los otros
de sus propios conocimientos-sobre el gran acontecimento. 'Ejemplo tambin de comportamiento ciudadano y deresponsabilidad
intelectual, el aporte de la Universidad de Antioquia enriquece no
slo nuestra memoria sino nuestro presente como nacin moda-n
y democrtica.

PARTE QUINTA

I
Tolerancia e Ilustracin

Deseara comenzar leyendo dos prrafos de un artculo aparecido


hace quince das en las Lecturas Dominicales del peridico EI Tiempo
con el ttulo "Contra la insolencia y cuyo autor es el doctor Abel
Naranjo Villegas. Dice:
Nuestro catolicismo... hered todo el autoritarismo y dogmatismo que la iglesia romana estableci como rompeolas contra las
guerras religiosas de los siglos xv1 y xvn. Ortodoxia y moralidad se
homologamn hasta tal punto, que el Concilio Vaticano n apenas
est logrando disolver ese quiste para que el ecumenismo logre
eavivar un cristianismo petn'ficado en el catolicismo.
Esta fundicin de ortodoxia y moralidad, como estructura de
poder, tienen la imagen institucional de un demoteocratismo que
prescribe la intolerancia para el pensamiento y aceptacin de cualquier conducta.

Lo que me propongo hoy, de manera por lo dems muy aproximada, es reflexionar alrededor del problema de por qu, desde los
orgenes mismos de nuestra historia y enrazn de la circunstancia
a que alude el doctor Abel Naranjo Villegas en la cita que acabo de
leer, hemos sido educados ms para la intolerancia que para la tolerancia de cmo en el comportamiento del autoritario poltico,
tan caracterstico en nuestro medio y contra el cual se ha venido
'lntemrdonmelpnnm'EncuontmNadonalporlnTolomnda", oonvocadoporlaUnivanidad dal'l'ollmay Vivala'udadanla. lbagub 26-27 chulo/91. Publicadon
Rmomma universitario, Universidad del Tolima. octubre-diciembre 1991. Y lugo onlryumon!o: nms. ill-m ("Derechos Humanos"). Bogot. septiembre 1992. paga. 7734.

226

Rubn Jaramillo Vlez

haciendo un esfuerzo que hoy en da refuerza cae tipo de actos,


muchas veces en vano, se re eja un patrn de comportamiento que
hunde sus races en nuestro ms remoto pasado: en la propia Espaa que nos coloniz e impregn nuestra idiosincracia.
Ahora bien, para comprenderlo, debemos ir a las races del pro-

blema. Desde un principio el asunto de la tolerancia aparece vinculado al de la religin. Cristo mismo podra ser el mejor ejemplo,
pues fue vctima de la intolerancia, no de parte de las autoridades

romanas, que eran, como se sabe, bastante tolerantes para con los

mltiples cultos religiosos a lo largo y ancho del imperio, sino por


parte de los sumos sacerdotes de la religin judaica, de los filisteos
y los fariseos.
El estrecho vnculo que se puede establecer entre religin y tolerancia o entre religin e intolerancia- podra explicarse a su vez
por el nexo que desde siempre existi entre la religin y la
autoconservacin. En efecto, en ltimo trmino es, fue y ha sido esta

la preocupacin fundamental de aquella, y durante todo el largo


perodo de desarrollo de la humanidad histrica que preoedi a la
irrupcin de la modernidad, y con ella de la comprensin cient ca
secularizada del acontecer del mundo, tuvo a su cargo la religin no
solo la explicacin del misterioo de los misterios que enfrentaban
los hombres, sino inclusive la intervencin ms o menos efectiva en

la problemtica de su cotidianidad: la vida y la muerte, el nacimien-

to, el crecimiento, la reproduccin, la enfermedad, el malestar. El

malestar en y de la cultura sobre el cual re exionara con extraordinaria lucidez uno de nuestros grandes abuelos, Sigmund Freudcuyo "horizonte", como afirmara Nietzsche, ha sido la religin, en

nuestro casoy desde hace 2.000 aos la religin cristiana.


Por cierto que el mismo Nietzsche afirm en alguna ocasin
exagerando, como lo haca con frecuencia- que no haba existido en realidad sino un cristiano: el que mun' en la cruz, un
asunto que de todas maneras valdra la pena considerar en el contexto de lo que nos ocupa aqu, porque bien pronto su prdica del
amor dio paso justamente a la prctica de la intolerancia. Ya en San
l ablo, quien declaraba por ejemplo todo el saber antiguo como no
vlido, como locura, incluyendo a Platn y Aristteles.

Colombia: La modernidad postergada

227

Ejemplo de intolerancia militante a partir de esta actitud es en la


temprana Edad Media San Agustn, obispo de Hipona, aunque l
mismo durante mucho tiempo viviera en la hereja maniquea. La
integracin de la Iglesia y el Estado desde Constantino que despus de perseguir a los cristianos pens que al convertir su religin
en la oficial del imperio evitara su desintegracin contribuy notablemente a polarizar las actitudes hacia la intolerancia. Es con el
"Constantinismo" que se integra el destino de la religin al del estado, en contra de la prdica original de Jess y del espritu evanglico. La intolerancia, tan caracterstica de la edad media y de la cual
constituyen una prueba fehaciente y cruel las persecusiones contras
las sectas: contra los ctaros o albigenses, contra los valdenses, contra los franciscanos, que pretendan justamente volver al espritu tolerante del Evangelio, a la religin del amor, es un testimonio evi-

dente de ese vnculo entre la Iglesia y el poder secular del estado.


Por ello, el tema de la tolerancia vuelve a aparecer propiamente
en esa "poca de primavera" como denomina Ernst Bloch al Renacimiento. La experiencia de la tolerancia corresponde a un perodo de secularizacin de la cultura y de afirmacin universal de los
valores humanos a travs delHumanismo del Renacimiento. La
burguesa, el Tercer estado, que se haba venido gestando desde las
postrimeras del siglo x1 enfrentndose al feudalismo, formula una
teora universal del hombre que opone a la concepcin estamentaria
que aseguraba y legitimaba la preeminencia de la nobleza feudal,
afirmando, ante la pretensin particularista de la "nobilitas" la uni-

versalidad de la humanitas , la existencia de valores universalmen-

te vlidos y por lo tanto de una cultura del hombre en cuanto hombre, el cual debera realizar en esta tierra su proyecto.
Esta liberalidad se manifiesta tambin en forma de un extraordinario sincretismo que permita por ejemplo a Marcilio Ficino (uno
de los maestros de la Academia Platnica fundada por Cosme de
Medicis al mediar el siglo xv, traductor, de toda la obra de Platn al

latn y demuchos de sus dilogos al italiano) en su calidad de cannigo iniciar sus prdicas en el Duomo la catedral de Florenciacon las palabras: amadsimos hermanos en Platn , para luego
pasar a explicar el Evangelio.

228

Rubn Jaramillo Vlez

Esta primavera de la humanidad moderna, el Renacimiento, tie-

ne como ambiente natural la tolerancia, y la recuperacin de un


profundo sentido de lo humano por la a rmacin y proyeccin de
los ya mencionados valores humanos universales. Como lo han
afirmado Ruggiero Romano yAlberto Tenenti en su obra Losfundamentos del mundo moderno , el Humanismo "haba querido cla-

ramente restablecer el equilibrio armnico de la criatura hasta entonces metafsicamente escindida en materia y forma, y ms an en
alma y cuerpo , una reivindicacin que se haba traducido en direccin a una explcita toma de conciencia sobre el valor autnomo de
las actividades humanas, comenzando por la cultura y por sus
manifestaciones. No se a rmaba an de manera directa la dignidad del hombre en cuanto hombre, porque el mismo Pico Della
Mirandola (como Ficino tambin profesor de la academia y uno de
los maestros de Lorenzo El Magnfico) afirmaen su Oratio pro
dgnitate homini la divinizacin del hombre ms que su dignidad en
cuanto tal.
Y sin embargo de todas maneras los humanistas, para continuar citando a Romano y Tenenti, "mantuvieron una prolongada

lucha por la belleza y porla poesa, por una libertad cultural que
era fundamento y condicin de la recuperada autonoma del juicio
individual . En realidad, como bien lo han demostrado las conquistas del arte, el anhelo de ideales en cierto modo todava

supraterrenales no exclua en absoluto la voluntad de hacer del


hombre no solo un imitador sino un heredero orginal".
Surge as la idea del hombre como Homo faber ( ontocreador ,
para decirlo de una manera moderna). Un filsofo de una generacin subsiguiente a la de Pico, Pietro Pomponazi, "no temi demostrar en su Tractatus de inmortalitate animae, que segn la verdadera doctrina de Aristteles, a la que estaba adscrita por entonces

una gran parte de la teologa, no slo la inmortalidad del alma era


indemostrable sino que el intelecto individual estaba destinado a
c-xtinguirse con el cuerpo , como escribia ya en el ao de 1516. Con
toda su inconsecuencia, con todas sus contradicciones y a travs de
sus limitaciones, a travs de su carcter asistemtico y fragmenta' A. Tnnnnti y R4 Romo, Los hmdamentos del mundo moderno, Mxico, Siglo im, (1974).

Colombia: La modernidad postergada

229

rio, de su sincretismo, el pensamiento renacentista expresaba en


todo caso la irrupcin del individuo humano, en el cual encuentra
su centro la virtud "toda vez que slo gracias a l se hace realidad
la exigencia universal de obrar el bien , y cuando el individuo lo
ha querido y logrado "de ello se sigue, inseparadamente, un sentido autnomo de felicidad que no debe esperar por tanto de nadie,
ni buscarlo en otro mundo".
En ese contexto se debe ubicar tambin el esfuerzo de otro precursor de la Modernidad y el ideal de la tolerancia: Erasmo de
Rotterdam, que vive del ao 1466 al ao 1536, un crtico implacable de la decadencia de las costumbres de su poca, de la supersticin, de la Iglesia, y que por ello mismo plantea tambin la recuperacin de un sentido integral para el individuo cuando publica en
1511 su Elogio de la locura, texto precursor de un moralismo laico
que de algn modo, as lo podemos considerar hoy, se anticipa a la
Reforma y deese modo proyecta elementos de la primera etapa de
la conciencia burguesa en los tiempos modernos.
Mientras el Elogio de la locura y algunos coloquios de Erasmo
indican que el camino a seguir es "la lucha de un elevado buen
sentido contra las exigencias exclusivasy contrastantes del alma y
del cuerpo, otras obras tratarn de alcanzar una conciliacin y un
compromiso entre sus exigencias". Pero como comentan Romano
y Tenenti, "la diosa Razn haba hecho ya una aparicin sobre la
tierra a la que poco despus seguiran otras .
Particularmente en relacin con Erasmo resulta bien pertinente
recordar la cita del doctor Abel Naranjo Villegas con la que inicibamos esta intervencin, porque en Espaa aquel alcanz a tener
un gran eco y otro hubiese sido el destino de ese pas y de los nuestros si se hubiesen seguido los consejos de Gattinara, consejero del
emperador Carlos v y discpulo de Erasmo, y no se hubiese perseguido luego, como se lo hizo a lo largo del siglo XVI, a los erasmistas
espaoles.
Tambin se debe recordar en este contexto, que por la misma
poca de los humanistas orentinos a que se ha hecho alusin, ya

el preceptor del propio Papa Sixto IV le decia que quien viviera


correctamente y actuara segn las leyes de la naturaleza entrara

230

Rubn Jaramillo Vlez

en el cielo sin que importase a qu pueblo perteneciera. Surgi con


ello una actitud generosa, de una gran amplitud, que reconoca en
la religin natural,en la prctica del bien y en la virtud moral la
nica condicin del ser cristiano, tal y como lo expresar cien aos

ms tarde Miguel de Montaigne.


De otra parte, tambin debemos recordar de qu modo algunos
lustros despus del aplastamiento del levantamiento Husita, la primera revolucin de masas campesinas en el centro de Europa, que
haba tenido su origen en un acto de intolerancia (la muerte en la
hoguera deJuan Huss, rector de la Universidad de Praga, por orden del Concilio de Constanza, en 1418), meditaba el cardenal Nico-

ls de Cusa con un espritu de fraternidad cristiana sobre la posibilidad de una reunin no solo de los rebeldes de Bohemia, de los

campesinos husitas, sino de los ortodoxos griegos, de los musulmanes e hindes, en una religin comn que asegurase una "concordia universal y diera paso a una "paz religiosa perpetua . Resulta bien significativo constatar de esta manera como aparece ya
en el Cusano esta nocin de paz perpetua, que ser el ttulo del
clebre tratado que escribiera Kant tras la firma de la Paz de Basilea
el primer triunfo diplomtico de la Revolucin francesa- en 1794.
Erasmo no ocult nunca al principio sus simpatas por Lutero, a
quien escribi en 1519 anirnndolo a continuar en su empresa. Los
enemigos de Lutero tambin quisieron vincular a Erasmo al origen
del movimiento de la Reforma, porque ya l haba protestado en
sus escritos contra los abusos de la iglesia o cial, contra la intolerancia, contra las persecusiones. Sin embargo, a ste bien pronto le
desilusionaron los mtodos violentos de los reformadores, aunque
siempre se opuso al empleo de la fuerza en contra del agustino.
Interpretaba la parbola evanglica de la cizaa que creca al lado
del trigo en forma tolerante y deca:
Los criados que quieren arrancar la mala hierba antes de tiempo son aquellos que piensan que los falsos apstoles y los
heresiarcas debieran ser suprimidos por la espada y por el castigo
corporal, pero el dueo de los campos, el seor Dios, no desea su
destruccin, sino por el contrario que sean tolerados, que se enmienden y se conviertan de cizaa en trigo.

Colombia: La modernidad postergada

231

Y no es que Erasmo adoptase la nueva doctrina. Cuando en el


ao 1524 y mientras la Reforma ya haba tomado pleno cuerpo,
sobre todo a travs de los tres grandes escritos de Lutero tras la
dicta de Worms, public su pan eto De liberum arbitrium (Sobre la
voluntad libre, que contiene una polmica frontal con Lutero) ya
era clara su profesin a favor de la Iglesia y ya haba manifestado
su temor y supesar ante la escisin de la cristiandad.
Como comenta Henry Kamen, autor de una obra clsica sobre
la inquisicin espaola, "lo que dict su actitud fue su falta de inclinacin a aceptar coerciones en asuntos de importancia secundaria". "En otras palabras, su postura firmemente pacifista hizo que
le fuera imposible aceptar que debiera perseguirse a nadie por doctrinas que incluso no haban sido definidas dogmticamente 2 y
que tampoco exiga Erasmo que lo fueran, pues muy consecuentemente con su actitud tolerante consideraba que cuanto menos dogmas hubiese mayor probabilidad existira para que los cristianos
convivieran con unas pocas verdades. Como lo haba dicho en una
carta el arzobispo de Palermo un ao antes, "el compendio de nuestra religin es paz y unanimidad, pero esto slo puede conseguirse
cuando se define lo menos posible y se deja libertad al juicio en
muchas materias . Sobre todo porque agregaba "existe una
gran oscuridad en muchsimas cuestiones... . Era el momento en
que todava, corno suceder con una generacin de erasmistas posterior a la muerte del maestro, se albergaba an la esperanza en una

reconciliacin.
Por el mismo ao de1524 afirmaba que los luteranos tenan
siempre en los labios cinco palabras: Evangelio, Palabra de Dios,
Fe, Espritu Santo. Y sin embargo deca, veo a muchos comportarse de un modo que no puedo dudar que estn posedos por el demonio". En 1526 increp a Lutero: "Es esto lo que me a ige y conmigo a las mejores personas, que con ese temperamento tuyo arrogante, imprudente y sedicioso, ests agitando al mundo entero con
una discordia ruinosa . Ese mismo ao escriba al duque de Sajonia
que no era justo castigar con la hoguera un error, fuera de la clase
3 H. Kanon. Camino- de la tolerancia Guadarrama. Madrid, l960. Todas las citas de
Erasmo provienen de esta fuente.

232

Rubn Jaramillo Vlez

que fuera, a menos que estuviera vinculado a la seduccin o a cualquier otro delito que las leyes castigasen con la muerte.
Dos aos ms tarde se llegara a un compromiso poltico patrocinado por Erasmo que se anticipaba al principio de la paz de Ausburgo, el cual sin embargo instaur la intolerancia ai establecer que
los sbditos del prncipe deban adoptar su religin: Cuyus regius
eius religius. En realidad, se dej pasar por entonces una oportunidad para instaurar efectivamente la religin de la tolerancia, el pacismo de Erasmo. ste tena, como lo considera Huizinga el gran
humanista flamenco de nuestro siglo- una tendencia a admitir el
libre albedro, una cierta inclinacin racionalista que se expresaba
en su desagrado respecto a una concepcin dogmtica y exclusiva
administrada por la Iglesia.
Huizinga llega a constatar cierta cercana entre l y los anabaptistas que dirigieron la guerra de los campesinos en el 24 y encontraron en Thomas Mnzer, como deca Bloch con el ttulo de su se-

gundo libro (1921), el "telogo de la revolucin". Erasmo afirmaba


que los prncipes conspiraban con el Papa contra la felicidad del
pueblo, era conciente de que practicaban la intolerancia.
Con su famoso pan eto Contra las bandas de campesinas salteadores
y asesinos en apoyo a la causa de los prncipes y en especial al
MargraVe Felipe de Hessen, que los derrot en la batalla de Frankenhausen e impulso la decapitacin de Mnzer, termin la actitud tolerante de Lutero, quien comprendi que la Reforma haba
desencadenado una revolucin social y quela prdica del evangelio entre los sectores oprimidos por la sociedad feudal y tambin
por el incipiente capitalismo renovaba el ideal milenarista que
expresaron primero los profetas de Zwickau y luego Mnzer:
instaurar el Reino de Dios sobre la tierra y predicar el evangelio
para practicarlo, para realizarlo efectivamente.
Pero tal vez deberiamos volver al asunto que nos ocupa, a la
reflexin sobre nuestro destino y nuestro proceso como nacin y
como cultura, considerando tambin que el ao entrante celebraremos los quinientos aos de Amrica.
Recordaba que a partir de mediados del siglo XVI se persigui
en Espaa no solo a los luteranos o luterizantes , corno los

Colombia: La modernidad postergada

233

"alumbrados" de Sevilla- - sino tambin a los eramistas, a los grandes discpulos que haba tenido Erasmo en Espaa, entre quienes
se contara un consejero del emperador Carlos. Afirma el historiador britnico J. H. Elliot que para comprender la magnitud del
con icto en que se encontraba la sociedad espaola a comienzos
de la edad moderna y la intensidad con la que la aristocracia y el
alto clero se apertrecharon en sus privilegios, se tiene que considerar esa circunstancia tan peculiar de su historia como nacin que
acababa de concluir la reconquista: en el ao de 1492, unos meses

antes de que Coln llegara a Santo Domingo, haba cadoel ltimo


baluarte de los moros en el sur.
Inmediatamente los reyes catlicos daran inicio a una empresa
de persecucin contra los rabes y los judos. Cuando 25 aos ms
tarde se desencaden la Reforma en el norte de Europa, su nieto las
emprendera (tambin militarmente, desde luego) contralos protestantes, portadores del espritu de los tiempos nuevos.
Dice Elliot:
Con la expulsin de los judos en 1492, el problema judo se
convertira en el problema converse. Aunque muchos conversos
haban abrazado el catolicismo ms ortodoxo y ocupaban posicio
nes importantes en la jerarqua eclesistica, los conversos eran, aunque solo fuese por su origen, objeto de sospechas y el hecho de que
ayunos de ellos se sintieran atrados por el cristianismo de Erasmo,
con su poca estima por las formas externas, no hizo ms que aumentar las sospechas de los cristianos viejos.
La sociedad castellana al emerger de la edad media estaba
obsesionada por la cuestin de la honra, que se refera no slo a la
valia intrnseca de un hombre y su familia sino tambin a la apreciacin de esta vala por los dems y la sociedad en su conjunto.
Los nobles estuvieron preocupados por la cuestin de la honra.
Pero la mayora de ellos tenan una grieta en la armadura susceptible de ser explotada por todos aquellos que estaban resentidos
por no ser nobles Era un hecho notorio que la mayora de las granl.H. Elliot. 'Monarquia o Imperio". en Ina'oducdn ala Cultura Hispnica. tomo l, Barco-

lona. Ed. Critica. Grupo Editorial analbo, 1982. pg. [61.

234

Rubn Jaramillo Vlez

des familias castellanas habia recibido aportaciones de sangre juda por medio de matrimonios. As pues, si el noble se jactaba de
su honra, el plebeyo envidioso podra alardear de otra, y acaso

superior honra, la de proceder de una ascendencia sin mancha.

En realidad, la presencia del elemento judio en el pueblo espaol es tan profunda que, como sostiene Amrico Castro, el eminen-

te historiador y pensador hispanista (el mismo, por su apellido, de


origen sefardita) y el gran historiador Fernando Maravall, prcticamente se puede decir que el Tercer estado espaol (la burguesa,
derrotada en 1521 en la batalla de Villalar por Carlos v) era en buena parte juda, de origen sefardita. De manera que el problema racial en Espaa estuvo directamente vinculado al de la intolerancia.
Fue un recurso de la oligarqua, de la nobleza triunfadora en Villalar,
para detener en Espaa lo que en opinin de Maravall hubiera sido
la primera revolucin burguesa de los tiempos modernos, la revolucin de los comuneros de Castilla, que se levantaron contra los

abusos del squito de amencos y borgoeses que acompaaron al


joven emperador Carlos v cuando lleg a la pennsula a posesionarse de su cargo.
Contina Elliot:
Desde mediados del siglo xv, ciertas corporaciones de Castilla
comenzaron a insistir en la pureza de sangre Iimpieza de sangre', ser cristiano viejo' o sea no tener sangre juda- como requisitos indispensable para ser miembro. Pero parece ser que fue durante el reinado de Carlos v cuando el movimiento contra la ascendencia juda tom verdadero mpetu. En 1547 el captulo de la Catedral de Toledo bajo presiones de un arzobispo de baja cuna, Juan
Martinez. Silceo, estableci un estatuto de limpieza' que haca de
la pureza racial condicin indispensable para la obtencin de dignidades o prebendas. El estatuto de Toledo sirvi de modelo para
una serie de entidades, tanto seculares como eclesisticas, hasta el
punto que aquellos de quienes se sospechaba que tenian antepasados judos se encontraron con el acceso cerrado a multitud de cargos con su honra y por implicacin ortodoxia- indeleblemente
manchada.

Colombia: La modemidad postergada

235

En ningn pas de Europa por la poca posterior a la gran eclosin renacentista se hizo de la ortodoxia y la intolerancia frente a la
otra opinin una actitud tan afirmada como en la Espaa delos
Austrias, como en la Espaa de Carlos v y de su hijo Felipe n.
Resulta particularmente interesante la circunstancia en la que
se detiene el profesor Elliot: que de todos modos los conversos, que
eran millones en la Espaa del siglo xv1, los moriscos, los judos, los

llamados marranos (o sea judos conversos, que tienen una gran


importancia en la historia espiritual de Espaa) fueron objeto de
sospecha, en particular por su inclinacin al Eramismo, es decir a

la religin interior, ntima, alejada de los cultos externos, que era


una herencia del Humanismo renacentista y que evidentemente
haba sido precursor de la Reforma. El mecanismo de exclusin y
la persecucin, el sealamiento, el chantaje permanente a que se
someti al estamento derrotado de la revolucin comunera en el
ao 1521, permiti la estabilizacin de la nobleza castellana que a
partir de entonces domina hegemnicamente a lo largo de la larga
decadencia y tambin detuvo el ujo de las ideas.
Cuando a mediados del siglo XVI se descubrieron clulas protestantes en ciudades tan importantes como Sevilla y Valladolid - y
tengamos en cuenta que Sevilla se estaba convirtiendo en un emporio
mercantil tan importante como lo seran luego las ciudades flamencas, porque a Sevilla llegaba todo el comercio de Indias y se estaba
fomiando all una burguesa que naturalmente encontraba mucho de
legitimacin en la reforma protestante y enel erasmismo- se produjo
una reaccin que condujo a la prohibicin de la importacin de libros
extranjeros, establecindose la ms rigurosa censura para los editados
en Espaa. En el ao 1559 apareci un nuevo Index Iibrorum prohibtorum,
un nuevo ndice espaol de libros prohibidos, mucho ms riguroso
que los ndices anteriores, de 1545 y 1555, y enese mismo ao de 1559
se prohibi a los estudiantes espaoles ir a estudiar al extranjero, con
la excepcin de algunos colegios espec cos en Bolonia, en Roma, en
Npoles y Coimbra, en donde los sacerdotes de la Compaa de Jess
(que habia sido fundada haca poco en el proceso de la Contrarreforma) podan impartirles una enseanza que estuviera alejada del espritu moderno, y sobre todo de Erasmo.

236

Rubn Jaramillo Vlez

Por eso dice Rafael Gutirrez Giradot, que el trabajo de la educacin de las masas en Amrica se vio afectado desde un principio
por la empresa de la Contrarreforma que resumi a finales del primer siglo colonial (concretamente a partir del ao 1599) el clebre
Catecismo de la Doctrina Cristiana del padre Gaspar Astete. Durante 300 aos, afirma Gutirrez Girardot, que, gracias a su influjo,
los nios del siglo xvm, de los siglos xxx y xx, han sido acuados en
un momento decisivo de su socializacin "por una concepcin del
mundo y de la vida no solamente anacrnica sino determinada por
los problemas de militancia que acosaron al catolicismo espaol
del siglo XVI, por los problemas que la plantearon la reforma de
Lutero y el Erasmismo".
Y agrega: "Tras su forma simple de preguntar y de responder,
tras su apariencia racional' se oculta la intolerancia y suforma
decisionjsta de pensamiento (s o no como Cristo nos ensea!, que

impone naturalmente el si y crea la nocin de amigo-enemigo


popularizada luego en la asignatura de historia sagrada con la frase de Cristo el que no est conmigo est contra mil) .
Dice Gutirrez Girardot que para el nio el mundo histrico se
reduce a los partidarios del s , los buenos y los catlicos, y los del
'no , necesariamente los malos y los no catlicos. Esta estructura
antagonista se profundiza cuando en el curso de los estudios a los
adolescentes se le ensea a odiar literalmente a todas las figuras
histricas que dijeron no al padre Astete y a lo que l representaba,
a los otros que para agravar la maldad no eran espaoles. El odio
trajo en consecuencia la calumnia, la deformacin y al mismo tiempo la hipocresa ... .
Porque se parta del criterio paranoide segn el cual "los otros
son los malos", los que "no son como nosotros . Todava a finales

del siglo pasado un erudito castellano, Marcelino Menndez y


Pelayo, autor de una obra monumental, la Historia de los heterodoxos
espaoles, hablaba por ejemplo de la filosofa alemana como la de
los enemigos de nuestra raza" y delas nieblas germnicas" que
nada tenan que ver con la supuesta claridad latina... e hispnica.
lluleol Gutirrez Girardot. 'Univarsidad y sociedad". en Argumento; N. 14-17, Santaf
al" "mmm. 1986.
53-75.

Colombia: La modem/dad postergada

237

As es como hemos sido educados en el paradigma del


dogmatismo y de la intolerancia. La mediocridad espiritual de
Espaa y de Amrica, producto de
la falta de filosofa (mientras
el idealismo alemn es un resultado secular de la Reforma protestante, porque Kant y Hegel lo que hacen es profundizar en el camino abierto por Lutero, de quien dijera Hegel en sus Lecciones
sobre la Filosofa dela historia universal que fue el primero en haber
pensado que el hombre es libre por s mismo) es un resultado de
esta actitud que constituye el meollo de nuestra propia personalidad histrica.
Y es que nosotros utilizamos abreviaciones de nuestras experiencias genricas: toda cultura se estructura a partir de los prejuicios que son esas abreviaturas. Esto fue lo que pens un muy agudo crtico de su tiempo y de la cultura humana en general, Arthur
Schopenhauer, al comprobar la vigencia de esas abreviaturas que
operan pragmticamente en la cotidianidad, como perjuicios. Pensemos nosotros entonces en los 500 aos de cultura autoritaria y dogmtica, en los perjuicios en contra del espritu de la modernidad
que nos afectan.
Deca al principio que el asunto de la tolerancia aparecia muy
ligado al de la religin y que a su vez el asunto de la religin apareca muy vinculado al de la auto-conservacin. Debemos ahora
preguntarnos por la relacin que existe entre auto-conservacin y
perjuicio. Cierto que estamos estructurados a partir de una comprensin previa de los valores, de los criterios fundamentales de la

vida, y esa comprensin previa lo es de prejuicios. Entonces debemos considerar un elemento de amor propio , para hablar en tr
minos psicoanalticos, freudianos, un elemento de

narcicismo ,

alrededor del prejuicio.


La costra que envuelve al autoritario es una costra de prejuicios. Es el momento en que el servicio de la autoconservacin como
prejuicio que esta funcin de intolerancia, esta abreviacin del pensamiento como medio de autoconservacin de la vida, se convierte
en un instrumento de agresin. En este contexto tendr que investigarse de verdad la dimensin clinica de "la violencia en Colombia. Aqu, en este Departamento que tanto sufri en los aos 50,

238

Rubn Jaramillo Vlez

cuando se estigmatizaba al que no pensaba de acuerdo con el pensamiento oficial y cuando se empleaba, como en las guerras carlistas de Espaa en el siglo pasado o como en las luchas de los cristeros
contra la revolucin mexicana en los aos 20, el evangelio en con-

tra del evangelio mismo, porque no era propiamente cristiano perseguir por ejemplo a los liberales o asimilar a los que no pertenecan al partido de gobierno bajo el nombre de "comunismo".
El anticomunismo. Hemos sido testigos en los ltimos aos de esta
infame matanza de dirigentes de la Unin Patritica y con ello volvemos a ser testigos de una manifestacin clara de intolerancia. Porque
no se est discutiendo, no se est argumentando, no se est haciendo
la crtica, no se est en la controversia, sino que se est eliminando a

travs de sicarios a grandes dirigentes de este pas como Bernardo

Jaramillo Ossa, como el colega nuestro de la Universidad Nacional, el

profesor Jaime Pardo Leal, candidato de la UP antes de Bernardo


Jaramillo Ossa, asesinado dos aos antes. Tambin en estos casos podemos constatar de qu modo el perjuicio surge como ideologia vinculado a la auto-conservacin, a la identidad del grupo, a travs de

ese mecanismo paranoide de tipo proyectivo, junto con la necesidad


del odio frente a quien piensa y siente de otro modo, el prejuicio y el
odio, que, como dice Max Horkheimer es irrevocable , porque permite al individuo ser malo pero sin embargo considerarse buenos. Ser
malo, asesinar, y sin embargo considerarse bueno.
A manera de ejemplo puedo traer a cuento un testimonio dramtico de un amigo que, en su calidad de psiquiatra vinculado a
las tareas de pacificacin en el Urab antioqueo, encontr por ejemplo que en cadveres de sicarios que haban asesinado a dirigentes
populares la cruz estaba grabada en la ua, precisamente la del
dedo que oprimi el gatillo. De este modo, all se poda ser malo
creyendo que se era bueno, De la misma manera que en el levanta
miento de La Vende, en la guerrilla contra la revolucin francesa,

los "Chuanes" y los campesinos de la Bretaa se tatuaban el corazn de Jess en el pecho porque estaban convencidos de que estaban ganndose el cielo en la lucha contra la revolucin.
Max Horkhelmor. "Sobre el

Barcelona. Editions. Peninsula, 1976.

en Sociedad en transicin - Estudios do loso a

Colombia: Ls modernidad postergada

239

Sabemos que el odio colectivo y la proyeccin paranoide es un


resultado de la organizacin del prejuicio. Porque el prejuicio negativo tiene un aspecto positivo, son caras de una misma moneda.
Si se tiene un prejuicio, por ejemplo contra un grupo racial, es porque se est valorando el propio grupo racial, si se tiene un perjuicio
contra el negro o contra el indgena es porque se est considerando
que la pertenencia a la raza blanca lo eleva a uno automticamente.
La Alemania Hitleriana es un ejemplo impresionante y dramtico
de como todo un pueblo fue sometido a ese narcisismo que llama
Heinz Cohut, el gran psicoanalista, el "Self grandioso", la idea de
que por el hecho de pertenecer a una determinada comunidad racial se era superior y que por lo tanto todos los dems grupos raciales y tnicos podrian ser objeto de la expropiacin y del asesinato,
como sucedi en primer lugar con los judos, pero tambin luego
con los rusos, los eslavos, con todos los pueblos que sojuzgaron los
ejrcitos nazis.
Tenemos que hacer un esfuerzo, teniendo plena conciencia de
esa larga historia de la intolerancia en nuestro medio y recuperando, como deca Abel Naranjo Villegas en la cita que le al principio
de mi intervencin, recuperando de ese catolicismo anquilosado y

autoritario el autntico espritu evanglico, el autntico cristianismo, tenemos que hacer un gran esfuerzo en contra del perjuicio
que conlleva el autoritarismo. Los autoritarios y sobre esto victimas del ms grande despotismo que ha existido en la historia, la
dictadura hitleriana, realizaron grandes investigaciones, como la

obra fundamental La Personalidad autoritaria-no conocen criterios


de solidaridad, de inters genuino por el otro, de amor, no pueden
tener un vnculo horizontal, de igual a igual, con los otros.

Pero lo que est en marcha es un proceso de renovacin de nuestras costumbres polticas. Acabamos de asistir a una reforma de
las instituciones rectoras de la vida ciudadana, la cual puede tener
proyecciones histricas o puede conducir tambin a una nuevay a
una de las ms grandes frustraciones. Entonces, si nos limitamos a
la mera palabrera, al acostumbrado nominalismo colombiano, no

estaremos contribuyendo en nada. Tenemos que ser muy conscientes


de ello si queremos poner en marcha un proceso de autntica reno-

240

Rubn Jaramillo vaoz

vacin nacional. Kant deca que la verdad es la meta ala cual, en


un proceso in nito atravs de las diversas genes-ciones de sujetos
finitos, el hombre y el pmsamiento se acercabanpaulatimmente.
Tammqueseroonsciemes de quehraposibihdgddehstamar
latolerandaesmtapol ca delaverdad,ympoli cadelaverv
dad tiene que ser radical en el reconocimiento de los sintomas.
Muchas gracias por su atencin, esperb con esto haber contribldo
enalgoalau eadm.
" .
"'

II
La Ilustracin: A propsito de
una educacin para la mayora de edad
Vamos a intentar una aproximacin a un texto de Kant Respuesta a
la pregunta; Qu signi ca la llustracin? - que tradujimos hace ya
ocho aos y fue publicado inicialmente en el Magazine Dominical de
El Espectador en septiembre de 1984, justamente a los 200 aos de
aparecido, pues Kant lo haba publicado en la Berlinsche Monatsschrift
(Revista Mensual de Bean) en 1784. Con lo cual haca manifiesta su
intencin de llegar al gran pblico lector de su tiempo.
x
. Claro que la filosofa difcilmente se puede popularizar. Hasta
cierto punto sera reaccionario hacerlo. No se debe vulgarizar pero
si puede hacerse accesible. Porque la gran losofa siempre se sinti comprometida con el destino y la esperanza de los hombres.
Con s tiempo, que ella, segn dira Hegel, "apresa en conceptos .
Siempre fue un prejuicio seudoaristocrtico considerar que los filsofos slo han pensado para si mismos; pero esto, naturalmente,
no implica que la filosofa se puede vulgarizar: cuando se la
vulgariza generalmente se la traiciona.
Y sin embargo, era muy consciente Kant de que existen dife-

rentes niveles de aproximacin a los problemas de la filosofa; y


por ejemplo, despus de haber escrito esa gran obra, probablementela ms importante en la historia del pensamiento humano des-

pus dela Meta/ sim de Aristteles, la Crtica de la razn pura (que


comenz aelaborar ya en el ao de 1770, despus de haber presentado su

latina a la Universidad de Konigsberg, y se de-

'WAWhWMQnolthWaCWm lPC.do
Medellnolndoupombndolm.

242

Rubn Jaramillo Vlez

mor once aos en concebir) elabor una obrita menor, los

Prolegmenos a toda metafsica delfuturo, que intenta hacer ms accesible la problemtica de la Crtica.
Kant era muy consciente de que esta obra era difcil y que slo
individuos iniciados en la filosofa reunan las condiciones para
asirnilarla plenamente; inclusive modi c la redaccin para la
segunda edicin, por lo cual en las ediciones crticas se coloca la
edicin B al lado de la edicin "A" all donde en la redaccin el
autor modi c el texto buscando ms claridad. Porque en verdad,
en ocasiones quien lo lee se pierde en los pasajes ms intrincados
de la obra, como por ejemplo en el intitulado "El esquematismo de
los conceptos puros del entendimiento , que muy pocas veces se
tiene la seguridad de haber comprendido del todo. Por lo cual se
recomienda cotejar siempre las dos versiones para comprender lo
que quiso decir Kant.
Menciono esto porque en nuestro medio generalmente se ha
difamado de la filosofa. Debido a la circunstancia peculiar de nuestra cultura hispano-catlica-tridentina, la cual se vio siempre alimentada por un permanente rencor contra la reforma protestante, que
es el origen de la filoso a moderna y en particular del idealismo
alemn. Esta cultura de la contrarreforma ha hecho de la losofa
un limbo y hadifundido una radical descon anza en las capacidades del individuo para pensar en si mismo.
Pero para continuar con el tema que nos ocupa, resulta muy
interesante constatar que inmediatamente despus de publicar esa
gran obra Kant se vuelque sobre los problemas prctico-polticos:
los problemas de la sociedad. Despus de la Crtica dela razn pura,
publicada en 1781, aparecen en el 84 dos escritos breves, ambos

destinados al gran pblico y ambos publicados en la Revista Mensual de Berln.


Primero un ensayo intitulado "Idea de una historia universal
en sentido cosmopolita , que inaugura la re exin de Kant sobre
el sentido de la historia, y luego el que hemos mencionado.
Alguna vez se argument que ste no haba incorporado la
dimensin dela historia a su filosofa. Lo que hasta cierto punto
puede ser vlido: en la Crtica de la razn pura no aparece expresa-

Colombia: La modernidad postergada

243

mente tal dimensin. Sin embargo, no debemos olvidar, como lo

recordara Max Horkheimer , que la primera premisa para la

historizacin de la realidad hubo de ser su fenomenalizacin (lo

que se cumple en dicha obra).


Pero adems, tres aos despus de su publicacin, en el fascculo mencionado expone Kantuna idea teleolgica de la historia.
Kant se plantea el problema de la Entelequia del ser humano, aludiendo al concepto aristotlico, el cual significa que el ente tiende a
su pleno desarrollo (En-Telos-Ejein, tener en s mismo su objetivo), y
se re ere al hecho de que en el hombre, en el ser humano, la plenitud
no se podr producir en el individuo sino en la especie.
Explica entonces que todos los seres vivos tienen en s mismos un
Telos. Esta palabra proviene de los libros de la Fsica, en donde
Aristteles explica, con esa sencillez de maestro niral, el extraordinario proceso de la vida. All introduce ese concepto y dice que del germen de una planta determinada surge esa planta y no otra, y del huevo deuna serpiente surge una serpiente y no una gallina, por ejemplo.
Y Kant afirma que en el hombre esa Entelequia, esa plenitud, nun-

ca se podr lograr en el individuo por una sencilla razn: por su


condicin finita. El individuo es nito, y no slo porque muere. Es
nito en todos sus actos, todos los actos del hombre son actos finitos.
Esta insistencia en la condicin finita del ser humano emparenta
a Kant con Ludwig Feuerbach y constituye un tpico que ha hecho
posible recuperar un poco a Kant frente a Hegel en la perspectiva
del materialismo histrico, por ejemplo a travs de Lucio Coletti,
Jrgen Habermas y Alfred Schmidt, entre otros, en una discusin

de una gran importancia para la actualidad.


A rma Kant que el individuo humano no puede llegar a la plenitud, que slo lo har la especie, porque el hombre no posee en s mismo ese saber ciego guiado por el instinto que caracteriza al animal.
Algunos de ustedes conocern los "manuscritos parisinos de
Marx, en los cuales afirma, entre , otras cosas, que el animal es "uno"
con la naturaleza mientras el hombre media la naturaleza y mientras ms universalmente la media ms libre es. Pues bien, esa me' Max Horkhoim. '11: loso a de Kant y la Ilustracin". on Teora crtica Barcelona,
Barral. 197i

244

Rubn Jaramillo Vlez

diacin de la naturaleza es la cultura: la ciencia, la tecnologa, el

smbolo, el arte. Desde que el Homo Sapiens se encuentra sobre la


tierra tenemos testimonio de esa mediacin en el pedemal labrado
de las flechas que utiliz el hombre del paleoltico, en la pintura
rupestre de Lascaux y Altamira. Y es de esta manera como el hombre se ha introducido en el universo de las formas simblicas -para
utilizar la terminologa de Cassirer- fundamentalmente a travs
del alfabeto, que universaliza el smbolo y permite en esa dimensin una mediacin universal.
Pero en el principio se encuentra el trabajo, la gran invencin de
la especie, a la que sta debe su supervivencia y que segn Hegeli
fue precisamente una respuesta al pavor ante la muerte.
Kant resulta sumamente didctico, utiliza ejemplos muy senci- '
llos, dice por ejemplo que al hombre no se le han dado "ni las garras del tigre ni los dientes del perro" para defenderse, sino solamente manos. Lo explica as, en esa forma tan sencilla, al plantear

el problema de la supervivencia de la especie que en el momento


de su reproduccin ontogentica, en el nacimiento, es la menos apta
para sobrevivir. Pues en efecto, como lo ha afirmadoAmold Gehlen,

el ser humano en el momento de nacer es el menos apto para sobre- ,


vivir, es, como l lo llama, fundamentalmente un ser menesteroso,

requiere de cuidados maternos mucho ms extensos en el tiempo y


mucho ms intensos en la relacin que el animal. Aqu Kant se anticipa a Marx.
Lo que intentar ser precisamente ubicar la problemtica kantiana en la perspectiva del pensamiento de Marx, porque ciertamente estoy de acuerdo con lo afirmado por Lucien Goldmann en su
disertacin doctoral de 1945: "El Hombre y la Comunidad Humana
en Kant", cuando dice que en su filosofa de la historia se encuentra
en germen la de Hegel, la de Marx y la de Georg Lukacs, su maestro.
Lo que Kant plantea aqu es la caracterstica del ser humano
como Homo Faber: el trabajo. Pues fue a travs del trabajo que la
especie humana sobrevivi y lleg a ser propiamente humana. El
trabajo, dice Marx en sus cuadernos parisinos de 1844, que ya he
mencionado, constituye la esencia del ser humano. El pasaje dice
litvmlmvnte: Lo grandioso de la fenomenologa hegeliana se ne- _

Colombia: La modernidad postergada

245

fiere a la Fenomenologa del espritu- y de su resultado final, la


dialctica de la negatividad, es, pues, que Hegel, concibe al hom-

bre como producto de su propio trabajo".


El trabajo fue lo que permiti que el hombre subsistiera, el trabajo acumulativo como cultura. Aqu volvemos a encontrar otra
coincidencia entre Kant y Marx, la idea de la historia como una
sucesin de generaciones que se suceden y se apoyan, como dice
Marx, las unas sobre los hombres de las anteriores, heredando un
conjunto de saberes y a su vez legando a la posteridad un acrecentamiento de esos saberes.
Tambin en ese punto se ha dado una recuperacin de Kant para
la herencia del materialismo histrico, inclusive en polmica con
Hegel, por lo menos muy claramente en Lucio Coletti y tambin en
Habermas. Porque aqu no se trata de un espritu absoluto que se
despliega en realidad una formulacin secularizada delo pensado por Plotino sobre las emanaciones de Dios- sino que son "generaciones", un concepto para la condicin finita del hombre, un
concepto filos co muy fecundo, que no es ni mucho menos exclusivo de Ortega, pues lo encontramos en Marx, en Heidegger, en
Hegel, y muy claramente en Kant y que implica finitud.
Una generacin aparece en un momento dado y desaparece en
otro. Las generaciones de los hombres finitos se transmiten ese saber acumulado. Y aqu es donde entra a jugar un papel capital la
ilustracin, porque ese saber acumulado a travs de la ilustracin
va pasando de generacin en generacin y cada generacin que
llega al mundo hereda ese saber anterior, que deber conducir, en
cuanto formacin (Bildung) a la plenitud de la especie humana.
Algunos de ustedes sabrn que el joven Kant recibi dos in ujos decisivos en su formacin: el de David Hume (el ms radical de
los empin'stas ingleses de quien din a que lo haba "despertado"
del sueo dogmtico de la escolstica alemana, la losofa leibniz-

wolf ana) y el de Juan Jacobo Rousseau, a quien llamara "el New-

ton del mundo moral . Si se tiene en cuenta que el impulso que


llev a Kant a escribir la Crtica de la razn pura fue precisamente la
experiencia de la obra de Newton se podr comprender el significado que le atribua al llamarlo de tal manera.

246

Rubn Jaramillo Vlez

Conocern ustedes la teora de Rousseau. Segn Rousseau el


"Contrato Social modifica la naturaleza humana, gracias a l el
hombre se acostumbra a una existencia legal, abandona la libertad

natural, la libertad propia del salvaje, y empieza a vivir de una


manera normativa.

De ello deduce Rousseau el principio de la soberana. Porque


su idea es que el hombre slo debe aceptar la ley que l, por delegacin, se ha impuesto. Kant incorpora esto a su Metafsica de las costumbres y a su Crtica dela razn prctica para explicar de qu modo
el principio de la ley ha de ser la autonoma. Porque no acepta la
heteronoma, como suceda en el feudalismo, antes de la revolucin burguesa: la arbitrariedad de uno que impone la ley (Hegel
explicar que la forma mxima de esta arbitrariedad est representada en el dspota oriental que es el nico libre, porque en el antiguo oriente no haba sino un libre, el dspota, mientras los dems

eran siervos, esclavos).

Es el principio de la ley y de la legalidad, el principio rector que


incidi en los acontecimientos de 1789. Esta idea segn la cual el
hombre acepta la ley que l por delegacin se impone sanciona la
transformacin del hombre, que antes de la experiencia contractual slo pensaba en la satisfaccin ciega del instinto: era el BeIIum
omnium contra omnes de Hobbes, la guerra de todos contra todos.

Al aceptar que es necesario regular la convivencia el hombre empieza a vivir legalmente: ya tiene una libertad que no es "natural"
sino legal, porque respeta las necesidades de los otros. Dicho en
trminos freudianos podra hablarse de "narcisismo" y de superacin del narcisismo.
Kant nos dice que a travs del mecanismo de la "insociable sociablidad de los hombres y a travs de la competencia entre ellos
se ha desarrollado la cultura humana, la cual por medio de la ilus-

tracin legada de generacin en generacin conducir a un perfeccionamiento de la naturaleza humana misma.


(on ello se muestra Kant, por su fe en el progreso, como un
pensador muy caracterstico de la burguesa, representa
como
l lumv, como Adam Smith, como Rousseau y Voltaire- a la burnuwaiai vn vigoroso ascenso durante la segunda mitad del siglo xvm.

Colombia: La modernidad postergada

247

Porque, como lo ha desarrollado Max Horkheimer en uno de


sus ensayos ms caractersticos: "Egosmo y Movimiento Liberador"
(que tiene como subttulo "Consideraciones sobre la antropologa
de la poca burguesa"), el antagonismo y el intercambio funcionan como premisas de la civilizacin e inclusive expresamente del
socialismo, de la alternativa subsiguiente al capitalismo, la cual
segn la teora de Marx habra de resolver sus contradicciones e
inaugurar una etapa superior de la cultura humana.
Asunto el cual, por lo dems, segn nos parece, es de mucha

actualidad ante la disolucin de la Unin Sovitica y de las sociedades del oriente de Europa que surgieron a raz de la liberacin por
el ejrcito rojo de los pases que haba ocupado Alemania durante
la segunda guerra mundial. El primero que en el interior de la
intelectualidad socialista los formul muy claramente fue Rudolph
Bahro, en su libro La alternativa-crtica del socialismo realmente existente, que constituy un verdadero acontecimiento bibliogrfico
cuando se public hace ms de quince aos y en su momento se
anticip a muchos de los desarrollos que estamos viviendo.
Recordaba que Rusia no haba vivido etapas definitivas en la
con guracin de Occidente, que Ernst Bloch resume al a rmar que
no conoci ni la escolstica tarda (es decir, el nominalismo, el mo-

vimiento filosfico precursor de la losofa de la subjetividad) ni el


Humanismo del Renacimiento, ni la Reforma protestante (un aspecto que debemos considerar aqu porque en ello nos encontramos con un parentesco entre Rusia y Espaa).
Ni la Reforma protestante ni la Ilustracin, ni la Revolucin
burguesa. Rusia no "pas" por ello. La Ilustracin estuvo restringida a circulos muy reducidos, a pesar de que Catalina la Grande
hubiese comprado la biblioteca de Diderot y lo hubiese nombrado bibliotecario a l mismo, a pesar de que Pedro el Grande hu-

biera introducido la primera Ilustracin, la del siglo xvn. Todo lo

cual debe ser tenido en cuenta expresamente para comprender


tambin porque la revolucin en un pas atrasado hubiera degenerado en la dictadura burocrtica de Stalin.
1 Op. dt. Tambin en Teora crtica Buenos Aires, morro u. 1974.

248

Rubn Jaramillo Vlez

Tenemos que considerar la vigencia de la Ilustracin y el desarrollo de formas mercantiles plenamente desarrolladas como premisas de lo que haban pensado los clsicos para la consolidacin del
socialismo. Y no debemos olvidar que los mismos bolcheviques
nunca haban planteado una revolucin socialista en Rusia hasta
las "tesis de abril (de 1917), cuando Lenin lleg, a comienzos de
ese mes, a la estacin de Finlandia en Petrogrado y se dio cuenta
del radicalismo de las masas, insatisfechas con la poltica del gobierno provisional que se haba formado en febrero de 1917.
Pero era porque esperaba una revolucin global en la Europa
occidental que permitiera crear un mercado y posibilitan tambin
educar a las masas atrasadas de Rusia con la ayuda de los gobiernos de los pases europeos en manos de la clase trabajadora. Esto
no se produjo, y el hecho de que Lenin hubiera firmado el tratado
de Brest-Litovsk prueba que todavia estaba a la espera de la revolucin alemana. Que estall efectivamente a nales de ese ao, el 9

de noviembre de 1918, pero muy rpidamente hizo crisis.

Pero para continuar con nuestro tema, recordemos que la cultura alemana es una cultura muy tarda, una cultura caracterizada

por la coexistencia de ideas muy avanzadas y libertarias con elementos muy atrasados, circunstancia que la hace padecer de un
fuerte asincronismo. Bloch, por ejemplo, que es un pensador marxista, reconoce que la supervivencia del feudalismo en Alemania
(sobre todo tras la derrota de los campesinos en 1525) hasta cierto

punto favoreci el que la especulacin, cierto demorarse en la mera


especulacin, haya estimulado el proceso del nacimiento de la filosofa alemana. Que tiene una de su fuentes en esa interiorizacin

del anhelo de libertad que se cumple con Lutero. Esa idea suya,
formulada en el ensayo "La Libertad de un Hombre Cristiano

(1521), segn la cual el cristiano por el mero hecho de serlo es libre,


asi en su vida externa, material, se encuentre sometido a la servidumbre. Cuando los campesinos se levantaron, cuando lanzaron

su mani esto los "Doce artculos" de los campesinos de Suaviav acudieron a Lutero a plantearle sus reivindicaciones, este les recomend no hacer de la libertad algo terrenal. Pues para l lalibertad vru la comunicacin con Dios: Ni la injusticia ni la tirana jus-

Colombia: La modernidad postergada

249

tifican una revuelta. No resistis a quien os hace mal, Vosotros decs: No debe existir la servidumbre porque Jesucristo nos ha hecho
libres a todos. No es hacer de la libertad cristiana una cosa enteramente carnal?".

Por ello, la burguesa alemana se refugi en esa cultura de la


interioridad que encuentra su mxima expresin en la msica (de
Bach a Mozart, Beethoven y Wagner), en la losofa y en la gran
lrica. En Alemania encontramos un parentesco, sobre el que ha
meditado mucho Theodor Adorno - el mismo compositor y
musiclogo- entre la metafsica y la msica: es tan metafsica la
cultura alemana en las cantatas de Bach y enlos Lieder de Schubert
y Schumann como en los textos de Kant y Schopenhauer.
Y por ello tambin la filosofa alemana es tan diferente de la filosofa inglesa (desde sus inicios, desde Francis Bacon, quien ya a comienzos del siglo xvn formula una losofa de los hechos, y dela necesidad
pragmtica de dominarlos, de organizar el conocimiento).

Tal alejamiento de la realidad en un refugio de absoluta libertad


interior, que coexiste con una impotencia real de la burguesa, siempre supeditada a la aristocracia terrateniente y a la dinasta hasta
prcticamente el final de la monarqua Hohenzollem, va a traducirse
en un peculiarsimo desarrollo nacional, sobre el cual siempre se
lamentaron sus intelectuales radicales, como Heine, Marx, Engels,

el mismo Nietzsche. Lo que la burguesa inglesa haba conquistado con la revolucin del siglo xvn (en sus dos etapas, de 1640 y
1688) y lo que la francesa conquist a partir de 1789, apenas lo logr la burguesa alemana en septiembre de 1918, un mes antes de
la abdicacin de Guillermo n: la monarqua constitucional.
Sin embargo debemos recordar de qu manera esas revoluciones burguesas as como la primera de ellas, la revolucin
calvinista en los pases bajos- forman parte de un proceso, constituyen eslabones en el ascenso de la modernidad europea. De la
misma manera que en ltimo trmino los grmenes de la Ilustracin provienen del Renacimiento.
El primer impulso hacia la Ilustracin moderna lo encontramos
en los filsofos toscanos de la segunda mitad del siglo xv, filsofos
todava muy eclcticos, que no desarrollan un sistema, que no alcan-

250

Rubn Jaramillo Vlez

zan todava una plena configuracin ni adquieren una conciencia


plena dela subjetividad. Y sin embargo son ellos quienes inician el
proceso de la Ilustracin: "la salida del hombre de su condicin de
menor de edad de la cual el mismo es culpable , tal y como la defi-

ne Kant al comienzo del texto que ustedes habrn ledo.


Bastar con mencionar tres nombres: Marsilio Ficino, que tradujo toda la obra de Platn al latin y parte de sus dilogos al italiano. Giovanni Pico Della Mirandola, quien ensu muy breve vida

(apenas si pas de los treinta aos) se convirti en uno de los ms


grandes eruditos de su poca y escribi el breve tratado Oratio pro
dignitate hominis, un manifiesto precursor de la Ilustracin. Y Pietro
Pomponazzi, probablemente el primero que se atreve aponer en
duda la inmortalidad del alma.
El intenso movimiento cultural que por su origen conocemos con
el nombre de "Renacimiento Italiano" se convirti luego en un acontecimiento histrico-universal precursor de la poca moderna.
Porque inund todo el continente. Lleg con Francisco l a Francia y con Em'iquevm a Inglaterra, y alcanza aqu su
plenitud durante
el reinado de su hija Isabel que coincide con la vida de Shakespeare
y Francis Bacon, que son contemporneos (incluso se ha llegado a
plantear la hiptesis segn la cual Shakespeare y Francis Bacon
habran sido la misma persona).
Este Francis Bacon es el que funda concientemente la teora de
la Ilustracin tambin, hasta cierto punto, la de la "ideologa"-

con su teora de los Idola, que explica de qu manera el hombre


es preso de dolos (de donde, por lo dems, proviene el ttulo del
libro del liberal colombiano de principios de siglo, Carlos Arturo
Torres: Idola Fori, los dolos del Foro, que son los prejuicios de la

vida pblica).
La Ilustracin inglesa encuentra un primer gran momento en
Bacon, que nace hacia 1561 y vive en plena poca isabelina. Cuyo
caso resulta muy interesante porque representa, como Lutero en
Alemania un siglo antes, el nacimiento de una clase: el abuelo de

Bacon haba sido e] mayordomo de una hacienda eclesistica y cuando Enrique VIII rompi con la Iglesia y seculariz los bienes del clern .poderndose de sus tierras hizo propietario de esa hacienda al

Colombia: La modernidad postergada

251

hijo de mayordomo. Pues en realidad Enrique vm cre con medidas como esa una nueva clase social: la de los Landlords, los terrate-

nientes que ya empezaron a explotar sus tierras con el criterio modemo de la renta, la renta del suelo.

La vida de Francis Bacon aparece muy ligada a ello. Adems de


pertenecer a la segunda o tercera generacin calvinista inglesa, como
lo resalta un estudio muy pertinente de Benjamin Farrington. De
qu manera la cultura que rode desde la infancia a Bacon estuvo
impregnada de ese calvinismo, de esa "religin del da laborable :
la secularizacin que se cumple con la reforma, tal y como lo for
mulaba un poema clsico de esa tradicin que recitaba la madre de
Bacon y cita Farrington, el cual recordaba que el hombre ora a Dios
haciendo bien su trabajo cotidiano.
Toda la Ilustracin inglesa result impregnada de ese pragmatismo, de ese realismo. Pero naturalmente la gran figura es Newton,
otro intelectual de origen puritano o reformado. En el siglo XVII
madura su re exin de consecuencias histrico-universales descomunales: no es una casualidad que en el importante libro de
Ernest Cassirer La 'losofa ladeIIustracin- Newton ocupe el lugar central.
Luego debemos mencionar naturalmente a John Locke, quien
estuvo vinculado
a la revolucin en su calidad de secretario de Lord
Shaftesbury, poltico whig que actu en la segunda etapa de la revolucin (contra la restauracin), la cual culminan'a en el pacto de

la burguesa con la nobleza y la realeza que le permiti luego a


Inglaterra desarrollar la revolucin industrial y mantener un "bloque hegemnico" para decirlo con el trmino gramsciano- prcticamente hasta el da de hoy, un bloque sumamente slido que le
permiti mantener su predominio y resistir al embate del proletariado, que se formaba vertiginosamente a consecuencia de esa revolucin industrial.
Esta Ilustracin inglesa va a in uir mucho en la francesa. Debemos recordar de qu manera, a comienzos del siglo xvm, cuando el

joven Voltaire abandon la Bastilla - en donde estuvo recluido


varias semanas- se traslad a Inglaterra y cultiv all la amistad
de Hume. Y como, al regresar a Francia, public aqu un libro de

252

Rubn Jaramillo Vlez

divulgacin de las teoras de Newton: Elements de la philosophie de


Newton mis a la porte de tout le monde (Elementos de la filosofa de
Newton puestos al alcance de todo el mundo).
Y lo mismo acontece en el terreno del derecho pblico y la reflexin poltica con la obra del barn de Montesquieu, EI espritu de
las leyes, que se public hacia 1748. Montesquieu tena en la mira la
revolucin inglesa, la glorious revolution de 1688.
Pero en la Ilustracin francesa nos encontramos con un proceso
de una gran diversificacin y enriquecimiento, en la obra de esos
portentos de la inteligencia y dela gracia como el mismo Voltaire,
que no solo es un gran pensador sino tambin un extraordinario
escritor con una vasta produccin, la de un hombre muy atento y
preocupado por todo el saber de su momento.
Esa dispersin, que adems est vinculada ya desde Bayle a la
voluntad enciclopdca y que precisamente llega a su mayor concrecin y objetivacin en ese monumento de la cultura racionalista:
Ia Enciclopedia, que comenz a publicarse en 1751 con el patrocinio
de Madame de Pompadour, la favorita de Luis xv(porque en el
propio seno de la corte la vocacin por el saber haba impregnado
las mentalidades) re ejaba tambin el espritu de su tiempo: todo
el siglo xvm nos aparece as como una preparacin de la Revolucin francesa, de tal manera que, mirndolo en una perspectiva
suficientemente amplia, nos parece vlida la hiptesis formulada
hace unos aos por Francois Furet segn la cual el propio Luis XlV,
con su poltica antifeudal y centralista ( el aplastamiento de la fronda!) sera tambin un precursor de la revolucin.
Me refiero a todo esto para comprender de qu manera la Ilustracin alemana es un fenmeno tardo si se la compara con la inglesa y la francesa, que ya han logrado desplegarse plenamente
antes de mediar el siglo xvm. Diderot, D'Alembert, el barn de

Holbach, Rousseau, Montesquieu, Voltaire, ya tienen una obra antes de 1750 (aunque muchos de ellos continan trabajando y algunos mueren apenas a unos aos del estallido de la revolucin:
Rousseau y Voltaire, con diferencia de algunas semanas, once aos l
antes del asalto a La Bastilla, Diderot unos cinco aos antes).

ln cambio la Ilustracin alemana, que en su primera etapa

y
l
.

Colombia: La modernidad postergada

253

identificamos con Kant y Lessing, madura apenas a nales del siglo xvm. Es tarda, porque todo lo alemn es tardo, y tambin un
poco lento.
Alemania configura una cultura tarda y en muchos sentidos
rezagada. Es una "nacin retrasada , como se intitul un libro bien

pertinente de un discpulo de Husserl, Helmut Plessner, publicado


en Suiza en el exilio, en 1933: Die Verspiitete Nation, literalmente
"La nacin que lleg tarde . Ustedes saben que Alemania como
nacin apenas existe desde 1871. Pero siempre hubo algo as como
una Alemania y yo creo que es una "patria cultural", como la postulaba Herder y lo ha recordado recientemente Gnter Grass.
Me refiero a esto para explicar porque resulta una caracterstica de la cultura alemana, por haber llegado tarde a su condicin
de nacin y por haber asimilado lo producido por otros pueblos
(como lo pensaba Nietzsche quien deca que Alemania era una
"cultura hembra" que recoga in ujos y los transformaba genialmente), su aspiracin losfica, la necesidad de realizar eso,que
llamara Hegel "el esfuerzo del concepto": los alemanes recogieron ese proceso de la Ilustracin que ya llevaba 300 o ms aos y
lo elevaron al concepto.
Porque en realidad no se encuentra en ninguno de los grandes
ilustrados franceses una concrecin conceptual sobre lo que es la
Ilustracin como en este breve texto de Kant que comienza diciendo:
La Ilustracin es la salida del hombre de su condicin de menor
de edad de la cual l mismo es culpable .
l desarrolla luego esa idea cuando define la minora de edad
como "la incapacidad de servirse del entendimiento sin la ayuda
de otro . Por lo tanto, el meollo de la Ilustracin lo constituye la

experiencia de la autonoma: lo que aprendi el joven Kant de


Rousseau, que el hombre tiene una vocacin haca la autonoma.
Autonoma significa darse la propia ley, (auto-nomos, ley-propia;
lo contrario de heteronoma, hetero-nomas, ley de otro).

La Ilustracin es la salida del hombre de su condicin de menor


de edad de la cual l mismo es culpable. Esa minora de edad consiste en la incapacidad para servirse del entendimiento propio sin
la direccin de otro. Por ello la consigna de la Ilustracin es, segn

254

Rubn Jaramillo Vlez

Kant: Sapere dude, atrvete a saber, atrvete a utilizar tu propio


entendimiento sin la ayuda de otros. l afirma que es por pereza y
cobarda que los hombres acuden al tutor. Pues segn dice, el hom-

bre tiende por naturaleza a la mayora de edad (escribe en latn


que ellos son naturalites majorensis).
Pero si el hombre por naturaleza tiene vocacin para
ser mayor de edad, por qu acude al tutor? Por comodidad, porque
resulta ms cmodo obedecer que seguir los dictados de la propia conciencia.

As comienza a desarrollar Kant esta idea: que el hombre no


quiere correr el riesgo de utilizar su propia contienda, por lo cual
los tutores se aprovechan de ello. Entonces plantea lo que ya es un
lugar comn en la exgesis de Kant en este punto, la "Pfaffentheorie" (el trmino "Pfaffe" es el trmino despectivo que se utiliza
en alemn para designar al "cura"). La teora de los pastores, de
los curas. Los curas, dice Kant, los Pfaffen, se aprovechan de esta

inercia, de esta tendencia del hombre a la comodidad, por pereza y


cobarda, y empiezanentonces a dirigirlos.
Naturalmente no quiero con ello desconocer la legitimidad que
pueda existir en un momento dado a la funcin de orientacin que
asumen el pastor, el maestro o el conductor; porque el mismo Kant,
que estaba muy impregnado de luteranismo y haba crecido en el
ambiente de la ms rigurosa de las culturas de la Reforma el
pietismo, una forma de protestantismo particularmente rigurosa y
exigente, que llevaba a una impresionante separacin de la vida
espiritual respecto de la vida prosaica material , llega a sostener
que el pastor, el director de las almas, puede cuestionar en cuanto
telogo lo que ensea en tanto pastor de una determinada iglesia o
confesin.
Porque para Kant el meollo de la libertad en el uso del entendimiento radica en que no debe haber ningn lmite al "uso pblico" de la razn. l establece una distincin entre el "uso privado y
q-l "uso pblico" de la razn.
lil uso privado de la razn tiene que ver con la divisin del tralmjn. No lt' puedo discutir al ingeniero que construye mi casa si no
w lv ingeniera; si soy el paciente y estoy siendo atendido por el

Colombia: La modernidad postergada

255

cirujano no puedo darle instrucciones. Kant trae varios ejemplos,


dice que el soldado no puede discutirle al oficial en medio de la
batalla: si el o cial da una orden aquel debe cumplirla; igualmente,
cuando llega el funcionario recolector de los impuestos no puedo
negarme a pagar el impuesto: se lo debo pagar.
Pero he de tener la posibilidad de discutir sobre todo ello, en
cuanto sabio", afirma Kant (el trmino en alemn se re ere directa-

mente alo pm'co porque es Gelehrter y en alemn al pblico lector


se le llama Gelchrtenpublikum: "pblico-sabio", el que est en contacto con la doctrina). Aqu se encuentra el sentido: el hombre en cuanto mayor de edad debe hacer uso de la razn aunque acepte tambin
su uso privado y por lo tanto una restriccin de su libertad.

Pero en cuantosabio , es decir, en lo que se re ere al uso p-

blico de la razn, puede y debe por ejemplo el subordinado escribir un libro discutiendo la estrategia del general. En la batalla ha
de cumplir las rdenes pero despus de ella puede escribir un artculo de prensa, por ejemplo, en el cual aclare que no estaba de
acuerdo con la estrategia del superior, y eso tiene que ser tolerado.
Lo mismo sucede conel pastor en cuanto telogo, una cosa que
sera imposible en el mbito catlico-romano o por lo menos en la
iglesia oficial. El hecho de que el individuo pueda discutir en
cuanto telogo, porque aqu se trata del uso pblico de la raznlo que l en cuanto funcionario o sea en cuanto cura prrocodebe hacer de una manera cannica, siguiendo una liturgia, una
disposicin, un ri to que no puede alterar porque creara confusin:
pero s puede escribir un libro cuestionando todo ello.
Esto es algo muy tpico de la teologa protestante. Hasta el punto de que uno de los ms importantes pensadores religiosos del
siglo xx, que adems intent una teologa socialista, por ejemplo a
travs de su intenso ensayo "El Principio protestante y la situacin
proletaria : Paul Tillich, uno de los primeros catedrticos destituidos enAlemania por el rgimen nazi en el ao 33, que emigr a los
Estados Unidos en donde falleciera a mediados de los sesenta como
catedrtico de la Universidad de Princenton, un gran pensador religioso de nuestro tiempo, muy vinculado a los intelectuales de
la as llamada "Escuela de Frankfurt", amigo personal de Theodor

256

Rubn Jaramillo Vlez

Adorno y Max Horkheirner y muy estimado por ellos, a rma en


alguna parte que solo quien est en duda puede tener fe. Se trata
de la ansiedad que domina al protestante, quien vive oscilando enbe
la duda y la fe, vive atormentado, y nunca tiene esa seguridad, por
lo dems bastante autoritaria, esa seguridad cannica del indivi-

duo que se con esa, recibe la absolucin y sale otra vez a pecar: el
luterano tiene que soportar en su conciencia y a travs de su duda
el peso de su culpa y porello se hace responsable ante s mismo.
A esa radicalidad llega Kant, inclusive en el caso del pastor que
tiene la libertad de cuestionar, cuando se dirige al pblico lector o
sea "en cuanto sabio el mismo rito que en cuanto funcionario
por ejemplo, como cura prroco- ha de cumplir. Por lo cual plantea
Kant que es absolutamente ilegal impedir la absoluta libertad en lo
que se re ere al uso pblico de la razn, porque, segn afirma, eso
sera atentar contra las generaciones futuras.
Y aqu recojo lo que coment al comienzo de la charla, recordando
el texto "Idea de una historia universal en sentido cosmopolita .
Si en un momento dado se coarta la libertad de investigacin y
divulgacin del conocimiento, no slo se est atentando contra los
hombre actualmente vivientes sino contra sus descendientes. Y eso
para Kant es absolutamente ilegal. De ah que Kant reconozca en la
figura del monarca que coincide con su madurez un agente de la
Ilustracin, al punto de a rmar que su poca es la poca de la Ilustracin, "o el siglo de Federico .
Precisamente en el ao en que Kant se matriculara en la Universidad de Konigsberg (1740) fue coronado como rey de Prusia Federico u, sin lugar a dudas una de las figuras ms notables del siglo
xvm, tambin en el mbito de la cultura.

Federico n fue un dspota, pero un dspota ilustrado que permiti la libertad de religin en Prusia y sancion el Cdigo Frederirimm muchos lustros antes del Cdigo de Napolen, el cual modernimlm el Estado al separar las instancias de la judicatura, establecer
l.| obligacin de la formacin profesional para los juristas, sancionar lu .wparacin y la independencia de la justicia, y quien nunca
mtv! vinu mte sus sbditos en materias religiosas. Por eso, cuando
Lmt w pregunta: "Vivimos ahora en una poca ilustrada? res-

Colombia: La modernidad postergada

257

ponde que no, que todava no vivimos en una poca ilustrada (a


fines del siglo xvm en Prusia).
Pero s en una "poca de ilustracin . Porque todava falta mucho, agrega, para que los hombres, en su actual condicin, "sean
capaces o puedan llegar a serlo, de servirse bien y con seguridad
del entendintento propio sin la direccin de un extrao en cuestio-

nes religiosas". Es consciente, por ejemplo, de los efectos del


analfabetismo, aunque Prusia fue el primer estado de Europa en

crear la escuela obligatoria para todo el pueblo.

Dice sin embargo que, aunque no vivimos an en una poca

ilustrada, se ha abierto el campo para trabajar libremente hacia ese


fin" y ls'obstculos para una ilustracin general/ es decir para la
salida deillxarcullpable minorade edad de los hombres, son cada
vez menoresf , cosa de lo cual, afirma, tenemos claros indicios . Y
agrega: "desde ese punto de vista nuestra poca no es una poca
ilustrada, es la poca de la Ilustracin o el siglo de Federico".

(Resulta interesante recordar como ancdota biogrfica que tras


la muerte de Federico en 1786 el filsofo comenz a tener problemas cqnsu hijo, que nombr a un cura -Wllmer- como ministro
de culto, como sucesor del famoso barn vonZedlitz a quien le
dedicara Kant, con un texto latino de Bacon, la Crtica de la razn
pura. El cura Wllmer amonest a Kant en nombre del monarca,
entre otras cosas por la publicacin de un escritointitulado la religin en los lmites dela pura razn.
'
Para terminar consideremos que la Ilustracin en nuestro siglo
ya implica otras dimensiones. No puede haber una ilustracin en
el siglo xx que desconozca el aporte de Marx y de Darwin, por
ejemplo, as como no puede haber una Ilustracin en el siglo xx que no
incorpore la herencia de la obra de Sigmund Freud.
Tal vez haya sido Freud el ltimo gran representante de la gran
Ilustracin. Lo coloco a Freud en el nivel de Diderot, de Voltaire,

de Rousseau y los grandes ilustrados. l era consciente de ello y


en un texto como El porvenir de una ilusin, que corresponde a su
plena madurez, manifiesta una radicalidad apenas parangonable
a la de Voltaire. En pensadores como Theodor Adorno y Herbert
Marcuse nos encontramos con el intento de incorporar al filosofar

258

Rubn Jaramillo Vlez

esas dos dimensiones de la Ilustracin: el Materialismo histrico,


la obra de Marx, y la Teora de la libido, la obra de Freud: son las
dos grandes vertientes del materialismo contemporneo.
As por ejemplo en este escrito de Adorno: "Educacin para la
Mayora de Edad , que tradujimos y publicamos en 1986 en Argumentos al lado del texto de Kant, el cual tuvo su origen en, unaemi

sin radiofnica de la Radio de Hessen en la Repblica Federal del:

Alemania, un dilogo con su amigo el profesor Helinuth Becker:

quien por entonces era el director del Instituto de ane gadones'

Pedaggicas de la Sociedad Max Planck en Berlin; ' '


y
Este dilogo, que corresponde a la ltima manifestacin pbli-_
ca de Adorno sufri un infarto fatal quince das despes de
haberlo grabado en los estudios de la emisora de'Frankfurt- es un
desarrollo de la idea de la Ilustracin vinculado al'shto d '
educacin, y muy especi camente de la educacin popular y pari"

la democracia. Me parece que sera muy importante

ustedes, bi:

quieren realmente tener una genuina experiencia intelectual, voivieran a leer frase por frase el texto de Kant y el comentario de
Adorno, re exionaran sobre todo ello y lo relacionaran con lasprb
pias experiencias, sobre lo que desafortunadamente estamos'padeciendo en nuestro pas. Espero que mi exgesis les haya servidorl
para incitarlos a ello.

III
. La tolerancia y la paz.
rUna aproximacin a la
"Carta sobre la tolerancia de Locke
,

En la historia de la idea dela tolerancia, es la pugna religiosa que


se desencadena en Europa a consecuencia de la Reforma protestante del siglo xvr lo que conducir a plantear su urgente
necesitarian hemos recordado el caso de Erasmo de Rotterdam,
quam se enfrent como crtico, aunque en forma tolerante, tanto a
Iglesia como a Lutero'.
No podemos reconstruir en detalle todo el impresionante proceso de las guerras de religin 'queasolan al antiguo continente a lo
largo de aquel siglo, el cual concluye en Francia en donde la matanza de la Noche de San Bartolom (1572) signific el asesinato de
unos treinta mi] hugonotes y el exilio de los sobrevivientes- con el
Edicto de Nantes; que promueVe ese monarca magnnimo que se
dejaba aconsejar por Miguel de Montaigne: Enrique Iv, para garantika'rles a todos sus sbditosel derecho a la libertad religiosa y, con
ello, dar trmino a la guerra civil.

l Hammamet a nuestra conierencia en el Primer Encuentro Nacional por la Tolerancia


mw! la Universidad del Tolima y "Viva la ciudadania". que e reuni en lbague lo:
dias {22 dp julio de 199 l: Tolerancia e ilustracin". publicada en Argumentos mima. 2829 ('antho'e Humanos"), Bogota. septiembre de 1992. pags. 77-94. En esa ocasin y, por
razonu 'de Maipo tuvimos que omitir en la lectura de nuestra intervencin dot capitulos
consagrado. respectivamente a la Carta sobre la tolerancia de [peke y al Tratado de la
tolerancia de Voltaire. Por solicitud expresa de la revista Consenso hemos reelaborado el
primero denuncupituloe para su publicacin: Revieta ConsensoU NR), Bogota. enero 1994.

260

Rubn Jaramillo Vlez

Tambin en Inglaterra, la persecucin contra los catlicos y los

creyentes de las sectas fue con frecuencia la conducta caracterstica


de la iglesia anglicana que fundara Enriquevm al separarse de Roma
en 1532, razn por la cual se formula all repetidamente la idea de la

toleranda.As por ejemplo, cuando en 1653 Oliverio Cronwell el


dirigente de los puritanos es nombrado "Lord Protector , declara
que la libertad de conciencia es un derecho natural, "y que si se tiene
ese derecho es para ejercerlo . Es la herencia del Renacimiento, representada por los platonicos de Cambridge y que en el perodo que
sigue ala Restauracin ser retomada por el "partido latitudinario"
en el interior de la propia iglesia anglicana.
Como comenta Henry Kamen, "aparece una tendencia de
aproximacin no dogmtica a la religin y una corriente partidaria
de dar supremaca al racionalismo y a la moralidad que representan una separacin fundamental dela tradicin. Los telogos de la
Restauracin reaccionaron conscientemente contra el entusiasmo
irracional por la doctrina, basado nicamente en la devocin. Los

latitudinarios promovieron la tolerancia poniendo especial nfasis

en el elemento racional del individuo. Cada hombre, usando su

propia razn, sera el rbitro de sus propias creencias y acciones; y


la religin personal as constituida tena derechos inherentes que
no podan ser menoscabados por ninguna autoridad. Las pretensiones de la Iglesia, asi como las del Estado, representaban una ame-

naza a los derechos de la razn, ya que podan poner en peligro la


libertad y capacidad de decisin personales. Por ello, los
latitudinarios se preocuparon de que la creencia en una tolerancia
correcta llegara a ser algo indispensable para poder preservar la
dignidad de hombre racional
De esta manera continuaba desarrollndose la concepcin
humanstica de la religin que haba formulado a comienzos de la
poca moderna el cardenal de Cusa. Un ejemplo bien caracterstico
de tal actitud es el que reflejan las palabras de John Tillotson, quien
llegara a ser arzobispo de Canterbury, cuando deca: "Yo persuadira a un hombrepara ser un buen hombre antes que para formar
H. Kamen. Los caminos de la tolerancia. Madrid. Editorial Guadarrama. 1967, pg. 203.

Colombia: La modernidad postergada

26 l.

parte de cualquier grupo o denominacin cristiana; porque no dudo


que la creencia del antiguo credo, siempre que no abriguemos nada
que pueda destruirlo,j1mto con una vida honrada, pueden salvar a
un hombre, y sin esto no existe hombre que pueda esperar razonablemente la salvacin, ni siquiera en una iglesia infalible si es que
se puede encontrar alguna en este mundo .
Como comenta Kamen, al parecer fue la "sustitucin del dogma por el moralismo lo que prepar el camino para la tolerancia.En
realidad todo ello forma parte del lento y persistente proceso de
ascenso y emancipacin del individuo, y del reconocimiento del
mismo como la "interiorizacin de esta sobre el supuesto, explcito
o no, de la posesin por el individuo de virtudes que se estiman
su cientes para la salvacin . Otro ejemplo pertinente trae a cuento
Kamen cuando cita a Gilberto Bumet, obispo de Salysbury en su
obra History of my own time (Historia de mi tiempo): "Siempre he
considerado que la libertad de conciencia es uno de los derechos
de la persona humana para actuar libremente, es presupuesto de
toda sociedad y norma establecida por nuestro Salvador, algo en
que todos los hombres estn de acuerdo .
Son ideas que convergen en el texto clsico de John Locke: A
letter concerning toleration, la clebre

Carta sobre la tolerancia ,

publicada en 1689 en Inglaterra y que haba sido elaborada originalmente en latn, en Holanda, pais al que haba huido el autor
acompaando en el exilio al conde de Shaftesbury, dirigente poltico whig (liberal) del cual el filsofo era consejero, en 1683. Alli sos-

tiene Locke, ya en la primera pgina, que la tolerancia es "el rasgo


ms caracterstico de la verdadera Iglesia y que el objetivo de la
verdadera religin "no ha existido para la pompa, el seoro de los
prelados o la fuerza compulsiva, sino para asentar una vida guiada por la rectitud y la caridad".
Op. cit.. pag. 204.
Pedro Bravo Gala en Ia Introduccin a Ia Cana sobre la tolerancia de John Locke (traduccin de Maria Luengo de Valds). instituto de Esmdios Politicos. Facultad de Derecho.
Universidad Central de Venezuela, Caracas, 966. pag. IS. Las citas que siguen provienen
de la traduccin de Alfredo Juan lvarez: I. Locke, Carta sobre la tolerancia y otros escritos.
Mxico, Edit. Grljalbo, 1970.

302

Rubn Jaramillo Vlez

Por lo cual afirma la necesidad imperiosa de separar las esferas


de la Iglesia y el Estado: Considero que por encima de todo es
esencial establecer exactamente la diferencia que existe entre los
asuntos civiles y los religiosos . La cura de almas no podra corresponder nunca a la autoridad civil porque su autoridad agrega
depende de la fuerza externa , mientras que "la verdadera religin salvadera consiste en la persuasin interna de la conciencia".
Este elemento de intimidad, la a rmacin de la interioridad del
individuo, de su convencimiento personal exento de coaccin, re-

sultaba inherente a su propia definicin de la Iglesia como una


asociacin voluntaria de hombres unidos entre s de comn acuerdo para adorar y reverenciar pblicamente a Dios .
En Locke prima la vocacin la
y voluntad moral, confirmando
plenamente su caso el aserto de Kamen segn el cual la sustitucin
del dogma por el moralismo fue lo que prepar el camino de la
tolerancia. Afirmaba que quien careciera de caridad, humildad y
buena voluntad

hacia toda la humanidad en general, incluso

hacia quienes no son cristianos" estara muy lejos de ser un cristiano autntico. Porque deca que quien deseara militar o se "alistara" bajo la bandera de Cristo tendra que luchar en primer lugar
"contra sus propios vicios, contra su orgullo, contra su concupiscencia" . Y agregaba: "De nada sirve usurpar el nombre de cristiano
si falta la santidad de vida, la pureza de costumbres, la humildad y

la bondad de espritu... si creemos en el Evangelio y en los apstoles, nadie puede ser cristiano sin caridad, sin la fe prctica que no
nace de la fuerza sino del amor". Por lo que apelaba a la conciencia
de quienes "torturan, maltratan, hieren y degellan a otros hombres pretextando la religin , para que declararan si los mova la
bondad o el amor filial.
En Locke convergen la piedad evanglica y el racionalismo, la
herencia de la interpretacin humanstica renacentista de la religin cristiana: Tolerar a aquellos que di eren de los dems en asuntos de religin es asunto que concuerda con el Evangelio y con la
razn y extraa que ciertos hombres cieguen ante esta luz . Pero,
naturalmente, para poder llevar a la prctica estos principios se
requera de una decisin poltica que estableciera claramente los

Colombia: La modernidad postergada

263

limites entre las dos potestades que antes de la Reforma se haban


mantenido virtualmente unidas, aunque con frecuencia en una si-

tuacin de con icto.


Por ello a rmaba que para que nadie "disfrazara su espritu
de persecucin y su crueldad anticristiano simulando preocupacin por el inters pblico o el respeto a la ley, o para que otros se
escudaran en la religin buscando impunidad a su libertinaje y
disipacin", para que nadie pudiera "engaarsea s mismo ni engaar a los dems con el pretexto de su lealtad y obediencia al prncipe o de su ternura y sinceridad al culto de Dios - - estimaba necesario "sobre todas las cosas" distinguir exactamente entre las
cuestiones del gobierno civil y las de la religin, determinando con
claridad los lmites entre uno y otro. Pues de otro modo no se pondra fin a las controversias entre quienes tenan o simulaban tener
inters por la salvacin de las almas.
La jurisdiccin del gobernante alcanzara de este modo solo a
los derechos civiles y todo el inters civil se reducira a tales asuntos: porque el Estado es, a su parecer, "una sociedad de hombres
constituida solamente para procurar, preservar yhacer avanzar sus
propios intereses de ndole civil: la vida, la libertad, la salud, el
descanso del cuerpo y la posesin de cosas externas tales como el
dinero, tierras, casas, enseres y otras semejantes , constituyendo el

deber del gobernante o del magistrado civil asegurar, mediante la


ejecucin imparcial de leyes equitativas en general para el pueblo
y cada uno de los sbditos, la posesin justa de estas cosas externas . Pero tal jurisdiccin no podra ser extendida, bajo ningn pretexto, a la salvacin de las almas, "porque la atencin hacia las almas no est ms al alcance del gobernante que de otros .
La salvacin ha de ser considerada asunto de cada cual. Es el
individuo quien debe asumir la responsabilidad por s mismo, por
su destino; no puede ser dirigido desde fuera, y ningn acto que
no descanse en una profunda y sincera conviccin carece de validez para ese efecto: "Nadie puede creer conforme a los dictados de
otros y toda la fuerza de la religin verdadera radica en la interna
persuasin. Cuanto profeses de palabra, cuanto acto externo lleves
a cabo, como no tengan la interna persuasin no sern tiles a tu

264

Rubn Jaramillo Vlez

eterna salvacin, sino, por el contrario, la perjudicarn, pues al ofre-

cer a Dios el culto que no crees adecuado, se agrega a los pecados


que expiarn los ejrcitos de la religin, el de la hipocresa y el desprecio a la divina majestad".
De otra parte, a rmaba que el cuidado delas almas no poda
ser asunto del gobernante o del magistrado civil "porque la fuerza
de este es exterior , mientras la religin verdadera y salvadera consis te en la persuasin de la conciencia, sin la cual nada puede agradar a Dios . Es una consecuencia de la fundamental idea que expresara Lutero en su escrito de 1521: La libertad de un hombre cristiano sobre el cual afirma Herbert Marcuse que en l "se renen por
primera vez todos los elementos que constituyen el concepto
especficamente burgus de libertad y se convienen en las bases
ideolgicas de la forma tambin especficamente burguesa de la
autoridad 5 segn la cual ste en cuanto hombre interior es libre de todas las cosas as sea, en cuanto hombre exterior, "prisionero de todas las cosas y por lo tanto tambin de la ley.
Pero el justo se salva por su fe. Lo expresa Locke enfticamente

cuando afirma que la naturaleza del entendimiento es tal "que no


puede ser obligado por la fuerza externa". An ms: "Confiscacin, tortura, crcel, todo esto es intil para que la mente humana

cambie su juicio sobre las cosas . Por lo cual afirma que "unacosa
es persuadir y otra es obligar , porque se lucha con argumentos y
no se impone mediante edictos , remitiendo el edicto al poder civil
y el argumento a "la buena voluntad humana". Y concluye con
vigor: "todos los hombres tienen facultad para exhortar o convencer a otros de error y medianterazones llevarlo: a la verdad", mientras "dictar leyes y obligar por la espada es asunto del gobernante".
Pero el poder civil no debe imponer mediante su ley civil "artculos, dogmas o modos de adorar a Dios".Aunque reconoce que la
fuerza de las leyes termina sino van acompaadas de sanciones,
afirma que estas en materia de religin son "altamente inoperantcs y "mnimamente prcticas para lograr la persuasin. Si al" Marcuse Herbert: Parte ideohistoriogr ca de lo: Estudios sobre antade y lani la
(Hum. Flix Alcan, l936). En H. M., Para una teora crtica de la nociodad. Traduccin de
t 'lumluin Lonminn de Planeta, Caracas, Editorial Tiempo Nuevo, 197], pg. 8 l.

Colombia: La modem/dad postergada

265

guien pretende para la salvacin de su alma abrazar cualquier fe


religiosa resulta necesario "que crea en su intimidad que es verdadera", por lo cual cualquier sancin resulta impotente para persuadir el espritu , porque "nicamente la ilustracin operar cambios y la ilustracin no procede de padecimientos corporales .
La ilustracin es un procedimiento de la razn autnoma, justamente lo contrario de la obediencia mecnica producto de la coaccin: heteronoma. Aqu Locke rea rma su conviccin de absoluto
respeto por las creencias y decisiones del individuo siempre y cuando no redunden estas en perjuicio de los dems; afirma no haber
ledo - "en ningn lugar del Nuevo Testamento" que la verdadera iglesia deba obligar "por la fuerza, a hierro y fuego . Y ms adelante agrega: En segundo lugar, ningn hombre puede atentar o
disminuir los derechos civiles de otro por el hecho de que este se
declare ajeno a la religin y rito de aquel... .
Lo dicho en tomo a la tolerancia entre particulares vale tambin
para las iglesias, "las cuales son entre si como personas particulares, y ninguna tiene derecho sobre otra, ni en los casos en que el
gobernante pertenezca a alguna, pues el Estado no puede dar a la
Iglesia ningn derecho ni esta a aquel... . Porque cualquiera que
sea el origen de tal autoridad, siempre debe estar con nada dentro de los limites de la Iglesia y no debe ser extendida a los asuntos
mundanos, puesto que la Iglesia es algo muy diferente del Estado
y los asuntos mundanos".
Por lo cual los mismos clrigos han de cumplir segn su parecer
con esa tarea pedaggica primordial: ensear con su ejemplo y predicar el respeto a los que piensan en forma diferente, la tolerancia:
Pero no es preciso solamente que los eclesisticos se abstengan de
la persecucin, la violencia y la rapia; quien se considere sucesor
de los apstoles y tiene a su cargo la tarea de adoctrinar, est obligado a aconsejar a sus oyentes al deber de la paz y buena voluntad
hacia todos los hombres, sean disidentes u ortodoxos, piensen igual
que ellos o en contra de su fe y sus ritos; exhortar a los hombres,

sean gobernados o gobernantes (silos hay en la Iglesia) a una pro-

fesin de caridad, mansedumbre, tolerancia, as como minimizar

la repugnancia porlos disidentes".

266

Rubn Jaramillo Vlez

Insiste en que la cura de almas "no pertenece al gobernante",


re rindose expresamente a lo que llama "una cura autoritaria, que
consiste en emitir leyes y hacerlas cumplir , si bien considera que
la orientacin

una cura caritativa, que consiste en llamar a la

razn, en persuadir no puede negarla nadie. Pero reitera que la


cura del alma "pertenece a cada hombre y a l exclusivamente habr de dejarla .
En ese contexto recuerda la arbitrariedad de los monarcas que
quisieron imponer a la fuerza sus conviccionesy una forma determinada de culto en su pas: "La historia de Inglaterra nos ofrece ejemplos ms recientes de cmo el clero elaboraba rpida e imprudentemente sus artculos de fe, la forma del culto y dems acciones de
acuerdo a los caprichos de Enrique vm, Eduardo v1, Maria e Isabel,

prncipes de opiniones muy diferentes en cuanto a culto, y nadie


sino un insensato afirmara que un hombre honesto y prudente adorador de Dios podra, consciente de sus actos, obedecer todas las

variadas decisiones que aquellos tuvieron en materia de religin".


Porque insiste en que "nocorresponde al magistrado castigar
con las leyes o reprimir con la fuerza lo que l cree ofensa contra
Dios , agregando expresamente que el gobernante "no tiene poder
para prohibir en las asambleas religiosas de cualquier iglesia los
ritos sacros y el culto ya establecidos , pues dehacerlo as "suprimira la iglesia misma, cuyo fin es adorar a Dios segn su manera".

Pero adems afirma que el gobernante "no debe prohibir que se


enseen opiniones especulativas en cualquier iglesia, pues no tienen ninguna relacin con los derechos civiles". Y pone los siguientes ejemplos: "Si un catlico romano cree que es verdad el cuerpo
de Cristo en tanto que otro solamente cree que es pan no ofende
con ello a su prjimo; si un judo no cree que el Nuevo Testamento es
palabra divina no altera en nada los derechos humanos .
En el fondo su re exin descansa en el convencimiento de que
la verdad se impone por s misma, inclusive a travs del error, y no
requiere de la coaccin: "La verdad no tiene necesidad de fuerza
para entrar a la mente del hombre ni es enseada mediante la ley.
Los errores reinan por la ayuda de socorros extraos. Si la verdad
no gana el entendimiento por su sola fuerza, no podr hacerlo con

Colombia: La modernidad postergada

267

ayuda de otros apoyos... Puesto que el hombre no viola derechos


ajenos con su culto errneo, ni ofende a otro al divergir en opiniones religiosas, el cuidado de su salvacin le pertenece slo al hom-

bre particular... Todos pueden emplear exhortaciones y argumentos para lograr la salvacin de otro hombre, mas toda fuerza debe
ser evitada y nada debe obligarse. Nadie debe obedecer incondicionalmente las admoniciones ni la autoridad de otro ms all de
los lmites de su propia persuasin". Porque en lo que corresponde
a la salvacin, cada hombre es "dueo de s mismo y de su supre-

mo juicio ".
Y reitera que "no es la diversidad de opiniones, que no puede ser
negada, sino la nula tolerancia a quienes difieren la que ha producido disputas y guerras que han surgido en el mundo cristiano por
motivo de religin , acusando a los jerarcas de la Iglesia - -quienes
"movidos por avaricia y ansia de dominio" y aprovechndose de "la
ambicin delos gobernantes y la supersticin obcecada de la multitud" la han excitado contra los heterodoxos y han predicado "contra
las leyes del Evangelio y los preceptos de caridad" que los cismticos deban ser desposedos de sus bienes- de haber confundido dos
cosas diferentes: la Iglesia y el Estado.
Asunto sobre el cual se pronuncia expresamente inclusive en el
caso de que alguien aceptara en principio la idea del soberano: "aunque la opinin del gobernante sea sana y el camino que seala re-

sulte verdaderamente evanglico, sino tengo conviccin intima de


sus verdades estas no son vlidas para m . Porque "ningn camino que recorra contra mi voluntad me ha de llevar al paraso de los
bienaventurados... no me ha de salvar una religin que me parece
errada y cuyo culto detesto. Vanamente el incrdulo se cubrira con
el culto exterior, cuando la fe y el convencimiento interiores son lo
necesario para resultar grato a Dios". Y concluye: "Ninguna religin que yo no crea verdadera puede ser verdadera y provechosa
para mi".
El proceso de la Ilustracin, uno de cuyos precursores haba sido
tras el aporte de Erasmo y los humanistas del Renacirniento- a
comienzos del siglo un compatriota de Locke: Francis Bacon, acompaa el ascenso y la maduracin de la civilizacin europea. Se ex-

"2. h 8

Rubn Jaramillo Vlez

tiende a Francia a comienzos del siglo xvm y llega tardamente, aunque con extraordinario vigor, a Alemania.

Este proceso de la modernidad coincide tambin con el de la


secularizacin de los contenidos de la vida y su sentido,
secularizacin que libera a la razn de las limitaciones a que haba
estado sometida tradicionalmente. Sin embargo, como hemos vis-

to en las palabras de Locke, la razn no es necesariamente irreligiosa,


aunque reivindique la libertad de los hombres para indagar sobre
los procesos de la naturaleza, en la conciencia de que esta obedece
a una legalidad que le es inherente, y tambin procure por una
configuracin racional de la convivencia humana, una reorganiza-

cin de la sociedad que obedezca al mandato de la razn.


Es a travs de Juan Jacobo Rousseau por cierto un pensador profundamente religioso- - que se seculariza la idea de la autonoma. Precisamente con la nocin del "Contrato Social por medio del cual
los individuos, al delegar su primitiva y rudimentaria soberana pueden ser libres en la ley que ellos mismos se otorgan- sent las bases
del moderno derecho constitucional y de la moderna democracia republicana. Con razn lo llamara Kant a Rousseau el Newton del
mundo moral : desde su ms temprana juventud in uy decisivamente sobre l, como es claramente preceptible en sus escritos tico-

prctico-polticos, la Crtica dela razn prctica, la Fundamentacin dela


metafsica de las costumbres, sus dos opsculos de la Revista mensual de

Berlin de 1784: Idea de una historia universal en sentido cosmopolita y Respuesta ala pregunta: Qu signi ca la Ilustracin?
Precisamente este ltimo comienza afirmando la autonoma: "La
Ilustracin es la salida del hombre de su condicin de menor de edad
de la cual l mismo es culpable . Por lo tanto el meollo de la Ilustracin es la experiencia de la autonoma: lo que aprendi el joven Kant
de Rousseau, que el hombre tiene una vocacin hacia la autonoma.
No debemos olvidar tampoco la influencia del propio Locke. Si
bien el filsofo de Knigsberg superar las limitaciones de su
epistemologa a la que llama en la introduccin a la primera Crtica una fisiologa del conocimiento , encontrarnos en su escrito
sobre la Ilustracin un eco de aquella Carta sobre la tolerancia que
hemos glosado en detalle.

Colombia: La modernidad postergada

269

La Ilustracin es la salida del hombre de su condicin de menor


de edad de la cual l mismo es culpable, minora de edad que con-

siste agrega Kant- en la incapacidad para servirse del entendirniento propio sin la direccin de otro". Por ello la consigna de la
Ilustracin es: Sapere audel, atrvete a saber, atrvete a utilizar tu
propio entendimiento sin la ayuda de otros.Afirma que la pereza y
la cobarda son las causas de que la mayora de los hombres, des-

pus que la naturaleza los ha librado desde tiempo atrs de conduccin ajena (naturaliter majorennes), permanecen con gusto como
menores de edad a lo largo de su vida, por lo cual le es muy fcil a
otros el erigirse en tutores . E instaurar la heteronomia: "por ello le
es difcil a cada hombre individual salir de esa minora de edad
casi convertida en su naturaleza a la que ha cobrado aficin y por
lo pronto es realmente incapaz de servirse del propio entendimiento, porque jams se le dej hacer el ensayo .
Para contrarrestar esta inclinacin reivindica Kant la libertad
de pensamiento, de comunicacin y transmisin del pensamiento,
lo que l llama el "uso pblico de la razn propia: Pero para esa
Ilustracin solo se exige libertad y, por cierto, la ms inofensiva de
las que pueden llamarse libertad, a saber, la libertad de hacer uso
pblico de la prosa razn en todo respecto ", definiendo como "uso
pblico de la razn (que "debe ser libre siempre y es el nico que
puede producir la ilustracin de los hombres ) el que ejercen los
escritores, los telogos, los intelectuales: "el que alguien hace de
ella en cuanto sabio ante la totalidad del pblico lector .
A1 cual contrapone el uso privado de la misma, que "debe ser
con frecuencia severamente limitado sin que obstaculice con ello
particularmente el proceso de la Ilustracin y que se refiere de
una parte a la divisin del trabajo, a la profesionalizacin de los
saberes y, de la otra, al empleo de la razn que se le permite al
hombre en el interior de una posicin civil o de una funcin que se
le ha confiado , porque "en muchas ocupaciones que conciernen al
inters de la comunidad es necesario cierto mecanismo por medio
del cual algunos de sus miembros se tienen que comportar de modo
meramente pasivo, para que, mediante una unanimidad artificial,

el gobierno los dirija a nes pblicos, al menos, para impedir la

270

destruccin de los mismos", en cuyo caso

Rubn Jaramillo Vlez

no es permitido razo-

nar sino que se debe obedecer .


Pero tambin piensa Kant que en cuanto el funcionario o el profesional se considera miembro de toda una comunidad o incluso
de la sociedad cosmopolita y, por lo tanto se le estima en la calidad
de un sabio que con sus escritos se dirige a un pblico en el enten-

dimiento propio, puede en todo caso razonar sin que por ello padezcan los asuntos para los que ha sido designado en parte en cuanto miembro pasivo . Por ello llega a afirmar que si bien el oficial
tiene que obedecer a la orden impartida por su superior durante el
servicio y el ciudadano debe pagar los impuestos que le corresponden, tanto el uno como el otro pueden hacer uso pblico de su razn en cuanto sabios" es decir cuando se dirigen a la opinin pblica -que Kant llama ac el "pblico ilustrado" cuestionar por
ejemplo la estrategia del general o la pertinencia de la poltica fiscal del gobiemo. Y esto debe Ser tolerado, aun ms, debe ser expre-

samente permitido, inclusive debe ser estimulado.


Tambin el sacerdote -quien est obligado a ensear a sus
catecmenos" y a su comunidad segn el smbolo de la Iglesia a la
que sirve pues ha sido admitido en ella con esa condicin"- tiene
como sabio "toda la libertad y hasta la misin de comunicar alp
blico todas sus ideas cuidadosamente examinadas y bien intencio- "
nadas acerca de los defectos de ese smbolo y debe exponerle las "
propuestas relativas a un mejoramiento de las instituciones de la
religin y la Iglesia , asunto en el cual tampoco habra nada que v
pudiera provocar en l escrpulos de conciencia.
El uso que l hace de su razn ante la comunidad es un uso privado pues esta "slo es una reunin familiar, por amplia que sea, y con
respecto a la misma no es libre en cuanto sacerdote ni tampoco debe
serlo porque ejecuta un cargo ajeno . Pero en cambio, en cuanto telogo, "como sabio que habla mediante escritos al pblico propiamente
dicho, es decir, al mundo, el sacerdote gozar, en el uso pblico da su
razn, de una libertad limitada para servirse de la misma y hablar en

nombre propio. Pues pretender que los tutores del pueblo en cuestiones espirituales hayan de ser tambin menores de edad constituye un
disparate que conduce a la etemizacin del disparate .

Colombia: La modernidad postergada

271

De esta manera rechaza Kant la jacin dogmtica en una determinada interpretacin, porque ella "excluira para siempre toda
ilustracin ulterior del gnero humano". Considera que un contrato de tal naturaleza sera "sin ms ni ms nulo e inexistente aunque
fuera confirmado por el poder supremo, los parlamentos y los ms
solemnes tratados de paz .
Porque piensa - -como lo dir con el subttulo de un captulo de
uno de sus ltimos escritos- que la humanidad se encuentra en
permanente progreso hacia lo mejor", hacia un perfeccionamiento
moral, argumenta que "unapoca no se puede obligar ni juramentar
para colocar a la siguiente en una situacin en la cual le sea imposible ampliar sus conocimientos (sobre todo los muy urgentes), puri carlos de errores y, en general, avanzar en la Ilustracin". Pues ello
constituira "un crimen contra la naturaleza humana, cuya determi-

nacin originaria justamente consiste en ese progresar , por lo que

la posteridad "est plenamente justi cada para rechazar aquellos


decretos aceptados de modo incompetente y criminal .
En ese sentido y teniendo en cuenta la precariedad de las instituciones humana considera Kant toda legislacin hasta cierto punto
como provisional: Es algo absolutamente no permitido adherirse a
una constitucin religiosa e inconmovible que no deba ser puesta en
duda pblicamente por nadie, aunque solo fuera durante el tiempo
que dura la vida de un hombre, y con ello aniquilar y hacer infecundo un perodo en el progreso de la humanidad hacia su perfeccionamiento, hacindolo de este modo nocivo para la posteridad ; pues si
bien acepta que un individuo pueda postergar en lo que respecta a s
mismo y por cierto tiempo la adquisicin de la Ilustracin, opina
que "renunciar a ella con relacin a la propia persona y peoran,
con referencia a la posteridad, significa violar y pisotear los sagrados derechos de la humanidad .
Una conclusin que afecta, condiciona y limita tambin al prncipe: "Lo que ni siquiera un pueblo puede decidir sobre si mismo
menos lo podr decidir un monarca sobre el pueblo; pues su actividad legisladora se basa en que rene en la suya la voluntad de
todo el pueblo", una consideracin en la cual, aunque se afirma la

legitimidad de la monarqua se la retrotrae y fundamenta en la no.-

272

Rubn Jaramillo Vlez

cin del contrato, de acuerdo con una interpretacin frecuente en el

derecho pblico de la poca anterior a la revolucin francesa y enla


que encontramos igualmente un eco de Rousseau y, hacia atrs, de
Locke y Hobbes: "si l se preocupa para que cualquier perfeccionamiento verdadero o presunto sea compatible con el orden civil, puede
permitir que los sbditos hagan por s mismos lo que consideren necesario para la salvacin de sus almas, pues se trata de algo que no le
concierne; pero, en cambio, s le importar mucho evitar que unos

impidan a otros con violencia el trabajar con toda la capacidad de que


sean capaces por la determinacin y el fomento de dicha salvacin .
Esta ltima a rmacin nos recuerda la del rey de quien era sbdito
Kant: Federico II ese monarca ilustrado que acostumbraba
autodenominarse "el filsofo de Sans Souci" y que compuso un concierto para auta en homenaje a su admirado amigo Voltaire- quien sola

decir, acaso recordando a Locke, que cada cual debera buscar a Su manera la bienaventuranza ]eder soil nach sener Pagan selig werden- por
lo que nunca intervino ante sus sbditos en materia de religin.
Asunto que expresamente elogia Kant: "Un prncipe que no
encuentra indigno de s declarar que tiene por deber no prescribir

nada a los hombres en materia de religin sino dejarles en eso gn


plena libertad, y que inclusive rechaza para s el altivo nombre de
tolerancia, es l mismo ilustrado y merece que el mundo agradecido
y la posteridad lo ensalcen como aquel que, al menos desde el gobierno, fue el primero en sacar al gnero humano de la minora de
edad para que se sirva de su propia razn en todo lo que concierne
a cuestiones de conciencia .
Esto fue escrito hace ms de doscientos aos. La Carta sobre la
tolerancia de Locke se haba publicado casi un siglo antes, el mismo
ao en que se expidiera en ese pas, tras el triunfo de la Glorius
Revolution y la expulsin de jacobo Il de Inglaterra, la Ley de tolerancia: 1689. Valdra la pena preguntarse en qu medida practicamos
aqu la tolerancia y si ms bien sera necesario impartir unaenseanza que, desde la infancia, educara a los futuros ciudadanos para ella.
' Inmanuol Kant. Respuostu a ln pregunta: Qu signi ca lu Ilustradg". traduccin
de Rubn Jaramillo. Argumentos. nms. 14-17 (Universidad y Sociedad"), Bogota, septiembn de 1986, pgs. 28-43.

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