Sei sulla pagina 1di 12

Mitos

1.La fragua de Vulcano

Hefesto, el dios impedido y deformado de la artesana, la herrera y el fuego segn los griegos, era
hijo de Zeus y Hera. Segn el poeta Hesiodo, Hefesto era hijo de Hera nicamente, al igual que
Atenea era hija de Zeus nada ms. Hefesto era uno de los 12 dioses del Olimpo que convivan con
Zeus. Era un trabajador muy diestro y sus hermosas creaciones para los otros dioses y para los ms
privilegiados mortales eran famosas. Su culto era especialmente intenso en la isla de Lemnos, donde
se supone que tuvo su forja. Los romanos creyeron que sta se encontraba en el corazn del monte
Etna, en Sicilia.
Hefesto trabaj sobre un yunque con la ayuda de los cclopes. Su conexin con Lemnos se entiende
debido a que Zeus le expuls del Olimpo durante una pelea domstica con Hera, en la que l haba
defendido a su madre. Despus de un largo viaje por el aire lleg a esa isla.
No era la primera vez que haba sido expulsado del Olimpo, ya que antes Hera haba hecho lo
mismo, avergonzada de la deformidad de su hijo. Hefesto lleg entonces al Ocano y all le
salvaron las diosas Tetis y Eurinome. A su cuidado, el joven se empez a interesar por la artesana y

a hacer todo tipo de joyas. Hefesto se veng de su madre tiempo despus hacindole un trono de oro
con cadenas invisibles. Hasta que Dioniso lo emborrach, Hefesto no quiso liberar a su madre. Tras
la reconciliacin, el herrero recibi como esposa a Afrodita, que con el tiempo sera castigada como
lo haba sido Hera, ya que Hefesto descubri que le engaaba con Ares, dios de la guerra. Hizo una
red invisible que situ sobre su lecho y all fueron descubiertos los dos adlteros, momento que
Hefesto aprovech para invitar a todos los dioses a ver el espectculo (ver Afrodita). En esta
ocasin, tanto el marido como los amantes se convirtieron en motivo de mofa.
Hefesto haca rer a menudo a los otros dioses. Homero describe cmo el dios impedido hizo en
cierta ocasin de escanciador: Una irrefrenable risa se extendi entre todos los dioses cuando
vieron a Hefesto sin aliento renqueando por toda la sala (la Ilada, Libro I). Por otro lado, en este
mismo libro el poeta le describe como un magnfico y habilidoso trabajador que realiza obras en los
palacios de los dioses del Olimpo y en su propio hogar. A peticin de Tetis hizo una armadura
fabulosa para su hijo Aquiles, la cual lleg a manos de Hctor durante la Guerra de Troya. La
descripcin de la armadura que hace Homero difcilmente iguala a la belleza del escudo que
Hefesto forj para el gran hroe griego.

2. Las fbulas de Aracne

Aracne es hija de Idmn un tintorero y naci en Lidia. La joven era muy famosa por tener gran
habilidad para el tejido y el bordado.
Cuenta la leyenda que hasta las ninfas del campo acudan para admirar sus hermosos trabajos en
tales artes. Tanto lleg a crecer su prestigio y popularidad que se crea que era discpula de tenea
(diosa de la sabidura y de las hiladoras).
Aracne era muy habilidosa y hermosa, pero tena un gran defecto: era demasiado orgullosa. Ella
quera que su arte fuera grande por su propio mrito y no quera deberle sus habilididades y triunfos
a nadie. Por eso, en un momento de inconciencia, ret a la diosa, quien por supuesto acept el reto.
Primero, se le apareci a la joven en forma de anciana y le advirti que se comportar mejor con la
diosa y le aconsej modestia.

Aracne, orgullosa e insolente desoy los consejos de la anciana y le respondi con insultos. Atenea
mont en clera, se descubri ante la atrevida jovencita y la competencia inici. En el tapiz de la
diosa, mgicamente bordado se vean los doce dioses principales del Olimpo en toda su grandeza y
majestad. Adems, para advertir a la muchacha, mostr cuatro episodios ejemplificando las terribles
derrotas que sufran los humanos que desafiaban a los dioses.
Por su parte, Aracne represent los amoros deshonrosos de los dioses, como el de Zeus y Europa,
Zeus y Dnae, entre muchos ms. La obra era perfecta, pero Palas encolerizada por el insulto hecho
a los dioses, tom su lanza, rompi el maravilloso tapiz y le dio un golpe a la joven. sta sin
comprender, se siente totalmente humillada y deshonrada, por lo que enloquece y termina por
ahorcarse.
Sin embargo, Palas Atenea no permiti que muriera sino que la convirti en una araa, para que
continuara tejiendo por la eternidad.

3. Tetis

Tetis es una de las Nereidas. Su padre es Nereo, el Viejo del Mar y su madre es Dride. Adems, se
le conoce por ser la madre de Aquiles.
Es una divinidad martima e inmortal. Segn otra versin es hija del centauro Quirn, pero esto no
es lo ms difundido.
La cri la diosa Hera (esposa de Zeus, dios de dioses) con la que guarda un verdadero vnculo y por
lo general se ayudan en las malas, y se acompaan en las buenas.

Por ejemplo, una vez en que Zeus arroj a Hefesto (dios del fuego, llamado tambin Divino Cojo)
de la cumbre del Olimpo, debido a que ste quiso intervenir en una discusin de la pareja en favor
de Hera, Tetis recoge al pobre dios. Tambin es por orden de Hera que Tetis se hace cargo de la
nave Argo donde viajan los Argonautas.
Se dice incluso que en una ocasin en que Zeus intent conquistarla, la diosa se neg y lo rechaz
para no molestar a Hera.
Sobre esto, hay otras teoras que dicen ms bien que tanto Zeus como Poseidn (dios del ocano)
queran enamorar a la nereida, pero que por un orculo se enteraron que el nio que ella tuviera
sera ms poderoso que su padre. Por eso para evitar derrocamientos y luchas de poder, prefirieron
abstenerse y permitir que un mortal la amara.
Quirn se enter de esto, y aconsej a Peleo (su mortal protegido) que no desaprovechara la ocasin
de emparentarse con una divinidad. Aunque la diosa se resisti, al final Peleo logr que ella
accediera al amor.
Una vez casados, Tetis dio a luz a Aquiles (el hroe de la Ilada). Tetis intent por todos los medios
otorgarle la inmortalidad a su hijo, procedimientos que resultaban peligrosos. Se cuenta que
introdujo a Aquiles en fuego, pero que Peleo logr llegar a tiempo y as sucesivamente hasta que un
da, decidi introducirlo en laguas de la laguna Estigia, en el Hades. Para ello lo tom del taln,
pero no pudo terminar porque Peleo lleg y de nuevo la detuvo. As, el taln de Aquiles qued
vulnerable.
Debido a estos intentos de otrogarle la inmortalidad a Aquiles, Peleo decide disolver el matrimonio
con Tetis, pues el no comprende y cree que Tetis desea hacerle dao al nio. No obstante, Tetis se
mantuvo siempre pendiente de Aquiles.
Siempre lo protegi, y para la guerra de troya, ella intent que l no fuera pues saba que all
encontrara su final. Primero lo esconde entre las mujeres durante el reclutamiento de los soldados.
Despus, ya en la costa no lo deja desembarcar primero porque quien lo hiciera estaba destinado a
morir. Le dio armas especiales, y despus del amuerte de Patroclo (el amigo de Aquiles), Tetis le
pide a Hefestos que fabrique unas armas para el joven hroe. Siempre loconsol en momentos
difciles y trat de evitar que matara a Hctor, pues saba que esa sera su propiacondena de muerte.
Una vez muerto Aquiles, Tetis se encarg de su nieto Neoptlemo.

4. Dnae

Los padres de Dnae son el rey de Argos Acrisio y Eurdice. Acrisio recibi un orculo en el que se
le anunciaba que el hijo de su hija lo matara.
Para evadir el orculo, Acrisio decidi encerrar a su hija en una cmara subterrnea de bronce con
una guardia constante. Sin embargo, el orculo deba cumplirse y Dnae qued embarazada. Hay
versiones que dicen que Zeus lleg a la cmara en forma de lluvia de oro y sedujo a Dnae. Otras
versiones apuntan que fue el to de la joven Preto.
Cuando Acrisio supo lo que haba ocurrido, se neg a creer la historia de origen divino, por lo que
decidi encerrar a Dnae con el beb en un cofre y lanzarlos al mar. Pero Zeus los protegi y
llegaron a salvo a la isla de Sfiros.
Dictis, el hermano del tirano Polidectes le dio refugio a la joven madre y a su hijo. Polidectes se
enamor de Dnae y por eso quizo alejar a Perseo, por lo que lo envi en busca de la cabeza de
Medusa.
Mientras Perseo andaba cumpliendo con sus hazaas, Polidectes intent conquistar a Dnae. Como
Dnae no aceptaba la amenazaba terriblemente y tambin maltrataba a Dictis, su propio hermano
quien haba cuidado de Perseo como si fuera su hijo y deseaba defender a Dnae de los deseos
pasionales de Polidectes.
Cuando Perseo regres con la cabeza de la Medusa, encontr a su madre y a Dictis rogando por
piedad ante Polidectes. Comprendi todo lo que haba ocurrido, y mediante la cabeza de Medusa
convirti al tirano y a sus servidores en piedra.
Despus de que Dictis quedara como rey de la isla, Dnae y su hijo Perseo partieron para Argos,
donde Dnae regres a su madre Eurdice y Perseo fue en busca de Acrisio, a quien tal y como el
orculo lo haba predicho, mat sin querer.
En otra variante del mito, Dnae es presentada por Dictis ante Polidectes, quien se casa con ella y
cra a Perseo como su propio hijo.

5. El nacimiento de la Va Lctea

Se cree que fue Hera, la esposa de Zeus el dios de dioses, la que dio origen a la Va Lctea, nuestra
galaxia.
Zeus era muy aventurero y le gustaba mucho tener diferentes mujeres, por lo que nunca le guard
fidelidad a su mujer. En una de estas aventuras, Zeus se uni con Alcmena en ausencia de su
marido. El dios se hizo pasar por el ausente, y como la mujer le gustaba mucho decidi estar con
ella en una noche que durara mucho, por lo que por orden de l, el sol no sali cuando tena que
haberlo hecho.
Despus el esposo de Alcmena, Anfitrin, regres y se uni a ella. De ambas uniones Alcmena
qued embarazada. El hijo de Zeus fue Heracles (Hercules en la tradicin latina) y el hijo de
Anfitrin fue Ificles.
Heracles fue desde su concepcin, el favorito de Zeus a lo cual Hera respondi con ira y celos, pues
no soportaba la idea de que el hijo de otra mujer fuera tan querido para su divino esposo.
As, la diosa decidi complicar el nacimineto de Heracles quien se qued 10 meses dentro del
vientre de su madre. Y adems ella es la responsable de que el hroe tuviera que sufrir los Doce
Trabajos y cuando era un beb de ocho meses, Hera le envi dos terribles serpientes para asesinarlo,
sin embrago el nio supo defenderse sin problemas.
Ahora bien, exista la condicin de que Heracles slo sera inmortal si mamaba de Hera y esto no
iba a ocurrir con el consentimineto de la diosa.
Sobre esta historia existen dos versiones. Primero, se cree que Hermes, el mensajero de los dioses,
llev al nio a donde Hera mientras ella dorma y lo puso en su seno para que mamara la leche
divina. Cuando Hera se despert y descubri a Heracles en su pecho lo retir brucamente y la leche
sigui manando, se esparci por el universo y form la Va Lctea.
La otra versin indica que Hera iba con Atenea paseando por el campo cuando vieron al nio
descansando en la hierba. Atenea convenci a la diosa de que lo amamantara, pues era muy

hermoso. Hera accedi, pero pronto Heracles chup la leche con tal violencia que hiri a la diosa.
Hera lo apart de su seno vigorosamente y la leche sigui fluyendo hasta que form la Va Lctea.

6. Apolo y Marsias

Apolo, tambin conocido como Phoebus Apollo (Febo Apolo), fue uno de los dioses griegos ms
importantes. Perteneca al grupo de los 12 dioses que habitaban en el Olimpo junto a Zeus. Apolo,
hijo de Este y de Leto, era entre otras cosas el dios del arte de la adivinacin, de las artes -la msica,
sobre todo- y la arquera. Tambin era el dios de la luz ligada al sol (Phoebus, Febo o foibos
significa brillante). Con sus flechas era capaz de causar enfermedades infecciosas, aunque
tambin era capaz de curar, por lo que se le conoca como el que ataca de lejos. Esta naturaleza
dual tambin se reflejaba en el hecho de que fuese la deidad de los pastores que guardaban el
ganado y asimismo se le identificase con su gran enemigo el lobo.
Apolo vena de Licia, en lo que hoy da es el suroeste de Turqua. Alrededor del ao 1000 a.C. Febo
Apolo ya era adorado como uno de los dioses griegos ms importantes.
Leto dio a luz a Apolo y a su hermana melliza Artemisa, diosa de la caza, en la isla de Delos, donde
se haba refugiado de la ira de Hera, la esposa de Zeus. Apolo se hizo adulto muy rpido y se
traslad a Delfos, en la pennsula griega donde habitaba la serpiente gigante Pitn en una grieta de
la superficie. Pitn era hermana de Gaya, la diosa de la tierra. Tiempo atrs se haba enemistado con
Leto y haba intentado evitar el nacimiento de Apolo y Artemisa. Apolo acab con el monstruo con
mil flechas, segn cuenta el poeta Ovidio en su obra. Aunque tuvo que hacer penitencia por el
pecado de haber acabado con la serpiente divina, se le permiti fijar su orculo donde antes haba
estado Pitn. El orculo de Delfos, relacionado con los santuarios de Apolo y situado segn los
griegos en el ombligo de lo que era la tumba de Pitn (el centro del mundo), mantiene una
extraordinaria reputacin desde la Antigedad. No slo exista en la mitologa, sino que realmente
tambin se poda visitar y de hecho mucha gente lo consultaba. La sacerdotisa Pitia (de Pitn) daba
respuestas sentada en un taburete de tres patas sobre la grieta en la tierra en la que estuvo la
serpiente gigante y a travs de la cual obtena las respuestas susurradas por Apolo. Este orculo
lingstico era oscuro y se poda interpretar de muchas formas, lo que le dio con el tiempo su fama
de ser infalible. De acuerdo con el pensamiento moderno, Pitia pudo sucumbir a los humos txicos

que emanaban de las profundidades y que confundan sus ideas hasta hacer de su habla un ruido
ininteligible. Sus trminos eran un tesoro que se interpretaban como una prediccin til para la
gente.
Los Juegos Pitios empezaron en Delfos despus de la muerte de Pitn. Empezaban con la msica
para seguir con los acontecimientos deportivos. De acuerdo con la leyenda, los primeros sacerdotes
de Delfos llegaron desde Creta cuando Apolo, transformado en delfn, les llev en barco hasta el
puerto de la localidad.
Despus de matar a Pitn, Apolo acab con muchos ms seres valindose de sus flechas. Con su
hermana Artemisa acab con el gigante Titio, que haba tratado de violar a su madre. Este acto no
fue reprendido por Zeus. Titio fue condenado a sufrir eterna tortura en el Trtaro, la zona ms
lgubre del mundo de los muertos.
Niobe tambin fue vctima de la venganza de Apolo y Artemisa. Era la esposa de Anfin, rey de
Tebas, y tena siete hijos y siete hijas. Ella presuma de ser ms frtil que Leto e incluso, llevada por
su orgullo, consider innecesario hacer sacrificios por la diosa. Niobe sufri un castigo ejemplar por
su arrogancia. Apolo mat a sus siete hijos con sus flechas y Artemisa hizo lo mismo con sus hijas.
Cuando su hija ms joven, Cloris, se abraz a su madre agonizando, Niobe pidi clemencia para
que la dejasen viva, pero todo fue en vano, pues an se dispar una flecha ms para rematarla.
Segn algunas versiones, sin embargo, Cloris salv su vida. Niobe se convirti en piedra debido al
dolor.
Apolo tuvo que hacer penitencia por sus actos de violencia y hubo de ponerse al servicio de un
mortal. Durante su tarea como esclavo, entre otras cosas construy los muros de Troya junto al dios
del mar, Poseidn. Segn otras versiones hizo este trabajo por dinero, pero el rey troyano
Laomedn se neg a pagarle.
Durante la Guerra de Troya, Apolo fue el ms fantico y temido de los seguidores troyanos entre las
divinidades. Caus la epidemia de Plaga entre los griegos cuando stos secuestraron a la hija de uno
de sus sacerdotes. De acuerdo a ciertas versiones, Apolo fue responsable de la muerte de Aquiles, el
hroe griego, que perdi la vida cuando una de las flechas de Paris le alcanz el taln. Podra haber
sido el propio Apolo el que hubiese hecho acertar a un arquero medio como aquel en la parte ms
vulnerable de su cuerpo. Apolo les asegur dones profticos a Heleno y Casandra, los hijos del rey
troyano Pramo. Pero como Casandra le rechaz como amante, Apolo no la dej disfrutar de su don
de predecir el futuro e hizo que nadie la creyese, aunque siempre acertaba.
Casandra no fue la nica mujer que le rechaz, pues lo mismo hizo la ninfa Dafne. Eros, ofendido
ante el desprecio de Apolo, se veng haciendo que se enamorase de Dafne que, desesperada, huy
con el voluntuoso dios. Cuando estaba muy cerca de atraparla, ella rog que la liberasen del cuerpo
que haba despertado su deseo y la convirtiera en arbusto de laurel. Apolo tuvo ms fortuna con los
muchachos. Su relacin con el atractivo Jacinto fue trgica, no obstante, ya que Apolo le mat
accidentalmente al arrojar un disco.
A pesar de todo, Apolo lleg a tener descendencia y el hijo que concibi con la princesa Coronis,
llamado Asclepio, se convirti en el dios de la Medicina. Asclepio no lleg al mundo de una manera
convencional, pues cuando la princesa enga a Apolo, Artemisa decidi matarla. Fue el propio
Apolo, o quiz Hermes, el que rescat el cuerpo de Asclepio del vientre de su madre que yaca

muerta.
Un aspecto importante del dios Apolo es el poder que tena su don para el arte y la msica. Con su
capacidad creativa lideraba a las nueve musas, deidades que tutelaban las artes y las ciencias. Apolo
invent la ctara, un instrumento de origen griego, reconocido como antecesor del lad y de la
guitarra. Pero su favorito era el arpa y es con el que aparece en casi todas sus representaciones, a
pesar de no ser invencin suya, sino un regalo de Hermes despus de robarle unas cabezas de
ganado. Apolo tambin tocaba la flauta de manera magistral. El stiro Marsias, que pensaba que
saba tocar mejor que el dios, se atrevi a retarlo y sufri una humillante derrota ante l, que acab
adems desollndole vivo. El rey frigio Midas tambin sufri reacciones de Apolo cuando intent
criticar su capacidad musical y compararse con l. Despus de or al dios Pan tocar Su lengeta y a
Apolo con su arpa, y mostrarse en desacuerdo con la opinin mayoritaria que prefera la msica de
Apolo, el dios, irritado, lo castig ponindole orejas de burro.
Como Apolo daba a los orculos sus predicciones, se convirti en fuente de inspiracin para poetas,
cantantes y msicos que tocaban los instrumentos que l haba creado. El dios griego se introdujo
en la cultura romana como uno de los smbolos ms importantes de la admiracin e imitacin que
suscitaba todo lo griego. El primer emperador romano, Augusto, le dedic un templo en el ao 28
a.C. en la colina del Palatino, en el mismo corazn de Roma, para demostrar que tambin l, como
mximo dirigente del Imperio Romano, estaba extendiendo su civilizacin por todo el mundo.

7. El nacimiento de Venus

Afrodita es la diosa del amor y la belleza, y se identifica en Roma con la antigua divinidad itlica
Venus. Segn una tradicin es hija de Urano y segn otra de Zeus y Dione.
En el caso de la primera historia, el nacimiento ocurre en el momento que Cronos (dios del tiempo)
corta los genitales de su padre Urano y los lanza al mar, de donde surge Afrodita. De ah que se le
conozca como la diosa nacida de las olas o nacida del semen de dios.
Una vez que sali del mar, Afrodita fue llevada por los vientos Cfiros, primero a Citera y luego a

Chipre, donde las Horas la vistieron y la guiaron a la morada de los Inmortales.


Posteriormente, Platn imagin que haba una Afrodita Urania, la diosa del amor puro e hija de
Urano; y Afrodita Pandemo, hija de Dione y diosa del amor vulgar. Sin embargo esta es una
concepcin filsofica tarda.
Afrodita es partcipe de un sinnmero de leyendas. Primero, se cas con Efesto (el divino cojo y
dios del Fuego), pero estaba enamorada de Ares (dios de la Guerra).
Cuenta Homero (escritor de La Odisea y La Iliada) que mientras los enamorados se entregaban a la
pasin en una madrugada, en el lecho de Afrodita, Efesto celoso les haba puesto una trampa, pues
el Sol le haba contado que su amada le estaba siendo infiel.
Cuando los amantes se dieron cuenta ya estaban atrapados en una red mgica que tena el esposo de
la bella diosa, y ste fue a llamar a todos los dioses para que fueran testigos del engao. Todos se
burlaron del asunto, pero Poseidn (dios del Mar) pidi clemencia y por eso Afrodita y Ares fueron
liberados.
La diosa avergonzada huy a Chipre, mientras que Ares se fue a Tracia. Sin embargo, sus amores
tuvieron fruto y de tal unin nacieron Eros (dios del amor) y Anteros, Deimo y Fobos (el Terror y el
Temor) y Harmona. A veces tambin se agrega a Prapo.
Adems de Ares, Afrodita estuvo involucrada amorosomente con Adonis y Anquises con quien tuvo
a Eneas (hroe troyano y personaje de La Eneida de Virgilio) y a Lirno.
Pero, la diosa fue especialmente conocida por sus maldiciones e iras, pues cuando alguien caa en la
desgracia de ofender a la diosa, se condenaba a tormentos terribles. Por ejemplo, castig a la Aurora
con un amor irrefrenable por Orin, ya que haba cedido a las seducciones de Ares. Tambin castig
a todas las mujeres de Lemnos, ya que stas no la honraban, y las impregn con un olor
insoportable que provoc que sus hombres las abandonaran. De igual manera castig a las hijas de
Cniras y las oblig a prostituirse con extranjeros.
Por otra parte, caer en su gracia era igual o ms peligroso. Cuando la Discordia lanz una manzana
a la ms hermosa de las diosas, e hizo que compitieran Afrodita, Palas Atenea y Hera, y Zeus
decidi que fuera Alejandro (Paris, hroe troyano) el que definiera quin era la ms hermosa, cada
una le ofreci un regalo a cambio de que la escogiera. Palas Atenea le ofreci hacerlo invencible en
la guerra, Hera le prometi el reino del universo, y Afrodita la mano de Helena (hija de Zeus y
hermana de los Dioscuros), quien era la mujer ms hermosa del mundo. Paris eligi a Afrodita y fue
por esta promesa que se inici la famosa Guerra de Troya.
Afrodita agradecida con Paris, lo protegi durante toda la campaa as como a los dems aqueos,
incluyendo a su hijo Eneas, a quien logr salvar de la muerte.
Aunque Troya iba a perder la guerra definitivamente, Afrodita logr rescatar la raza de los aqueos
con su hijo Eneas, quien luego viajara a una tierra desconocida donde sus descendientes Rmulo y
Remo fundaran Roma.
As es como para lo romanos Afrodita, Venus para ellos, fuera su protectora particular y por eso
Csar le levant un templo bajo la invocacin de Venus Madre.
Los animales favoritos de esta diosa eran las palomas, y estas aves arrastraban su carro. Sus plantas

eran la rosa y el mirto.

8. Las bodas de Tetis y Peleo

Paris, tambin conocido como Alexnder, era hijo de Pramo, rey de Troya, y de He-cabe. Su
comportamiento egosta llev a la cada de la ciudad.
Poco despus de nacer, Hecabe tuvo un horrible sueo, a consecuencia del cual abandon a su hijo
lejos de Troya por consejo de un vidente. As, el pequeo fue criado por un pastor y despus volvi
al seno familiar, cuando su hermana Casandra lo reconoci. El atractivo prncipe Paris, casado con
la ninfa Enone, sigui su vida de pastor en el monte Ida, en Asia Menor, donde atenda el ganado de
su padre. All se le acercaron Hera, Atenea y Afrodita para pedirle que fuese juez en la competicin
de belleza establecida entre ellas. Durante la boda de Tetis y Peleo, Eris, la diosa de la discordia,
haba arrojado una manzana de oro con la leyenda para la ms bella. Las tres diosas creyeron que
la manzana les perteneca y entonces Zeus decidi que Paris fuera el que diese el veredicto final.
Las diosas trataron de sobornarle con las ms extravagantes promesas. Hera le prometi poder,
Atenea, xito en la batalla, y Afrodita a la mujer ms bella del mundo. As, no le fue difcil tomar
una decisin y darle el premio a Afrodita. El problema era que la mujer prometida, Helena, ya
estaba casada con el rey de Esparta, Menelao. La diosa del amor saba lo que tena que hacer. Paris
lleg a Esparta por mandato de su padre y fue recibido calurosamente por el rey. Bajo la influencia
de Afrodita, Helena se enamor de su invitado y cuando Menelao tuvo que partir hacia Creta para el
funeral de su abuelo, Paris se llev a Troya a su esposa y parte de sus tesoros. Una vez all se cas
con Helena sin la aprobacin de la mayora de sus habitantes, que vean en estos acontecimientos un
peligro maligno que poda perjudicar a la ciudad.
A pesar de todo, los troyanos permanecieron firmes cuando el rey espartano acudi con Odiseo para
negociar el regreso de su esposa y la devolucin de sus posesiones. As se abri el conflicto que
implic a todos los nobles que haban competido con Menelao por la mano de Helena y que despus
le haban jurado fidelidad en caso de dificultad debido a su esposa. Con el respaldo de su hermano

Agamenn, Menelao reclut un enorme ejrcito para sitiar Troya.


Durante la primera parte de los diez aos de conflicto, Paris no consigui causar una buena
impresin en ninguno de los dos bandos, ya que se le consideraba responsable de la guerra y tanto
amigos como enemigos le odiaban a muerte. Su hermano Hctor, el ms noble y desprendido
hroe troyano, se apiad de Paris, aunque lo despreciaba por considerarlo un perezoso mujeriego.
En un momento de la guerra, se decidi que Menelao y Paris deban batirse en duelo para acabar
con el conflicto. Paris perdi el duelo y despus de que Menelao le atravesase con su lanza y le
clavase su espada, lo cogi por la cabeza y lo arrastr casi muerto hasta el campamento griego. Pero
Afrodita, que era su protectora incondicional, intervino al verlo en tan grave peligro y, cuando
estaba a punto de ser estrangulado, rompi la correa de su casco para que Menelao se quedase con
l en la mano. La diosa envolvi a Paris en una nube y se lo llev a sus aposentos en Troya, donde
orden a Helena que le cuidase. La esposa obedeci sin demasiado entusiasmo, pues su amor por l
se haba enfriado y deseaba regresar a Troya.
Irnicamente, tiempo despus fue el dbil Paris el que acab con el formidable hroe griego Aquiles
al clavarle una flecha en el taln, la nica parte vulnerable de su cuerpo. No se trat de una hazaa
del prncipe troyano, pues la flecha estaba dirigida por Apolo. Paris muri poco despus, vctima
tambin de una flecha lanzada esta vez por Filoctetes, que de joven haba recibido como regalo el
arco y las flechas de Heracles cuando ste estaba a punto de morir. Durante un tiempo Filoctetes fue
incapaz de participar en la guerra, ya que se haba quedado en la isla de Lemnos curndose unas
heridas.
Cuando estaba malherido, Paris pidi que le llevasen ante su primera esposa. Enone le haba
prometido en cierta ocasin que le curara todas sus heridas, pero esta vez rechaz ayudarle porque
l la haba abandonado para casarse con la bella Helena. Paris estaba condenado a morir y ya no
pudo hacer nada para evitar la cada de Troya, de la cual era el mximo responsable.