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Los Estados Unidos son el nico pas donde se usa con frecuencia el sistema ingls.

(wooden person
with yellow metric ribbon isolated in white image by silviaantunes from Fotolia.com)

El sistema ingls de medicin es ms antiguo que el sistema mtrico y bastante ms


desactualizado, internacionalmente. De hecho los Estados Unidos es el nico pas
donde se usa con frecuencia el sistema ingls. Mientras que el sistema mtrico
moderno estndar (SI) ha sido adoptado mundialmente, los E.U. no han dado el
paso para eliminar el sistema tradicional, como muchos otros pases lo han hecho.

Races
El sistema ingls fue compuesto por una mezcla de estndares locales de las
culturas romana, nrdica, celta y sajona. El sistema mtrico fue inventado en
Francia en 1799.

Estndares ingleses
El sistema ingls se bas originalmente en cosas no universales, como las partes
del cuerpo humano. Una pulgada era la longitud del dedo pulgar y un acre era la
cantidad de tierra que poda ser arada en un da.

Estndares mtricos
El propsito del sistema mtrico fue crear un sistema universal de medida.
Originalmente se bas en estndares universales como las propiedades del agua y
el tamao de la tierra.

Ingls como mtrico


De acuerdo con el profesor de matemticas Russ Rowlett, "las definiciones legales
de las unidades tradicionales inglesas estn basadas actualmente en unidades
mtricas... una yarda es igual exactamente a 0.9144 metros.... una libra es
exactamente 0.45359237 kilogramos".

Relacin
En los Estados Unidos los sistemas de medicin mtrico e ingls se entremezclan de
seguido para describir cosas similares. "Nosotros medimos la longitud de una
carrera en metros pero lo largo de un salto de longitud se mide en pies y pulgadas.
Hablamos de la energa de un motor en caballos de fuerza y de su desplazamiento
en litros", menciona Rowlett.

La conversin de unidades es la transformacin del valor numrico de una magnitud


fsica, expresado en una cierta unidad de medida, en otro valor numrico equivalente y
expresado en otra unidad de medida de la misma naturaleza.
Este proceso suele realizarse con el uso de los factores de conversin y las tablas de
conversin de unidades. Frecuentemente basta multiplicar por una fraccin (factor de una
conversin) y el resultado es otra medida equivalente, en la que han cambiado las
unidades. Cuando el cambio de unidades implica la transformacin de varias unidades, se
pueden utilizar varios factores de conversin uno tras otro, de forma que el resultado final
ser la medida equivalente en las unidades que buscamos.
Por ejemplo, para pasar 8 metros a yardas, sabiendo que una yarda (yd) equivale a 0,914
m, se dividir 8 por 0,914; lo que dar por resultado 8,75 yardas.