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Publicado na Revista Portugal Mineral, n 3 Edio Especial Indstria Extractiva Jullho 2011, Edio

ANIET, pginas, 97-103


Prospeco de Rochas Ornamentais

Jorge M. F. Carvalho
(Unidade de Recursos Geolgicos e Geofsica, LNEG, Apartado 7586, 2721-866 Alfragide.
Jorge.carvalho@lneg.pt)

Palavras-chave: Prospeco, Rochas Ornamentais.

Resumo
As rochas ornamentais podem ser entendidas como a matria-prima mineral utilizada como material de
construo com funes essencialmente decorativas. So um recurso geolgico que ano aps ano tem
vindo a ganhar importncia econmica mas cuja explorao tem sido feita, na maior parte dos casos, com
base em conhecimentos empricos. Mesmo perante os crescentes constrangimentos de acessibilidade
territorial aos recursos, pouco se tem investido na inovao das metodologias de prospeco e avaliao de
jazidas de rochas ornamentais.
Estando a ocorrncia e localizao desses depsitos dependente unicamente de factores geolgicos, as
metodologias para a sua revelao e avaliao devero basear-se em critrios tambm eles de ndole
geolgica. Enfatiza-se neste trabalho a cartografia geolgica e o estudo da fracturao dos macios
rochosos como ferramentas fundamentais avaliao dos critrios de carcter decisivo na prospeco de
rochas ornamentais. Estes relacionam-se unicamente com o dimensionamento e homogeneidade das
unidades geolgicas e seu estado de fracturao.

INTRODUO
Ao longo do tempo o desenvolvimento de metodologias e tcnicas de prospeco geolgica tem vindo a
acompanhar a evoluo do conhecimento tcnico-cientfico, em particular nas reas respeitantes aos
recursos minerais metlicos e hidrocarbonetos. So as mais-valias econmicas inerentes descoberta deste
tipo de recursos que justificam os avultados investimentos na prospeco, despoletando,
concomitantemente, o desenvolvimento e evoluo dessas metodologias que hoje se mostram
indispensveis e altamente sofisticadas, fazendo uso de tcnicas geolgicas, geofsicas e geoqumicas, entre
outras.
Num campo oposto podemos situar o que se passa relativamente aos chamados recursos em rochas e
minerais industriais e de forma mais particular, o que se passa relativamente aos recursos utilizados como
materiais de construo. Com efeito, sendo matrias-primas em geral comuns na natureza e perto da
superfcie, a sua disponibilidade muito grande. No carecem, portanto, de avultados investimentos ao
nvel da prospeco, nem o permitem dado o seu baixo valor econmico. Como consequncia, no tm
sido desenvolvidas metodologias de pesquisa adequadas a este tipo de recursos, adoptando-se,
genericamente, as aplicadas ao sector dos recursos minerais metlicos, em particular aos de tipo filoneano
e cujas razes se perdem no tempo. Assim se compreendem muitas das imprecises ainda hoje comuns no
sector extractivo das rochas e minerais industriais, como referncias ao filo de argila ou ao filo de
mrmore e, muitas vezes, a planos mineiros desajustados.
1

Dos materiais de construo, o sector das rochas ornamentais , porventura, aquele que maior semelhana
denota com o sector dos minrios metlicos. Essa semelhana decorre das suas especificidades geolgicas
em termos de tipo e modo de ocorrncia das jazidas e do maior valor econmico da matria-prima quando
comparado com o dos restantes materiais de construo. Contudo, embora a ocorrncia e localizao
dessas jazidas no resulte do acaso, estando dependente de factores estritamente geolgicos, pouco se
tem evoludo na investigao e desenvolvimento das metodologias e ferramentas de prospeco geolgica
particularmente dirigidas aos recursos em rochas ornamentais, sendo escassa a literatura sobre o assunto.
Apresentam-se neste trabalho, de modo muito sucinto, as metodologias e tcnicas de investigao que se
consideram mais relevantes no processo de deciso acerca da viabilidade dos macios rochosos para a
produo de rochas ornamentais.

DEFINIES E MBITO DE UTILIZAO DAS ROCHAS ORNAMENTAIS


As rochas ornamentais, tambm vulgarmente designadas por Pedras Dimensionais (Bowles, 1939; Currier,
1960 e Barton, 1968), ou Pedras Naturais, podem ser definidas como a matria-prima de origem mineral
utilizada como material de construo com funes essencialmente decorativas. Cabem neste mbito
todos os tipos rochosos extrados e processados segundo as mais variadas dimenses e formas, desde os
pequenos cubos utilizados no calcetamento de ruas, at s finas placas de rochas xistentas usadas em
revestimentos, passando, como bvio, pelos grandes blocos destinados obteno de chapas para
revestimentos diversos, estaturia, pedras tumulares, etc.

Figura 1- Exemplos de aplicao das Rochas Ornamentais

Tradicionalmente distinguem-se dois grandes grupos de rochas ornamentais, nomeadamente, os mrmores


e os granitos ou, mais recentemente, mrmores, granitos e outras, em que neste ltimo grupo comum
enquadrar os xistos, os quartzitos e arenitos. De acordo com estas classificaes, os calcrios so
englobados no grupo dos mrmores e sob a designao de granitos englobada uma grande variedade de
rochas gneas, desde os granitos propriamente ditos, aos sienitos, gabros, dioritos e gnaisses.

Se em termos de caractersticas fsico-mecnicas e portanto, em termos de campo de aplicao,


admissvel a incluso num s grupo duma grande variedade de rochas como a que reportada ao grupo
dos granitos, j no que respeita ao grupo dos mrmores no nos parece adequado a incluso dos calcrios.
Com efeito, bem marcada a diferena entre mrmores e calcrios, no s em termos das suas
caractersticas fsico-mecnicas, com consequncias ao nvel da sua aplicabilidade (Carvalho et al., 2000a),
como tambm em termos das suas caractersticas estticas. Parece-nos mais adequado, mesmo do ponto
de vista comercial, a distino apresentada por Langer (2001) para as Rochas Ornamentais dos seguintes
grupos: o grupo dos granitos, dos calcrios, dos mrmores, das ardsias (ou xistos) e o dos quartzitos e
arenitos.
Do mesmo modo que para os restantes materiais de construo, o modo e mbito da aplicao das rochas
ornamentais depende das suas caractersticas tecnolgicas. Assim, em funo dessas caractersticas,
decorrem restries utilizao das rochas ornamentais, em particular no que respeita a aplicaes em
interiores versus aplicaes em exteriores e em edifcios pblicos versus habitaes privadas.
Ainda no mbito da utilizao das rochas ornamentais h a considerar o seu aspecto esttico, no fosse
esse o factor intrnseco ao fundamento da sua utilizao como material de construo com funes
decorativas. Deste modo, a esttica ou beleza dum determinado tipo litolgico condicionadora da sua
utilizao como rocha ornamental. Daqui decorre que essa beleza ornamental um factor importante a ter
em conta na fase de prospeco geolgica, mesmo sendo um factor com uma forte carga subjectiva. No
entanto, essa subjectividade resulta da percepo conjunta dum conjunto de critrios objectivos dos quais
se destacam a cor, a textura e a existncia ou no de descontinuidades. So critrios cuja avaliao deve
unicamente basear-se numa observao a olho-n e que no seu conjunto do o grau de homogeneidade
da rocha.
A homogeneidade , assim, um dos critrios fundamentais a ter em conta na prospeco de rochas
ornamentais, tanto mais que dele depende, pelo menos parcialmente, o dimensionamento da jazida: um
determinado volume de rocha em que se verifica uma homogeneidade de caractersticas.

PROSPECO DE ROCHAS ORNAMENTAIS


escassa a literatura respeitante s metodologias de investigao das rochas ornamentais, em particular
no que respeita sistematizao das metodologias de prospeco. Na tabela 1 apresenta-se uma
compilao dos critrios a ter em considerao nas diferentes etapas de avaliao de um jazigo de rochas
ornamentais, desde a compilao inicial da informao disponvel at ao projecto de explorao, com base
numa adaptao das propostas de Muoz de la Nava et al. (1989), Harben e Purdy. (1991), Casal Moura et
al. (1995), Garca (1996) e Selonen et al. (2000).

Tabela 1- Principais aspectos a considerar na prospeco de Rochas Ornamentais

Morfologia

Estrutura

Fracturao

Limites
Espessura e variaes de espessura
Variaes de fcies
Carsificao
Estratificao, clivagens, xistosidades, lineamentos, etc.
Falhas e fracturas
dobramentos
Famlias direccionais
Espaamento entre famlias
Densidade de fracturao

Metamorfismo

Caractersticas litolgicas

Explorabilidade

Tipo
Zonao
Mineralogia
Composio mineralgica e qumica
Cor
Granulometria
Textura
Recristalizaes, Schlieren, encraves, fsseis, etc.
Homogeneidade (cor, textura, fsseis,e outras descontinuidades)
Oxidaes e outras alteraes
Propriedades fsico-mecnicas (absoro de gua, peso especfico, resistncia compresso e
flexo, etc.)
Reservas
Acessibilidade (topografia, acessos, distncia aos centros consumidores, zonas de defesa e
proteco ambiental)
Espessura de camada de alterao e dos depsitos de cobertura
Impacto ambiental
Infraestruturas industriais
Actividade extractiva instalada
Aceitao no mercado

Conforme demonstrado por Carvalho et al., 2008, os factores de carcter decisivo para a viabilidade dum
macio rochoso para a produo de rochas ornamentais esto relacionados unicamente com a
homogeneidade das unidades geolgicas, com o seu dimensionamento e com o seu estado de fracturao
(Tabela 2). Todos os aspectos de ndole geolgica que constam da Tabela 1, assumem um papel secundrio
quando abordados a nvel individual porque no so factores de excluso.

TABELA 2- Critrios de deciso na prospeco de Rochas Ornamentais


DIMENSIONAMENTO
-

Espessura das unidades produtivas (bancada


sedimentar, fcies metamrfica, etc.).

Volume total do depsito.

Disposio espacial.

HOMOGENEIDADE

ESTADO DE FRACTURAO

- Cor

- Direces preferenciais

- Textura

- Frequncia

- Descontinuidades

- Densidade
- Intensidade
- Tipo e morfologia das fracturas

A cartografia geolgica e o levantamento do estado de fracturao dos depsitos so as duas ferramentas


bsicas para a avaliao destes critrios de deciso. A cartografia geolgica permite dar resposta s
questes acerca do dimensionamento e homogeneidade dos depsitos. O levantamento in-situ dos
dados de fracturas permite dar resposta quanto ao estado de fracturao desse depsito.

A cartografia geolgica
A cartografia geolgica aplicada prospeco de rochas ornamentais deve estar vocacionada para a
identificao, delimitao e caracterizao de reas com aptido para rocha ornamental. A essas reas
dever corresponder a existncia de uma ou mais unidades geolgicas em que se verifique uma
homogeneidade de caractersticas litolgicas e cuja espessura e volume total permitam a obteno de
blocos com dimenses comercializveis por um determinado perodo de tempo. Esta cartografia dever,
portanto, fazer uso de alguns conceitos e terminologia pouco usuais numa cartografia geolgica clssica,

mas que se revelam fundamentais ao fim em vista. H que ter em apreo os seguintes aspectos: escala,
litologia, estrutura geolgica e convenes e terminologia a utilizar.
Dependendo da etapa de trabalho, do tipo de litologias presentes e da complexidade estrutural da regio
em causa, diferente ser a escala de execuo da cartografia geolgica. Assim, na fase de reconhecimento
geral dever fazer-se uso de escalas regionais que podero variar de 1/100 000 a 1/25 000, consoante o
grau de conhecimento existente sobre a regio. Na fase intermdia de prospeco, ou seja, aquela que se
destina ao reconhecimento e avaliao dos grandes alvos seleccionados na etapa anterior, a cartografia a
executar dever ser escala 1/10 000 ou 1/5 000, como o caso ilustrado pelo mapa geolgico da figura 2.
Tal depende, fundamentalmente, das litologias presentes e dever contar com o apoio de sondagens de
reconhecimento. Desta fase resultar a delimitao de reas-alvo mais restritas para eventual localizao
de unidades de explorao, ou expanso das existentes. A sua avaliao dever ser feita com base numa
cartografia escala 1/2000 a 1/500 e fortemente apoiada em dados de sondagens.

Figura 2- Extracto de mapa geolgico escala 1/5000 de rea de explorao de calcrios ornamentais (rea de P da Pedreira,
Macio Calcrio Estremenho, Portugal). Todas as litologias presentes correspondem a calcrios, utilizando-se na legenda as
designaes locais.

A litologia o aspecto principal a considerar na cartografia geolgica de temtica vocacionada para as


rochas ornamentais. Em primeiro lugar h que ter em conta a natureza sedimentar, gnea ou metamrfica
das rochas no que respeita a um adequado conhecimento das condies geolgicas que presidem
eventual ocorrncia de jazidas de rochas ornamentais. Por outro lado e com base nesse conhecimento ser
possvel uma seleco e atribuio de importncia aos critrios constantes das Tabelas 1 e 2. Com efeito e a
ttulo de exemplo, se a presena, dimenso e disposio de fsseis em rochas sedimentares so critrios a
ter em apreo, por poderem constituir um elemento de elevada qualidade esttica, na cartografia de
rochas granticas tais critrios no so aplicveis.
O conhecimento da estrutura geolgica do depsito fundamental ao seu dimensionamento, pelo que a
cartografia geolgica deve ser, essencialmente, uma cartografia geolgico-estrutural. Devero ser tomados
5

em considerao todos os critrios e tcnicas de anlise estrutural que permitam o estabelecimento dum
modelo estrutural do depsito. Em particular e em funo da complexidade estrutural da regio em causa,
importante ter em ateno os dados relativos orientao dos planos de estratificao, clivagens,
xistosidades, lineaes e os relativos orientao e tipo de falhas, fracturas e dobramentos eventualmente
presentes. A estrutura geolgica tanto pode ser um factor condicionador como promotor da ocorrncia de
jazidas de rochas ornamentais.
No que respeita s convenes e terminologia, a cartografia dever fazer uso de simbologia apropriada de
modo a que seja fcil a identificao e caracterizao das reas com maior interesse, bem como das
variedades ornamentais existentes (em detrimento duma terminologia puramente cientfica).

Avaliao do estado de fracturao

Para a avaliao do estado de fracturao dos macios rochosos deve-se fazer uso, numa etapa inicial, de
mtodos indirectos de avaliao. Entre eles contam-se as tcnicas de deteco remota, nomeadamente as
imagens de satlite LandSat Tm e as fotografias areas, os quais constituem preciosos auxiliares nas etapas
de reconhecimento inicial. Para alm de fornecerem uma viso global da rea sob investigao, a
conjugao de ambas as tcnicas tm permitido uma cada vez mais detalhada delimitao de reas mais ou
menos fracturadas e a definio de padres de fracturao a nvel regional. Neste captulo surgiu muito
recentemente uma nova ferramenta com capacidades de desenvolvimento e utilizao muito grandes.
Trata-se da aplicao informtica Google Earth mapping service a qual, em muitos casos se revela uma
ferramenta de deteco remota muito eficaz na seleco de reas alvo em funo do estado de fracturao
dos macios.
No mbito das etapas iniciais de reconhecimento de descontinuidades maiores assumem tambm
importncia os mtodos geofsicos. No entanto, o maior relevo da aplicao destes mtodos verifica-se ao
nvel das fases de investigao mais detalhada, como complemento aos mtodos directos de avaliao da
fracturao. Entre elas h a considerar os mtodos ssmicos em geral (Carvalho et al, 2000b), o geo-radar, o
VLF-EM/RF-EM (Radio Frequency Electromagnetics) (Carvalho et al, 1999) e as tomografias elctricas e
ssmicas. Todos eles tm vantagens e desvantagens ao nvel do tipo e detalhe da informao que fornecem,
rapidez de execuo e custo.
Os mtodos indirectos no substituem os directos na apreciao do estado de fracturao dos macios
rochosos, sendo que estes constituem uma ferramenta indispensvel na prospeco de rochas
ornamentais. Baseiam-se na caracterizao e medio da atitude das fracturas in situ pelo que o seu
modo de execuo depende da dimenso da rea a prospectar e das suas caractersticas em termos das
litologias presentes e da forma, tamanho e disposio dos afloramentos. Destes condicionalismos depende
o mtodo a adoptar, sendo que os diferentes mtodos diferem entre si, basicamente, no modo de
inventariao e no posterior tratamento e anlise dos dados.
Os modos de inventariao mais comuns baseiam-se no inventrio de todas as fracturas englobadas numa
dada rea (circular ou quadrangular) ou intersectadas por uma determinada linha de amostragem (scan
line). As dimenses a adoptar para a rea ou para a scan line dependem muito duma avaliao preliminar
do espaamento entre fracturas duma mesma famlia e da rea disponvel.

O mtodo de inventrio em rea adequa-se melhor a medies em afloramentos, ao passo que o mtodo
da scan line est mais adequado medio em frentes de desmonte j existentes ou em taludes naturais. O
caso particular do inventrio de fracturas nos testemunhos de sondagens reporta-se ao mtodo da scan
line que neste caso acaba por ser o prprio testemunho.

130600.00

Densidade linear de fracturao


cota 285

Geral

n de fracturas
por metro

4.00

130500.00
3.00

3%
4%
5%
6%

N= 709

130400.00

12

2.00

4
3 5
6

1.00

130300.00
0.00

Hemisfrio Inferior

130200.00
302100.00

302300.00

302500.00

Figura 3- Estudos de fracturao aplicados a uma pedreira de xistos ornamentais em Barrancos (Alentejo Portugal)

Devem ser seguidas as recomendaes constantes da extensa bibliografia publicada a respeito dos
mtodos de levantamento de fracturas em macios rochosos, em particular as apontadas pela International
Society for Rock Mechanics (ISRM, 1978), Priest e Hudson, 1981; Barton et al., 1993; Hudson e Priest, 1983;
Mauldon et al, 2001.
Tendo como objectivo as rochas ornamentais, as caractersticas a que mais importa prestar ateno para a
anlise descritiva das fracturas so: a orientao (direco e inclinao), o comprimento, a abertura e tipo
de preenchimento, o espaamento entre famlias, a terminao (continuidade) das fracturas e o tipo
litolgico onde ocorrem. Para cada um dos parmetros so admissveis diversas formas de tratamento e
apresentao de resultados, sendo comum a conjugao das ferramentas da estatstica descritiva com os
mtodos sugeridos pela International Society for Rock Mechanics (ISRM, 1978). Particularmente no que
respeita ao processamento e anlise estatstica dos dados de orientao das fracturas, importa no
esquecer que so dados de natureza circular, pelo que esse processamento geralmente abordado, em
termos probabilsticos, em funo da Distribuio de Von Mises (Baas, 2000; Mardia, 1972) que anloga
Distribuio Normal, mas adaptada a dados circulares.
Mais recentemente tm vindo a ganhar apreo os mtodos geoestatsticos para a determinao da
intensidade de fracturao dos macios rochosos, particularmente a partir dos dados de espaamento das
famlias de fracturas presentes (figura 3). So disso exemplo os trabalhos publicados por La Pointe e
Hudson, 1985; Lus, 1995; Bastante et al., 2008; Taboada et al., 2008. Baseiam-se na teoria das variveis
regionalizadas (Matheron, 1970), ou seja, aleatrias mas cujo valor depende da localizao espacial e
relacionamento com os valores de amostragem vizinhos.
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CONSIDERAES FINAIS E CONCLUSES


A ocorrncia e localizao dos recursos geolgicos, nomeadamente de rochas ornamentais, governada
unicamente por factores geolgicos. A revelao de novas jazidas carece de conhecimentos e metodologias
geolgicas para tal vocacionadas, no podendo ficar ao acaso em funo de actividades empricas que
acabam por se traduzir num deficiente planeamento da actividade mineira com consequncia ao nvel do
ordenamento do territrio e da degradao ambiental. A este respeito importa realar que nos ltimos
anos muito se tem investido nos aspectos tecnolgicos associados explorao e transformao de rochas
ornamentais, tendo em vista a optimizao econmica das exploraes e a diminuio da quantidade de
resduos. No entanto, os resduos na indstria extractiva das rochas ornamentais constituem cerca de 70%
do total de matria primas extrada. Julgamos que tal se deve fundamentalmente a deficientes
planeamentos de lavra por falta de um conhecimento adequado das caractersticas dos depsitos de rochas
ornamentais em causa.
Esse conhecimento obtm-se numa etapa anterior da explorao, ou seja, obtm-se durante a
prospeco geolgica e avaliao dos depsitos. Urge, portanto, investir nestas etapas de modo a inovar
metodologias e tcnicas.
O trabalho aqui apresentado vem ao encontro destas questes, realando os critrios decisivos nas etapas
de prospeco que tm um peso efectivo na definio e dimensionamento dos depsitos de rochas
ornamentais, nomeadamente os critrios tendentes avaliao da dimenso, disposio, homogeneidade
e estado de fracturao desses depsitos. Os factores extrnsecos definio da jazida, como sejam as
caractersticas tecnolgicas das rochas, a sua beleza, a espessura de depsitos de cobertura, o
enquadramento ambiental e paisagstico, as condies de acessibilidade, etc., so factores que apenas
condicionam a aplicabilidade dos diferentes tipos de rochas e a viabilidade econmica da sua explorao.

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