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La subversin del espejo o explicar el mundo a partir de la selfie

Mara Ins Carvajal de Ekman

1. Deseo
En A travs del espejo, la reina blanca explica a Alicia que el mundo del espejo
tiene sus propias reglas, dejando al descubierto el costado dbil del concepto de realidad.
La fotografa, como el espejo de Carroll, se debate entre lo real y su reflejo, duplicar o
crear. Hablo aqu del vrtigo barthesiano de negar la verdad en la fotografa, de aceptar
que desde el acto inicial del deseo y el enfoque, la verdad est perdida, disuelta en la
representacin y la interpretacin.
Todo fotgrafo sabe que detenta este poder, que hacer una fotografa no es un
acto natural sino que est mediado por sus deseos y sus posibilidades tcnicas, generando
una nueva versin del mundo que inevitablemente influir en quienes la miren. Vilm
Flusser en Hacia una filosofa de la fotografa (1990) seala que la tecnologa fotogrfica
est en constante roce con las exigencias del mundo cotidiano, logrando que la cmara
sea cada vez ms automtica, ms fcil de manipular, ms pequea y ms asequible, y
afianzando una especie de crculo vicioso que nos impele a enfrentarnos ms con las
imgenes del mundo que con el mundo en s: hay una verdadera angustia en no hacer la
fotografa de un instante que vivimos con placer, pues su gozo decae al recordar que
pronto se habr ido para siempre. Disponemos entonces de una hiper abundancia de
imgenes que atesoramos no para verlas sino para saber que estn ah. La fotografa
digital y la gran capacidad de almacenamiento virtual condenan a montones de archivos
de imgenes a la anonimia y al olvido.
Pero no todas las imgenes nacidas de la pulsin testimonial son olvidadas: me
refiero a las selfies, tipo de autorretrato contemporneo captado desde el espejo inverso
disponible en los telfonos inteligentes y cmaras web. Qu se siente estar del otro lado
del espejo? Qu ocurre al mirarnos en una fotografa meticulosamente programada por
nosotros mismos?
Siempre habr una brecha entre lo que creemos, entendemos de nosotros mismos
y la realidad fenomnica que nos proyecta en el mundo. Uno vive en su cuerpo y no llega
nunca a estar seguro en cmo es visto, escuchado por otros. Porque yo soy mi Yo pero
tambin soy el cuerpo que habito, como una habitacin rentada que va mutando mientras
asisto al espectculo de esos cambios de ropa, de peinado, mientras atisbo su desgaste.
Un diario del cuerpo? Lo recorro hacia abajo y mi perfil virtual deviene en mquina del

tiempo. Documentarse a uno mismo es un asunto de contemplacin de lo que soy como si


fuera un otro, un asunto de mirada. Y tras la auto-contemplacin, qu sigue?
Hace dos semanas, el pasado 21 de septiembre, el conocido grupo activista para
los derechos de los animales PETA (People for the Ethical Treatment of Animals),
interpuso una demanda ante la corte de California en representacin de Naruto, un
macaco negro crestado de Indonesia con una gran aficin por las selfies. Se demandan los
derechos o copyrights sobre una serie de selfies que Naruto se hizo utilizando el equipo
desatendido del fotgrafo de la vida salvaje, David John Slater. Las imgenes, al no haber
sido obturadas por un ser humano, ascendieron sin problemas a la plataforma de acceso
pblico Wikimedia, mientras PETA contina exigiendo le concedan los derechos sobre las
selfies en procura de beneficios futuros para la especie macaca nigra. Dejando de lado un
puntilloso debate sobre si los animales estaran interesados o no en participar del
universo monetario humano disfrazado de derechos animales, esta indagacin apunta
ms bien a cuestionarnos sobre las motivaciones de Naruto para hacerse la fotografa, y
tambin sobre las de tantas seoras que probablemente conocemos quienes, tras haber
descubierto el trmino selfie recientemente, deciden auto-fotografiarse sin contar con
ningn perfil virtual al cual subir la imagen para compartirla.
Porque el fenmeno de la selfie desafa las definiciones ms universales del
autorretrato, trasciende con creces el momento de la captura, tiene sus propias
resonancias culturales y nos induce a pensar en procesos de extraamiento del Yo y
juegos de simulacros con los otros. No hablamos simplemente de narcisismo 2.0 o de una
existencia URL paralela, quiz fraudulenta. Sin dejar de ser un autorretrato, la selfie es un
tipo especial de representacin del Yo porque est concebida para gravitar en la cada vez
ms fina atmsfera de internet, sujeta a las pautas de auto-promocin de un mercado de
aspiraciones y tendencias, y cuyo clmax es la validacin de los otros mediante Likes. Todo
autorretrato corresponde a una propuesta de auto-revelacin, auto-gestin y autodocumentacin, una invencin que el sujeto hace de s mismo, pero la selfie
especficamente nos enfrenta a una especie de doppelgnger en lnea, validado
socialmente, ante el cual estamos midiendo nuestros seres de carne y hueso.

2. Accin
El ao pasado, la artista argentina Beln Romero Gunset recre la cmara de
espejos de Leonardo Da Vinci, un octgono que permite mirarnos a nosotros mismos
desde todos los ngulos. En Auto-consciencia Corporal (2014), Romero se vale de 5
espejos convencionales y tres espejos traslcidos o de doble visin, para armar una

cmara que permitiese simultneamente mirar lo que usualmente no podemos mirar de


nuestro cuerpo, y poder ser mirado por los otros. Ser mirados mirndonos, una
experiencia mltiple que nos da acceso al otro lado de la realidad. Hacernos una selfie con
la intencin de postearla en una red social convierte a nuestros dispositivos electrnicos
en algo equivalente a una cmara de espejos, pues al mirarnos se produce un acto de
extraamiento del Yo inducido por la tercera persona de la plataforma: su estructura, su
estilo, sus posibilidades de edicin, etc. Joan Fontcuberta nos habla de la selfie como una
especie de puesta en escena para uno mismo.
Millones de personas empuan la cmara y se enfrentan a su doble en el espejo: mirarse y
reinventarse, mirarse y no reconocerse. Aunque paradjicamente sea ocultndonos como
nos revelamos, el mero hecho de posar implica a la vez ubicarnos en una puesta en escena
y sacar a relucir una mscara: el autorretrato por tanto no puede sino cuestionar la
hipottica sinceridad de la cmara. (Por un manifiesto postfotogrfico, 2011)

Ver la vida a travs de un prisma es el fundamento de la selfie en las redes sociales,


construir y alimentar identidades en red, conectados pero encerrados en el contexto que
autoriza la plataforma. Debemos reconocer que este extraamiento vertiginoso ocurre
tambin cuando escuchamos por primera vez nuestra voz en una grabacin, o cuando nos
googleamos.
La selfie desprende un hlito de pecado culposo que no ha tenido el autorretrato
tradicional, y aunque la fotografa hace mucho tiempo perdi la autoridad sobre la verdad
desde que se puede acceder fcilmente a sus procesos de edicin, sobre la selfie recaen
estigmas sociales que verifican unas nuevas coordenadas del pudor y del ego, sobre todo
en las generaciones ms recientes. La imagen que proyectamos en las selfies est
destinada a una participacin en redes sociales concebidas para mostrar el mundo de
cierta manera, y mostrarnos en l de forma idealizada. Plataformas como Instagram
revelan un planeta de gente hermosa y cool, envuelta en luces otoales, generalmente en
momentos alegres, de xtasis o relax. Las excepciones confirman la regla de un verdadero
arquetipo esttico de la selfie, presidido por el uso frecuente de filtros que poetizan la
imagen, unas poses clich que demarcan estereotipos y filiaciones (la pose fashionista, la
pose contra el espejo del gimnasio, la pose en el asiento del carro, la mascota que se
abraza, el as me veo recin levantado), y el rostro como foco de un marco que deviene
en brazo a partir del cual el resto del cuerpo se pierde en deformaciones perspectivas.
Definitivamente no se trata de auto-indulgencia e individualidad; quien se hace
una selfie para subirla a una red social sabe, aunque sea inconscientemente, que hay una
serie de exigencias por cumplir para garantizar la visibilidad y la aprobacin en el mercado
visual. Hay todo un juego de anticipaciones que dejan de lado el criterio de originalidad:

las tendencias, materializadas muchas veces en hashtags, son fundamentales porque el


selfie-taker tiene y anhela nuevos seguidores, pero a su vez es un voyeur de otros a cuya
tribu quiere pertenecer como garanta de visibilidad. Se trata de un contrato entre
voyeurs del que slo es posible participar una vez la imagen flota o fluye en nuestros
perfiles virtuales.

3. Validacin
En mayo de 2015, la conocida Estatua de los dos Hrcules, emblema de la ciudad
de Cremona, al norte de Italia, fue parcialmente destruida por dos turistas que intentaron
treparla en procura de una selfie. La obsesin por las llamadas art-selfies ha encendido las
alarmas en el mbito de la preservacin de las obras de arte, generando la polmica
exclusin del selfie stick de los museos, o la necesidad del gobierno ruso de publicar una
Gua para hacerse selfies seguras tras una oleada de graves accidentes a causa de la
anhelada fotografa. Selfies funerarias, selfies de protestas el gnero se extiende
mientras verificamos que en nuestra sociedad mediada nada ni nadie parece estar a salvo
de este deseo vale la pena el riesgo? Es la selfie una nueva forma de
empoderamiento, o se trata de otra trampa del mercado, un nuevo tipo de vitrina donde
nos exhibimos cual mercanca? Estamos ante una herramienta de experimentacin
existencial para evitar la disociacin, para decir Soy, Soy como quiero ser, Soy ms real
cuando soy visto? Es ese deseo un fraude o una promesa?
Contra la selfie se hacen los ms agrios argumentos que enumeran psicopatas e
insultan con elegancia. Mientras hacerse un autorretrato culturalmente implica un intento
de representar las emociones ntimas, un auto-anlisis exhaustivo, el concepto terico de
la selfie se carga de un tizne narciso y obsesivo con el propio cuerpo. No tenemos nimos
de comparar los retratos de Rembrandt con las selfies de Taylor Swift o Kim Kardashian, es
bastante obvio que se trata de asuntos distintos, pero creemos que las razones hay que
buscarlas en las dinmicas de los medios y del mercado, y no reducir el asunto a la
dicotoma platnica cuerpo alma.
Tomarse a s mismo como el objeto de una representacin no convierte a nadie en
objeto, pues prevalece el acto volitivo de hacerse objeto para la fotografa. Sin embargo,
cuando se trata de una selfie, el control no parece ser sino una mera ilusin, pues el deseo
y las coordenadas de la representacin (ngulos, poses, estilos) as como las posibilidades
tcnicas de la imagen (filtros, formatos y recortes) ya han sido predefinidas por el medio.
La ilusin contina una vez que las imgenes se echan a flotar en las aguas turbulentas de
la web, no pudindose anticipar del todo cmo sern recibidas o percibidas por la tribuna

virtual de los seguidores. Egosta pero tambin desinteresadamente ofrendamos nuestras


calculadas y editadas versiones del Yo, en busca de qu? Fontcuberta explica que en las
selfies o reflectogramas, ms que el deseo de auto-explorarnos, prevalece una voluntad
ldica.
Tomarse fotos y mostrarlas en las redes sociales forma parte de los juegos de seduccin y
los rituales de comunicacin de las nuevas subculturas urbanas postfotogrficas de las
que, aunque capitaneadas por jvenes y adolescentes, muy pocos quedan al margen. Las
fotos ya no recogen recuerdos para guardar sino mensajes para enviar e intercambiar: se
convierten en puros gestos de comunicacin cuya dimensin pandmica obedece a un
amplio espectro de motivaciones. (bid, 2011)

Entendiendo que nuestras selfies son apenas un tomo de un flujo electrnico


potente y demencial, que slo participan de un instante de visibilidad pues compiten con
una mirada de imgenes similares, nos alcanza el eco de McLuhan: el medio es el
mensaje. Por terrible que suene, que seamos el objeto de nuestra fotografa es algo
meramente circunstancial, pues el medio en que se mover lejos de ser neutral cargar a
la imagen de un innegable peso cultural y cambiario. La instantaneidad es la marca de la
comunicacin actual, y esto es fcilmente verificable en los rediseos de las interfaces de
redes sociales, cuyos botones de Ver ms se acercan a la cabecera de la pgina; nuevas
aplicaciones de popularidad creciente como Snapchat o Periscope, se fundamentan en la
potica de lo fugaz es decir, lo que importa es lo que est pasando, pues lo que pas ya
tiene valor de archivo. Interfaces en redes, la interconexin e hiperconexin pone al
alcance de un vistazo la actualizacin permanente del ciberaplauso: los minutos entre
actualizaciones se han reducido a niveles de paranoia segn los principales sistemas de
rastreo de actividad en redes como Iconosquare o Favstar, es decir, chequeamos los Me
gusta que recibimos cada vez con mayor frecuencia. Qu buscamos en la recompensa
digital? Fama, la envidia del prjimo, o nuevas razones para reinventarnos, refundarnos
segn le plazca al otro?
Cuando Michel Foucault defendi su premisa de que nos hemos convertido en una
sociedad confesional, se refera a esos ritos de purificacin sociales que ms que revelar
verdades interiores, manifiestan la forma en que hemos internalizado el poder, disuelto
en los pliegues de la sociedad y del mercado. Nacida en el Medioevo cristiano, la
confesin es un ritual que cambia a quien se confiesa, pues le exonera y redime, y el
poder recae en el confesor, quien escucha, confirma y ofrece absolucin. El confeso
admite sus culpas sin necesidad de que nadie le condene ms all de una penitencia. La
confesin, sigue Foucault, se expandi a todos los actos de nuestra vida social: ante
nuestros padres y maestros, confesamos las culpas, y ante el mercado confesamos
nuestros gustos, nuestras motivaciones y aspiraciones. Confesarse se ha convertido en un

acto habitual, tan internalizado que la validacin que buscamos la hace la sociedad. Nos
sentimos impelidos a decir quines somos ante los dems porque eso se ver traducido en
una absolucin o aceptacin general. Para Foucault la confesin es una de las formas en
las que el poder se ha fragmentado o disuelto en las retculas sociales; siempre hemos
tenido la posibilidad de hablar sobre todas las cosas, sean tabes o no, el asunto es
cundo y dnde hacerlo, y la confesin ofrece ese espacio especial, regulado, para liberar
el potencial de ser quienes somos o quienes decimos ser. Las formas en que hablamos de
nosotros mismos o nos mostramos tal cual somos estn dictadas por el poder y refuerzan
ese poder. Es el dispositivo el que determina qu tan libremente podemos pensar, hablar,
actuar y mostrarnos.
Cada vez que nos hacemos una selfie con la finalidad de postearla en una red
social, estamos confesndonos ante la sociedad y participando/reforzando esas relaciones
del poder -el dispositivo- sobre cmo debemos/queremos vernos, actuar, ser. Entonces,
hacernos una selfie no se trata simplemente de un acto de libre expresin, sino de una
especie de confesin pre-fabricada ante una sociedad que ha pre-aprobado esa forma de
hacerlo.

4. Promocin
El mercado paparazzi est en crisis, pues las celebridades se encargan ellos mismos
de la promocin de su cotidianidad, y bajo sus propias premisas. Conscientes de la ilusin
de cercana que se funda en el posteo ntimo y continuo, los famosos valoran mucho a sus
followers y han declarado frecuentemente ante los medios que se recompensan con
pequeos detalles al alcanzar cierta cantidad. Y no es para menos: el umbral de
seguidores y Likes son criterios fcilmente mesurables en la sociedad hiperconectada que
hemos construido. La selfie, al replantear la frontera entre el espacio pblico y el privado,
nos permite sentir que somos curadores de nuestra propia galera, decidiendo cmo
queremos mostrarnos ante el mundo, pero tambin nos revela el enorme potencial de las
redes sociales como plataformas de comunicacin y de branding.
Las selfies definen una imagen y una marca personal en un paquete
tremendamente accesible en el sentido de que sus coordenadas de interpretacin son
convencionales, y debido tambin a la innegable democratizacin de internet en buena
parte del mundo. La individualidad no viene a ser sino una cortina de humo tras la cual se
materializan decisiones econmicas: un estudio de marzo de 2015 realizado por las
universidades de Cambridge y Stanford, titulado Los juicios de personalidad basados en
datos de computadora son ms precisos que los hechos por humanos, explic cmo el

marketing visual se sostiene en la sumatoria de los Likes que hacemos, pues al ofrecer
libremente esa informacin sobre quines somos y nuestros gustos, aspiraciones y miedos
-informacin que siempre ser vital para el mercado-, fabricamos un universo electrnico
a nuestra medida traducido en la publicidad que invadir nuestras redes sociales para
establecer fcilmente esos vnculos con los proveedores. Las redes no nos ofrecen
imgenes al azar, sino que anticipan una seleccin personalizada revestida de sugerencias:
Si te gusta esto, quiz te interese esto o aquello. Es decir, nuestra visibilidad est
garantizada en el mercado visual no por nuestra originalidad, por un estilo nico e
iconoclasta al ofrecer voluntariamente nuestro rostro al espacio pblico de la web,
devenimos en masa, en sujetos inindentificables que slo tienen valor individual en tanto
perfil de consumo, porque al final de cuentas de eso se trata el asunto de la autopromocin a la medida de hashtags y tendencias, de confirmar y reforzar el mercado para
poder formar parte del mismo, no de cuestionarlo y liquidarlo.
La selfie ya no parece ser tan inocua, pues nos enfrentamos a un espejo en franca
rebelin: a la intimidad de la auto-contemplacin se han colado los fantasmas del Yo en el
vertiginoso juego del simulacro y el extraamiento, as como los incmodos ojos ajenos de
anhelos corporativos. Cmo la voluntad de auto representacin se diluye en esa red
invisible y homognea de egos? Cundo confiar en las percepciones y juicios ajenos para
construirme socialmente, si soy consciente de que me estoy valiendo de un medio
manipulador y opresivo, que slo busca modelar mi conducta a la par que le ofrezco los
datos que necesita para esculpir mis deseos? Quin est del otro lado del espejo?

Referencias:
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