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Vanitas na arte contempornea: um estudo iconogrfico de obras de Nigel

Cooke e Luis Zerbini1


Ma. Ana Paula G. Witeck
Dr. Altamir Moreira
UFSM/PPGART
Resumo
Este artigo se prope a identificar como trs obras de arte contempornea (Catabolic Vanitas
[2001] e Smile for the Monkey Man [2001-2002] de Nigel Cooke; e E a Brother [1997], de Luis
Zerbini), que foram consideradas por alguns autores como Vanitas contemporneas, se
caracterizam formal, simblica e tematicamente, buscando evidenciar como a arte atual pode
incorporar seu passado histrico e, especialmente, o tradicional tema da Vanitas.
Palavras-chaves: Vanitas Contemporneas; Vanitas; Iconografia.

Introduo
Este artigo se prope a identificar como trs obras de arte
contempornea (Catabolic Vanitas [2001] e Smile for the Monkey Man [20012002] de Nigel Cooke; e E a Brother [1997], de Luis Zerbini), que foram
consideradas por alguns autores como Vanitas contemporneas, se
caracterizam formal (aspectos relativos tcnica, composio, aos tipos de
motivos artsticos utilizados), temtica (quais so os temas ou questes
manifestados por esses motivos) e simbolicamente (o que podem significar
esses motivos), buscando evidenciar de que forma a arte atual pode incorporar
seu passado histrico e, especialmente, o tradicional tema da Vanitas.
Inicialmente foi feita a primeira anlise, onde as obras foram examinadas
individualmente para que se tivesse uma viso geral de determinados aspectos
relativos ao primeiro e segundo nveis do mtodo iconogrfico de Erwin
Panofsky. Em seguida, na segunda anlise, foram observadas quais
caractersticas iconogrficas (de primeiro de segundo nveis iconogrficos) da
Vanitas tradicional podem ser encontradas em cada uma destas obras
contemporneas;

finalmente

os

dados

obtidos

foram

sintetizados,

possibilitando a aproximao de uma identificao de qual a configurao

Artigo baseado em parte da dissertao de mestrado da autora, intitulada: A Vanitas em


obras de arte contempornea: um estudo iconogrfico (UFSM/PPGART - 2012), orientada pelo
Prof. Dr. Altamir Moreira.

formal,

simblica

temtica

desse

pequeno

grupo

de

Vanitas

contemporneas.
Primeiramente antes de falarmos em Vanitas contempornea, h de se
introduzir as antigas Vanitas, que vamos chamar aqui de Vanitas tradicionais.

A Vanitas tradicional
A Vanitas (Figura 1) um dos temas do gnero da natureza-morta que
foi muito comum em toda a Europa no final do sculo XVI, por todo o sculo
XVII (seu perodo ureo) e incio do sculo XVIII. O termo Vanitas provm de
um versculo do Eclesiastes, que pertence aos chamados livros sapienciais do
Antigo Testamento, e parte da ideia de que tudo vaidade: Vaidade de
vaidades, diz o pregador; vaidade de vaidades, tudo vaidade (no latim,
Vanitas Vanitatum Dixit Ecclesiastes, Vanitas Vanitatum et Omnia Vanitas)
(ECLESIASTES, 1:2).
Segundo Schneider (2009, p. 79), o fato de a burguesia holandesa prcapitalista (1630 a 1670) acumular imensas riquezas levou a Igreja a difundir a
mensagem de que os bens materiais no significavam mais do que simples
vaidade. Este conceito passou a fazer parte da iconografia de numerosas
pinturas da poca. Essas obras tratavam do tema da vaidade (em latim,
Vanitas) e representavam bens de luxo, conforme os novos modelos de
consumo em expanso durante o final da Idade Mdia. Entretanto, o desejo
provocado por esses objetos era esmorecido pela figura de um crnio humano,
que advertia sobre a leviandade das vaidades do homem e dava ao espectador
ideias em relao brevidade da vida (SCHNEIDER, 2009, p. 79). Assim,
essas pinturas chamadas Vanitas tinham um objetivo moralizador, pois
funcionavam como uma advertncia para a importncia dada s vaidades, que
se vo junto com a breve vida terrena, ou seja, o homem devia livrar-se desses
bens e desejos considerados como vaidades, porque a vida que importava no
era aquela vivida na Terra, mas a vida que ele encontraria aps a morte, junto
a Deus. Este homem deveria voltar-se para Deus durante sua passagem pelo
mundo terreno, ignorando bens e desejos mundanos, para, aps a morte,
alcanar a salvao.

Figura 1
Philippe Champaigne
Vanitas Natureza-Morta com Tulipa e Ampulheta, metade do sculo XVII.
Museu de Tess, Le Mans - Frana

A Vanitas como expresso artstica, constitui um tipo especfico de


natureza-morta: a caveira e as tbias figuram como elemento central da
composio e so seguidas de outros objetos que simbolizavam as vaidades:
da beleza (espelhos de mo, joias, e outros adornos femininos); da riqueza
(moedas de ouro e prata e itens valiosos em geral); da sabedoria (livros,
mquinas e mecanismos cientficos); das artes (quadros, esculturas, mscaras
e instrumentos musicais); e dos prazeres mundanos (os dados e as cartas de
baralho de jogo). Completando o conjunto de simbolismos da temtica temos
os motivos artsticos que representavam a passagem do tempo e a
efemeridade da vida, tais como: as ampulhetas, os cronmetros, as velas
apagando-se, os cachimbos ardidos, as taas de vinho derramadas e as bolhas
de sabo. As flores murchando e os frutos apodrecendo, eram motivos que
tanto simbolizavam a brevidade da vida como a vaidade da efmera beleza do
corpo.
Aps a queda em desuso da Vanitas (incio do sculo XVIII), difcil
afirmar que grandes obras com a mesma temtica tenham sido criadas at os
primrdios da modernidade. Segundo Elisabeth Quin (2008, p. 27-28), a
infuso do pensamento europeu pelo racionalismo dos iluministas prenuncia o
fim do perodo da opulncia da temtica na Europa. Para a autora, o

ressurgimento da Vanitas se d com pinturas de Czanne, Braque e Picasso.


Alm destes trs artistas, a exposio Cest la Vie! Vanits de Caravagge
Damien Hirst (Paris, 2010), ainda considerou como Vanitas moderna, obras de
Clovis Trouille, Bernard Buffet, Erwin Blumenfeld, Paul Delvaux, Max Ernst,
entre outros artistas que trazem em seus trabalhos, a representao do crnio
ou do esqueleto humanos.
A Vanitas Contempornea
Chegando-se contemporaneidade, houve, na primeira dcada do
sculo XXI, um interesse tanto internacional como nacional em se avistar de
diferentes maneiras a existncia de um retorno da Vanitas na arte
contempornea. Este interesse foi mostrado pela realizao de exposies e
publicaes que giravam em torno desta temtica, e tentavam mostrar as
ligaes entre as duas expresses artsticas de pocas distintas. Os
responsveis, seno pela cunhagem, ao menos pela difuso do termo Vanitas
contempornea foram as exposies Vanitas, Meditations on Life and Death in
Contemporary Art, sediada, em 2000, no Museu de Belas Artes da Virgnia nos
Estados Unidos, e Cest la Vie! Vanits de Caravagge Damien Hirst, ocorrida
em 2010, no Museu Maillol em Paris, alm da publicao Les Vanits dans lart
Contemporain (2010), dirigida por Anne-Marie Charbonneaux. Dentre as obras
de Les Vanits (...), dos catlogos destas duas mostras, e ainda da exposio
Natureza-Morta-Still Life, ocorrida no Brasil em 2004-2005, encontramos as
pinturas dos artistas Nigel Cooke e Luis Zerbini.
Para

esta

pesquisa

considerou-se

que

ligao

das

obras

contemporneas com a Vanitas existe quando h nas obras atuais, ao menos a


ideia da temtica tradicional, ou seja, o confronto entre as vaidades do homem
e a efemeridade de sua vida terrena, no importando se a finalidade deste
confronto tivesse um fim moralizante, como na Vanitas tradicional, ou que
tivesse qualquer outro fim.

Primeira anlise: Nigel Cooke e Luis Zerbini


Nigel Cooke
Nigel Cooke um artista contemporneo conhecido pela pintura de
delirantes paisagens em grande escala, que comportam os extremos da

magnitude de sua dimenso com a fidelidade da representao de minsculos


pormenores. As paisagens dantescas de Nigel Cooke so desconcertantes; o
espectador no consegue compreend-las como um todo, no s por seus
motivos artsticos incongruentes, mas tambm pelo tamanho mnimo destes (j
que o artista pinta suas imensas telas usando culos cirrgicos), o que o leva a
percorrer o espao da pintura de forma pontual, nunca conseguindo apreender
o todo e decifrar o que est representado ao mesmo tempo. Cada composio
de Cooke geralmente se firma em uma estreita linha-base horizontal na poro
bem inferior da tela. ao longo dessa faixa que so encontrados os motivos
(minsculos), muitos, de acordo com Mary Horlock (2004, n.p.), vindos da
iconografia kitsch dos filmes de terror populares. Seus motivos so geralmente
associados a tudo o que nocivo, insalubre, sinistro, decrpito ou muito clich.
So destroos de carros, prdios abandonados em runas, muros pichados
com caveiras e frases indecifrveis, cabeas decapitadas, globos oculares,
abboras de halloween.
Para Andrea Rosen (2004, n.p.), nesse mundo construdo por Cooke,
onde a presena do homem vista como um ser que rasteja em uma
urbanidade

decadente,

que

se

resume

um

cenrio

de

dejetos

indiscriminados, o artista busca recordar uma poca em que os pintores de


paisagem cultuavam o Sublime2 criando cenas em escala heroica. J para
Benedict Seymour (2002, n.p.), um dos temas de Cooke a crtica futilidade
das paisagens que reverenciavam o Sublime. Na viso deste autor, o Sublime
para Cooke no revela uma espacialidade visionria, pois no mais do que
um horizonte fechado. Seymour acredita que Cooke igualmente critica a
vanidade das regras da pintura moderna, buscando, ao contrrio desta, uma
composio no-normatizada, a supresso da narrativa e a representao de
monstruosidades iconogrficas. Para o autor, isso serviria tambm para
2

O termo sublime, do latim sublimis, entra em uso no sculo XVIII indicando uma nova
categoria esttica, distinta do belo e do pitoresco, e remete a uma gama de reaes estticas
com a sensibilidade voltada para os aspectos extraordinrios e grandiosos da natureza. Para o
sublime, a natureza ambiente hostil e misterioso, que desenvolve no indivduo um sentido de
solido. Nas artes visuais, o culto do sublime conhece expresses muito variadas, embora seja
possvel localizar nele traos dominantes: o carter visionrio do sublime representado, de
modo geral, por cores empalidecidas e sem brilho, por traos marcados e gestos excessivos
(Enciclopdia Ita cultural). O Sublime amplamente discutido pelo filsofo Immanuel Kant em
sua obra Crtica da Faculdade do Juzo (2005), que divide o Sublime em duas categorias: o
matemtico-sublime e o dinmico-sublime.

contradizer o carter do Sublime, frustrando a tentativa de classicao de sua


pintura como boa pintura.
De acordo com o prprio artista, sua inteno diante da histria da
pintura v-la como um tipo de dicionrio de ideais das quais ele tenta se
apoderar o mximo possvel:
Eu quero todas as caractersticas da pintura, do retardado ao
sofisticado, para serem simultaneamente representadas, como se
todas as vidas passadas do meio estivessem piscando diante dos
seus olhos. Assim ela se torna uma espcie de pintura a-histrica.
um tipo de pardia das condenadas ltimas pinturas que alguns
artistas tentaram criar no sculo XX a morte da pintura jogada fora
como um grande e inchado projeto de pintura. (GARRETT, 2004, n.p.,
traduo nossa).

As pinturas de Cooke so, muitas vezes, associadas s pinturas


flamengas e s naturezas-mortas holandesas, por conta de sua preocupao
com a fidelidade na representao do detalhe. No entanto o artista responde
que a relao faz parte da multiplicidade que ele tenta colocar em sua obra: A
coisa Flamenga uma parte dessa pluralidade sobre a doao de uma
identidade visual intensa para cada polegada da imagem [...] (GARRETT,
2004, n.p., traduo nossa). Na pintura chamada Catabolic Vanitas, de 2001
(Figuras 2 e 3), a relao com a natureza-morta holandesa vai alm da tcnica
usada pelo pintor. Essa obra fez parte do mdulo dedicado Vanitas, da seo
britnica da exposio Still Life/Natureza-Morta (2004-2005), com curadoria de
Ann Gallagher. A pintura segue o esquema da composio baseada em uma
linha-base horizontal, local onde se acumulam detritos indiferenciados e
cabeas decepadas (mas com penteados bem feitos). Acima desta faixa de
terra est o cu; no entanto, com um olhar mais atento, percebe-se que a
presena de pichaes e de certa textura podem transform-lo em um grande
muro e a terra, em uma calada imunda.
Na base do muro, dezenas de pichaes ilegveis so vistas, sendo
possvel identificar apenas o desenho de uma vela e um crnio rabiscado a
spray que segura um cigarro entre os dentes e tem uma coroa sobre si. Para
Seymour (2002, n.p.), a leitura desta obra s pode ser relacionada com o
insalubre: esta poderia ser a cena de um campo de concentrao, um local de

sacrifcio religioso ou algum ptio de escola de J. G. Ballard3, onde as crianas


destruram a biblioteca e enterram os professores. O autor afirma tambm que
a presena da vela e da caveira confirmam Catabolic Vanitas como um
verdadeiro memento mori. Para Ann Gallagher (2004, p. 22), Catabolic
Vanitas se parece com as representaes crists do inferno e demonstra que a
viso de Cooke a da criao de uma distopia, ou seja, ao contrrio de um
mundo utpico imaginrio mas ideal, positivo e perfeito, a distopia a anttese
disso, a utopia negativa. No ttulo da obra, Catabolic Vanitas, a palavra
catablico nos remete ao processo do corpo de desassimilao, de excreo,
como se a obra de Cooke retratasse um mundo de restos, uma terra psapocalptica onde o que sobrou foi destruio e detritos que denunciam a morte
de tudo e de todos, como se o grafite da caveira no muro tivesse sido
desenhado em uma atitude de deboche pela morte em pessoa, assinalando
sua devastadora passagem por um mundo governado pela vaidade. Assim,
Catabolic Vanitas poderia ser no apenas um memento mori, um lembrete da
morte, como afirmou Seymour, mas uma Vanitas, ps-apocalptica, onde a
rainha morte levou tudo e todos.
Outra pintura de Cooke que fez parte da mostra Still Life/Natureza-Morta
Smile for the Monkey Man (Sorriso para o Homem Macaco), de 2001-2002
(Figuras 4 e 5). Nesta obra, da terra/calada novamente povoada por cabeas
decepadas e rvores desfolhadas, brota um arco-ris. O muro/cu povoado
por minsculas janelas, de onde pende uma rede de cordas com homensmacacos dependurados. Ali se encontra a representao de algumas fendas
estreitas que nos levam a outro ambiente, um extenso panorama com
construes que parecem ter sido construdas pelo homem. Segundo
Gallagher (2004, p. 22), isso poderia ser um complexo penal ou uma cidade
futurstica. Para a curadora, o arco-ris, que simboliza promessa, um
elemento que liga a parte de cima potencialmente cmica e a carnificina de
cabeas cortadas logo abaixo. Por se parecerem com rostos de msicos
3

J.G. Ballard escreveu o romance mundialmente famoso chamado O imprio do Sol. A histria
do livro se passa na Xangai de 1941. Nas ruas chinesas repletas de corpos e destroos, o
protagonista Jim um menino ingls que se perde dos pais em meio ao caos instalado aps o
ataque japons a Pearl Harbor. Aprisionado no campo de Lunghua, Jim o narrador dos
horrores e privaes da Segunda Guerra Mundial: edifcios vazios, carros abandonados,
paisagens desoladas. Este romance de guerra inspirado em acontecimentos presenciados
por J. G. Ballard na infncia.

famosos e portarem chapu de caubi ou culos escuros, essas cabeas se


tornam,

na

opinio

de

Gallagher

(GALLAGHER, 2004, p. 22).

Figura 2
Nigel Cooke
Catabolic Vanitas, 2001.
leo sobre tela, 152.5 x 213.5 cm.

Figura 3
Detalhe de Catabolic Vanitas.

grotescamente

bem-humoradas

Figura 4
Nigel Cooke
Smile for the Monkey Man, 2001-2002.
leo sobre tela, 183 x 244 cm.

Figura 5
Detalhe de Smile for the Monkey Man.

Na opinio de Seymour (2002, n.p.), este um mundo governado pela


entropia, inrcia, e indistino, um mundo de smbolos fechados onde no
existe qualquer cdigo para decifr-lo. O crtico acredita que este estado de
irresoluo, de certa forma, uma condio libertadora. Essa liberdade que
tem Smile for the Monkey Man talvez se configure na quase inviabilizao de
qualquer leitura que tente encontrar as relaes internas e externas que a obra
pode colocar. Para ns, a sensao de que o ttulo possa ter sido uma ideia
dada por Cooke de como devemos nos portar perante sua obra recheada de
smbolos cifrados, pois talvez s nos reste mesmo sorrir para os homensmacacos. No entanto, no que verdadeiramente acreditamos, que seja
possvel pensar Smile for the Monkey Man de forma semelhante a Catabolic
Vanitas: a viso de uma ps-hecatombe global, que mostra uma terra onde
tudo foi destrudo, inclusive as vaidades. Talvez aqui essa destruio no tenha
sido causada pela Morte e sua gadanha, mas sim pelo prprio homem que l
habitava. Neste cenrio, a presena de um possvel outro mundo (que pode ser
visto pelas fendas no muro) por detrs de toda a cena, local de onde
porventura provenham as criaturas simiescas, talvez traga a questo de que,
mesmo neste ambiente de morte e destruio, um recomeo possvel.

Luis Zerbini
O paulista Luis Zerbini, artista plstico, escultor, cengrafo, escritor e
compositor, exps pela primeira vez em 1984, no Rio de Janeiro, na grande
coletiva Como vai voc, Gerao 80?, que lanou artistas como Daniel Senise
e Beatriz Milhazes. Em 1995, Zerbini entrou para o grupo Chelpa Ferro,
dedicado a investigaes sonoras e visuais. Iniciando com uma obra figurativa
e surrealista, Luis Zerbini circula hoje por museus e galerias nacionais e
internacionais com esculturas, vdeos, desenhos, fotografia e instalaes
multimdias. Zerbini diz trabalhar com temas clssicos, e, independentemente
da linguagem escolhida, gneros como a paisagem, o retrato e a naturezamorta perpassam sua carreira, o que pode ser conferido na obra Minha ltima
pintura (2007), onde o artista expe, em uma sala, quase toda pintada de preto
(menos as colunas e as estruturas arquitetnicas, pintadas em diferentes
cores), trs telas espelhadas que reinterpretam gneros da pintura: naturezamorta, retrato e paisagem. A imagem nestas telas se d pelo reflexo. Uma

delas reflete as estruturas coloridas, configurando-se como a reinterpretao


da paisagem; em outra, o reflexo da imagem do espectador a torna um
exemplar do gnero do retrato; e, na ltima imagem, um crnio colocado
diretamente no cho, reflete na tela formando uma natureza-morta,
provavelmente referindo-se s naturezas-mortas do tema da Vanitas.
Os crnios so motivos vistos frequentemente nas obras do artista,
entretanto a associao com a Vanitas raramente feita pelos crticos de sua
obra. Como um exemplo dessa relao, o tambm artista plstico Jozias
Benedicto fez um comentrio sobre a caveira em bronze Sem Drama, de 2007
(Figura 6): esta obra trata-se de uma criativa contribuio tradio das
Vanitas (BENEDICTO, 2008, n.p.). Dependendo do ngulo em que visto, o
crnio se transforma em uma carinha sorridente, o Smiley, um cone singelo
(que expressa a felicidade e o bom-humor) surgido nos anos 1970, que volta
com grande fora no final do sculo XX, com a disseminao das salas de
bate-papo na Internet (servindo para o usurio destes chats expressar
sentimentos de felicidade e alegria), e que faz um contraponto (ou,
dependendo do ponto de vista, um complemento) bem-humorado com a
caveira semibanguela de Zerbini. Mais um memento mori do que uma Vanitas,
esta obra mostra que talvez a morte possa ser encarada Sem drama, pois um
processo natural, faz parte do ciclo da vida.

Figura 6
Luis Zerbini
Sem Drama, 2007.
Bronze, edio de 10.

Em E a Brother, de 1997 (Figura 7), obra que foi apresentada na


exposio Natureza-Morta/Still Life, na seo dedicada s naturezas-mortas
sobre o tema da morte, o artista pinta, no centro da tela, um esqueleto humano
que encara o espectador. Para Ktia Canton (2004), curadora do lado brasileiro
da mostra, a obra uma das mais provocativas imagens Vanitas da
exposio. Segundo ela, a Vanitas uma das imagens do memento mori que
relembra a curta durao da vida, confrontando-a com as vaidades humanas.
Na leitura de E a Brother feita pela curadora, o esqueleto entre as folhagens
espreita o espectador, e envolve-o em seu mundo ao invoc-lo para a morte
irrevogvel (CANTON, 2004, p. 50).

Figura 7
Luis Zerbini
E a Brother, 1997.
Acrlica sobre tela, 163 x 198 cm.
Coleo Eduardo Miranda.

Com uma arcada dentria bem demarcada e dentes enormes, esse


esqueleto parece sorrir, lembrando-nos inicialmente das figuras tragicmicas
das Danas Macabras, j que, como elas, este smbolo da morte tambm nos
convida a fazer parte do seu mundo, como se o complemento para o ttulo E a

Brother fosse a pergunta vamos embora? No entanto, observando mais


atentamente, esta pintura de Luis Zerbini pode ir alm do tema da Dana
Macabra, j que traz dois smbolos recorrentes na Vanitas tradicional, as flores
e o castial, pois, de alguma forma, podemos pensar que os castiais das
Vanitas, com suas velas ardidas, esto tambm presentes, j que a flor
escolhida para ser representada por Zerbini trata-se da inflorescncia de uma
planta chamada Eritrina-candelabro, cujo nome foi dado por conta das suas
flores, que lembram um castial de vrios braos. Assim, as flores aqui podem
ser tanto smbolos da beleza efmera, como podem representar candelabros,
receptculos de velas j queimadas, avisando que o nosso tempo de vida se
esgotou (alm disso, no deve ser esquecido que as flores tambm so
smbolos da transitoriedade e da fragilidade da vida, o que refora o possvel
aviso, dado pelo quadro, de que a vida breve).
Segunda anlise: a presena da Vanitas tradicional na Vanitas
contempornea
Os motivos artsticos e alguns aspectos formais
Neste momento, procuramos observar caractersticas pr-iconogrficas,
isto , verificar se alguns dos aspectos formais caractersticos da Vanitas esto
presentes nas obras contemporneas, como, por exemplo, qual foi a tcnica de
pintura utilizada e se a composio ou o tratamento pictrico tm alguma
semelhana com seus correlatos da Vanitas4. Ainda neste momento feita
uma leitura dos motivos de cada obra contempornea, que so comparados
aos motivos frequentes da Vanitas tradicional, determinando se podem se
tratar continuidades, atualizaes, aproximaes ou (caso no tenham
nenhuma relao com os motivos do tema tradicional) novidades.
Por continuidade so considerados objetos que no mudaram sua
configurao formal bsica. Por exemplo, se o crnio humano da Vanitas
tradicional era um motivo representado de forma realista e, na obra
contempornea, um crnio apenas esquemtico, uma imagem de raios-X ou
4

H de ser lembrado tambm que, pela poca em que se desenvolveu, principalmente no


sculo XVII, refletia as particularidades da arte do perodo, o Barroco, momento em que a
pintura, a leo, era realizada sobre tela ou madeira, a verossimilhana na representao se
destacava, os pintores tinham particular interesse pela forma como a luz incidia no objeto, as
composies preferidas eram as diagonais e especialmente as naturezas-mortas eram
carregadas de motivos, arranjados geralmente em uma desordem ocasional.

uma apresentao de um crnio, o motivo continua sendo um crnio humano,


e, portanto, trata-se de uma continuidade. A atualizao da iconografia ocorre
quando se tem um representante contemporneo de algum objeto da Vanitas
tradicional, por exemplo: um relgio digital em vez de uma ampulheta, ou uma
lmpada no lugar da vela, neste caso, ambos os objetos devem ter
cotidianamente a mesma funo. Por aproximao entendem-se aqueles
motivos artsticos que no so exatamente os da Vanitas tradicional, mas que
tm uma funo ou forma semelhante a eles, por exemplo, um crnio de animal
uma aproximao do crnio humano, tanto na forma quanto na funo.
Entendem-se por novidade todos os motivos artsticos presentes na obra
contempornea que no figuram, de maneira alguma, na Vanitas tradicional.
No se deve esquecer que, neste nvel da anlise, no estamos
comparando o significado dos motivos, mas sim buscando suas relaes com
os motivos da Vanitas tradicional e de que forma estas ocorrem.
As pinturas de Nigel Cooke, Catabolic Vanitas (2001) e Smile for the
Monkey Man (2001), utilizam a linguagem, a tcnica e at o mesmo tratamento
realista que a Vanitas tradicional. A composio apresenta diferentes motivos
em desordem, mas o tamanho mnimo destes, comparados com a magnitude
do quadro, fazem-nos desaparecer, contrapondo-se geralmente exagerada
quantidade de motivos que ocupava quase todo plano da obras do tema
barroco. Alguns dos motivos representados por Cooke podem ser uma
continuidade dos objetos da Vanitas, tais como o crnio, a coroa e a vela
(podemos ver uma coroa na Grande Natureza-Morta sobre o Tema da Vaidade
(Vanitas) [1663], de Pieter Boel [Figura 8], e a vela no Autorretrato com
Smbolos da Vaidade [1651], e David Bailly [Figura 9]). As construes, as
rvores desfolhadas, as janelas venezianas, os muros e caladas, os seres
simiescos e todos os detritos podem ser uma novidade em relao aos motivos
tradicionais, juntamente com as cabeas decepadas com penteados bem feitos
(Catabolic Vanitas) ou acessrios como chapu e culos escuros (Smile for the
Monkey Man), que tambm no configuram um motivo habitual da Vanitas.

Figura 8
Pieter Boel
Grande Natureza-Morta sobre o Tema da Vaidade (Vanitas), 1663.
leo sobre tela, 207 x 260 cm.
Museu de Belas-Artes de Lille, Lille Frana.

Figura 9
David Bailly
Auto-retrato com Smbolos da Vaidade, 1651.
leo sobre madeira, 89,5 x 122 cm.
Stedelijk Museum De Lakenhal, Leiden Holanda.

Na pintura E a Brother (1997), de Zerbini, foram encontradas


permanncias de algumas caractersticas formais da Vanitas tanto na
linguagem escolhida como na tcnica, pois esta se trata de uma pintura a leo.
Neste quesito, a composio o que a diferencia do tema antigo, juntamente
como o tratamento pictrico dado aos motivos. As flores podem funcionar,
nesta obra, como uma continuidade de seus congneres da Vanitas tradicional,
e os candelabros-flores, se aproximam formalmente dos castiais com velas
queimadas (como o castial que aparece na Natureza-Morta sobre o Tema da
Vaidade (Vanitas) [1630], de Pieter Claesz [Figura 10]). J o esqueleto
representado em meio corpo no habitual da Vanitas, que normalmente tem
apenas a caveira e as tbias para simbolizar a efemeridade da vida. Se E a
Brother for pensada como uma Vanitas, o esqueleto, ento, poderia se
configurar como um motivo diferente, uma novidade.

Figura 10
Pieter Claesz
Natureza-Morta Sobre o Tema da Vaidade (Vanitas), 1630.
39,5 x 56 cm.
Mauritshuis, Haia Holanda.

O simbolismo dos motivos


O prximo passo a anlise do simbolismo dos motivos, que
corresponde ao segundo nvel da anlise iconogrfica, em que se averigua o
que cada um pode simbolizar individualmente dentro do corpus de simbologias
da Vanitas (e, caso no se tenha percebido na anlise preliminar, se estes
motivos podem possuir significado dentro de outros temas tradicionais que no
este). Como ser visto, alguns dos motivos no tm simbologia correlata na
Vanitas. O simbolismo dos motivos das obras contemporneas classificado
apenas como em conformidade ou em no-conformidade com os significados
dos motivos da Vanitas.
As cabeas decepadas de Catabolic Vanitas e de Smile for the Monkey
Man, de Cooke, apesar de no serem motivos da Vanitas, podem ter o mesmo
simbolismo que o crnio possua neste tema (e ainda trazer a questo da
efemeridade e fragilidade da beleza por conta do capricho dos penteados e dos

acessrios, como os culos escuros e o chapu de caubi), configurando-se


como smbolo no-explcito em conformidade com a Vanitas.
Na pintura E a Brother, de Zerbini, o simbolismo das flores e da vela
ausente pode estar em conformidade com o que as flores e a vela consumida
simbolizavam na Vanitas. O esqueleto representado em meio corpo no
habitual no tema, pois este, antes do sculo XV, representava o indivduo
morto, e era reproduzido na posio deitado; com o surgimento da lenda Os
Trs Vivos e os Trs Mortos (sc. XV) e depois das Danas Macabras (sc.
XV), passou a simbolizar a morte coletiva; e, em outros gneros, como os
Triunfos da Morte e Apocalipses, representa a entidade Morte. Na pintura de
Zerbini, por conta do ttulo interpelativo, o esqueleto parece representar a Morte
(que convida ou obriga o vivente ou recm-falecido a seguir com ela) e, mais
especificamente, aquela Morte das Danas Macabras, que representada por
um esqueleto mais tragicmico do que ameaador (como os que so vistos nos
Triunfos da Morte, nos Apocalipses ou nOs Quatro Cavaleiros do Apocalipse).
Mas, em E a Brother, a presena do esqueleto no invalida a relao de
conformidade que ele pode ter como smbolo da efemeridade da vida.

A presena do tema da Vanitas


Por ltimo, ainda no segundo nvel da iconografia, determinado se o
tema da Vanitas tradicional est presente nas obras contemporneas, ou seja,
se os motivos artsticos que foram elencados e seus simbolismos manifestam
ou no a ideia da Vanitas, confirmando se existe ou no a relao de cada obra
como um todo com esta temtica. Importa lembrar que, se a ideia da temtica
for verificada, pode-se confirmar a obra como relacionada Vanitas.
Para Mary Horlock (2004), as obras de Nigel Cooke fazem, entre outras
coisas, referncia a filmes kitsch, e, para Benedict Seymour (2002), entre os
temas do artista, esto a crtica escala magnnima do Sublime e ao memento
mori. Foi visto tambm que Graig Garrett (2004), ao entrevistar Cooke, fala
sobre a ligao das obras do artista com as pinturas flamengas e as naturezasmortas holandesas, mas no trata especificamente da Vanitas. Alm disso, a
curadora de Still-Life/Natureza Morta, Ann Gallagher, mesmo relacionando
Catabolic Vanitas e Smile for the Monkey Man com a Vanitas tradicional,
apenas toca nas questes distpica e dantesca trazidas pela obra. No entanto,

nossa anlise conseguiu visualizar a aproximao das duas pinturas de Cooke


com a Vanitas. As edificaes, as rvores caducas, as janelas venezianas, os
muros e caladas, as criaturas smias e todos os resduos, apesar de serem
novidades em relao aos motivos tradicionais, junto com o simbolismo dos
motivos restantes, possibilitam que essas pinturas manifestem, em meio a
outros temas, questes sobre a oposio das vaidades efemeridade, ou seja,
a ideia da Vanitas tradicional, colocando Smile (...) e Catabolic (...) como obras
contemporneas que incorporam a Vanitas. No entanto, necessrio destacar
que, at o momento, pensamos o crnio e a coroa, representados em Catabolic
Vanitas, como motivos separados um do outro, um simbolizando a efemeridade
da vida, e o outro, o poder. Mas os dois motivos juntos, um crnio coroado,
remetem ao esqueleto com coroa, motivo pertencente iconografia dos
Triunfos da Morte, como pode ser visto nas pinturas de Paolo Picciati (sculo
XV) e Otto Dix (1934) [Figuras 11 e 12]. Visualizar esta obra como um Triunfo
da Morte contemporneo faz sentido no momento em que, como j foi
percebido, a morte trazida por Catabolic (...) no apenas a morte do
indivduo, mas a morte como entidade que vem ao mundo para ceifar vidas.
Assim, alm da Vanitas, o Triunfo da Morte pode ser mais um dos temas
tradicionais associados Catabolic Vanitas.

Figura 11
Paolo Picciati
Triunfo da Morte, (detalhe). Sculo XV.
Parede externa da Igreja da Disciplina, Clusone Itlia.

Figura 12
Otto Dix
Triunfo da Morte, 1934.
Museu de Arte de Stuttgart. Stuttgart Alemanha.

A pintura E a Brother, de Luis Zerbini, foi colocada como Vanitas por


Ktia Canton, a curadora da seo brasileira da mostra Natureza-Morta/StillLife. Canton define corretamente a Vanitas como uma das imagens do
memento mori (que, segundo ela, recorda a brevidade da vida e a confronta
com as frivolidades e vaidades mundanas), mas no explicita como, nesta
pintura, este confronto trabalhado. Mesmo assim, percebe-se que o motivo
das flores est presente e, como foi mencionado anteriormente, a vela (ou sua
ausncia), de certo modo, pode ter sido invocada pela forma das flores, que se
parecem com candelabros vazios, aspecto a que se deve seu nome popular,
Eritrina-Candelabro. Nesta obra de Zerbini, os simbolismos dos motivos podem
relembrar a efemeridade da vida, confrontando-a com a vaidade, e
manifestando assim, a ideia da Vanitas.

Como se caracterizam algumas Vanitas contemporneas


Aps a anlise geral do conjunto de obras onde se considerou que
existe a incorporao da Vanitas e depois de destacar quais das caractersticas
iconogrficas da Vanitas tradicional permanecem na Vanitas contempornea
(e como estes aspectos se mantm), finalmente, contando com as
caractersticas obtidas pelos dois exames anteriores, torna-se possvel a
aproximao de um resultado para nosso objetivo, que busca identificar como
essas trs Vanitas contemporneas se caracterizam formal, simblica e
tematicamente, buscando mostrar como podem ocorrer as incorporaes deste
tema pela arte contempornea.
Formalmente, as obras que analisamos se diferenciam muito da Vanitas
tradicional. Mesmo que estas pinturas possam ser uma continuidade na
escolha da linguagem, ainda carregam pouqussimas proximidades formais
com o tema barroco: a tcnica a leo, na obra de Luis Zerbini e nas duas
pinturas de Nigel Cooke, e o tratamento pictrico semelhante ao dado s
Vanitas tradicionais, tambm nas obras de Cooke. J os motivos das obras
contemporneas, quando comparados com os motivos frequentes da Vanitas
tradicional, so, na maioria das vezes, novidades. Contudo existem tambm
algumas possveis continuidades, como a vela, a coroa, a caveira e as flores; e
uma aproximao (candelabros/flores).
O aspecto relativo s caractersticas simblicas que observamos nas
obras contemporneas foi que, alguns dos motivos, cujo significado pode estar
em conformidade com as simbologias de algum dos elementos da Vanitas,
tambm tm relao com gneros ou temas anlogos a esta, como a Dana
Macabra e o Triunfo da Morte, como foi o caso do esqueleto em meio corpo da
obra de Luis Zerbini e da caveira coroada na pintura Catabolic Vanitas. O que
foi observado mais de uma vez foram os motivos que podem simbolizar a
passagem do tempo e a transitoriedade da vida, e que apareceram: na forma
do esqueleto em E a Brother; na forma do crnio em Catabolic Vanitas; na
forma de cabeas decepadas, tanto em Catabolic (...) como em Smile for the
Monkey Man; e na figura da vela (ou sua ausncia) novamente na pintura de
Zerbini e em Catabolic Vanitas. Tambm esteve presente um possvel smbolo
da vaidade da fortuna e do poder: a coroa em Catabolic Vanitas. A vaidade da
beleza foi contemplada por E a Brother na forma das flores, e tambm nos

penteados e acessrios, como chapus e culos escuros de Catabolic Vanitas


e Smile for the Monkey Man.
As caractersticas temticas abrangem a questo do tema das obras e
tambm pertencem ao segundo nvel da anlise iconogrfica. Dentre estas
caractersticas, temos mais destacadamente: a multiplicidade de temas, que se
manifesta tanto por gneros ou temas anlogos Vanitas, como tambm por
temas da contemporaneidade, e a impossibilidade, na maioria das vezes, de
afirmar se os artistas consideram estar desenvolvendo obras sobre o tema da
Vanitas, ou que comportem esta leitura. Estas duas caractersticas so mais
bem explicadas a seguir.
Como pde ser percebido, o tema da Vanitas est, muitas vezes, em
meio a uma multiplicidade de outros temas. Dos temas anlogos Vanitas,
existe a presena da Dana Macabra, em E a brother e do Triunfo da Morte,
em Catabolic Vanitas. O memento mori5 faz parte de todas estas obras, pois
toda Vanitas uma forma de memento mori, j que, quando avisa que nossa
vida passageira, relembra, ao mesmo tempo, que a morte certa. Alm dos
temas anlogos Vanitas, existe tambm uma referncia ao Sublime, que foi
observada nas duas pinturas de Nigel Cooke. Nas obras analisadas, alm das
incorporaes de temas de perodos recuados na histria da arte, esto
presentes outros temas, ou questes, que refletem a poca atual e marcam
uma face de sua contemporaneidade que vai alm da apropriao da tradio.
So algumas delas: a realidade urbana, a arte, a cultura popular, a beleza, o
consumo, etc. Estes outros temas que so mais prprios da arte
contempornea, indicam que as relaes com a Vanitas e com outras
temticas de um passado distante da arte, apesar de pertinentes, no so a
nica leitura que pode ser feita.
Na obra de Nigel Cooke, assim como o tema da Vanitas e das
paisagens da poca em que o Sublime era reverenciado, a cultura popular e a
realidade urbana tambm esto presentes na iconografia dos filmes de terror
populares, nos grafites pintados nos muros e nas runas e detritos que esto

Para Benjamin Bennett-Carpenter (2008), o memento mori (lembre-se da morte), pode ser
encontrado em outras formas de arte, como a literatura, a poesia, o cinema e a fotografia, e
pode tambm ser qualquer objeto que lembre a brevidade da vida.

por toda parte e que refletem, segundo o artista, a realidade urbana de


algumas grandes cidades e suas zonas sem lei, com construes precrias ou
degradadas, frequentadas por drogados, sem-tetos, prostitutas, traficantes e
todo tipo de ser humano marginal (GARRETT, 2004, n.p.). Estas outras
temticas trabalhadas pelo artista ajudam suas duas pinturas a trazer o tema
da Vanitas, pois, como foi visto, suas paisagens distpicas evocam a ideia de
que toda uma sociedade e suas vaidades foram levadas pela morte.
Sobre a questo da inteno do artista, tal como Ktia Canton afirmou
que, na exposio Natureza-Morta/Still Life, no se sabia se os artistas
reunidos se consideravam praticantes da natureza-morta, nesta pesquisa
tambm no pudemos afirmar, se os dois artistas cujas pinturas foram
examinadas tinham a inteno de produzir obras que incorporassem o tema da
Vanitas, nem se estes esto de acordo com as leituras que relacionam suas
obras temtica. Contudo, podemos supor (mas no afirmar com certeza) que,
nas obras Catabolic Vanitas e E a Brother, houve realmente uma inteno de
incorporar a Vanitas. Na primeira, o fato de a Vanitas estar no ttulo dado por
Cooke e tambm o fato de o prprio artista declarar seu interesse pela histria
da pintura como uma fonte para a criao de suas telas, levam a crer que
houve a inteno de se incorporar aspectos da Vanitas, apenas no sabemos
quais caractersticas exatamente o artista buscou incluir. Na segunda obra,
tambm atravs da declarao do artista de que seu interesse voltado aos
temas clssicos que podemos acreditar que houve uma intencionalidade em
produzir uma pintura onde a questo da Vanitas estivesse presente.
Consideraes Finais
O que podemos concluir a respeito de nossa investigao que esse
grupo de obras em que identificamos sua caracterizao formal, simblica e
temtica serviu como exemplo de como podem ocorrer as incorporaes de um
tema tradicional por obras contemporneas e, mais ainda, de como podem
ocorrer as incorporaes do tema da Vanitas em obras da arte atual. Supomos
tambm que, se tivesse sido possvel analisar todas as obras que j foram
chamadas de Vanitas contemporneas, talvez a configurao de todos esses
exemplares no fosse to distinta daquela do nosso grupo, ou seja, que
novamente, nessas outras obras, a Vanitas estivesse em meio a outras

questes, que os motivos pudessem ser, ora os mesmos, ora aproximados e


ora completamente distintos, que o artista no incorporasse conscientemente a
Vanitas obra, entre outras caractersticas que foram por ns identificadas,
funcionando da (certamente no nvel das possibilidades inverificveis) como
um modelo, em vez de ser apenas um exemplo.

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