Sei sulla pagina 1di 56

Directorio para la aplicacin de los principios y normas sobre el Ecumenismo - 1 -

PONTIFICIO CONSEJO PARA LA


PROMOCIN DE LA UNIDAD DE LOS
CRISTIANOS

DIRECTORIO
para la aplicacin de los
principios y normas sobre el

ECUMENISMO
Su Santidad el Papa Juan Pablo II
ha aprobado este Directorio el 25 de marzo de 1993,
lo ha confirmado con su autoridad y
ha ordenado su publicacin,
no obstando ninguna disposicin contraria.
+Cardenal Edward Idris Cassidy
Presidente
+Pierre Duprey
Obispo tit. De Thibar
Secretario

Traduccin del CELAM

- 2 - Directorio para la aplicacin de los principios y normas sobre el Ecumenismo

NDICE
PREFACIO
Motivos de esta revisin

Destinatarios del Directorio

Objetivo del Directorio

Plan del Directorio

I
LA BSQUEDA DE LA UNIDAD DE
LOS CRISTIANOS
La Iglesia y su unidad en el plan de Dios

La iglesia como comunin

Las divisiones entre cristianos y el restablecimiento de la Unidad

10

El ecumenismo en la vida de los cristianos

11

Los diferentes niveles de la actuacin ecumnica

12

Complejidad y diversidad de la situacin ecumnica

12

Las sectas y los nuevos movimientos religiosos

13

II
LA ORGANIZACIN EN LA IGLESIA CATLICA
DEL SERVICIO DE LA UNIDAD DE LOS CRISTIANOS
Introduccin

14

El delegado diocesano para el ecumenismo

15

La comisin o el secretariado ecumnico de una dicesis

15

La comisin ecumnica de los Snodos de las Iglesias orientales catlicas y de las Conferencias
episcopales

16

Estructuras ecumnicas en otros contextos eclesiales

17

Institutos de vida consagrada y sociedades de vida apostlica

17

Organizaciones de fieles

18

El Consejo pontificio para la promocin de la unidad de los cristianos

19

Directorio para la aplicacin de los principios y normas sobre el Ecumenismo - 3 -

III
LA FORMACIN PARA EL ECUMENISMO EN
LA IGLESIA CATLICA
Necesidad y finalidad de la formacin ecumnica

20

Adaptacin de la formacin a las situaciones concretas de las personas

20

A. FORMACION DE TODOS LOS FIELES


Medios de formacin

21

Ambientes apropiados para la formacin

23

B. FORMACION DE LOS QUE TRABAJAN EN EL MINISTERIO PASTORAL


1. Ministros ordenados
a)

24

La formacin doctrinal

24

a-1) La dimensin ecumnica de las diversas materias

24

a-2) Dimensin ecumnica de las disciplinas teolgicas en general

26

a-3) Dimensin ecumnica de las disciplinas teolgicas en particular

26

a-4) Curso especial de ecumenismo

26

b) Experiencia ecumnica

27

2. Ministros y colaboradores no ordenados


a)

Formacin doctrinal

b) Experiencia ecumnica

28
28

C. FORMACION ESPECIALIZADA
Papel de las facultades eclesisticas

29

Papel de las universidades catlicas

29

Papel de los institutos ecumnicos especializados

30

D. FORMACION PERMANENTE

30

- 4 - Directorio para la aplicacin de los principios y normas sobre el Ecumenismo

IV
COMUNIN DE VIDA Y DE ACTIVIDAD
ESPIRITUAL ENTRE LOS BAUTIZADOS
A. EL SACRAMENTO DEL BAUTISMO

32

B. COMPARTIR ACTIVIDADES Y RECURSOS ESPIRITUALES


Principios generales

34

Oracin en comn

35

Compartir la liturgia no sacramental


Compartir la vida sacramental, especialmente la eucarista
a) compartir la vida sacramental con los miembros de las diferentes Iglesias orientales

37
37
37

b) compartir la vida sacramental con los cristianos de otras Iglesias y Comunidades


eclesiales
Compartir otros recursos para la vida y la actividad espiritual

38
39

C. MATRIMONIOS MIXTOS

40

V
COLABORACIN ECUMNICA,
DILOGO Y TESTIMONIO COMN
Formas y estructuras de la colaboracin ecumnica

44

Consejos de Iglesias y Consejos cristianos

45

El dilogo ecumnico

46

El trabajo comn relativo a la Biblia

48

Textos litrgicos comunes

49

La colaboracin ecumnica en el campo de la catequesis

49

La colaboracin en institutos de enseanza superior

50

La colaboracin pastoral en situaciones especiales

52

La colaboracin en la actividad misionera

53

La colaboracin ecumnica en el dilogo con las dems religiones

54

La colaboracin ecumnica en la vida social y cultural

54

a) la colaboracin en el estudio comn de las cuestiones sociales y ticas

55

b) la colaboracin en el campo del desarrollo, de las necesidades humanas y de la

55

proteccin de la creacin
c) la colaboracin en el campo de la medicina

56

d) la colaboracin en los medios de comunicacin social

56

Directorio para la aplicacin de los principios y normas sobre el Ecumenismo - 5 -

PREFACIO
[1]
Uno de los principales objetivos del Concilio Vaticano II fue la bsqueda de la unidad de los cristianos. El
Directorio Ecumnico, pedido durante el Concilio y publicado en dos partes, una en 1967 y la otra en 1970 1,"ha
prestado valiosos servicios orientando, coordinando y desarrollando el esfuerzo ecumnico" 2.
Motivos de esta revisin
[2]
Adems del Directorio, las autoridades competentes han publicado muchos otros documentos relativos al
ecumenismo3.
La promulgacin del nuevo Cdigo de Derecho Cannico para la Iglesia latina (1983) y la del Cdigo de
Cnones de las Iglesias Orientales (1990), han creado una situacin disciplinar parcialmente nueva para los fieles de
la iglesia catlica en materia ecumnica.
Igualmente la publicacin del Catecismo de la Iglesia catlica (1992) ha asumido la dimensin ecumnica en
la enseanza bsica de todos los fieles de la Iglesia.
[3]
Adems, a partir del Concilio se han intensificado las relaciones fraternales con las Iglesias y Comunidades
eclesiales que no estn en plena comunin con la Iglesia catlica; se han puesto en marcha y multiplicado los
dilogos teolgicos. En el discurso con ocasin de la Asamblea plenaria del Secretariado (1988) que trabajaba en la
revisin del Directorio, el Santo Padre hizo notar que "la extensin del movimiento ecumnico, la multiplicacin de
los documentos de dialogo, la urgencia experimentada de una mayor participacin de todo el Pueblo de Dios en este
movimiento, y por lo tanto la necesidad de una informacin doctrinal exacta que lleve a un com promiso justo, todo
esto exige que se den sin tardar orientaciones puestas al da" 4. La revisin de este Directorio se ha realizado con ese
espritu y a la luz de esos desarrollos.
Destinatarios del Directorio
[4]
El Directorio se dirige a los Pastores de la Iglesia catlica; pero tambin interesa a todos los fieles llamados a
orar y trabajar por la unidad de los cristianos bajo la direccin de sus Obispos. Son stos, individualmente para sus
Dicesis o colegialmente para toda la Iglesia, bajo la autoridad de la Santa Sede, los responsables de la lnea de
accin y de la prctica en materia de ecumenismo5.
[5]
Pero se desea adems que el Directorio sea til a los miembros de las Iglesias y de las Comunidades eclesiales
que no estn en plena comunin con la Iglesia catlica. Estos comparten con los catlicos la preocupacin por la
calidad del compromiso ecumnico. Ser pues ventajoso para ellos saber la orientacin que desean dar a la accin
ecumnica quienes en la Iglesia catlica guan el movimiento ecumnico, y los criterios oficialmente aprobados en
la Iglesia. Esto les permitir valorar las iniciativas tomadas a todos los niveles por los catlicos para responder
adecuadamente a ellas, y comprender mejor las respuestas de los catlicos a sus propias iniciativas. Hay que aclarar
1
2

4
5

Secretariado para la promocin de la Unidad de los Cristianos (SPUC), Directorio ecumnico, Ad totam Ecclesiam: AAS 1967,574-592;AAS
1079,705-724
Discurso del Papa Juan Pablo II a la Asamblea plenaria del SPUC, 6 de febrero de 1988: AAS 1988, 1203
Entre ellos estn: el Motu Propio Matrimonia Mixta, AAS 1970, 257-263; las Reflexiones y sugerencias acerca del dilogo ecumnico, SPUC,
Servicio de Informacin (SI), 12, 1970, pp. 3-11; la Instruccin sobre la admisin de otros cristianos a la comunin eucarstica en la Iglesia
catlica, AAS, 1972, 518-525; la Nota sobre ciertas interpretaciones de la Instruccin sobre los casos de admisin de otros cristianos a la
comunin eucarstica en la Iglesia catlica, AAS 1973, 616-619; el documento sobre la Colaboracin ecumnica a nivel regional, a nivel nacional
y a nivel local, SPUC SI 1975, pp. 834; la Exhortacin apostlica Evangelii nuntiandi (EN) de 1975; la Constitucin apostlica Sapientia
christiana (SC) sobre las universidades y facultades eclesisticas (1979); la Exhortacin apostlica Catechesi tradendae (CT) de 1979, y la
Relatio Finalis del Snodo extraordinario de los Obispos en 1985.
AAS 1988, 1204.
Cf. CIC, can. 755; CCEO, cann. 902 y 904, 1. En este Directorio el adjetivo catlico se aplica a los fieles y a las Iglesias que estn en
comunin plena con el Obispo de Roma.

- 6 - Directorio para la aplicacin de los principios y normas sobre el Ecumenismo


que el Directorio no pretende tratar de las relaciones de la Iglesia catlica con las sectas o con los nuevos
movimientos religiosos6.
Objetivo del Directorio
[16]
La nueva edicin del Directorio est destinada a ser un instrumento al servicio de toda la Iglesia, y en especial
de quienes estn directamente comprometidos en una actividad ecumnica en la Iglesia catlica. El Directorio
pretende motivarla, iluminarla, guiarla y, en ciertos casos particulares, tambin dar directrices obligatorias segn la
competencia propia del Consejo Pontificio para la promocin de la unidad de los cristianos 7. A la luz de la
experiencia de la Iglesia desde el Concilio, y teniendo en cuenta la situacin ecumnica actual, el Directorio rene
todas las normas ya fijadas para aplicar y desarrollar las decisiones del Concilio y, cuando es preciso, las adapta a la
realidad actual. Refuerza las estructuras puestas en marcha para sostener y guiar la actividad ecumnica en cada
nivel de la Iglesia. Respetando plenamente la competencia de las autoridades en estos diversos niveles, el Directorio
da orientaciones y normas de aplicacin universales, para guiar la participacin catlica en la accin ecumnica. Su
aplicacin dar consistencia y coherencia a los diferentes modos de practicar el ecumenismo por los que las Iglesias
particulares8 y los grupos de Iglesias particulares responden a las diversas situaciones locales. Garantizar que la
actividad ecumnica de la Iglesia catlica sea conforme a la unidad de fe y de disciplina que une a los catlicos entre
s. En nuestra poca existe en algunos lugares una cierta tendencia al confusionismo doctrinal. Por ello es muy
importante evitar, en el terreno del ecumenismo como en otros, los abusos que pudieran contribuir a ello o acarrear
el indiferentismo doctrinal. La no observancia de las directrices de la Iglesia en este punto crea un obstculo al
progreso de la bsqueda autntica de la plena unidad entre cristianos. Compete al Ordinario del lugar, a las
Conferencias Episcopales o a los Snodos de las Iglesias Orientales catlicas hacer que los principios y normas
contenidos en el Directorio ecumnico se apliquen con fidelidad, y velar con pastoral solicitud para que se eviten
todas las posibles desviaciones.
Plan del Directorio
[7]
El Directorio comienza con una exposicin sobre el compromiso ecumnico de la Iglesia catlica (captulo I).
Sigue la exposicin de los medios tomados por la Iglesia catlica para poner en prctica este compromiso. Lo hace
por la organizacin (captulo II) y la formacin de sus miembros (captulo III). A ellos, as organizados y formados,
se dirigen las disposiciones de los captulos IV y V sobre la actividad ecumnica.
I. La bsqueda de la unidad de los cristianos
El compromiso ecumnico de la Iglesia catlica fundamentado en los principios doctrinales enunciados por el
Concilio Vaticano II.
II. La organizacin en la Iglesia catlica del servicio de la unidad de los cristianos
Las personas y categoras destinadas a promover el ecumenismo a todos los niveles, y normas que regulan su
actividad.

III. La formacin para el ecumenismo en la Iglesia catlica


6

Cf. infra, nn. 35 y 36


La Constitucin apostlica Pastor Bonus (1988) afirma:
"Art. 135: El Consejo tiene como funcin el comprometerse mediante iniciativas y actividades oportunas en la tarea ecumnica de restablecer la
unidad entre cristianos.
Art. 136: 1) Vela por la puesta en prctica de los decretos del Concilio Vaticano II sobre el ecumenismo, y asegura su ejecucin. 2) Favorece
los encuentros catlicos nacionales o internacionales orientados a promover la unin de los cristianos, los pone en relacin y los coordina,
siguiendo sus actividades. 3) Despus de someter previamente las cuestiones al Sumo Pontfice, se ocupa de las relaciones con los hermanos de
las Iglesias y Comunidades eclesiales que no estn an en plena comunin con la Iglesia catlica, y sobre todo promueve el dilogo y las
conversaciones para favorecer la unidad con ellas, solicitando la colaboracin de expertos competentes en la doctrina teolgica, Designa los
observadores catlicos para los encuentros entre cristianos e invita a observadores de otras Iglesias y Comunidades eclesiales a los encuentros
catlicos, cuando le parece oportuno.
Art. 137: 1) Dado que la materia a tratar por este dicasterio toca a menudo, por su naturaleza, cuestiones de fe, debe trabajar en estrecha relacin
con la Congregacin para la Doctrina de la Fe, sobre todo cuando se trata de hacer pblicos documentos o declaraciones; 2) Para tratar asuntos
de gran importancia referentes a las Iglesias separadas de Oriente, debe previamente consultar a la Congregacin para las Iglesias Orientales".
8
Salvo indicacin contraria, la expresin "Iglesia particular" se emplea en este Directorio para designar una dicesis, una eparquia u otra
circunscripcin eclesistica equivalente.

Directorio para la aplicacin de los principios y normas sobre el Ecumenismo - 7 Categoras de personas a formar; fin, marco y mtodos de la formacin en sus aspectos doctrinales y prcticos.
IV. La comunin de vida y de actividad espiritual entre los bautizados
Comunin existente con los otros cristianos basada en el vnculo sacramental del Bautismo, y normas para
compartir la oracin y otras actividades espirituales, incluidos, en casos particulares, los bienes sacramentales.

v. La colaboracin ecumnica, el dilogo y testimonio comn.


Principios, diferentes formas y normas de cooperacin entre cristianos para el dilogo y el testimonio comn en
el mundo.
[8]

As, en una poca marcada por una secularizacin creciente, que llama a los cristianos a una accin comn en la
esperanza del Reino de Dios, las normas que regulan las relaciones entre catlicos y otros cristianos y las diferentes
formas de colaboracin que practican, se establecen de tal modo que la promocin de la unidad deseada por Cristo
pueda perseguirse de forma equilibrada y coherente, en la lnea y segn los principios establecidos por el Concilio
Vaticano II.

- 8 - Directorio para la aplicacin de los principios y normas sobre el Ecumenismo

LA BUSQUEDA DE LA UNIDAD
DE LOS CRISTIANOS
[9]
El movimiento ecumnico pretende ser una respuesta al don de la gracia de Dios, que llama a todos los
cristianos a la fe en el misterio de la Iglesia, segn el designio de Dios que desea conducir a la humanidad a la
salvacin y a la unidad en Cristo por el Espritu Santo. Este movimiento los llama a la esperanza de que se realice
plenamente la oracin de Jess: "que todos sean uno" 9. Los llama a esta caridad que es el mandamiento nuevo de
Cristo y el don por el que el Espritu Santo une a todos los fieles. El Concilio Vaticano II pidi claramente a los
catlicos que extiendan su amor a todos los cristianos, con una caridad que desea superar en la verdad lo que los
divide y que se dedica activamente a realizarlo; deben actuar con esperanza y en la oracin por la promocin de la
unidad de los cristianos, y su fe en el misterio de la Iglesia les estimula e ilumina de tal modo que su accin
ecumnica pueda ser inspirada y guiada por una verdadera comprensin de la Iglesia que es "el sacramento, es decir,
a la vez el signo y el medio, de la unin intima con Dios y de la unidad de todo el gnero humano"10.
[10]
La enseanza de la Iglesia sobre el ecumenismo, as como el estmulo a esperar y la invitacin a amar,
encuentran una expresin oficial en los documentos del Concilio Vaticano II, especialmente en Lumen Gentium y en
Unitatis Redintegratio. Los documentos posteriores sobre la actividad ecumnica en la Iglesia, incluido el
Directorio ecumnico (1967 y 1970), se basan en los principios doctrinales, espirituales y pastorales enunciados en
los documentos conciliares. Han profundizado en algunos temas sugeridos en los documentos conciliares,
desarrollado una terminologa teolgica y aportado normas de accin ms detalladas, aunque todas ellas basadas en
la enseanza del propio Concilio. Todo ello proporciona un conjunto de enseanzas cuyas grandes lneas se
presentarn en este captulo. Dichas enseanzas constituyen el fundamento de este Directorio.
La Iglesia y su unidad en el plan de Dios
[11]
El Concilio sita el misterio de la Iglesia en el misterio de la sabidura y de la bondad de Dios que atrae a
toda.1a familia humana e incluso a la creacin entera a la unidad en l 11. Para ello, Dios envi al mundo a su Hijo
nico, quien, elevado en la cruz, y entrando en la gloria, derram el Espritu Santo por el que llam y reuni en la
unidad de la fe, de la esperanza y de la caridad, al Pueblo de la Nueva Alianza que es la Iglesia. Para establecer en
todo lugar esta Iglesia santa hasta la consumacin de los siglos, Cristo confi el oficio de ensear, de regir y de
santificar al colegio de los Doce, del que estableci como jefe a Pedro. Por medio de la predicacin fiel del
Evangelio, por la administracin de los sacramentos y por el gobierno en el amor, ejercido por los Apstoles y por
sus sucesores, bajo la accin del Espritu Santo, Jesucristo quiere que este pueblo se acreciente y que su comunin se
haga cada vez ms perfecta 12. El Concilio presenta a la Iglesia como el nuevo Pueblo de Dios, que une en s, con
todas las riquezas de su diversidad, a hombres y mujeres de todas las naciones y de todas las culturas, dotados de los
variados dones de la naturaleza y de la gracia, al servicio unos de los otros, y conscientes de que son enviados al
mundo para su salvacin13. Aceptan en la fe la Palabra de Dios, son bautizados en Cristo, confirmados en el Espritu
de Pentecosts, y celebran juntos el sacramento de su cuerpo y de su sangre en la eucarista:
"El Espritu Santo que habita en los creyentes, que llena y rige a toda la Iglesia, realiza esta admirable
comunin de los fieles y los une a todos en Cristo tan ntimamente, que l es el principio de la unidad de la
Iglesia. l es quien realiza la diversidad de gracias y de ministerios, enriqueciendo con funciones diversas
a la Iglesia de Jesucristo, 'organizando as a los santos para la obra del ministerio, en orden a la

Jn 17,21; Cf Ef 4,4.

10
11
12
13

Constitucin apostlica Lumen Gentium (LG), n. 1


Cf LG, nn. 1-4 y Decreto conciliar sobre el ecumenismo, Unitatis Redintegratio (UR), n.2.
Cf UR,n.2.
Cf LG, n. 2, 5.

Directorio para la aplicacin de los principios y normas sobre el Ecumenismo - 9 construccin del Cuerpo de Cristo"'14.
[12]
El Pueblo de Dios, en su comn vida de fe y de sacramentos, es servido por los ministros ordenados: Obispos,
presbteros y diconos15. Unido as por el triple lazo de la fe, de la vida sacramental y del ministerio jerrquico, todo
el Pueblo de Dios realiza lo que la tradicin de la fe desde el Nuevo Testamento 16 ha llamado siempre la
koinonia/comunin. Este concepto clave es el que ha inspirado la eclesiologa del Concilio Vaticano II 17, y la
enseanza del Magisterio reciente le ha dado una gran importancia.
La iglesia como comunin
[13]
La comunin en la que los cristianos creen y esperan es, en su ms profunda realidad, su unidad con el Padre
por Cristo y en el Espritu Santo. A partir de Pentecosts, esta comunin se da y se recibe en la Iglesia, comunin de
los santos. Se cumple en plenitud en la gloria del cielo, pero se realiza ya en la Iglesia en la tierra, mientras camina
hacia esa plenitud. Los que viven unidos en la fe, la esperanza y la caridad, en el servicio mutuo, en la enseanza
comn y en los sacramentos, guiados por sus Pastores 18, participan en la comunin que constituye la Iglesia de Dios.
Esta comunin se realiza en concreto en las Iglesias particulares, cada una de las cuales se rene alrededor de su
Obispo. En cada una de ellas "la Iglesia de Cristo, una; santa, catlica y apostlica, est verdaderamente presente y
actuante"19. Esta comunin es pues universal por su misma naturaleza.
[14]
La comunin entre las Iglesias se mantiene y se manifiesta de modo especial por la comunin entre sus Obispos.
Juntos, forman un colegio que sucede al colegio apostlico. Este colegio tiene a su cabeza al Obispo de Roma, como
sucesor de Pedro20. De este modo los Obispos garantizan que las Iglesias de las que son ministros continan la nica
Iglesia de Cristo, fundamentada en la fe y el ministerio de los apstoles. Ellos coordinan las energas espirituales y
los dones de los fieles y de sus asociaciones para la construccin de la Iglesia y el pleno ejercicio de su misin.
[15]
Cada Iglesia particular, unida en s misma, y en la comunin de la Iglesia una, santa, catlica y apostlica, es
enviada en nombre de Cristo y por la fuerza del Espritu para llevar el Evangelio del Reino cada vez a mayor
nmero de personas, ofrecindoles esta comunin con Dios. Al aceptarla, estas personas entran tambin en
comunin con todos los que ya la han recibido, y se constituyen con ellos en una autntica familia de Dios. Esta
familia da, por su unidad, testimonio de esa comunin con Dios. En esta misin de la Iglesia es donde se realiza la
oracin de Jess, ya que l pidi "para que todos sean uno, Padre, que sean uno en nosotros, como t ests en m y
yo en ti, para que el mundo crea que t me has enviado". 21
[16]
La comunin en el interior de las Iglesias particulares y entre ellas es un donde Dios. Hay que recibirla con
alegra y agradecimiento, y cultivarla cuidadosamente. La mantienen de modo especial quienes estn llamados a
ejercer en la Iglesia el ministerio de pastor. La unidad de la Iglesia se realiza en medio de una rica diversidad. La
diversidad en la Iglesia es una dimensin de su catolicidad. Esta misma riqueza de diversidad puede, sin embargo,
engendrar tensiones en la comunin. Mas, a pesar de dichas tensiones, el Espritu contina actuando en la Iglesia, y
llama a los cristianos, en su diversidad, a una unidad cada vez ms profunda.
[17]
Los catlicos mantienen la firme conviccin de que la nica Iglesia de Cristo subsiste en la Iglesia Catlica,
"gobernada por el sucesor de Pedro y por los Obispos en comunin con l" 22. Confiesan que la plenitud de la verdad
revelada, de los sacramentos y del ministerio, que Cristo dio para la construccin de su Iglesia y para el
cumplimiento de su misin, se halla en la comunin catlica de la Iglesia. Saben ciertamente los catlicos que
personalmente no han vivido ni viven en plenitud los medios de gracia de que est dotada la Iglesia. Pero nunca
pierden, a pesar de ello, la confianza en la Iglesia. Su fe les asegura que ella sigue siendo "la digna esposa del Seor"
y "se renueva de continuo bajo la accin del Espritu Santo, hasta que llegue, por la cruz, a la luz que no tiene ocaso
14

UR, n. 2; cf Ef 4,12.
Cf LG, cap. III.
16
Cf Hch 2,42.
17
Cf Relatio finalis del Snodo extraordinario de los Obispos de 1985: "la eclesiologa de comunin es la idea central y fundamental de los
documentos conciliares" (C,1); cf Congregacin para la Doctrina de la fe, Carta a los Obispos de la Iglesia catlica sobre ciertos aspectos de
la Iglesia entendida como comunin (28 de mayo de 1992).
18
Cf LG, n. 14.
19
Decreto sobre el ministerio pastoral de los Obispos, Christus Dominus (CD), n. 11.
20
Cf LG, n. 22
21
Jn 17,21.
22
LG, n. 8.
15

- 10 - Directorio para la aplicacin de los principios y normas sobre el Ecumenismo


"23. As pues, cuando los catlicos emplean las expresiones "Iglesias", "otras Iglesias", "otras Iglesias y Comuniones
eclesiales", etc., para designar a quienes no estn en plena comunin con la Iglesia catlica, debe tenerse siempre
en cuenta esta firme conviccin y confesin de fe.
Las divisiones entre cristianos y el restablecimiento de la unidad
[18]
Sin embargo, la sin razn y l pecado humanos se han opuesto en ocasiones a la voluntad unificante del Espritu
Santo, debilitando esta fuerza del amor que supera las tensiones inherentes a la vida eclesial. Desde el comienzo de
la Iglesia se han producido escisiones. Ms tarde aparecieron disensiones ms graves, y hubo Comunidades
eclesiales en Oriente que dejaron de estar en plena comunin con la Sede de Roma y con la Iglesia de Occidente 24.
Despus otras divisiones ms profundas hicieron nacer en Occidente diversas Comunidades eclesiales. Estas
rupturas se referan a cuestiones doctrinales o disciplinarias, e incluso a la naturaleza misma de la Iglesia 25. El
Decreto del Concilio Vaticano II sobre el Ecumenismo reconoce que han aparecido disensiones "a veces por culpa
de personas de ambas partes" 26. A pesar de ello, y por gravemente que la culpabilidad humana haya podido daar la
comunin, sta nunca ha sido aniquilada. En efecto, la plenitud de la unidad de la Iglesia de Cristo se ha mantenido
en la Iglesia catlica, mientras otras Iglesias y Comunidades eclesiales, aun no estando en plena comunin con la
Iglesia catlica, conservan en realidad una cierta comunin con ella. El Concilio afirma esto: "Creemos que ella
(esta unidad) subsiste de forma inamisible en la Iglesia catlica, y esperamos que se acrecentar de da en da hasta
la consumacin de los siglos" 27. Algunos textos conciliares indican los elementos compartidos por la Iglesia catlica
y las Iglesias orientales28 por un lado, y por la Iglesia catlica y las dems iglesias y Comunidades eclesiales por
otro29. "El Espritu de Cristo no deja de servirse de ellas como medio de salvacin" 30.
[19]
No obstante, ningn cristiano ni cristiana puede sentirse satisfecho con estas formas imperfectas de comunin. No
corresponden a la voluntad de Cristo, y debilitan a su Iglesia en el ejercicio de su misin. La gracia de Dios ha
llevado a los miembros de muchas Iglesias y Comunidades eclesiales, sobre todo en nuestro siglo, a esforzarse por
superar las divisiones heredadas del pasado y por construir de nuevo una comunin de amor por la oracin, el
arrepentimiento y la peticin recproca de perdn por los pecados de desunin del pasado y del presente, mediante
encuentros para acciones de cooperacin y de dilogo teolgico. Tales son los objetivos y las actividades de lo que
se ha dado en llamar el movimiento ecumnico 31
[20]
En el Concilio Vaticano II la Iglesia catlica se ha comprometido solemnemente a trabajar por la unidad de los
cristianos. El Decreto Unitatis Redintegratio especifica que la unidad querida por Cristo para su Iglesia se realiza
"por medio de la fiel predicacin del Evangelio por los Apstoles y por sus sucesores los Obispos con su cabeza que
es el sucesor de Pedro, por la administracin de los sacramentos y por el gobierno en el amor". El decreto define esta
unidad como consistente "en la profesin de una sola fe [...], en la celebracin comn del culto divino [...], en la
concordia fraternal de la familia de Dios" 32; esta unidad, que exige, por su misma naturaleza, una plena comunin
visible de todos los cristianos, es el fin ltimo del movimiento ecumnico. El Concilio afirma que esta unidad no
exige en modo alguno l sacrificio de la rica diversidad de espiritualidad, de disciplina, de ritos litrgicos y de
elaboracin de la verdad revelada que se han desarrollado entre los cristianos 33, en la medida en que esta diversidad
permanece fiel a la Tradicin apostlica.
[21]
Desde el Concilio Vaticano II la actividad ecumnica ha sido inspirada y guiada, en toda la Iglesia catlica, por
diversos documentos e iniciativas de la Santa Sede y, en las Iglesias particulares, por documentos e iniciativas de los
23

LG, n. 9.
Cf UR, nn. 3 y 13.
25
Cf UR, n. 3: "Ciertamente, las variadas divergencias existentes entre ellos [los que creen en Cristo] y la Iglesia catlica sobre cuestiones
doctrinales, a veces disciplinarias, o acerca de la estructura de la Iglesia, constituyen numerosos obstculos, en ocasiones muy graves, a la plena
comunin eclesial. El movimiento ecumnico tiende a superarlas". Tales divergencias siguen influyendo y provocan a veces nuevas divisiones.
26
UR, n.3.
27
UR, n. 4.
28
Cf UR, nn. 14-18. El trmino "ortodoxa" se aplica generalmente a las Iglesias orientales que han aceptado las decisiones de los Concilios de
feso y Calcedonia. Sin embargo, este trmino se ha aplicado tambin recientemente, por razones histricas, a las Iglesias que no han aceptado
las frmulas dogmticas de los dos Concilios citados (cf UR, n. 13). Para evitar toda confusin, en este Directorio el trmino general de
"Iglesias orientales" se emplear para designar a todas las Iglesias de las diversas tradiciones orientales que no estn en plena comunin con la
Iglesia de Roma.
29
Cf UR, nn. 21-23
30
Ibidem, n. 3
31
Cf ibidem, n.4.
32
UR, n. 2; LG, n. 14; CIC, can. 205; CCEO, can. 8.
33
Cf UR, nn. 4 y 15-16.
24

Directorio para la aplicacin de los principios y normas sobre el Ecumenismo - 11 Obispos, de los Snodos de las Iglesias orientales catlicas y de las Conferencias episcopales. Hay que mencionar
tambin los progresos realizados en variadas formas de dilogo ecumnico y en diferentes tipos de colaboracin
ecumnica. Segn la misma expresin del Snodo de los Obispos de 1985, el ecumenismo se ha grabado profunda e
irrevocablemente en la conciencia de la Iglesia"34.
El ecumenismo en la vida de los cristianos
[22]
El movimiento ecumnico es una gracia de Dios, concedida por el Padre en respuesta a la oracin de Jess 35 y a las
splicas de la Iglesia inspirada por el Espritu Santo 36. Aunque encuadrado en el marco de la misin general de la
Iglesia, que es unir a la humanidad en Cristo, tiene como misin especifica el restablecimiento de la unidad entre los
cristianos37. Los bautizados en el nombre de Cristo estn llamados, por ello mismo, a comprometerse en la bsqueda
de la unidad38. La comunin en el bautismo se orienta a la plena comunin eclesial. Vivir el bautismo es ser
arrastrado en la misin de Cristo que es reunir todo en la unidad.
[23]
Los catlicos estn invitados a responder, segn las indicaciones de sus pastores, con solidaridad y gratitud a los
esfuerzos que se realizan en muchas Iglesias y Comunidades eclesiales y en diversas organizaciones en las que ellas
colaboran para restablecer la unidad de los cristianos. All donde no se realiza, al menos en la prctica, ningn
trabajo ecumnico, los catlicos procurarn promoverlo. All donde ese trabajo encuentra oposiciones o
impedimentos por actitudes sectarias o actividades que llevan a divisiones an mayores entre los que confiesan el
nombre de Cristo, que los catlicos sean pacientes y perseverantes. Los Ordinarios de los lugares 39, los Snodos de
las Iglesias orientales catlicas40 y las Conferencias episcopales vern a veces necesario tomar medidas especiales
para superar el peligro de indiferentsimo o de proselitismo41. Esto podra aplicarse de modo particular a las Iglesias
jvenes. En todas sus relaciones con los miembros de las otras Iglesias y Comunidades eclesiales, los catlicos
actuarn con honradez, prudencia y conocimiento de las cosas. Esta disposicin a proceder gradualmen te y
con precaucin, sin eludir las dificultades, es tambin una ga ranta para no sucumbir a la tentacin del
indiferentismo o del proselitismo, que sera la ruina del verdadero espritu ecumnico.
[24]
Cualquiera que sea la situacin local, para ser capaces de asumir sus responsabilidades ecumnicas, los catlicos
deben actuar unidos y de acuerdo con sus Obispos. Debieran ante todo conocer bien lo que es la Iglesia catlica, y
ser capaces de dar cuenta de su enseanza, de su disciplina y de sus principios de ecumenismo . Cuanto mejor
conozcan todo esto, mejor podrn exponerlo en las discusiones con los otros cristianos y dar adecuadamente razn
de ello. Tambin debieran tener un conocimiento correcto de las otras Iglesias y Comunidades eclesiales con las que
se relacionan. Habr que tomar en cuidadosa consideracin las diversas condiciones previas al compromiso
ecumnico que se exponen en el Decreto del Concilio Vaticano II sobre el Ecumenismo42.
[25]
El ecumenismo, con todas sus exigencias humanas y morales, est tan arraigado en la accin misteriosa de la
Providencia del Padre, por el Hijo y en el Espritu Santo, que afecta a lo profundo de la espiritualidad cristiana.
Exige esta "conversin del corazn y esta santidad de vida, unidas a las oraciones pblicas y privadas por la unidad
de los cristianos" que el Decreto del Concilio Vaticano II sobre el ecumenismo llama "el ecumenismo espiritual" y
que considera como "el alma de todo ecumenismo" 43. Quienes se identifican profundamente con Cristo deben
configurarse con su oracin, en especial a su oracin por la unidad; quienes viven en el Espritu deben dejarse
transformar por el amor que, por la causa de la unidad, "lo soporta todo, lo cree todo, lo espera todo, lo aguanta
todo"44; quienes viven en espritu de arrepentimiento sern particularmente sensibles al pecado de las divisiones y
34
35
36
37
38

39

Relatio finalis del Snodo extraordinario de los Obispos (1985), C, 7


Cf Jn 17,21.
Cf Rom 8,26-27.
Cf UR, n. 5.
Cf infra, nn. 92-101

En el Directorio, cuando se habla del Ordinario del lugar, se refiere igualmente a los jerarcas locales lugar de las iglesias orientales, segn la
terminologa del CCEO.
40
Se entiende como Snodos de las Iglesias orientales catlicas a las autoridades superiores de las Iglesias orientales catlicas sui iuris, segn se
prev en el CCEO.
41
Cf Declaracin conciliar Dignitatis Humanae (DH), n 4: "En la propagacin de la fe y en la introduccin de las prcticas religiosas, hay que
evitar siempre actuaciones que huelan a coaccin, a persuasin deshonesta o simplemente poco leal, sobre todo si se trata de personas sin
cultura o sin recursos". Hay que afirmar al mismo tiempo con dicha declaracin que "los grupos religiosos tienen tambin el derecho a no verse
impedidos de ensear y manifestar su fe pblicamente, de palabra y por escrito" (ibidem)
42
Cf UR, nn. 9-12; 16-18.
43
UR, n. 8.
44
1 Cor 13,7.

- 12 - Directorio para la aplicacin de los principios y normas sobre el Ecumenismo


pedirn por el perdn y la conversin. Quienes buscan la santidad sern capaces de reconocer sus frutos fuera
tambin de los lmites visibles de su Iglesia 45. Sern llevados a conocer realmente a Dios como el nico capaz de
congregar a todos en la unidad, porque es el Padre de todos.
Los diferentes niveles de la actuacin ecumnica
[26]
Las posibilidades y exigencias de la actuacin ecumnica no se presentan de igual manera en una parroquia, en una
dicesis, al nivel de una organizacin regional o nacional de las dicesis, o a nivel de la iglesia universal. El
ecumenismo exige un compromiso del Pueblo de Dios en las estructuras eclesisticas y segn la disciplina propia de
cada uno de estos niveles.
[27]
En la dicesis, reunida alrededor de su Obispo, en las parroquias y en los diversos grupos y comunidades, la unidad
de los cristianos se construye y se manifiesta da a da 46: hombres y mujeres escuchan en la fe la Palabra de Dios,
rezan, celebran los sacramentos, se ponen unos al servicio de otros y manifiestan el Evangelio de la salvacin a los
que an no creen.
Pero cuando los miembros de una misma familia pertenecen a Iglesias y Comunidades eclesiales diferentes, cuando
los cristianos no pueden recibir la comunin con su pareja o con sus hijos, o con sus amigos, el sufrimiento de la
divisin se hace sentir vivamente y debiera dar un impulso mayor a la oracin y a la actividad ecumnica.
[28]
El hecho de reunir, dentro de la comunin catlica, a las Iglesias particulares en las instituciones correspondientes,
como los Snodos de las Iglesias orientales y las Conferencias episcopales, manifiesta la comunin que existe entre
dichas Iglesias. Estas asambleas pueden facilitar mucho el desarrollo de relaciones ecumnicas eficaces con las
Iglesias y Comunidades eclesiales de una misma regin que no estn en plena comunin con nosotros. Adems de su
tradicin cultural y cvica, comparten una herencia eclesial comn, que data de los tiempos anteriores a las
divisiones. Al ser ms capaces que una Iglesia particular de tratar de modo representativo los elementos regionales y
nacionales de la actividad ecumnica, los Snodos de las Iglesias orientales catlicas y las Conferencias episcopales
pueden crear organismos destinados a poner en marcha y coordinar los recursos y esfuerzos de su territorio de modo
que sostenga las actividades de las Iglesias particulares, y permita seguir en sus actividades ecumnicas un caminar
catlico homogneo.
[29]
Al Colegio episcopal y a la Sede Apostlica corresponde juzgar en ltima instancia la manera como se ha de
responder a las exigencias de la plena comunin 47. A este nivel se rene y evala la experiencia ecumnica de todas
las Iglesias particulares; se renen los recursos necesarios para el servicio de la comunin a nivel universal y entre
todas las Iglesias particulares que pertenecen a esta comunin, y trabajan por ella; se dan las directrices tendentes a
orientar y canalizar las actividades ecumnicas de todas partes en la Iglesia. A menudo es a este nivel de la Iglesia al
que las otras Iglesias y Comunidades eclesiales acuden cuando desean ponerse en relacin ecumnica con la Iglesia
catlica. Y a este nivel es donde pueden tomarse las decisiones finales sobre el restablecimiento de la comunin.
Complejidad y diversidad de la situacin ecumnica
[30]
El movimiento ecumnico quiere ser obediente a la Palabra de Dios, a las inspiraciones del Espritu Santo y a la
autoridad de aquellos cuyo ministerio es asegurar que la Iglesia permanezca fiel a aquella Tradicin apostlica en la
que se reciben la Palabra de Dios y los dones del Espritu. Lo que se busca es la comunin, que es el corazn del
misterio de la Iglesia. Por eso el ministerio apostlico de los Obispos es particularmente necesario en el dominio de
la actividad ecumnica. Las situaciones de que se ocupa el ecumenismo son a menudo sin precedentes, varan de un
lugar a otro, de una a otra poca. Por eso hay que apoyar las iniciativas de los fieles en el terreno del ecumenismo.
Pero se precisa un discernimiento atento y constante, e incumbe a aquellos que tienen la ltima responsabilidad de la
doctrina y de la disciplina en la Iglesia 48. A stos corresponde animar las iniciativas responsables y asegurar que se
lleven a cabo segn los principios catlicos del ecumenismo. Ellos deben devolver la seguridad a quienes se
desanimen por las dificultades y moderar la imprudente generosidad de quienes no prestan una consideracin
suficiente a las dificultades reales que jalonan el camino de la reunin. El Consejo pontificio para la Promocin de la
Unidad de los Cristianos, cuyo papel y responsabilidad son proporcionar directrices y consejos para la actividad
45
46
47
48

Cf UR, n.3
Cf LG, n.23; CD, n.11; CIC, can. 383, 3; y CCEO, can. 192, 2.
Cf CIC, can. 755, 1; CCEO, can. 902 y 904, 1.
Cf CIC, can. 216 y 212; CCEO, can. 19 y 15.

Directorio para la aplicacin de los principios y normas sobre el Ecumenismo - 13 ecumnica, ofrece el mismo servicio a la Iglesia entera.
[31]
La naturaleza de la accin ecumnica emprendida en una determinada regin estar siempre influenciada por el
carcter particular de la situacin ecumnica local. La eleccin del compromiso ecumnico apropiado corresponde
en especial al Obispo, quien ha de tener en cuenta las responsabilidades especificas y las demandas caractersticas de
su dicesis. No es posible pasar revista a la variedad de situaciones, pero pueden hacerse algunas observaciones muy
generales.
[32]
La tarea ecumnica se presentar de modo diferente en un pas de mayora catlica que en otro en que la mayora
son cristianos orientales, anglicanos o protestantes. La tarea ser tambin diversa en los pases con mayora de no
cristianos. La participacin de la Iglesia catlica en el movimiento ecumnico en los pases en que tiene gran
mayora ES CRUCIAL para que el ecumenismo sea un movimiento que comprometa a la Iglesia entera.
[33]
De igual manera, la tarea ecumnica variar mucho segn que nuestros interlocutores cristianos pertenezcan
mayoritariamente a una o varias Iglesias orientales, ms bien que a Comunidades de la Reforma. Cada una tiene su
dinmica propia y sus peculiares posibilidades. Muchos otros factores, polticos, sociales, culturales, geogrficos y
tnicos, pueden variar la forma de la tarea ecumnica.
[34]
Es el contexto local particular el que proporcionar siempre las diversas caractersticas de la tarea ecumnica. Lo
importante es que en este esfuerzo comn los catlicos en todo el mundo se apoyen unos a otros por la oracin y el
mutuo estimulo, para seguir buscando la unidad de los cristianos, en sus mltiples facetas, obedeciendo al mandato
del Seor.
Las sectas y los nuevos movimientos religiosos
[35]
El panorama religioso de nuestro mundo ha evolucionado notablemente en los ltimos decenios, y en algunas partes
de1 mundo el cambio ms espectacular ha sido el desarrollo de sectas y de nuevos movimientos religiosos; cuya
aspiracin a relacionarse pacficamente con la Iglesia catlica es a veces dbil o inexistente. En 1986 cuatro
Dicasterios de la Curia romana han publicado un informe conjunto 49 que llama la atencin sobre la distincin capital
que ha de hacerse entre las sectas y los nuevos movimientos religiosos por un lado, y las Iglesias y Comunidades
eclesiales por otro. Hay estudios ulteriores en curso en este mbito.
[36]
En lo referente a las sectas y a los nuevos movimientos religiosos, la situacin es muy compleja y se presenta de
manera diferente segn el contexto cultural. En algunos pases las sectas se desarrollan en un ambiente cultural
fundamentalmente religioso. En otros lugares se extienden en sociedades cada vez ms secularizadas, pero crdulas
y supersticiosas al mismo tiempo. Ciertas sectas son y se dicen de origen no cristiano; otras son eclcticas; las hay
que se declaran cristianas, pudiendo haber roto con Comunidades cristianas, o mantener an relaciones con el
cristianismo. Es claro que corresponde en especial al Obispo, a la Conferencia episcopal o al Snodo de las Iglesias
orientales catlicas, el discernimiento sobre cmo responder mejor al desafo creado por las sectas en una
determinada regin. Pero hay que insistir en el hecho de que los principios de la puesta en comn espiritual o de la
cooperacin prctica que se dan en este Directorio slo se aplican a las Iglesias y a las Comunidades eclesiales con
las que la Iglesia catlica ha establecido relaciones ecumnicas. Ver claramente el lector de este Directorio que
el nico fundamento para tal puesta en comn y tal cooperacin es el reconocimiento por ambas partes de
una cierta comunin ya existente, aunque sea imperfecta, unida a la apertura y al respeto mutuo que tal
reconocimiento produce.

II
LA ORGANIZACION EN LA
49

Cf El fenmeno de las Sectas o nuevos movimientos-religiosos: un desafo pastoral, Informe provisional basado en las respuestas (unas 75) y
la documentacin recibidas a 30 de octubre de 1985 de las Conferencias episcopales regionales o nacionales, SPUC, SI 16, 1986, pp. 158-169.

- 14 - Directorio para la aplicacin de los principios y normas sobre el Ecumenismo

IGLESIA CATOLICA DEL


SERVICIO DE LA UNIDAD DE
LOS CRISTIANOS
Introduccin
[37]
Por sus Iglesias particulares, la Iglesia catlica esta presente en muchos lugares y regiones al lado de otras
Iglesias y Comunidades eclesiales. Esas regiones tienen sus caractersticas propias de orden espiritual, tnico,
poltico y cultural. Con frecuencia, en dichas regiones se halla la suprema autoridad religiosa de otras Iglesias y
Comunidades eclesiales: estas regiones corresponden a menudo al territorio de un Snodo de las Iglesias orientales
catlicas o de una Conferencia episcopal.
[38]
En consecuencia, una iglesia catlica particular, o varias Iglesias particulares que actan estrechamente unidas,
pueden hallarse en situacin muy favorable para tomar contacto a este nivel con otras Iglesias o Comunidades
eclesiales. Aqullas pueden establecer con stas relaciones ecumnicas fructferas, beneficiosas para el movimiento
ecumnico ms amplio50.
[39]
El Concilio Vaticano II confi especialmente el quehacer ecumnico "a los Obispos de toda la tierra para que
traten de promoverlo y lo orienten con discernimiento" 51. Esta orientacin, y puesta en prctica frecuente por
algunos Obispos personalmente por Snodos de las Iglesias orientales catlicas o por Conferencias episcopales, ha
sido incorporada a los Cdigos de Derecho Cannico Para la Iglesia latina, el CIC, can. 755, afirma:
1. Corresponde en primer lugar al Colegio episcopal entero y a la Sede Apostlica animar y dirigir entre
los catlicos el movimiento ecumnico cuyo objetivo es restablecer la unidad entre todos los cristianos,
unidad que la Iglesia, por voluntad de Cristo, est obligada a promover.
2. Corresponde igualmente a los Obispos y, segn el derecho, a las Conferencias episcopales, promover
esta misma unidad, y dar reglas prcticas, segn las diferentes necesidades y ocasiones favorables,
teniendo en cuenta las disposiciones emanadas de la suprema autoridad de la Iglesia.
Para las Iglesias orientales catlicas, el CCEO, can. 902-904 1, afirma:
Canon 902: "El ecumenismo o la promocin de la unidad de los cristianos atae a la Iglesia entera; todos
los fieles, sobre todo los pastores, deben orar por esta plena unidad de la Iglesia deseada por el Seor, y
trabajar con sabidura en esta tarea participando en la labor ecumnica suscitada por la gracia del Espritu
Santo".
Canon 903: "Las Iglesias orientales catlicas tienen la misin especial de favorecer la unidad entre todas
las Iglesias orientales, por la oracin primero, por el ejemplo de vida, por una religiosa fidelidad a las
antiguas tradiciones de las Iglesias orientales, por un mejor conocimiento reciproco, por la colaboracin y
fraterna estima de las cosas y de los espritus".
Canon 904, 1: "En cada iglesia con derecho propio se promovern cuidadosamente las iniciativas del
movimiento ecumnico por disposiciones especiales del derecho particular, mientras la sede apostlica
50
51

Cf infra, nn. 166-171.


UR, n. 4.

Directorio para la aplicacin de los principios y normas sobre el Ecumenismo - 15 romana dirige el mismo movimiento para toda la Iglesia".
[40]
A la luz de esta competencia particular para promover y guiar el trabajo ecumnico, es responsabilidad de los
Obispos diocesanos, de los Snodos de las Iglesias orientales catlicas, o de las Conferencias episcopales, establecer
las normas segn las cuales las personas o las comisiones ms abajo citadas llevarn adelante las actividades que se
les atribuyen y velarn por la aplicacin de dichas normas. Habra que cuidar adems que aquellos a quienes se
confen estas responsabilidades ecumnicas tengan un conocimiento adecuado de los principios catlicos sobre
ecumenismo y sean seriamente preparados para su tarea.
El delegado diocesano para el ecumenismo
[41]
En las dicesis, el Obispo tendra que nombrar una persona competente como delegado/a diocesano/a para las
cuestiones ecumnicas. Esta persona podra encargarse de animar la Comisin ecumnica diocesana y de coordinar
sus actividades segn se indica en el n 44 (o bien de llevar adelante estas actividades, sino existiera tal comisin).
Como estrecho colaborador del Obispo, y con la ayuda conveniente, esta persona impulsar diferentes iniciativas de
oracin por la unidad de los cristianos en la dicesis, cuidar de que las actitudes ecumnicas influyan en las
actividades de la dicesis, identificar las necesidades particulares de la dicesis y mantendr informada a sta. Esta
persona delegada es tambin responsable de representar a la Comunidad catlica en sus relaciones con las otras
Iglesias y Comunidades eclesiales y sus dirigentes, facilitando las relaciones de stos con el Obispo del lugar, con el
clero y los laicos a diferentes niveles. Ser el consejero en materia ecumnica del Obispo y de las otras instancias
diocesanas, y facilitar la puesta en comn de experiencias e iniciativas ecumnicas entre los pastores y las
organizaciones diocesanas. Cuidar de mantener contactos con los delegados o las comisiones de otras dicesis.
Incluso donde los catlicos son mayora, o en las dicesis limitadas en personal y recursos, se recomienda que
se nombre tal delegado (o delegada) diocesano (a) para llevar a cabo las actividades ante dichas, en cuanto sea
posible y conveniente.
La Comisin o el Secretariado ecumnico de una dicesis
[42]
Adems del delegado diocesano para cuestiones ecumnicas, el Obispo de una dicesis crear un consejo, comisin
o secretariado encargado de llevar a la prctica las directrices u orientaciones que tenga que dar y, de modo ms
genrico, de promover la actividad ecumnica en su dicesis 52. Donde lo pidan las circunstancias, pueden reunirse
varias dicesis para crear tal comisin o secretariado.
[43]
La comisin o secretariado debiera representar a toda la dicesis y componerse, en general, de miembros del clero,
religiosos, religiosas y seglares con competencias variadas, y en especial de personas con una competencia
ecumnica particular. Es de desear que esta comisin o secretariado cuente entre sus miembros con representantes
del consejo presbiteral, del consejo pastoral y de los seminarios diocesanos o regionales.
Esta comisin debera colaborar con las instituciones u obras ecumnicas ya existentes o en formacin, utilizando su
ayuda cuando se presente la ocasin. Debera estar dispuesta a ayudar al delegado diocesano de ecumenismo y a
ponerse a disposicin de otras obras diocesanas o de iniciativas privadas para intercambio mutuo de informacin e
ideas. Sera particularmente importante que existan relaciones con las parroquias y las organizaciones parroquiales,
con las iniciativas apostlicas de los miembros de institutos de vida consagrada y de asociaciones de vida apostlica,
y con los movimientos y asociaciones de laicos.

[44]
Adems de las funciones que se le han atribuido ya, esta comisin debera:
a/
poner por obra las decisiones del Obispo diocesano relativas a la aplicacin de la enseanza y directrices
del Concilio Vaticano II sobre ecumenismo, as como los documentos posconciliares emanados de la Santa Sede, de
los Snodos de las Iglesias orientales catlicas y de las Conferencias episcopales;
b/
mantener relaciones con la comisin ecumnica territorial (cf infra) y adaptar sus consejos y sugerencias a
las condiciones locales. Cuando lo pida la situacin, se recomienda que se enven informes sobre ciertas
experiencias y sus resultados, u otras informaciones tiles al Pontificio Consejo para la Promocin de la Unidad de
52

Cf CCEO, can. 904, 1; CIC, 755, 2.

- 16 - Directorio para la aplicacin de los principios y normas sobre el Ecumenismo


los Cristianos;
c/
favorecer el ecumenismo espiritual segn los principios dados en el Decreto conciliar sobre ecumenismo y
en otros lugares de este Directorio sobre la oracin, pblica o privada, por la unidad de los cristianos;
d/
ofrecer su ayuda y apoyo, por medios tales como talleres y seminarios, para formacin ecumnica del clero
y de los laicos, para la adecuada aplicacin de la dimensin ecumnica en todos los aspectos de la vida, prestando
especial atencin a la preparacin de los seminaristas para dar una dimensin ecumnica a la predicacin, a la
catequesis y a otras formas de enseanza, y para las actividades pastorales (por ejemplo, para la pastoral de
matrimonios mixtos), etc.;
e/
promover la estima y la caridad entre los catlicos y otros cristianos con quienes no existe an la plena
comunin eclesial, segn las sugerencias y directrices dadas ms abajo (especialmente nn. 207-218);
f/
tomar la iniciativa y guiar conversaciones y consultas con ellos, teniendo muy en cuenta que conviene
adaptarlas a la diversidad de los participantes y de los temas de dilogo 53;
g/
proponer expertos encargados del dilogo a nivel diocesano con las otras Iglesias y Comunidades
eclesiales;
h/
promover, en colaboracin con otras organizaciones diocesanas y con los otros cristianos un testimonio
comn de fe cristiana, en cuanto sea posible, y de igual manera, una accin comn en terrenos tales como la
educacin, la moralidad pblica y privada, la justicia social, las causas relacionadas con la cultura, la ciencia y las
artes54;
i/
proponer a los Obispos el intercambio de observadores y de invitados, para conferencias importantes,
snodos, toma de posesin de dirigentes religiosos y otras ocasiones de este tipo.
[45]
En las dicesis deba animarse a las parroquias a tomar parte en las iniciativas ecumnicas de nivel idntico al suyo
y, cuando sea posible, a formar grupos que se encarguen de realizar estas actividades (cf infra n 70). Tendran
que mantenerse en estrecho contacto con las autoridades diocesanas e intercambiar sus informaciones y
experiencias con ellas, y con otras parroquias y grupos.
La comisin ecumnica de los Snodos de las Iglesias orientales catlicas y de las Conferencias episcopales
[46]
Cada Snodo de las Iglesias orientales catlicas y cada Conferencia episcopal establecern, segn sus propios
procedimientos, una comisin episcopal para el ecumenismo, asistida por expertos, hombres y mujeres, elegidos
entre el clero, los religiosos y religiosas y los laicos. Esta comisin estar secundada, siempre que sea posible, por
un secretariado permanente. Dicha comisin, cuyo mtodo de trabajo ser determinado por los estatutos del snodo o
de la conferencia, se encargar de proponer las orientaciones en materia ecumnica y los modos concretos de
actuacin, de acuerdo con la legislacin, las directrices y las legitimas costumbres eclesiales vigentes, segn las
posibilidades concretas de una regin dada. Deben tomarse en consideracin todas las circunstancias de lugares y
personas en la escala territorial afectada, pero teniendo tambin en cuenta a la Iglesia universal. Caso de que el
exiguo nmero de miembros de una Conferencia episcopal no permitiera crear una comisin de Obispos, habra que
nombrar al menos un Obispo responsable de las tareas ecumnicas indicadas a continuacin.
[47]
Las funciones de esta comisin comprendern las que se enumeran ms arriba en el n 44, en la medida en que sean
competencia de los Snodos de las Iglesias orientales catlicas o de las Conferencias episcopales. Pero debe tambin
ocuparse de otras tareas, de las que siguen algunos ejemplos:
a/

poner en prctica las normas e instrucciones de la Santa Sede en la materia;

b/
aconsejar y asistir a los Obispos que creen una comisin ecumnica en su dicesis, y estimular la
cooperacin entre los responsables diocesanos de ecumenismo y entre las comisiones mismas, organizando, por
ejemplo, encuentros peridicos de delegados y representantes de las comisiones diocesanas;
53
54

Cf UR, nn. 9 y 11; cf tambin Reflexiones y Sugerencias acerca del dilogo ecumnico, op. cit. [nota 3].
Cf UR, n. 12; Decreto conciliar sobre la actividad misionera de la Iglesia Ad Gentes (AG), n. 12 y La colaboracin ecumnica a nivel [...], op.
cit., n. 3.

Directorio para la aplicacin de los principios y normas sobre el Ecumenismo - 17 c/


animar y ayudar donde convenga a las otras comisiones de la Conferencia episcopal y de los Snodos de
las Iglesias orientales catlicas a tener en cuenta la dimensin ecumnica del trabajo de dicha Conferencia, de sus
declaraciones pblicas, etc.;
d/
promover la colaboracin entre los cristianos, por ejemplo aportando ayuda espiritual y material donde sea
posible, a la vez a las organizaciones ecumnicas existentes y a los proyectos ecumnicos a promover en el mbito
de la enseanza y la investigacin, o en el de la pastoral y la profundizacin de la vida cristiana, segn los principios
del decreto conciliar sobre ecumenismo, en sus nn. 9-12;
e/
establecer consultas y dilogo con los dirigentes eclesisticos y con los consejos de las Iglesias existentes a
nivel nacional o territorial (diferentes de la dicesis) y crear estructuras adaptadas a estos dilogos;
f/
designar expertos, con mandato oficial de la Iglesia, para participar en las consultas y en l dialogo con los
expertos de las Iglesias, de las Comunidades eclesiales y organizaciones antes mencionadas;
g/
mantener contactos y colaboracin activa con las estructuras ecumnicas establecidas por los institutos de
vida consagrada y las sociedades de vida apostlica, y con las de otras organizaciones catlicas, dentro de su
territorio;
h/
organizar el intercambio de observadores e invitados con ocasin de asambleas eclesiales importantes y de
otros eventos de este gnero, a nivel nacional o territorial;
i/
informar a los Obispos de la Conferencia y de los Snodos sobre el desarrollo de los dilogos que se tienen
en su territorio; compartir estas informaciones con el Pontificio Consejo para la Promocin de la Unidad de los
Cristianos de Roma, de modo que el mutuo intercambio de pareceres y experiencia y los resultados del dilogo
puedan promover otros dilogos a diversos niveles de la vida de la Iglesia;
j/
en general, mantener relaciones entre los Snodos de las Iglesias orientales catlicas o las Conferencias
episcopales en lo referente a las cuestiones ecumnicas, y el Pontificio Consejo para la Promocin de la Unidad de
los Cristianos, en Roma, as como con las comisiones ecumnicas de otras Conferencias territoriales.
Estructuras ecumnicas en otros contextos eclesiales
[48]
Los variados organismos supranacionales que aseguran la cooperacin y apoyo entre las Conferencias Episcopales
tendrn tambin estructuras que puedan dar una dimensin ecumnica a su trabajo. La extensin y forma de sus
actividades deberan ser determinadas por los estatutos y reglamentos de cada uno de estos organismos y segn las
posibilidades concretas del territorio.
[49]
En la Iglesia catlica existen ciertas Comunidades y organizaciones que ocupan un lugar especifico en la
contribucin a la vida apostlica de la Iglesia. Aun cuando no participen directamente en las estructuras ecumnicas
arriba descritas, su trabajo tiene a menudo una dimensin ecumnica importante y debera estar organizado en
estructuras adecuadas, de acuerdo con los fines de la organizacin. Entre esas Comunidades y organizaciones se
encuentran los institutos de vida consagrada y las sociedades de vida apostlica y diversas organizaciones de fieles
catlicos.
Institutos de vida consagrada y sociedades de vida apostlica
[50]
Puesto que la preocupacin por restablecer la unidad de todos los cristianos es propia de toda la Iglesia, del clero
igual que de los laicos55, las rdenes y congregaciones religiosas y las sociedades de vida apostlica, por la
naturaleza misma de sus compromisos en la Iglesia y por el contexto en el que los viven, tienen ocasiones muy
especiales para favorecer el pensamiento y la accin ecumnicos. Siguiendo sus propios carismas y constituciones
algunas de las cuales son anteriores a las divisiones entre los cristianos, y a la luz del espritu y finalidades de sus
institutos, se les anima a que traten de aplicar dentro de las posibilidades concretas y en los limites de sus reglas de
vida, las actitudes y actividades siguientes:
a/ favorecer la toma de conciencia de la importancia ecumnica de sus formas particulares de vida, puesto que la
conversin del corazn, la santidad personal, la oracin pblica y privada, y el servicio desinteresado a la Iglesia y al
mundo son el corazn del movimiento ecumnico;
55

Cf UR, n. 5.

- 18 - Directorio para la aplicacin de los principios y normas sobre el Ecumenismo


b/ ayudar a hacer comprender la dimensin ecumnica de la llamada de todos los cristianos a la santidad de vida,
dando ocasiones para desarrollar la formacin espiritual, la contemplacin, la adoracin y la alabanza a Dios y el
servicio al prjimo;
c/
teniendo en cuenta las circunstancias de lugares y personas, organizar reuniones con cristianos de diferentes
Iglesias y Comunidades eclesiales para oraciones litrgicas, retiros, ejercicios espirituales, y para una comprensin
ms profunda de las tradiciones espirituales cristianas;
d/
mantener relaciones con monasterios o comunidades de vida comn de otras comuniones cristianas para
intercambiar recursos espirituales e intelectuales y experiencias de vida apostlica, ya que el crecimiento de los
carismas religiosos de estas comuniones puede ser una aportacin real para todo el movimiento ecumnico. As
podra suscitarse una fecunda emulacin espiritual;
e/ dirigir sus instituciones educativas, numerosas y variadas, teniendo presente la actividad ecumnica segn los
principios presentados ms abajo en este Directorio;
f/
colaborar con otros cristianos en una accin comn por la justicia social, el desarrollo econmico, la mejora de
la sanidad y de la educacin, el cuidado de la creacin, y la paz y la reconciliacin entre las naciones y las
comunidades;
g/ En cuanto lo permitan las situaciones religiosas, debe llevarse a cabo una accin ecumnica de tal manera, que
"desechando toda apariencia de indiferentismo, de confusionismo y de odiosa rivalidad, los catlicos colaboren
con los hermanos separados, segn las disposiciones del decreto sobre el ecumenismo, mediante una comn
profesin de fe en Dios y en Jesucristo ante las naciones, en cuanto sea posible, y mediante una cooperacin en
las cuestiones sociales y tcnicas, culturales y religiosas; que colaboren sobre todo por causa de Cristo, su
comn Seor; que su Nombre los una!"56.
Al realizar estas actividades, observarn las normas que el Obispo de la dicesis, los Snodos de las Iglesias
orientales catlicas o las Conferencias episcopales establezcan para el trabajo ecumnico visto como un elemento de
su colaboracin al conjunto del apostolado de un territorio determinado. Mantendrn estrechas relaciones con las
diferentes comisiones ecumnicas diocesanas o nacionales y donde sea indicado, con el Pontificio Consejo para la
Promocin de la Unidad de los Cristianos.
[51]
Al poner en prctica esta actividad ecumnica, es muy conveniente que los institutos de vida consagrada y las
sociedades de vida apostlica nombren, al nivel de su autoridad central, un delegado o una comisin encargados de
promover y asegurar su compromiso ecumnico. La funcin de dichos delegados o comisiones ser favorecer la
formacin ecumnica de todos sus miembros, ayudar a la formacin ecumnica especializada de consejeros para
asuntos ecumnicos ante las autoridades a nivel general y local de los institutos y sociedades, en especial para poner
por obra y asegurar las actividades descritas ms arriba (n 50).
Organizaciones de Fieles
[52]
Las organizaciones de fieles catlicos de un territorio particular o de una nacin as como las organizaciones
internacionales que tienen como objetivo, por ejemplo, la renovacin espiritual, la accin por la paz y la justicia
social, la educacin a diferentes niveles, la ayuda econmica a pases e instituciones, etc., desarrollarn los
aspectos ecumnicos de sus actividades. Procurarn que las dimensiones ecumnicas de su trabajo gocen de
una atencin suficiente, e incluso, si es preciso, que se expresen en sus estatutos y en sus estructuras . Al realizar
sus actividades ecumnicas permanezcan en relacin con las comisiones ecumnicas territoriales y locales y, cuando
lo pidan las circunstancias, con el Consejo pontificio para la promocin de la unidad de los cristianos, para un
intercambio provechoso de experiencias y consejos.
El Pontificio Consejo para 1a Promocin de la Unidad de los Cristianos
[53]
Al nivel de la Iglesia universal, el Pontificio Consejo para la Promocin de la Unidad de los Cristianos, que es un
dicasterio de la Curia romana, tiene la competencia y el cargo de promover la plena comunin de todos los
cristianos. La Constitucin apostlica Pastor Bonus (cf supra, n. 6), afirma que este Consejo promueve, por un lado,
56

AG, n. 15; cf tambin ibidem, nn. 5 y 29; cf la Exhortacin apostlica del Papa Pablo VI Evangelii Nuntiandi (EN), nn.23, 28 y 77; adems,
cf infra, nn. 205-209.

Directorio para la aplicacin de los principios y normas sobre el Ecumenismo - 19 el espritu y la accin ecumnicos en el interior de la Iglesia catlica, y por otro lado, cultiva las relaciones con las
otras Iglesias y Comunidades eclesiales.
a/ El Pontificio Consejo se ocupa de la adecuada interpretacin de los principios del ecumenismo y de los medios
para ponerlos en prctica; ejecuta las decisiones del Concilio Vaticano II sobre el ecumenismo; anima y apoya a los
grupos nacionales e internacionales que promueven la unidad de los cristianos y ayuda a coordinar su trabajo.
b/ Organiza dilogos oficiales con las otras Iglesias y Comunidades eclesiales a nivel internacional; nombra
observadores catlicos a nivel internacional; enva observadores catlicos delegados a las conferencias y reuniones
de estas instituciones y de otras organizaciones ecumnicas, y, cuando se juzga oportuno, invita a sus observadores a
las reuniones de la Iglesia catlica.
[54]
Para cumplir estas funciones, el Pontificio Consejo para la Promocin de la Unidad de los Cristianos publica de vez
en cuando orientaciones y directrices aplicables a toda la Iglesia. Permanece adems en contacto con los Snodos de
las Iglesias orientales catlicas y con las Conferencias episcopales, con sus comisiones ecumnicas, y con los
Obispos y organizaciones dentro de la Iglesia catlica. La coordinacin de las actividades ecumnicas de toda la
Iglesia catlica pide que estos contactos sean recprocos. Conviene pues que el Consejo sea informado de las
iniciativas importantes tomadas en los diferentes niveles de la vida de la Iglesia. Esto es necesario, en particular,
cuando estas iniciativas tienen implicaciones internacionales, como cuando se organizan dilogos importantes al
nivel nacional o territorial con otras Iglesias y Comunidades eclesiales. El mutuo intercambio de informaciones y
consejos aprovecha a las actividades ecumnicas a nivel internacional tanto como a los dems niveles de la vida de
la Iglesia. Todo cuanto refuerza el desarrollo de la armona y del compromiso ecumnico coherente fortalece
igualmente la comunin en el interior de la Iglesia catlica.

III
LA FORMACION PARA EL

- 20 - Directorio para la aplicacin de los principios y normas sobre el Ecumenismo

ECUMENISMO EN LA
IGLESIA CATOLICA
Necesidad y finalidad de la formacin ecumnica
[55]
"La preocupacin por realizar la unin concierne a toda la Iglesia, a los fieles igual que a los pastores, y afecta a
cada uno segn sus posibilidades, tanto en la vida diaria como en la investigacin teolgica e histrica" 57. Teniendo
en cuenta la naturaleza de la Iglesia catlica, los catlicos hallarn en su fidelidad a las indicaciones del Concilio
Vaticano II los medios para contribuir a la formacin ecumnica de cada uno de sus miembros y a la vez de toda la
comunidad a la que pertenecen. La unidad de todos en Cristo ser as el resultado de un crecimiento comn y
de una comn maduracin, pues la llamada de Dios a la conversin interior 58 y a la renovacin59 en la Iglesia,
tan importantes para la bsqueda de la unidad, no excluyen a nadie.
Por este motivo todos los fieles estn llamados a comprometerse en promover una comunin creciente con los
otros cristianos. Pero los miembros del Pueblo de Dios comprometidos en la formacin como los superiores y el
personal docente de institutos superiores y de institutos especializados pueden aportar una contribucin especial.
Los que realizan un trabajo pastoral, en particular los sacerdotes que trabajan en parroquias y otros ministros
ordenados, tienen un papel que jugar en esta materia. Cada Obispo, los Snodos de las Iglesias orientales catlicas
y las Conferencias episcopales son los responsables de dar las directrices generales sobre la formacin
ecumnica.
Adaptacin de la formacin a las situaciones concretas de las personas
[56]
El ecumenismo exige renovacin de actitudes y flexibilidad en los mtodos para buscar la unidad. Hay que
tener tambin en cuenta la variedad de las personas, de las funciones y de las situaciones, e incluso la
especificidad de las Iglesias particulares y de las comunidades comprometidas con ellas en la bsqueda de la
unidad. Por eso, la formacin ecumnica pide una pedagoga adaptada a las situaciones concretas de la vida
de las personas y de los grupos, respetando la exigencia de progresividad en un esfuerzo de continua
renovacin y cambio de actitud.
[57]
Todos cuantos se ocupan de la pastoral y no slo los docentes se formarn as progresivamente, segn las
principales orientaciones siguientes:
a/ Desde el comienzo se precisan el conocimiento de la Escritura y la formacin doctrinal, unidas al
conocimiento de la historia y de la situacin ecumnica del pas en que se vive.
b/ El conocimiento de la historia de las divisiones y de los esfuerzos de reconciliacin, as como de las
posiciones doctrinales de las otras Iglesias y Comunidades eclesiales permite analizar los problemas en su
contexto sociocultural y discernir en las expresiones de la fe lo que es diversidad legtima y lo que es
divergencia incompatible con la fe catlica.
c/ Este modo de ver tendr en cuenta los resultados y aclaraciones procedentes de los dilogos teolgicos y de
los estudios cientficos. Es incluso deseable que los cristianos escriban juntos la historia de sus divisiones y de
sus esfuerzos por buscar la unidad.
d/ As podr evitarse el peligro de interpretaciones subjetivas, tanto en la presentacin de la fe catlica como en
la forma en que la Iglesia catlica entiende la fe y la vida de las otras Iglesias y Comunidades eclesiales.
57
58
59

UR, n. 5.
Cf UR,n.7.
UR, n.6.

Directorio para la aplicacin de los principios y normas sobre el Ecumenismo - 21 e/ A medida que progresa, la formacin ecumnica hace ver como inseparables la preocupacin por la unidad de
la Iglesia catlica y la de la comunin con las otras Iglesias y Comunidades eclesiales.
f/ La preocupacin por esta unidad y esta comunin implica que los catlicos tengan empeo en profundizar a
la vez en la relacin con los cristianos orientales y con los procedentes de la Reforma.
g/ El mtodo de enseanza que tiene en cuenta la necesidad de progresividad permite distinguir y distribuir
gradualmente la materia y los respectivos contenidos segn las diversas fases de la formacin doctrinal y de la
experiencia ecumnica.
As todos los que se ocupan de la pastoral sern fieles a la Tradicin santa y viviente, que es fuente de
iniciativa en la Iglesia. Sabrn evaluar y acoger la verdad, donde quiera que se halle: " Toda verdad, venga de
donde venga, es del Espritu Santo"60.
A. FORMACION DE TODOS LOS FIELES
[58]
La preocupacin por la unidad est en el corazn de la concepcin de la Iglesia. La formacin ecumnica
trata de que todos los cristianos estn animados por el espritu ecumnico, sean las que fueren su misin y su
funcin particulares en el mundo y en la sociedad. En la vida del fiel, lleno del Espritu de Cristo, tiene
importancia primordial el don implorado por Cristo antes de su Pasin, es decir, "la gracia de la unidad". Esta
unidad es, en primer lugar, unidad con Cristo en un nico movimiento de caridad hacia el Padre y hacia el
prjimo. En segundo trmino, es la comunin profunda y activa del fiel con la Iglesia universal en la Iglesia
particular a la que pertenece 61. En tercer lugar, es la plenitud de la unidad visible buscada con todos los
cristianos de las otras iglesias y Comunidades eclesiales.
Medios de formacin
[59]
Escucha y estudio de la Palabra de Dios. La Iglesia catlica ha considerado siempre las Sagradas Escrituras, junto
con la Tradicin, "como la regla suprema de su propia fe"; ellas son para sus hijos "el alimento del alma, la fuente
pura y permanente de su vida espiritual"62. Nuestros hermanos y hermanas de otras Iglesias y Comunidades
eclesiales tienen una reverencia y amor profundo por las Sagradas Escrituras. Esto les lleva al estudio constante y
diligente de los libros sagrados 63. As, siendo una y la misma para todos los cristianos, la Palabra de Dios
consolidar progresivamente el camino de la unidad en la medida en que nos acerquemos a ella con atencin
religiosa y estudio amoroso.
[60]
La predicacin. Hay que prestar un particular cuidado a la predicacin, tanto durante el culto propiamente litrgico
como fuera de l. Como afirma Pablo VI, "como evangelizadores que somos, debemos ofrecer a los fieles de Cristo
la imagen no de hombres divididos y separados por litigios nada edificantes, sino de personas maduras en la fe,
capaces de encontrarse juntos por encima de tensiones concretas, gracias a la bsqueda comn, sincera y
desinteresada de la verdad"64. Las diferentes partes del ao litrgico ofrecen ocasiones favorables para desarrollar los
temas de la unidad cristiana, impulsar al estudio, a la reflexin y a la oracin.
La predicacin debe preocuparse de revelar el misterio de la unidad de la Iglesia y, en cuanto sea posible, de
promover la unidad de los cristianos de forma visible. En la predicacin debe evitarse todo uso impropio de la
Sagrada Escritura.
[61]
La catequesis. La catequesis no consiste nicamente en ensear la doctrina, sino en iniciar a la vida cristiana
completa, con plena participacin en los sacramentos de la Iglesia. Pero esta enseanza puede tambin ayudar a
formar en un autntico comportamiento ecumnico, como se indica en la Exhortacin apostlica de Juan Pablo II
Catechesi Tradendae (nn. 32-33), siguiendo estas lneas directrices:
a/
En primer lugar la catequesis debe exponer con claridad, con caridad y con la firmeza requerida
toda la doctrina de la Iglesia catlica, respetando especialmente el orden y la jerarqua de las verdades 65 y
60
61
62
63
64
65

Ambrosiaster, PL, 17, 245


cf CIC, can. 209, 1; CCEO, can. 12, 1.
Constitucin apostlica sobre la Revelacin Dei Verbum (DV), n. 21.
Cf UR,n.21.
EN, n. 77.
Cf UR. n. 11; AG, n. 15. Sobre estas consideraciones, cf Directorio General de Catequesis, nn. 27, 43; e infra, nn. 75 y 176.

- 22 - Directorio para la aplicacin de los principios y normas sobre el Ecumenismo


evitando las expresiones o formas de exponer la doctrina que obstaculizaran el dilogo.
b/
Al hablar de las otras Iglesias y Comunidades eclesiales es importante presentar correcta y
lealmente su enseanza. Entre los elementos por los que se construye y vivifica la misma Iglesia, varios, e
incluso muchos y de gran valor, pueden existir fuera de los limites visibles de la Iglesia catlica 66; l
Espritu de Cristo no rehsa, por tanto, servirse de estas comunidades como medios de salvacin. El hacer
esto pone de relieve las verdades de fe posedas en comn por las diferentes confesiones cristianas. Esto
ayudar a los catlicos, por una parte a profundizar en su fe, y por otra a conocer y estimar mas a los otros
cristianos, facilitando as la bsqueda en comn del camino de la plena unidad en la verdad completa67.
c/
La catequesis tendr una dimensin ecumnica si suscita y alimenta un verdadero deseo de
unidad, y an ms, si provoca esfuerzos sinceros, incluidos los esfuerzos de humildad para purificarse, a fin
de quitar los obstculos existentes a lo largo del camino, no mediante fciles omisiones y concesiones en el
plano doctrinal, sino orientndose a la unidad perfecta, como la quiere el Seor y por los medios que El
quiere68.
d/
Adems; la catequesis debe tener esta misma dimensin ecumnica si se dedica a preparar a los
nios y a los jvenes, as como a los adultos, para vivir en contacto con otros cristianos, formndose como
catlicos y al mismo tiempo respetando la fe de los otros69.
e/
Esto se puede hacer discerniendo las posibilidades ofrecidas por la distincin entre las verdades
de fe y sus modos de expresin 70; por esfuerzo mutuo de conocimiento y estima de los valores presentes en
las tradiciones teolgicas respectivas; por el hecho de mostrar con claridad que el dilogo ha creado nuevas
relaciones, las cuales, si se entienden bien, pueden llevar a la colaboracin y a la paz71.
f/
Estas referencias a la Exhortacin apostlica Catechesi Tradendae deben incluirse en la
elaboracin de los nuevos catecismos que se preparan en las Iglesias locales bajo la autoridad de los
Obispos.
[62]
La liturgia. Como fuente primera e indispensable en la que los fieles deben beber un espritu verdaderamente
cristiano"72, la liturgia aporta una contribucin importante a la unidad de todos los que creen en Cristo; es una
celebracin y un factor de unidad; cuando se la entiende bien y todos participan plenamente, "contribuye en el ms
alto grado a que los fieles expresen y manifiesten a los dems, mediante su vida, el misterio de Cristo y la autntica
naturaleza de la verdadera Iglesia"73.
a/
Dado que la sagrada eucarista es el sacramento admirable "por el que se expresa y realiza la
unidad de la Iglesia" 74, es muy importante velar para que se celebre bien, para que los fieles que en ella
participan, "ofreciendo la vctima inmaculada, no slo por manos del sacerdote sino tambin junto con l,
aprendan a ofrecerse ellos mismos y, por mediacin de Cristo, sean consumados da a da en la unidad con
Dios y entre ellos, para que finalmente Dios sea todo en todos"75.
b/
Bueno sera mantener la fidelidad a la oracin por la unidad de los cristianos segn las
indicaciones dadas en el presente Directorio, ya en los momentos en que la liturgia lo propone como por
ejemplo en celebraciones de la Palabra o en las celebraciones orientales llamadas "Litia" y "Moleben", o
bien especialmente durante la Misa en la oracin universal, o durante las letanas llamadas "Ectenia", o
incluso mediante la celebracin de la Misa votiva por la Unidad de la Iglesia, con ayuda de subsidios
apropiados.
Adems es muy formativo ampliar las oraciones por la unidad a ciertas ocasiones, como la de la semana de
oracin por la unidad (18-25 de enero), o la de la semana de la Ascensin a Pentecosts, para que el Espritu Santo
se digne confirmar a la Iglesia en su unidad y en la apostolicidad de su misin universal de salvacin.
[63]
66
67
68
69
70
71
72
73
74
75

Cf UR, nn.3-4.
Cf Exhortacin apostlica Catechesi Tradendae (CT), n. 3, y CCEO, can.625.
Cf CT, n. 32.
Cf ibidem.
Cf UR, n. 6 y Constitucin dogmtica Gaudium et Spes (GS) n. 62.
En lo que se refiere a la colaboracin ecumnica en el dominio de la catequesis, cf CT, n. 33, e infra nn. 188-190.
Constitucin sobre la Liturgia Sacrosanctum Concilium (SC), n. 14.
Ibidem, n. 2.
UR, n. 2.
SC, n. 48.

Directorio para la aplicacin de los principios y normas sobre el Ecumenismo - 23 La vida espiritual. En el movimiento ecumnico es preciso dar la prioridad a la conversin del corazn, a la vida
espiritual y a su renovacin. "Esta conversin del corazn y esta santidad de vida, unidas a las oraciones pblicas
y privadas por la unidad de los cristianos, deben ser estimadas como el alma de todo el movimiento ecumnico y
pueden con todo derecho llamarse ecumenismo espiritual" 76. As, en la medida en que vive una vida espiritual
autntica que tiene como centro al mismo Cristo Salvador, y como fin la gloria de Dios Padre, cada cristiano puede
participar en profundidad en el movimiento ecumnico siempre y en todo lugar, dando por su vida testimonio del
Evangelio de Cristo77.
a/
los catlicos valorarn tambin ciertos elementos y bienes, fuentes de vida espiritual, que se
encuentran en las otras Iglesias y Comunidades eclesiales, y que pertenecen a la nica Iglesia de Cristo:
Sagrada Escritura, sacramentos y otras acciones sagradas, fe, esperanza, caridad, y otros dones del
Espritu78. Estos bienes han fructificado, por ejemplo, en la tradicin mstica del Oriente cristiano y los
tesoros espirituales de la vida monstica, en el culto y la piedad de los anglicanos, en la oracin evanglica
y las diversas formas de espiritualidad de los protestantes.
b/
Esta estima no debe ser puramente terica; cuando las condiciones particulares lo permitan, deber
completarse con el conocimiento prctico de las otras tradiciones de espiritualidad. En consecuencia, el
compartir la oracin y una cierta forma de participacin en el culto pblico o en las formas de devocin de
los otros cristianos, de acuerdo con las normas existentes, pueden tener un valor formativo 79.
[64]
Otras iniciativas. la colaboracin en iniciativas caritativas y sociales, como en las escuelas, hospitales, prisiones,
etc.- tiene probado valor formativo, igual que el trabajo por la paz en el mundo o en regiones particulares de la tierra
donde se encuentra amenazada, por los derechos del hombre y por la libertad religiosa80
Estas actuaciones, bien dirigidas, pueden mostrar la eficacia de la aplicacin social del Evangelio y la fuerza
prctica de la sensibilidad ecumnica en diversos mbitos. Una reflexin peridica sobre los fundamentos
cristianos de tales actuaciones, para verificar su calidad, su fecundidad, y para corregir sus defectos, ser
igualmente educativa y constructiva.
Ambientes apropiados para la formacin
[65]
Son los lugares donde paso a paso se desarrollan la madurez humana y cristiana, el sentido de la sociabilidad y la
comunin. Para esto tienen una importancia particular la familia, la parroquia, la escuela, los grupos, las
asociaciones y movimientos eclesiales.
[66]
La familia, llamada "Iglesia domstica" por el Concilio Vaticano II 81, es el primer lugar en que a diario se construye
o debilita la unidad por el encuentro de personas, diferentes en muchos aspectos, pero que se aceptan en una
comunin de amor; ah se ha de vigilar tambin para no mantener prejuicios, sino al contrario buscar en todo la
verdad.
a/
la conciencia de su identidad y de su misin cristianas dispone a la familia a ser tambin una
comunidad para los dems, abierta no slo para con la Iglesia sino tambin para con la sociedad humana,
dispuesta al dilogo y al compromiso social. Como la Iglesia, debe ser el ambiente en que se transmite y
del que irradia el Evangelio; en efecto, la Constitucin conciliar Lumen Gentium afirma que en la Iglesia
domstica "los padres deben ser para sus hijos los primeros anunciadores de la fe, con su palabra y con su
ejemplo" (n 11).
b/
las familias formadas por matrimonios mixtos deben esforzarse en proclamar a Cristo segn todas
las exigencias del bautismo que tienen en comn; tienen adems el delicado deber de ser ellas mismas
artfices de unidad82. "El bautismo comn y el dinamismo de la gracia proporcionan a los esposos en estos
matrimonios el fundamento y motivacin que les llevara a expresar su unidad en la esfera de los valores
morales y espirituales"83.
76
77
78
79
80
81
82
83

UR, n. 8.
Cf ibidem, n. 7.
Cf LG, n. 15 y UR, n.3.
Cf infra, nn. 102-142
Cf infra, nn. 161-218.
Cf LG, n.11
Cf EN, n. 71; cf tambin infra, nn. 143-160.
Exhortacin apostlica Familiaris Consortio (FC), n. 78.

- 24 - Directorio para la aplicacin de los principios y normas sobre el Ecumenismo


[67]
La parroquia, como unidad eclesial reunida en torno a la Eucarista, debe ser y proclamarse el lugar del autntico
testimonio ecumnico. Uno de los grandes deberes de la parroquia es, en consecuencia, el de educar a sus
miembros en el espritu ecumnico. Esto exige una cuidado atencin a los contenidos y a las formas de
predicacin, sobre todo de la homila, y tambin de la catequesis. Exige adems un programa pastoral, lo que supone
que haya alguien encargado de la animacin y de la coordinacin ecumnica, que trabaje en estrecha colaboracin
con el prroco; ste pudiera tambin encargarse de los diversos modos de colaboracin con las parroquias
correspondientes de los otros cristianos. Esto exige finalmente que la parroquia no est desgarrada por
polmicas internas, por polarizaciones ideolgicas o por acusaciones recprocas entre cristianos, sino que cada
cual, segn su espritu y su vocacin propia, se haga el servidor de la verdad en el amor 84.
[68]
La escuela, de cualquier orden o nivel, debe dar una dimensin ecumnica a su enseanza religiosa, y tender segn
su forma propia, a la formacin del corazn y de la inteligencia en los valores humanos y religiosos, educando
para el dilogo, para la paz y las relaciones interpersonales85.
a/
El espritu de caridad, de respeto y de dilogo exigen la eliminacin de los prejuicios y de las
palabras que deforman la imagen de los otros hermanos cristianos. Esto vale sobre todo para las escuelas
catlicas, donde los jvenes deben crecer en la fe, en la oracin y en la resolucin de poner en
prctica el Evangelio cristiano de la unidad. Habr que cuidar de ensearles el ecumenismo
autntico, segn la doctrina de la Iglesia catlica.
b/
Cuando sea posible, en colaboracin con otros docentes, no se deje de tratar las diversas
disciplinas, como por ejemplo la historia y el arte, de un modo que destaquen los problemas ecumnicos en
un espritu de dilogo y de unidad. A tal fin, es de desear tambin que los profesores sean correcta y
adecuadamente informados sobre los orgenes, historia y doctrinas de las otras Iglesias y
Comunidades eclesiales, sobre todo de las que estn en el mismo territorio.
[69]
Los grupos, asociaciones y movimientos eclesiales. La vida cristiana, y de modo especial la vida de las Iglesias
particulares, se ha ido enriqueciendo a lo largo de la historia con una variedad de expresiones, proyectos,
espiritualidades, segn los carismas dados por el Espritu para la edificacin de la Iglesia, manifestndose una neta
distincin de tareas al servicio de la comunidad.
Los que se encuentran en tales grupos, movimientos y asociaciones, deben estar penetrados por un slido espritu
ecumnico. Para vivir su compromiso bautismal en el mundo 86, buscando, sea la unidad catlica por el dilogo
y la comunin entre los diversos movimientos y asociaciones, o bien una comunin ms amplia con otras
Iglesias y Comunidades eclesiales y con los movimientos y grupos que en ellas se inspiran, es preciso que estos
esfuerzos se realicen basndose en una slida formacin y a la luz de la sabidura y de la prudencia cristianas.

B. FORMACION DE LOS QUE TRABAJAN


EN EL MINISTERIO PASTORAL
1.

MINISTROS ORDENADOS

[70]
Entre los principales deberes de todo futuro ministro ordenado est el de formarse una personalidad que, en lo
posible, pueda servir a su misin de ayudar a los dems a encontrar a Cristo. En esta perspectiva, el candidato al
ministerio debe cultivar plenamente las cualidades humanas que hacen a una persona aceptable y creble para los
dems, vigilando su propio lenguaje y sus propias capacidades de dilogo, para adquirir una actitud autnticamente
ecumnica. Lo que es esencial para quien tiene funcin de maestro y de pastor en la Iglesia particular, como el
Obispo, o que puede tener cargo de almas como sacerdote, no es de menor importancia para el dicono, y de modo
especial para los diconos permanentes, llamados al servicio de la comunidad de fieles.
[71]
Cuando un ministro toma iniciativas u organiza encuentros, tiene que actuar con lucidez y fidelidad a la Iglesia,
respetando las diversas competencias y siguiendo las disposiciones que los pastores de la Iglesia, en virtud de su
84
85
86

Cf CIC, can. 529, 2


Cf Declaracin conciliar Gravissimum Educationis (GE), nn. 6-9.
Cf LG, n. 31.

Directorio para la aplicacin de los principios y normas sobre el Ecumenismo - 25 mandato, establecen para el movimiento ecumnico de la Iglesia universal y para cada Iglesia particular, a fin de
colaborar en la construccin de la unidad de los cristianos sin prejuicios y sin iniciativas desafortunadas.
a) La formacin doctrinal
[71]
Las conferencias episcopales se asegurarn de que los planes de estudios den la dimensin ecumnica de cada
materia y prevean un estudio especfico del ecumenismo. Verificarn que estos planes de estudio sean conformes a
las indicaciones de este Directorio.
a-1) La dimensin ecumnica de las diversas materias
[73]
La accin ecumnica "no puede ser sino plena y sinceramente catlica, es decir, fiel a la verdad recibida de los
Apstoles y de los Padres, y conforme a la fe que la Iglesia catlica ha profesado siempre" 87.
[74]
Los estudiantes deben aprender a distinguir entre las verdades reveladas, las cuales exigen todas el mismo
asentimiento de fe, el modo de enunciaras, y las doctrinas teolgicas 88. En lo concerniente a la formulacin de las
verdades reveladas, se tendr en cuenta lo que dice, entre otros, la declaracin de la Congregacin para la Doctrina
de la Fe Mysterium Ecclesiae, 5: "las verdades que la Iglesia pretende ensear realmente por sus frmulas
dogmticas son sin duda distintas de las concepciones cambiantes propias de una determinada poca; pero no se
excluye que hayan sido eventualmente formuladas, incluso por el Magisterio, en trminos que llevan huellas de esas
concepciones. Teniendo en cuenta estas consideraciones, hay que decir que las frmulas dogmticas del Magisterio
han sido aptas desde el comienzo para comunicar la verdad revelada y que, permaneciendo sin cambios, la
comunicarn siempre a quienes las interpreten bien" 89. Aprendan, pues, los estudiantes a hacer la distincin entre "el
depsito mismo de la fe, o las verdades contenidas en nuestra venerable doctrina" 90, y el modo en que estn
formuladas estas verdades; entre las verdades a enunciar y los variados modos de percibiras y ponerlas a la luz;
entre la tradicin apostlica y las tradiciones estrictamente eclesisticas; y aprendan al mismo tiempo a reconocer y
respetar el valor permanente de las frmulas dogmticas. Los estudiantes deben estar preparados desde el tiempo de
su formacin filosfica para distinguir la legtima diversidad en teologa que proviene de los diferentes mtodos y
los diversos lenguajes que emplean los telogos para penetrar los misterios divinos. Podr verse, en efecto, cmo
las diferentes formulaciones teolgicas son ms complementarias que contradictorias.
[75]
Adems es preciso que se respete siempre la "jerarqua de las verdades" de la doctrina catlica, verdades que, aun
exigiendo todas el debido asentimiento de fe, no tienen sin embargo todas el mismo lugar cntrico: en el misterio
revelado en Jesucristo, porque estn ligadas de modo diverso a lo que es el fundamento de la fe cristiana 91.
a-2) Dimensin ecumnica de las disciplinas teolgicas en general
[76]
La apertura ecumnica es una dimensin constitutiva de la formacin de los futuros sacerdotes y diconos: "La
teologa y las dems disciplinas, sobre todo la historia, deben ensearse tambin con sentido ecumnico para
responder mejor a la realidad" 92. La dimensin ecumnica de la formacin teolgica no debe limitarse a las
diferentes categoras de enseanza. Puesto que hablamos de enseanza interdisciplinar y no solamente
pluridisciplinar" tendr que implicar la cooperacin entre los profesores afectados y una coordinacin recproca.
Para todas las materias, incluso las fundamentales, se podr subrayar oportunamente los siguientes aspectos:
(a)
los elementos del patrimonio cristiano en el plano de la verdad y de la santidad que son comunes a
todas las Iglesias y Comunidades eclesiales, aunque se enuncien a veces con una formulacin teolgica
distinta;
(b)
las riquezas de liturgia, de espiritualidad y de doctrina propias de cada comunin, pero que pueden
ayudar a los cristianos a obtener un conocimiento ms profundo de la naturaleza de la Iglesia;
(c)
los puntos que son causa de desacuerdo en materia de fe y de moral, pero que pueden animar a
investigaciones ms profundas de la Palabra de Dios y llevar a distinguir entre las contradicciones reales y
87
88
89
90
91
92

UR, n. 24.
Cf GS, n. 62, 2; UR, n. 6; Mysterium Ecclesiae (ME),
AAS, 1973, 402-404.
Directorio ecumnico, AAS 1970, 705-724.
Cf ME, n. 4; cf tambin nn. 61a y 176
UR, n. 10; cf CIC, can. 256, 2; CCEO, can. 350, 4 y 352, 3.

n. 5.

- 26 - Directorio para la aplicacin de los principios y normas sobre el Ecumenismo


las contradicciones aparentes.
a-3) Dimensin ecumnica de las disciplinas teolgicas en particular
[77]
En cada disciplina teolgica, el acercamiento ecumnico debe llevarnos a considerar la vinculacin existente entre la
materia particular y el misterio de la unidad de la Iglesia. Adems el profesor debe inculcar a sus alumnos la
fidelidad a toda la Tradicin autnticamente cristiana en materia de teologa, de espiritualidad y de disciplina
eclesistica. Cuando los estudiantes comparen su propio patrimonio con las riquezas de las tradiciones cristianas de
Oriente y de Occidente, segn su expresin antigua y moderna, tendrn una ms viva conciencia de esta plenitud 93.
[78]
Este estudio comparativo es importante en todas las materias: para el estudio de la Escritura, fuente comn de la fe
de todos los cristianos; para el estudio de la tradicin apostlica que se halla en los Padres de la Iglesia y en los
dems escritores eclesisticos de Oriente y de Occidente; para la liturgia, donde se comparan cientficamente las
diversas formas del culto divino y su importancia doctrinal y espiritual; para la teologa dogmtica y moral,
especialmente en lo relativo a los problemas surgidos del dilogo ecumnico; para la historia de la Iglesia, en la que
se debiera hacer una cuidadosa investigacin sobre la unidad de la Iglesia y sobre las causas de la separacin; para el
derecho cannico, donde se ha de distinguir bien entre los elementos de derecho divino y los que son de derecho
eclesistico, que pueden someterse a cambios segn los tiempos, las formas de cultura o las tradiciones locales; y,
finalmente, para la formacin pastoral y misionera y para los estudios sociolgicos, en los que hay que estar atentos
a la situacin comn a todos los cristianos al afrontar el mundo moderno. As se expresar de modo mejor y de
forma ms completa la plenitud de la revelacin divina, y cumpliremos mejor la misin que Cristo confi a su
Iglesia para el mundo.
a-4) Curso especial de ecumenismo
[79]
Aunque la dimensin ecumnica deba penetrar toda la formacin teolgica, es de suma importancia que se d un
curso de ecumenismo en el marco del primer ciclo, en el momento ms oportuno. Este curso debera ser incluso
obligatorio. En trminos generales, puede tener el siguiente contenido:
(a)
las nociones de catolicidad, de unidad orgnica y visible de la Iglesia, de "oikoumene", de
ecumenismo, segn su origen histrico y su significado actual desde el punto de vista catlico;
(b)
los fundamentos doctrinales de la actividad ecumnica, prestando especial atencin a los vnculos
de comunin actualmente existentes entre las Iglesias y las Comunidades eclesiales 94;
(c)
la historia del ecumenismo, que comprende la de las divisiones y de las numerosas tentativas
emprendidas durante siglos para restablecer la unidad, y de sus xitos y fracasos; igualmente el estado
actual de la bsqueda de la unidad;
(d)
el objetivo y el mtodo del ecumenismo, de las diversas formas de unin y de colaboracin, la
esperanza de restablecer la unidad, las condiciones de la unidad, el concepto de plena y perfecta unidad;
(e)
el aspecto "institucional" y la vida actual de las diferentes comunidades cristianas; tendencias
doctrinales, causas reales de las separaciones, esfuerzos misioneros, espiritualidad, formas de culto divino,
necesidad de un mejor conocimiento de la teologa y la espiritualidad orientales 95;
(f)
algunos problemas ms especficos, como: participacin comn en el culto, el proselitismo y el
irenismo, la libertad religiosa, los matrimonios mixtos, el puesto de los seglares, y en especial de las
mujeres, en la Iglesia;
(g)
el ecumenismo espiritual, en particular el significado de la oracin por la unidad y de otras formas
de acercamiento a la unidad por la que Cristo rog.
[80]
Para la organizacin del plan de estudios se sugiere lo siguiente:
93
94
95

Cf UR, nn. 14-17.


Cf UR, cap. I.
Cf ibidem, cap. III.

Directorio para la aplicacin de los principios y normas sobre el Ecumenismo - 27 (a)


Sera bueno que se diera bastante pronto una introduccin general al ecumenismo, de modo que
los estudiantes puedan estar sensibilizados desde el inicio mismo de sus estudios teolgicos a la dimensin
ecumnica de sus estudios96. Dicha introduccin tratara los elementos bsicos del ecumenismo.
(b)
La parte especial de la enseanza sobre el ecumenismo tendra su lugar normal al final del primer
ciclo de estudios teolgicos, o bien al final de los estudios en los seminarios, de modo que los estudiantes,
adquiriendo un amplio conocimiento del ecumenismo, puedan realizar una sntesis del mismo con su
formacin teolgica.
(c)
Han de escogerse cuidadosamente los textos de estudio y los manuales; debern exponer con
fidelidad la enseanza de los otros cristianos en historia, teologa y espiritualidad, de manera que permitan
una confrontacin honrada y objetiva, y estimular a la par una profundizacin posterior en la doctrina
catlica.
[81]
Puede ser til invitar a conferenciantes y expertos de otras tradiciones en el contexto de la reglamentacin de la
colaboracin entre las instituciones catlicas y los centros que dependen de otros cristianos 97. Si surgieran problemas
peculiares en un seminario o instituto particular, corresponde al Obispo de la dicesis decidir, segn las directrices
establecidas por la Conferencia episcopal, las iniciativas a tomar, bajo la responsabilidad de las autoridades
acadmicas, y tras haber verificado las cualidades morales y profesionales exigidas para los conferenciantes de las
otras Iglesias y Comunidades eclesiales. En estos intercambios culturales ha de asegurarse siempre la permanencia
del carcter catlico del instituto, as como su derecho y deber de formar a sus propios candidatos y de ensear la
doctrina catlica segn las normas de la Iglesia.
b) Experiencia ecumnica
[82]
Durante el perodo de formacin, para que el acercamiento al ecumenismo no quede desligado de la vida, sino
arraigado en la experiencia viva de las comunidades, es til organizar encuentros y discusiones con otros cristianos,
pero observando las normas de la Iglesia catlica tanto al nivel universal como particular, e invitando a
representantes de otras comunidades que posean la preparacin profesional, religiosa y el espritu ecumnico
necesarios para un dilogo sincero y constructivo. Podran tambin preverse encuentros con estudiantes de otras
Iglesias y Comunidades eclesiales 98. Pero los institutos de formacin difieren tanto que no es posible fijar reglas
uniformes. En efecto, la realidad presenta matices diversos segn los diferentes pases o regiones y segn la variedad
de relaciones entre la Iglesia catlica y las otras Iglesias y Comunidades eclesiales en los planos de la eclesiologa,
de la colaboracin y del dilogo. Aqu tambin es muy importante e indispensable la exigencia de progresividad y de
adaptacin. Los superiores deben acudir a los principios generales y adaptarlos a las circunstancias y a las ocasiones
particulares.

2.

MINISTROS Y COLABORADORES NO ORDENADOS


a) Formacin doctrinal

[83]
Para colaborar en la accin pastoral existen, adems de los ministros ordenados, otros colaboradores
reconocidos catequistas, docentes, animadores laicos. Para su formacin se han organizado en las Iglesias locales
los institutos de ciencias religiosas, los institutos de pastoral y otros centros de formacin y puesta al da. Para ellos
valen los mismos planes de estudios y las mismas normas que para los institutos de teologa, aunque
adaptados al nivel de los participantes y de sus estudios.
[84]
Ms en particular, teniendo en cuenta la legitima variedad de los carismas y de las obras propias de los monasterios,
de los institutos de vida consagrada y de las sociedades de vida apostlica, es de particular importancia que "todo
instituto comulgue con la vida de la Iglesia y haga suyas y favorezca con todas sus fuerzas, segn su propio carisma,
las iniciativas y las intenciones de la Iglesia en los diversos terrenos", incluido el "terreno ecumnico" 99.
Su formacin debe comportar una dimensin ecumnica desde el noviciado y luego durante las etapas siguientes. En
96
97
98
99

Cf supra, nn.76-80.
Cf infra, nn. 194-195.
Cf infra, nn. 192-194.
Decreto conciliar Perfectae Caritatis (PC), n. 2.

- 28 - Directorio para la aplicacin de los principios y normas sobre el Ecumenismo


relacin con los planes de estudio de los ministros ordenados, la Ratio formationis de cada instituto debe prever que
se subraye la dimensin ecumnica de las diversas disciplinas y a la vez que haya un curso especfico de
ecumenismo adaptado a las circunstancias y a las situaciones locales. Al mismo tiempo es importante que la
autoridad competente del instituto procure la formacin de especialistas en ecumenismo para orientar el compromiso
ecumnico de todo el instituto.
b) Experiencia ecumnica
[85]
Para que lo estudiado pase a la prctica, es til fomentar los contactos e intercambios entre los monasterios y
comunidades religiosas catlicas y los de las otras Iglesias y Comunidades eclesiales, en forma de intercambios de
informacin, de ayuda espiritual, y a veces material, o en forma de intercambios culturales 100.
[86]
Dada la importancia del papel de los laicos en la Iglesia y en la sociedad, ha de animarse a los laicos
responsables de la accin ecumnica a mantener contactos e intercambios con las otras Iglesias y
Comunidades eclesiales, segn las normas dadas en este Directorio.

C. FORMACION ESPECIALIZADA
[87]
Importancia de la formacin para el dilogo. Habida cuenta de la influencia de los centros superiores de cultura,
parece evidente que las facultades eclesisticas y otros institutos superiores de estudios deben jugar un papel
especialmente importante en la preparacin para el dilogo ecumnico, para su desarrollo y para el progreso de la
unidad de los cristianos, que este mismo dilogo ayuda a alcanzar. La preparacin pedaggica para el dilogo
debe responder a las exigencias siguientes:
(a)
un compromiso personal y sincero, vivido en la fe, sin la cual el dilogo no seria un dilogo
entre hermanos y hermanas sino un puro ejercicio acadmico;
(b)
la bsqueda de caminos y medios nuevos para establecer relaciones mutuas y para
restablecer la unidad, fundada en una mayor fidelidad al Evangelio y en la autntica profesin de la
fe cristiana en verdad y caridad;
(c)
la conciencia de que el dilogo ecumnico no tiene carcter puramente privado entre
personas o grupos particulares, sino que se incluye en el compromiso de toda la Iglesia, y debe por
consiguiente llevarse de modo coherente con la enseanza y las directrices de sus Pastores;
(d)
una disposicin a reconocer que los miembros de las diversas Iglesias y Comunidades
eclesiales pueden ayudarnos a captar mejor y a presentar con exactitud la doctrina y la vida de sus
propias comunidades;
(e)
el respeto de la conciencia y de la conviccin personales de quien expone un aspecto o una
doctrina de su propia Iglesia, o bien su forma particular de comprender la revelacin divina;
(d)
el reconocimiento del hecho de que no todos poseen igual preparacin para tomar parte en
un dilogo, dado que difieren los niveles de educacin, de madurez, de espritu y de progreso
espiritual.
Papel de las facultades eclesisticas
[88]
La Constitucin apostlica Sapientia Christiana especifica que desde el primer ciclo de la facultad de teologa se
debe estudiar la teologa fundamental, con referencia tambin a las cuestiones relativas al ecumenismo 101.
100
101

Cf supra, nn. 50-51.


Cf SC, "Normas de aplicacin", Art. 51, 1, b.

Directorio para la aplicacin de los principios y normas sobre el Ecumenismo - 29 De igual modo, en el segundo ciclo "las cuestiones ecumnicas deben tratarse cuidadosamente, segn las normas
dadas por la autoridad eclesistica competente"102.
En otros trminos, ser oportuno dar cursos de especializacin sobre el ecumenismo, los cuales, adems de los
elementos ya indicados ms arriba en el n 80, podrn tratar de lo que sigue:
(a) el estado actual de las relaciones entre la Iglesia Catlica y las dems Iglesias y Comuniones
eclesiales, basado en el estudio de los resultados del dilogo que han sido publicados;
(b) el estudio del patrimonio y de las tradiciones de los otros cristianos de Oriente y de Occidente;
(c) la importancia del Consejo Ecumnico de las Iglesias para el movimiento ecumnico y la situacin
actual de las relaciones entre la Iglesia catlica y dicho Consejo;
(d) el papel de los Consejos nacionales e internacionales de Iglesias, sus realizaciones y sus dificultades.
Ha de recordarse adems que la dimensin ecumnica debe estar presente en la enseanza y la investigacin
teolgicas.

Papel de las universidades catlicas


[89]
Tambin ellas estn llamadas a dar una formacin ecumnica slida. He aqu, a titulo de ejemplo, algunas de las
medidas apropiadas que pueden tomar:
(a)
Estimular una dimensin ecumnica en los mtodos de enseanza e investigacin, cuando la
materia se presta a ello;
(b)

Prever coloquios y jornadas de estudio consagrados a las cuestiones ecumnicas;

(c)
Organizar conferencias y reuniones para realizar en comn un estudio, un trabajo o una
actividad social, reservando un tiempo para buscar los principios cristianos de la accin social y los
medios para aplicarlos. Estas ocasiones, que renen slo a catlicos o a catlicos con otros cristianos,
deben animar en lo posible a la colaboracin con los dems institutos superiores que existan en el
territorio;
(d)
Reservar un lugar en los peridicos y en las revistas universitarias para la crnica de los
acontecimientos relativos al ecumenismo, as como para estudios ms profundos, preferentemente
para comentarios de los documentos comunes del dilogo entre Iglesias.
(e)
En los colegios adscritos a las universidades hay que recomendar vivamente las buenas
relaciones entre los catlicos y otros estudiantes cristianos, que, bien guiados, pueden aprender
gracias a estas relaciones a vivir juntos en un espritu ecumnico profundo y ser testigos fieles de su
fe cristiana.
(f)
Conviene dar particular relieve a la oracin por la unidad, no slo durante la semana
prevista para ello, sino tambin en otras ocasiones durante el ao. Segn las circunstancias de
lugares y personas y conforme a las normas establecidas para las celebraciones comunes, se pueden
prever retiros en comn, dirigidos por un gua espiritual experimentado.
(g)
Se ofrece un campo muy amplio para el testimonio comn, en particular para las obras de
carcter social o de beneficencia. Los estudiantes deberan ser preparados y animados a ello, y no
slo los estudiantes de teologa, sino igualmente los de otras facultades, como las de derecho,
sociologa, economa poltica, que mediante su concurso ayudarn a facilitar y realizar tales
iniciativas.
(h)
Los capellanes, los consiliarios de los estudiantes y los profesores tomaran especialmente a pecho
el cumplir sus deberes en un espritu ecumnico, sobre todo organizando algunas de las iniciativas arriba
sealadas. Esta labor les exige tener un conocimiento profundo de la doctrina de la Iglesia, una
competencia adecuada en las disciplinas acadmicas, una firme prudencia y el sentido de la mesura: todas
102

SC, n. 69.

- 30 - Directorio para la aplicacin de los principios y normas sobre el Ecumenismo


estas cualidades deberan permitirles ayudar a sus estudiantes a armonizar su propia vida de fe con la
apertura a los dems.
Papel de los institutos ecumnicos especializados
[90]
Para cumplir su misin ecumnica, la Iglesia necesita buen nmero de expertos en esta materia: clrigos,
religiosos, laicos, hombres y mujeres. Son necesarios incluso en las regiones de mayora catlica.
(a)

Esto requiere institutos especializados equipados


- de una documentacin adecuada sobre el ecumenismo, especialmente sobre los dilogos que
estn llevndose a cabo y los programas futuros;
- de un cuerpo docente capaz y bien preparado a la vez en la doctrina catlica y en el ecumenismo.

(b)
Las instituciones deberan comprometerse sobre todo en la investigacin ecumnica, en
colaboracin, en cuanto sea posible, con expertos de otras tradiciones teolgicas y con sus fieles; deberan
organizar encuentros ecumnicos, como conferencias y congresos; tendran que estar tambin en relacin
con las comisiones ecumnicas nacionales y con el Consejo pontificio para la promocin de la unidad de
los cristianos, para estar constantemente al corriente del estado actual de los dilogos interconfesionales y
de los progresos realizados.
(c)
Los expertos as formados podrn proveer de personal al movimiento ecumnico en la Iglesia
catlica, como miembros o como dirigentes de los organismos responsables, diocesanos, nacionales o
internacionales, como profesores de cursos de ecumenismo en los institutos o en los centros eclesisticos, o
como animadores de un autntico espritu y de la accin ecumnica en su propio entorno.

D. FORMACION PERMANENTE
[91]
La formacin doctrinal y practica no se limita al perodo de formacin sino que exige de los ministros ordenados y
de los que trabajan en el ministerio pastoral una continua puesta al da, porque el movimiento ecumnico va
evolucionando.
Al llevar a la prctica el programa previsto para la puesta al da pastoral de los clrigos mediante reuniones y
congresos, retiros, jornadas de reflexin o de estudio de los problemas pastorales los Obispos y los superiores
religiosos deberan conceder una atencin diligente al ecumenismo, basndose en las siguientes indicaciones:
(a)
Instruccin sistemtica a los sacerdotes, diconos, religiosos, religiosas y laicos sobre el estado
actual del movimiento ecumnico, de modo que puedan incluir la dimensin ecumnica en la predicacin,
en la catequesis, en la oracin y en la vida cristiana en general. Si parece posible y oportuno, sera bueno
invitar a veces a un ministro de otra Iglesia para que hable de su propia tradicin o de problemas pastorales,
que a menudo son comunes a todos.
(b)
Donde se presente la ocasin y con el consentimiento del Obispo diocesano, el clero catlico y
los que trabajan en la pastoral en la dicesis podran participar en reuniones interconfesionales
orientadas a mejorar las relaciones recprocas y a resolver los problemas pastorales comunes con
ayuda de todos. A menudo la realizacin de tales iniciativas se ve facilitada por la creacin de consejos o
asociaciones locales y regionales, etc., para el clero, o por la adhesin a asociaciones semejantes ya
existentes.
(c)
Las facultades de teologa, los institutos de estudios superiores, los seminarios y otros institutos de
formacin pueden contribuir mucho a la formacin permanente, ya organizando cursos de estudio para los
que trabajan en el ministerio pastoral, o aportando su concurso en personal docente y en material, para
disciplinas y cursos organizados por otros.
(d)
Son adems de gran utilidad los medios siguientes: una informacin exacta a travs de los medios
de comunicacin de la Iglesia local y a ser posible tambin de los estatales; intercambio de informacin con
los servicios de los medios de comunicacin de las dems Iglesias y Comunidades eclesiales; relaciones
sistemticas y permanentes con las comisiones ecumnicas diocesana o nacional, para proporcionar a
todos los catlicos comprometidos en la pastoral una documentacin precisa sobre el desarrollo del

Directorio para la aplicacin de los principios y normas sobre el Ecumenismo - 31 movimiento ecumnico.
(e) Conviene adems aprovechar los diversos tipos de encuentros espirituales para profundizar en los
elementos de espiritualidad comunes y particulares. Estos encuentros dan ocasin para reflexionar
sobre la unidad y orar por la reconciliacin de todos los cristianos. En tales encuentros la
participacin de miembros de las diferentes Iglesias y Comunidades eclesiales puede favorecer la
comprensin reciproca y el crecimiento de la comunin espiritual.
(f) Finalmente, es de desear que se haga una evaluacin peridica de la actividad ecumnica.

IV
LA COMUNION DE VIDA Y DE
ACTIVIDAD ESPIRITUAL
ENTRE LOS BAUTIZADOS

- 32 - Directorio para la aplicacin de los principios y normas sobre el Ecumenismo

A. EL SACRAMENTO DEL BAUTISMO


[92]
Por el sacramento del bautismo una persona es incorporada verdaderamente a Cristo ya su Iglesia, y regenerada para
participar en la vida divina 103. El bautismo establece pues el vnculo sacramental de la unidad que existe entre todos
los que han renacido por l. El bautismo es, en s, un inicio, pues tiende a la adquisicin de la plenitud de la vida en
Cristo.
Por ello, se ordena a la profesin de la fe, a la plena integracin en la economa de la salvacin y a la comunin
eucarstica104. Instituido por el mismo Jess, l bautismo, por el que se participa en el misterio de su muerte y de su
resurreccin, incluye la conversin, la fe, la remisin del pecado y el don de la gracia.
[93]
El bautismo se administra con agua y con una frmula que indica claramente el acto de bautizar en el nombre del
Padre, del Hijo y del Espritu Santo. Es por ello de la mayor importancia para todos los discpulos de Cristo que
el bautismo sea administrado de este modo por todos, y que las diferentes Iglesias y Comunidades eclesiales
lleguen en la medida de lo posible a un acuerdo sobre su significado y sobre su celebracin vlida.
[94]
Se recomienda encarecidamente que el dialogo acerca del significado y la celebracin vlida del bautismo se
realice entre las autoridades catlicas y las de las otras iglesias y Comunidades eclesiales en los niveles
diocesano o de las conferencias episcopales. As sera posible llegar a declaraciones comunes por las que expresaran
el mutuo reconocimiento de los bautismos, igual que sobre la manera de actuar en los casos en que pudiera dudarse
de la validez de tal o cual bautismo.
[95]
Para llegar a estas formas de acuerdo, habra que tener presentes los siguientes puntos:
a.

El bautismo por inmersin, o por infusin, con la frmula trinitaria, es vlido en s mismo. Por lo tanto, si
los rituales, los libros litrgicos o las costumbres establecidas de una Iglesia o de una Comunidad eclesial
prescriben una de estas maneras de bautizar, el sacramento debe ser considerado vlido, a menos que
existan razones serias para dudar que el ministro haya observado las reglas de su propia Comunidad o
Iglesia.

b.

La fe insuficiente de un ministro respecto al bautismo nunca ha hecho por s misma que un bautismo sea
invlido. Debe presumirse la intencin suficiente del ministro que bautiza, a menos que existan razones
serias para dudar de que haya querido hacer lo que hace la Iglesia.

c.

Si surgieran dudas sobre el uso mismo del agua y sobre la manera de aplicarla 105, el respeto por el
sacramento y la deferencia hacia dichas Comunidades eclesiales piden que se investigue seriamente la
prctica de la Comunidad, antes de cualquier juicio sobre la validez de su bautismo.

[96]
Segn la situacin local, y si se presentare la ocasin, los catlicos pueden, en una celebracin comn con otros
cristianos, hacer memoria del bautismo que los une, renovando con ellos la renuncia al pecado y el compromiso de
llevar una vida plenamente cristiana, que asumieron por sus promesas bautismales, comprometindose a cooperar
con la gracia del Espritu Santo para tratar de remediar las divisiones que existen entre los cristianos.
[97]
Aunque por el bautismo la persona es incorporada a Cristo y a su Iglesia, esto se realiza concretamente en una
Iglesia o una Comunidad eclesial determinada. Por eso el bautismo no debe ser administrado conjuntamente por dos
ministros pertenecientes a Iglesias o Comunidades eclesiales diferentes. Por otra parte, segn la tradicin litrgica y
teolgica catlica, el bautismo es administrado por un solo celebrante. Por motivos pastorales, en circunstancias
excepcionales, el Ordinario del lugar puede, no obstante, permitir que el ministro de una Iglesia o Comunidad
eclesial participe en la celebracin, haciendo una lectura o una oracin, etc. La reciprocidad nicamente es posible si
el bautismo celebrado en otra Comunidad no se opone ni a los principios ni a la disciplina catlica 106.
[98]
103
104
105
106

Cf UR, n. 22
Cf ibidem.
Debe tenerse en cuenta para todos los cristianos el riesgo de invalidez del bautismo administrado por aspersin, sobre todo colectiva.
Cf SPUC. Directorio ecumnico, AAS 1967, 574-592.

Directorio para la aplicacin de los principios y normas sobre el Ecumenismo - 33 La concepcin catlica es que los padrinos y madrinas, en el sentido litrgico y cannico, deben ser ellos mismos
miembros de la Iglesia o de la Comunidad eclesial en la que se celebra el bautismo. No asumen slo la
responsabilidad de la educacin cristiana de la persona bautizada (o confirmada) en tanto que parientes o amigos,
sino que estn ah tambin como representantes de una comunidad de fe, garantes de la fe y del deseo de comunin
eclesial del candidato.
(a) No obstante, basndose en el bautismo comn, y a causa de lazos de familia o de amistad, un bautizado;
perteneciente a otra Comunidad eclesial puede ser admitido como testigo del bautismo, pero slo junto con un
padrino catlico107. Un catlico puede ejercer l mismo papel para una persona que va a ser bautizada en otra
comunidad eclesial.
(b) Por razn de la estrecha comunin existente entre la Iglesia catlica y las Iglesias orientales ortodoxas, est
permitido que por una razn justa se admita a un fiel oriental como padrino al mismo tiempo que un padrino
catlico (o una madrina catlica), para el bautismo de un nio o adulto catlico, a condicin de que se haya
provisto de modo suficiente a la educacin del bautizado y que sea reconocida la idoneidad del padrino.
No se prohbe a un catlico el papel de padrino en un bautismo administrado en una Iglesia oriental ortodoxa, si es
invitado a ello. En tal caso, la obligacin de cuidar de la educacin cristiana corresponde en primer lugar al padrino
(o madrina) que es fiel de la Iglesia en la que el nio es bautizado108.
[99]
Todo cristiano tiene derecho, por razones de conciencia, a decidir libremente entrar en la plena comunin catlica 109.
La labor de preparar a una persona que desea ser recibida en la plena comunin de la Iglesia catlica, es en s una
actividad distinta de la actividad ecumnica 110. El rito de Iniciacin cristiana de Adultos prev una frmula para
recibir a dichas personas e la plena comunin catlica. Sin embargo, en tales casos, igual que en los matrimonios
mixtos, la autoridad catlica puede sentir la necesidad de investigar para saber si el bautismo ya recibido fue
celebrado vlidamente. Al investigarlo, habrn de tenerse en cuenta las recomendaciones siguientes:
a. No ofrece duda alguna la validez del bautismo, tal como se administra en las diferentes Iglesias Orientales.
Basta, pues, establecer el hecho del bautismo. En estas Iglesias el sacramento de la confirmacin (crismacin) se
administra correctamente por el sacerdote al mismo tiempo que el bautismo; sucede as con frecuencia que en el
testimonio cannico del bautismo no se hace ninguna mencin de la confirmacin. Pero esto no autoriza en
modo alguno a dudar de que la confirmacin haya sido tambin administrada.
b. Respecto a los cristianos de otras Iglesias y Comunidades eclesiales, antes de examinar la validez del
bautismo de un cristiano habr que saber si se ha efectuado un acuerdo sobre el bautismo (como se cita ms
arriba, n 94) por las Iglesias y las Comunidades eclesiales de las regiones o localidades de que se trata, y si el
bautismo se administr efectivamente segn dicho acuerdo. Hay que notar sin embargo que la ausencia de un
acuerdo formal sobre el bautismo no debe llevar automticamente a dudar de la validez del mismo.
c. Respecto a estos cristianos, cuando aportan un testimonio oficial eclesistico, no hay ninguna razn para
dudar de la validez del bautismo administrado en sus Iglesias o Comunidades eclesiales, a no ser que, en un caso
particular, un examen mostrara que existe motivo serio de duda sobre la materia, la frmula utilizada para el
bautismo, la intencin del bautizado adulto y el ministro que ha bautizado 111.
d. Si incluso tras cuidadosa averiguacin persistiera una duda seria sobre la correcta administracin del
bautismo, y se juzgara necesario bautizar bajo condicin, el ministro catlico deber mostrar su respeto por la
doctrina segn la cual l bautismo se puede administrar una sola vez, explicando a la persona en cuestin por qu
en ese caso se la bautiza bajo condicin, as como la significacin de este rito del bautismo condicional. Adems
el rito del bautismo bajo condicin debe administrarse en privado y no en pblico112.
e. Es deseable que los Snodos de las Iglesias orientales catlicas y las Conferencias episcopales den
directrices para la recepcin en la plena comunin catlica de los cristianos bautizados en otras Iglesias y
Comunidades eclesiales, teniendo en cuenta que no se trata de catecmenos, as como el grado de conocimiento
y prctica de la fe cristiana que puedan tener.
[100]
107

Cf CIC, can.874, 2. Segn la explicacin contenida en las Acta Commissionis (Communicationes 5, 1983, p.182), la expresin "communitas
ecclesialis" no incluye a las Iglesias orientales que no estn en plena comunin con la Iglesia catlica ("Notatur insuper Ecclesias Orientales
Orthodoxas in schemate sub nomine communitatis ecclesialis non venire").
108
Cf DE, n. 48, AAS 1967, 574-592; CCEO, can. 685, 3.
109
Cf UR, n. 4; CCEO, can. 896-901.
110
Cf UR,n.4.
111
Cf CIC, can.869, 2, y supra, n. 95.
112
Cf CIC,.can.869, 1 y 3.

- 34 - Directorio para la aplicacin de los principios y normas sobre el Ecumenismo


Segn el rito de iniciacin cristiana de adultos, los que se adhieren a Cristo por primera vez son bautizados
normalmente durante la Vigilia pascual. Donde la celebracin de este rito incluye la recepcin de quienes, ya
bautizados, entran en la plena comunin, hay que distinguir claramente entre stos y los que an no han sido
bautizados.
[101]
En l actual estado de nuestras relaciones con las Comunidades eclesiales surgidas de la Reforma del siglo
XVI, an no se ha llegado a un acuerdo sobre la significacin, ni sobre la naturaleza sacramental, ni si quiera
sobre la administracin del sacramento de la confirmacin. Por consiguiente, en las circunstancias actuales,
aquellos que entraran en la plena comunin de la Iglesia catlica viniendo de dichas Comunidades, deberan
recibir el sacramento de la confirmacin segn la doctrina y el rito dela Iglesia catlica, antes de ser
admitidos a la comunin eucarstica.
B.

COMPARTIR ACTlVIDADES Y RECURSOS ESPIRITUALES

Principios generales
[102]
Puede animarse a los cristianos a compartir actividades y recursos espirituales, es decir, a compartir la herencia
espiritual que poseen en comn, de un modo y en un grado apropiados a su actual estado de divisin113.
[103]
La expresin "compartir actividades y recursos espirituales" abarca realidades tales como la oracin hecha en
comn, el compartir el culto litrgico en sentido estricto, segn se describe ms lejos, en el n 116, as como el uso
comn de lugares y de todos los objetos litrgicos necesarios.
[104]
los principios que deberan regir el compartir espiritual son los siguientes:
a. A pesar de serias diferencias que impiden la plena comunin eclesial, es claro que todos aquellos que por el
bautismo son incorporados a Cristo comparten muchos elementos de la vida cristiana. Existe, pues, entre los
cristianos una real comunin que, aunque imperfecta, puede expresarse de mltiples formas, incluido el
compartir la oracin y el culto litrgico 114, como se especifica en el prrafo siguiente.
b. Segn la fe catlica, la Iglesia catlica ha sido provista de toda la verdad revelada y de todos los
medios de salvacin en un don que no puede perderse 115. Sin embargo, entre los elementos y dones que
pertenecen como propios a la Iglesia catlica (por ejemplo, la Palabra de Dios escrita, la vida de la gracia, la fe,
la esperanza y la caridad, etc.), algunos pueden existir fuera de sus lmites visibles. Las Iglesias y
Comunidades eclesiales que no estn en plena comunin con la Iglesia catlica, no han sido en modo alguno
privadas de significacin y de valor en el misterio de la salvacin, porque el Espritu de Cristo no rehsa servirse
de ellas como medios de salvacin 116. En formas que varan segn la condicin de cada Iglesia o Comunidad
eclesial, sus celebraciones pueden alimentar la vida de la gracia en los miembros que participan en ellas, y dar
acceso a la comunin de la salvacin117.
c.

As pues, el compartir las actividades y recursos espirituales debe reflejar este doble hecho:
1)
la comunin real en la vida del Espritu, que ya existe entre los cristianos y que se expresa en su
oracin y en el culto litrgico;
2)
el carcter incompleto de esta comunin, por razn de las diferencias de fe y de modos de pensar
que son incompatibles con el compartir sin restriccin los dones espirituales.

d. La fidelidad a esta realidad compleja hace necesario establecer normas sobre el compartir espiritual,
teniendo en cuenta la diversidad de situacin eclesial existente entre las Iglesias y Comunidades eclesiales
implicadas en ello, de modo que los cristianos aprecien sus riquezas espirituales comunes y se gocen de
ellas, pero tambin se llame su atencin sobre la necesidad de superar las separaciones que an existen.
113
114
115
116
117

Cf UR, n. 8.
Cf UR, nn 3 y 8; infra, n. 116.
Cf LG, n. 8; UR, n. 4.
Cf UR, n.3.
Cf ibidem, nn. 3, 15, 22.

Directorio para la aplicacin de los principios y normas sobre el Ecumenismo - 35 e. Puesto que la concelebracin eucarstica es una manifestacin visible de la plena comunin de fe, de culto
y de comunidad de vida de la Iglesia catlica, expresada por los ministros de esta Iglesia, no esta permitido
concelebrar la Eucarista con ministros de otras Iglesias y Comunidades eclesiales 118.
[105]
Tendra que existir cierta "reciprocidad", pues las actividades y recursos espirituales compartidos, incluso en los
lmites definidos, contribuyen al crecimiento de la armona entre cristianos, en espritu de buena voluntad y de
caridad.
[106]
Se recomienda que haya consultas entre las autoridades catlicas competentes y las de las otras Comuniones
respecto al compartir, para tratar de hallar las posibilidades de una legitima reciprocidad segn la doctrina y
las tradiciones de las diferentes Comunidades.
[107]
Los catlicos deben mostrar un sincero respeto hacia la disciplina litrgica y sacramental de las dems
Iglesias y Comunidades eclesiales, y a stas se les invita a que muestren l mismo respeto hacia la disciplina
catlica. Uno de los objetivos de la consulta antedicha debera aspirar a una mejor comprensin mutua de la
disciplina de cada uno, e incluso a un acuerdo sobre el modo de regular situaciones en que la disciplina de una
Iglesia cuestiona o va contra la de otra.
Oracin en comn
[108]
Donde sea conveniente, debe animarse a los catlicos a asociarse, siguiendo las normas de la Iglesia, para orar
con cristianos pertenecientes a otras Iglesias y Comunidades eclesiales. Tales oraciones en comn son
ciertamente un medio eficaz para pedir la gracia de la unidad y constituyen una expresin autntica de los lazos por
los que los catlicos estn ya unidos a esos otros cristianos 119 la oracin comn es en s misma un camino que
conduce a la reconciliacin espiritual.
[109]
A los catlicos y a los otros cristianos se les recomienda la oracin en comn para presentar juntos a Dios las
necesidades y preocupaciones que comparten por ejemplo: la paz, las cuestiones sociales, la caridad mutua entre
los hombres, la dignidad de la familia, los efectos de la pobreza, el hambre y la violencia, etc.. Semejantes a estos
casos son las ocasiones en que, segn las circunstancias, una nacin, una regin o una comunidad desea dar gracias a
Dios comunitariamente o pedir su ayuda; lo mismo en un da de fiesta nacional, en tiempo de calamidad o duelo
pblicos, en el da fijado para celebrar el recuerdo de los muertos por la patria, etc. Se recomienda tambin esta
oracin comn en las reuniones donde se juntan los cristianos para el estudio o la accin.
[110]
Sin embargo, la oracin comn debera orientarse ante todo al restablecimiento de la unidad de los cristianos.
Puede centrarse, por ejemplo, en el misterio de la Iglesia y de su unidad, en el bautismo como vinculo sacramental
de unidad, o tambin en la renovacin de la vida personal y comunitaria como va necesaria para la unidad perfecta.
Se recomienda de modo especial esta oracin comn durante la "Semana de oracin por la unidad de los cristianos"
o durante el perodo que va de la Ascensin a Pentecosts.
[111]
Tal oracin debera prepararse, de comn acuerdo, con el concurso de representantes de las Iglesias,
Comunidades eclesiales u otros grupos. Convendra determinar juntos el papel de unos y otros, y elegir en comn
los temas, las lecturas de la Sagrada Escritura, los himnos y oraciones a emplear.
a. Dicha celebracin puede incluir toda lectura, oracin o himno que expresen lo que es comn a todos los
cristianos, en relacin con la fe o la vida espiritual. Puede comprender una exhortacin, una alocucin o una
meditacin bblica que, bebiendo en la comn herencia cristiana, haga progresar la mutua estima y la unidad.
b. Habra que procurar que las versiones de la Sagrada Escritura que se emplean sean aceptables para todos y
sean fieles traducciones del texto original.
c.
118
119

Es deseable que la estructura de estas celebraciones tenga en cuenta los diferentes modelos de oracin

Cf CIC, can. 908; CCEO, can. 702.


Cf UR, n. 8.

- 36 - Directorio para la aplicacin de los principios y normas sobre el Ecumenismo


litrgica acordes con la renovacin litrgica de muchas Iglesias y Comunidades eclesiales, aun prestando
especial atencin a su herencia comn de himnos, de textos sacados de los leccionarios y de oraciones litrgicas.
d. Al preparar las celebraciones entre catlicos y miembros de una Iglesia Oriental, hay que considerar
atentamente la disciplina litrgica propia de cada Iglesia, segn lo que se dice ms abajo, en el n 115.
[112]
Aunque la iglesia sea el lugar en que una comunidad suele celebrar de ordinario su propia liturgia, las celebraciones
comunes mencionadas pueden tenerse en la iglesia de una u otra de las comunidades implicadas, con el acuerdo de
todos los participantes. Sea cual fuere el lugar utilizado, debe agradar a todos, poderse acondicionar de modo
conveniente y favorecer la devocin.
[113]
De comn acuerdo entre los participantes, los que ejercen una funcin en una ceremonia pueden emplear el hbito
que corresponda a su rango eclesistico y a la naturaleza de la celebracin.
[114]
En algunos casos, bajo la direccin de personas con una formacin y experiencia particulares, puede ser til el
recurso a compartir espiritualmente en retiros, ejercicios espirituales, grupos de estudio y de puesta en comn de las
tradiciones de espiritualidad, o en forma de asociaciones ms estables para profundizar en una vida espiritual comn.
Hay que prestar siempre una atencin seria tanto a lo que se ha dicho sobre el reconocimiento de las diferencias
reales que existen en la doctrina como a la enseanza y a la disciplina de la Iglesia catlica sobre el compartir los
sacramentos.
[115]
Siendo la celebracin de la Eucarista en el da del Seor el fundamento y centro de todo el ao litrgico 120, los
catlicos, quedando a salvo el derecho de las Iglesias Orientales121, deben participar en la misa los domingos y
das de precepto122. Por ese motivo se desaconseja organizar celebraciones ecumnicas el domingo, y se
recuerda que, incluso cuando los catlicos participan en celebraciones ecumnicas y en celebraciones de otras
Iglesias y Comunidades eclesiales, permanece la obligacin de participar en la misa esos das.

Compartir la liturgia no sacramental


[116]
Se entiende por culto litrgico el culto realizado segn los libros, normas y costumbres de una Iglesia o Comunidad
eclesial y presidido por un ministro o un delegado de esta Iglesia o Comunidad. Este culto litrgico puede tener
carcter no sacramental, o bien ser la celebracin de uno o varios sacramentos cristianos. Aqu se trata del culto
litrgico no sacramental.
[117]
En ciertas ocasiones puede preferirse la oracin oficial de una Iglesia a celebraciones ecumnicas preparadas
para la ocasin. La participacin en celebraciones como la oracin de la maana o la tarde, en vigilias
especiales, etc., permitir a personas de tradiciones litrgicas diferentes catlicos, orientales, anglicanos y
protestantes comprender mejor la oracin de las dems comunidades y compartir ms profundamente
tradiciones que se han desarrollado, a menudo, a partir de races comunes.
[118]
En las celebraciones litrgicas que tienen lugar en otras Iglesias y Comunidades eclesiales se aconseja a los
catlicos que participen en los salmos, responsorios, himnos y gestos comunes de la Iglesia que les ha invitado.
Pueden leer una lectura, o predicar, si se lo proponen sus anfitriones.
[119]
En cuanto a la asistencia a una celebracin litrgica de esta naturaleza, debe prestarse especial atencin a la
sensibilidad del clero y de los fieles de todas las comunidades cristianas implicadas, al igual que a las costumbres
locales que pueden variar segn los tiempos, lugares, personas y circunstancias. En una celebracin litrgica
catlica, los ministros de las otras Iglesias y Comunidades eclesiales pueden ocupar el lugar y los honores litrgicos
que convienen a su rango y al papel que desempean, si se juzga conveniente. Los miembros del clero catlico
120
121
122

Cf SC, n. 106.
Cf CCEO, can. 881, 1; CIC, can. 1247
Cf CIC, can. 1247; CCEO, can. 881 1.

Directorio para la aplicacin de los principios y normas sobre el Ecumenismo - 37 invitados a la celebracin de otra Iglesia o Comunidad eclesial pueden llevar las vestiduras e insignias de su funcin
eclesistica, si agrada a los que les reciben.
[120]
Segn el juicio prudencial del Ordinario del lugar, puede concederse a los miembros de una Iglesia o Comunidad
eclesial no catlica el rito de funerales de la Iglesia catlica, siempre que esto no sea contrario a su voluntad, que su
propio ministro no pueda hacerlo123 y que no se opongan a ello las disposiciones generales del derecho124.
[121]
Las bendiciones que se dan de ordinario a los catlicos pueden darse igualmente a otros cristianos que las
pidan, conforme a la naturaleza y objeto de la bendicin. Pueden hacerse oraciones pblicas por otros
cristianos, vivos o difuntos, por las necesidades e intenciones de las otras Iglesias y Comunidades eclesiales y
de sus dirigentes espirituales, durante las letanas y otras invocaciones de un servicio litrgico, pero no
durante una Anfora eucarstica. La antigua tradicin cristiana, en liturgia y en eclesiologa, no permite citar en la
Anfora eucarstica ms que nombres de personas que estn en plena comunin con la Iglesia que celebra esta
eucarista.
Compartir la vida sacramental, especialmente la Eucarista
a. Compartir la vida sacramental con los miembros de las diferentes Iglesias orientales
[122]
Entre la Iglesia catlica y las Iglesias Orientales que no estn en plena comunin con ella existe siempre una
comunin muy estrecha en el mbito de la fe125. Adems, "por la celebracin de la Eucarista del Seor en cada una
de estas Iglesias, la Iglesia de Dios se edifica y crece" y "estas Iglesias, aunque separadas, tienen verdaderos
sacramentos, sobre todo gracias a la sucesin apostlica -el sacerdocio y la Eucarista [...] 126. Esto, segn la
concepcin de la Iglesia catlica, proporciona un fundamento eclesiolgico y sacramental para permitir y hasta
fomentar una cierta comunicacin con estas Iglesias en el terreno del culto litrgico, incluso en la Eucarista, "en
circunstancias favorables y con la aprobacin de la autoridad eclesistica"127. No obstante se reconoce que, por su
propia concepcin eclesiolgica, las Iglesias orientales pueden tener una disciplina ms restrictiva en la materia, y
que los dems deben respetarla. Conviene que los pastores instruyan cuidadosamente a los fieles para que
tengan un conocimiento claro de los motivos particulares de este compartir en el campo del culto litrgico, y
de las diversas disciplinas que existen en torno a este asunto.
[123]
Cuando lo exige la necesidad o lo sugiere un verdadero bien espiritual, y con tal que se evite todo peligro de error o
de indiferentismo, est permitido a cualquier catlico a quien sea fsica o moralmente imposible encontrar un
ministro catlico el recibir los sacramentos de penitencia, Eucarista y uncin de enfermos de un ministro de la
Iglesia oriental128.
[124]
Dado que existen usos diferentes sobre la frecuencia de la comunin, la confesin antes de la comunin y el ayuno
eucarstico entre los catlicos y los cristianos orientales, es necesario que los catlicos tengan cuidado de no
provocar escndalo y desconfianza entre los cristianos orientales por no seguir los usos orientales. Un catlico que
desea legtimamente recibir la comunin entre los cristianos orientales, debe respetar en lo posible la disciplina
oriental, y abstenerse de tomar parte en ella si esta Iglesia reserva la comunin sacramental a sus propios fieles,
excluyendo a todos los dems.
[125]
Los ministros catlicos pueden lcitamente administrar los sacramentos de penitencia, Eucarista y uncin de
enfermos a los miembros de las Iglesias orientales que lo pidan espontneamente y que tengan las disposiciones
requeridas. Tambin en estos casos hay que prestar atencin a la disciplina de las Iglesias orientales para sus propios
fieles y evitar toda apariencia de proselitismo129.
[126]
123
124
125
126
127
128
129

Cf CIC, can. 1183, 3; CCEO, can. 876, 1.


Cf CIC, can. 1184; CCEO, can. 887.
Cf UR,n.14.
Ibidem, n. 15.
Ibidem.
Cf CIC, can. 844, 2, y CCEO, can. 671, 2.
Cf CIC, can. 844, 3; CCEO, can. 671, 3, y cf supra, n. 108.

- 38 - Directorio para la aplicacin de los principios y normas sobre el Ecumenismo


Durante una celebracin litrgica sacramental en una Iglesia oriental, los catlicos pueden hacer lecturas, si se les
invita a ello. Se puede invitar a un cristiano oriental a hacer lecturas en celebraciones semejantes en las iglesias
catlicas.
[127]
Un ministro catlico puede estar presente y tomar parte en una ceremonia de matrimonio, celebrada segn las reglas,
entre cristianos orientales o entre dos personas una de las cuales es catlica y la otra un cristiano oriental, en una
iglesia oriental, si ha sido invitado por la autoridad de la Iglesia oriental, y acta conforme a las normas que se dan
ms abajo para los matrimonios mixtos, all donde se apliquen.
[128]
Una persona que pertenece a una Iglesia oriental puede ser testigo de un matrimonio en una iglesia catlica;
igualmente, una persona perteneciente a la Iglesia catlica puede ser testigo de un matrimonio, celebrado segn las
reglas, en una Iglesia oriental. En todos los casos este modo de actuar debe estar de acuerdo con la disciplina general
de las dos Iglesias sobre la participacin en tales matrimonios.
b. Compartir la vida sacramental con los cristianos de otras Iglesias y Comunidades eclesiales
[129]
El sacramento es una accin de Cristo y de la Iglesia por el Espritu 130. Su celebracin en una comunidad concreta es
el signo de la realidad de su unidad en la fe, el culto y la vida comunitaria. A la par que signos, los sacramentos, y
muy especialmente la Eucarista, son fuentes de unidad de la comunidad cristiana y de vida espiritual, y medios para
desarrollarlas. En consecuencia, la comunin eucarstica est inseparablemente unida a la plena comunin
eclesial y a su expresin visible.
Al mismo tiempo, la Iglesia catlica ensea que por el bautismo los miembros de las dems iglesias y Comunidades
eclesiales se encuentran en comunin real, aunque imperfecta, con la Iglesia catlica 131 y que "el bautismo es el
vinculo sacramental de unidad que existe entre los que han sido regenerados por l [...], se orienta completamente a
la adquisicin de la plenitud de la vida de Cristo" 132. La Eucarista es para los bautizados un alimento espiritual que
les hace capaces de superar el pecado y vivir de la vida misma de Cristo, ser ms profundamente incorporados a l y
participar con mayor intensidad en toda la economa del misterio de Cristo.
A la luz de estos dos principios bsicos que han de considerarse siempre en conjunto, la Iglesia catlica, de
manera general, da acceso a la comunin eucarstica y a los sacramentos de penitencia y uncin de enfermos
nicamente a quienes estn en su unidad de fe, de culto y de vida eclesial 133. Por las mismas razones reconoce
tambin que en ciertas circunstancias, de modo excepcional y con ciertas condiciones, puede autorizarse o incluso
recomendarse la admisin de cristianos de otras Iglesias y Comunidades eclesiales a estos sacramentos 134.
[130]
En caso de peligro de muerte, los ministros catlicos pueden administrar estos sacramentos en las condiciones abajo
enumeradas (n 131). En otros casos, se recomienda vivamente que el obispo de la dicesis, teniendo en cuenta las
normas que hayan podido establecerse en esta materia por la Conferencia episcopal o por los Snodos de las Iglesias
orientales, establezca normas generales que sirvan para juzgar las situaciones de necesidad grave o apremiante y
para verificar las condiciones abajo mencionadas (n 131)135. Conforme al derecho cannico136, estas normas
generales no deben establecerse sino despus de consultar a la autoridad competente, al menos local, de la otra
Iglesia o Comunidad eclesial implicada. Los ministros catlicos juzgarn los casos particulares y no administrarn
este sacramento ms que de conformidad con estas normas, all donde existan. En otro caso, juzgarn segn las
normas del presente Directorio.
[131]
Las condiciones segn las cuales un ministro catlico puede administrar los sacramentos de la Eucarista, de la
penitencia y de la uncin de enfermos a una persona bautizada que se hallare en las circunstancias antes
mencionadas (n 130), son que esta persona se halle en la imposibilidad de recurrir a un ministro de su Iglesia o
Comunidad eclesial para el sacramento deseado; que pida este sacramento por su propio deseo, que manifieste la fe
130

Cf CIC, can. 840 y CCEO, can. 667.


Cf UR, n. 3.
132
UR, n. 22.
133
Cf UR, n. 8; CIC, can. 844, 1 y CCEO, can. 671, 1.
134
Cf CIC, can. 844, 4 y CCEO, can. 671, 4.
135
Para el establecimiento de estas normas se har referencia a los documentos siguientes: Instruccin sobre las casos de admisin de los otros
Cristianos a la Comunin Eucarstica en la Iglesia Catlica (1972) y Nota sobre algunas interpretaciones de la "instruccin sobre los casos de
admisin de los otros Cristianos a la Comunin Eucarstica en la Iglesia Catlica (1973).
136
Cf CIC, can. 844, 5 y CCEO, can. 671, 5.
131

Directorio para la aplicacin de los principios y normas sobre el Ecumenismo - 39 catlica en este sacramento y que est debidamente dispuesta137.
[132]
Basndose en la doctrina catlica sobre los sacramentos y sobre su validez, un catlico, en las circunstancias antes
mencionadas (nn. 130, 131), slo puede pedir estos sacramentos a un ministro de una Iglesia cuyos sacramentos sean
vlidos, o a un ministro reconocido como vlidamente ordenado, segn la doctrina catlica de la ordenacin.
[133]
La lectura de la Escritura durante la celebracin eucarstica de la Iglesia catlica la hacen miembros de esta
Iglesia. En ocasiones excepcionales y por justa causa el obispo de la dicesis puede permitir que un miembro
de otra Iglesia o Comunidad eclesial ocupe el puesto de lector.
[134]
En la liturgia eucarstica catlica, la homila, que forma parte de la misma liturgia, se reserva al sacerdote o
al dicono, pues es la presentacin de los misterios de la fe y de las normas de la vida cristiana de acuerdo con la
enseanza y tradicin catlicas138.
[135]
Para la lectura de la Escritura y la predicacin en celebraciones diferentes de la celebracin eucarstica deben
aplicarse las normas dadas ms arriba (n 118).
[136]
Los miembros de otras Iglesias o Comunidades eclesiales pueden ser testigos en una celebracin de matrimonio en
una iglesia catlica. Tambin los catlicos pueden ser testigos de los matrimonios correctamente celebrados en otras
Iglesias y Comunidades eclesiales.
Compartir otros recursos para la vida y la actividad espiritual
[137]
Las iglesias catlicas son edificios consagrados o bendecidos que tienen un importante significado teolgico y
litrgico para la comunidad catlica. Por consiguiente, estn generalmente reservadas al culto catlico. Sin
embargo, si existen sacerdotes, ministros o comunidades que no estn en plena comunin con la Iglesia catlica, que
carecen de lugar o material necesarios para celebrar dignamente sus ceremonias religiosas, el Obispo de la dicesis
puede permitirles utilizar una iglesia o un edificio catlico, as como prestarles el material necesario para sus
celebraciones. En circunstancias semejantes puede permitrseles hacer enterramientos o celebrar oficios en
cementerios catlicos.
[138]
Por razn de la evolucin social, del rpido aumento de la poblacin y de la urbanizacin, y por motivos
econmicos, all donde existen buenas relaciones ecumnicas y comprensin entre las comunidades, puede
resultar de inters prctico la posesin o uso comn de lugares de culto durante tiempo prolongado.
[138]
Cuando el Obispo diocesano ha dado autorizacin para ello, segn las normas de la Conferencia episcopal o
de la Santa Sede, si existen, habr que considerar prudentemente la cuestin de la reserva del Santsimo
Sacramento, de modo que se resuelva en funcin de una sana teologa sacramental y con todo el respeto que le
es debido, teniendo tambin en cuenta las diferentes sensibilidades de quienes utilizarn el edificio; por
ejemplo construyendo una habitacin separada o una capilla.
[140]
Antes de hacer los planos de un edificio comn, las autoridades de las comunidades implicadas deberan
llegar primero a un acuerdo sobre la forma en que se respetarn sus diferentes disciplinas, especialmente en
lo relativo a los sacramentos. Adems debera hacerse un acuerdo escrito que trate clara y adecuadamente
todas las cuestiones que pudieran surgir en materia de financiacin y de obligaciones ante las leyes
eclesisticas y civiles.
[141]
En las escuelas e instituciones catlicas hay que hacer todo lo posible por respetar la fe y la conciencia de los
estudiantes o profesores pertenecientes a otras Iglesias o Comunidades eclesiales. De conformidad con sus
estatutos propios y aprobados, las autoridades de las escuelas e instituciones deberan cuidar de que el clero
de las otras comunidades tenga todas las facilidades para ejercer su servicio espiritual y sacramental con sus
137
138

Cf CIC, can. 844, 4 y CCEO, can. 671, 4.


Cf CIC, can. .767 y CCEO, can. 614, 4.

- 40 - Directorio para la aplicacin de los principios y normas sobre el Ecumenismo


fieles que frecuentan dichas escuelas o instituciones. En la medida en que lo permitan las circunstancias, con
autorizacin del Obispo diocesano, pueden ofrecerse estas posibilidades en los locales que pertenecen a los
catlicos, incluida la iglesia o capilla.
[142]
En los hospitales, residencias de ancianos e instituciones semejantes, dirigidas por catlicos, las autoridades
deben advertir diligentemente a los sacerdotes y ministros de las otras comunidades de la presencia de fieles
suyos, y darles todas las facilidades para visitarlos y llevarles la ayuda espiritual y sacramental en condiciones
dignas y respetuosas, que pueden comprender el uso de la capilla.
C. MATRIMONIOS MIXTOS
[143]
Esta seccin del Directorio ecumnico no pretende tratar de modo exhaustivo todas las cuestiones pastorales y
cannicas ligadas a la celebracin misma del sacramento del matrimonio cristiano o a la accin pastoral a ejercer
con las familias cristianas, ya que estas cuestiones forman parte de la accin pastoral general de todo obispo o de la
Conferencia episcopal regional. Lo que sigue subraya las cuestiones especficas sobre los matrimonios mixtos, y
debe entenderse en ese contexto. El trmino "matrimonio mixto" se refiere a todo matrimonio entre una
parte catlica y cualquier otra parte cristiana bautizada que no est en plena comunin con la Iglesia
catlica139.
[144]
En todo matrimonio la preocupacin primera de la Iglesia es mantener la solidez y estabilidad del vinculo
conyugal indisoluble y de la vida familiar que de l deriva. La unin perfecta de las personas y la comunidad
plena de vida que constituyen el estado matrimonial se aseguran mejor cuando ambos cnyuges pertenecen a la
misma comunidad de fe. Adems, la experiencia prctica y las observaciones resultantes de los diversos dilogos
entre los representantes de Iglesias y Comunidades eclesiales muestran que los matrimonios mixtos presentan a
menudo dificultades para el mantenimiento de la fe y compromiso cristianos de la pareja misma y de sus hijos, y
para la armona de la vida familiar. Por todos estos motivos el matrimonio entre personas de la misma
comunidad eclesial sigue siendo el objetivo que se ha de recomendar e impulsar.
[145]
Pero al constatar el nmero creciente de matrimonios mixtos en muchas partes del mundo, la viva solicitud
pastoral de la Iglesia se extiende a las parejas que se preparan a contraer dicho matrimonio y a quienes ya lo han
contrado. Estos matrimonios, aunque tienen sus dificultades propias, "presentan numerosos elementos que
conviene valorar y desarrollar, ya por su valor intrnseco, o bien por la contribucin que pueden prestar al
movimiento ecumnico. Esto sucede en particular cuando ambos esposos son fieles a su compromiso religioso.
El bautismo comn y el dinamismo de la gracia proporcionan a los esposos en estos matrimonios el
fundamento y la motivacin que les llevan a expresar su unidad en la esfera de los valores morales y
espirituales"140.
[146]
Todos, pero en especial los sacerdotes, diconos y los que les ayudan en el ministerio pastoral, tienen la
responsabilidad permanente de proporcionar una enseanza y un apoyo particulares al cnyuge catlico en su vida
de fe y a las parejas de los matrimonios mixtos en su preparacin al matrimonio, en la celebracin sacramental y en
su vida conyugal consiguiente. Este cuidado pastoral debe tener en cuenta la condicin espiritual concreta de cada
cnyuge, su educacin en la fe y su prctica de la fe. Hay que respetar al mismo tiempo la situacin especial de cada
pareja, la conciencia de cada cnyuge y la santidad del mismo matrimonio sacramental. Si se juzga til, los obispos
diocesanos o las Conferencias episcopales podran establecer directrices ms precisas para este servicio pastoral.
[147]
Para cumplir con esta responsabilidad, cuando lo pide la situacin, habra, si es posible, que dar los pasos
para crear relaciones con el ministro de la otra Iglesia o Comunidad eclesial, aunque eso no siempre resulte
fcil. En general, los encuentros mutuos de pastores cristianos con el fin de sostener a estos matrimonios y de
mantener sus valores, pueden ser un excelente terreno de colaboracin ecumnica.
[148]
Al establecer los programas de la necesaria preparacin al matrimonio, el sacerdote o el dicono y quienes les
ayudan, deberan insistir en los aspectos positivos de lo que, como pareja cristiana, comparten de la vida de gracia,
de fe, de esperanza y de amor y de otros dones interiores del Espritu Santo 141. Cada cnyuge, permaneciendo fiel
139
140
141

Cf CIC, can. 1124 y CCEO, can. 813.


Cf FC, n. 78.
Cf UR, n. 3.

Directorio para la aplicacin de los principios y normas sobre el Ecumenismo - 41 a su compromiso cristiano y ponindolo en prctica, debera buscar lo que puede llevar a la unidad y a la
armona, sin minimizar las diferencias reales y evitando una actitud de indiferencia religiosa.
[149]
Para favorecer una mayor comprensin y unidad, cada cnyuge debera aprender a conocer mejor las convicciones
religiosas del otro, las enseanzas y prcticas religiosas de la Iglesia o Comunidad eclesial a la que ste pertenece.
Para ayudar a ambos cnyuges a vivir su herencia cristiana comn, hay que recordarles que la oracin en comn es
esencial para su armona espiritual, y que la lectura y el estudio de las Sagradas Escrituras son muy importantes.
Durante el perodo de preparacin, el esfuerzo de la pareja por comprender las tradiciones religiosas y eclesiales de
cada uno, y el examen serio de las diferencias existentes, durante el perodo de preparacin, pueden conducir a una
honestidad, caridad y comprensin mayores para con estas realidades, y tambin para con el matrimonio mismo.
[150]
Cuando, por causa justa y razonable, se pide permiso para contraer matrimonio mixto, ambas partes deben ser
instruidas en los fines y propiedades esenciales del matrimonio que no deben ser excluidos por ninguna de las
dos partes. Adems, a la parte catlica se le pedir, segn la forma establecida por el derecho particular de las
Iglesias orientales catlicas o por la Conferencia episcopal, declarar que est dispuesta a apartar los peligros de
abandono de la fe y prometer sinceramente el hacer lo posible para que todos los hijos sean bautizados y educados
en la Iglesia catlica. Su pareja debe ser informada de dichas promesas y responsabilidades 142. Al mismo
tiempo hay que constatar que la parte no catlica puede experimentar una obligacin similar por causa de su
propio compromiso cristiano. Hay que notar que en el Derecho cannico no se exige a la otra parte ninguna
promesa escrita ni oral.
En los contactos que se tengan con quienes desean contraer matrimonio mixto se sugerir y favorecer la
discusin, y a ser posible la decisin previa al matrimonio, sobre la cuestin del bautismo y la educacin
catlica de los hijos que tengan.
El Ordinario del lugar, para valorar la existencia o no de "una causa justa y razonable " para conceder el
permiso para este matrimonio mixto, tendr en cuenta, entre otras cosas, el posible rechazo explcito de la
parte no catlica.
[151]
En el cumplimiento de su deber de transmitir la fe catlica a sus hijos, el consorte catlico respetar la libertad
religiosa y la conciencia del otro, y se preocupar de la unidad y permanencia del matrimonio y de conservar la
comunin familiar. Si a pesar de todos los esfuerzos, los hijos no son bautizados ni educados en la Iglesia
catlica, el consorte catlico no cae bajo la censura del derecho cannico 143. Sin embargo, no cesa la obligacin
que tiene de compartir con sus hijos la fe catlica. Esta exigencia permanece, y puede exigirle, por ejemplo,
que juegue un papel activo en la contribucin a la atmsfera cristiana en el hogar; que haga todo lo posible con su
palabra y su ejemplo para ayudar a los dems miembros de la familia a apreciar los valores especficos de la
tradicin catlica; que tome todas las disposiciones necesarias para que, estando bien informado de su propia fe,
pueda ser capaz de exponerla y discutir sobre ella con los dems; que rece con su familia para pedir la gracia de la
unidad de los cristianos, tal como el Seor la quiere.
[152]
Aun teniendo muy presente que existen diferencias doctrinales que impiden la plena comunin sacramental y
cannica entre la Iglesia catlica y las diversas Iglesias orientales, en la pastoral de los matrimonios entre catlicos y
cristianos orientales hay que prestar especial atencin a la enseanza correcta y slida de la fe que comparten ambos
y al hecho de que en las Iglesias orientales hay "verdaderos sacramentos, sobre todo, en virtud de la sucesin
apostlica, el sacerdocio y la Eucarista, que los unen ntimamente a nosotros" 144. Una verdadera atencin pastoral
para con las personas comprometidas en estos matrimonios puede ayudarles a comprender mejor cmo sern
iniciados sus hijos en los misterios sacramentales de Cristo y cmo sern alimentados espiritualmente por ellos. Su
formacin en la doctrina cristiana autntica y en la forma de vivir en cristiano debe ser en su mayor parte semejante
en cada una de las Iglesias. Las diferencias en materia de vida litrgica y de devocin privada pueden servir para
animar la oracin familiar en lugar de dificultarla.
[153]
El matrimonio entre una persona catlica y un miembro de una Iglesia Oriental es vlido si se ha celebrado segn un
rito religioso por un ministro ordenado, siempre que se hayan observado las dems reglas de derecho exigidas para
la validez145. En tal caso, la forma cannica de celebracin es requisito para la licitud. La forma cannica se requiere
142
143
144
145

Cf CIC, can. 1125, 1126 y CCEO, can. 814, 815.


Cf CIC, can. 1366 y CCEO, can. 1439.
UR, n. 15.
Cf CIC, can. 1127, 1 y CCEO, can. 834, 2.

- 42 - Directorio para la aplicacin de los principios y normas sobre el Ecumenismo


para la validez de los matrimonios entre catlicos y cristianos de otras Iglesias y Comunidades eclesiales 146.
[154]
Quedando a salvo el derecho de las iglesias orientales 147, el Ordinario del lugar de la parte catlica puede, por
graves razones, y tras consultar al Ordinario del lugar en que se celebre el matrimonio , dispensar a la parte
catlica de la observancia de la forma cannica del matrimonio 148. Entre los motivos de dispensa pueden
considerarse el mantenimiento de la armona familiar, la obtencin del acuerdo de los padres para el matrimonio, el
reconocimiento del compromiso religioso particular de la parte no catlica, o su lazo de parentesco con un ministro
de otra Iglesia o Comunidad eclesial. Las Conferencias episcopales deberan establecer normas para que tal dispensa
pueda concederse siguiendo una prctica comn.
[155]
La obligacin impuesta por ciertas Iglesias o Comunidades eclesiales de observar su propia forma de matrimonio no
es causa de dispensa automtica de la forma cannica catlica. Las situaciones particulares de este tipo deben ser
objeto de dilogo entre las Iglesias, por lo menos al nivel local.
[156]
Cuando el matrimonio se celebra con dispensa de la forma cannica, ha de tenerse muy presente que para la validez
se requiere una cierta forma pblica de celebracin 149. Para subrayar la unidad del matrimonio no se permite que se
tengan dos celebraciones religiosas separadas en las que habra dos intercambios de la expresin del consentimiento,
o bien una celebracin en que se realizaran conjunta o sucesivamente tales intercambios 150.
[157]
Si son invitados, un sacerdote catlico o un dicono pueden, previa autorizacin del Ordinario del lugar, estar
presentes o participar de algn modo en la celebracin de matrimonios mixtos, cuando se haya concedido la
dispensa de la forma cannica. En tal caso slo puede haber una ceremonia en la que quien la preside recibe el
intercambio del consentimiento de los esposos. Si este celebrante le invita, el sacerdote catlico o el dicono pueden
recitar oraciones suplementarias y apropiadas, leer la Escritura, hacer una breve exhortacin y bendecir a la pareja.
[158]
Si la pareja lo pide, el Ordinario del lugar puede permitir que el sacerdote catlico invite al ministro de la Iglesia o
de la Comunidad eclesial de la parte no catlica a participar en la celebracin del matrimonio, a leer la Escritura,
hacer una breve exhortacin y bendecir a la pareja.
[159]
Como la presencia de testigos o invitados no catlicos puede plantear problemas sobre la participacin eucarstica,
un matrimonio mixto celebrado segn la forma catlica se celebra de ordinario fuera de la liturgia eucarstica. No
obstante, y por una razn justa, el Obispo de la dicesis puede permitir la celebracin de la Eucarista 151. En este
ltimo caso, la decisin de admitir o no a la parte no catlica del matrimonio a la comunin eucarstica ha de
tomarse de acuerdo con las normas generales que existen en la materia, tanto para los cristianos orientales 152 como
para los otros cristianos153, teniendo en cuenta esta situacin especial de la recepcin del sacramento del matrimonio
cristiano por dos cristianos bautizados.
[160]
Aunque los esposos de un matrimonio mixto tengan en comn los sacramentos del bautismo y del matrimonio, el
compartir la Eucarista slo puede ser excepcional, y en cada caso han de observarse las normas antes mencionadas
sobre la admisin de un cristiano no catlico a la comunin eucarstica 154, as como las relativas a la participacin de
un catlico en la comunin eucarstica en otra Iglesia 155.

146
147
148
149
150
151
152
153
154
155

Cf CIC, can. 1127, 1 y CCEO, can. 834. 1


Cf CCEO, can. 835.
Cf CIC, can. 1127, 2.
Cf CIC, can. 1127, 2.
Cf CIC, can. 1127, 3 y CCEO, can. 839.
Ordo celebrandi Matrimonium, n. 8.
Cf supra, n. 125.
Cf supra, nn. 130-132.
Cf supra, nn. 125, 130y 131.
Cf supra, n. 132.

Directorio para la aplicacin de los principios y normas sobre el Ecumenismo - 43 -

V
LA COLABORACIN ECUMNICA,
EL DILOGO Y EL
TESTIMONIO COMN
[161]
Cuando los cristianos viven y rezan juntos del modo descrito en l capitulo IV, dan testimonio de la fe que
comparten y de su bautismo en el nombre de Dios, Padre de todos, en su Hijo Jess, Redentor de todos, y en el
Espritu Santo que transforma y une todas las cosas por la fuerza de su amor. Hay otras muchas formas de
colaboracin ecumnica, basadas en esta comunin de vida y de dones espirituales, que expresan y favorecen la
unidad y resaltan el testimonio que los cristianos dan al mundo del poder salvfico del Evangelio. Al colaborar en
favor del estudio y difusin de la Biblia, los estudios litrgicos, la catequesis y los estudios superiores, la pastoral, la
evangelizacin, en el servicio de caridad en un mundo que lucha por realizar sus ideales de justicia, de paz y de
amor, los cristianos llevan a la prctica lo que ha sido propuesto en el decreto sobre el ecumenismo:
"Que todos los cristianos confiesen ante las naciones su fe en Dios uno y trino, en el Hijo de Dios encarnado,

- 44 - Directorio para la aplicacin de los principios y normas sobre el Ecumenismo


nuestro Redentor y Seor, y por un esfuerzo comn, en la mutua estima, den testimonio de nuestra esperanza
que no ser confundida. Hoy que se ha instaurado una amplia colaboracin en el plano social, todos los
hombres sin excepcin estn llamados a esta obra comn, pero sobre todo los que creen en Dios y, muy en
primer trmino, todos los cristianos, a causa precisamente del nombre de Cristo con que se honran. La
colaboracin de todos los cristianos expresa claramente la unin que ya existe entre ellos, y pone en evidencia
ms luminosa el rostro de Cristo Servidor"156.
[162]
No pueden los cristianos cerrar su corazn al clamor de las necesidades humanas del mundo contemporneo. La
contribucin que pueden aportar en todos los campos de la vida humana en que se manifiesta la necesidad de
salvacin es ms eficaz cuando la hacen todos juntos y cuando se ve que estn unidos en su realizacin. Desearn,
pues, hacer juntos cuanto les permite su fe. La ausencia de una comunin completa entre las diferentes Iglesias y
Comunidades eclesiales, las divergencias que an existen en la enseanza de la fe y de la moral, la memoria herida y
la herencia de una historia de separacin, son otros tantos elementos que limitan lo que los cristianos pueden hacer
juntos ahora. Su colaboracin puede ayudarles a superar lo que obstaculiza la plena comunin, a poner en comn sus
recursos para construir una vida y un servicio cristianos y el testimonio comn que se deriva de ello en vistas a la
misin que comparten:
"En esta unin en el plano de la misin, querida principalmente por el mismo Cristo, todos los cristianos deben
descubrir lo que les une incluso antes de que se realice su plena comunin"157.
Formas y estructuras de la colaboracin ecumnica
[163]
La colaboracin ecumnica puede adoptar la forma de una participacin de diferentes Iglesias y Comunidades
eclesiales en programas ya establecidos por uno de sus miembros, o bien la de una coordinacin de acciones
independientes que permita evitar la duplicacin o multiplicacin innecesarias de estructuras administrativas, o
incluso la de iniciativas y programas conjuntos. Pueden crearse diferentes tipos de consejos o comisiones, de forma
ms o menos permanente, para facilitar las relaciones entre las Iglesias y otras Comunidades eclesiales y para
promover entre ellas la colaboracin y el testimonio comn.
[164]
La participacin catlica en todo tipo de encuentros ecumnicos y de proyectos de cooperacin respetar las normas
establecidas por la autoridad eclesistica local. En ltimo trmino es el Obispo de la dicesis quien debe juzgar
la oportunidad y pertinencia de todos los modos de actuacin ecumnica local, teniendo en cuenta lo que se
haya decidido al nivel regional o nacional. Los Obispos, los Snodos de las Iglesias orientales catlicas y las
Conferencias episcopales actuarn de acuerdo con las directrices de la Santa Sede, y en particular con las del
Consejo pontificio para la promocin de la unidad de los cristianos.
[165]
Los encuentros de representantes autorizados de Iglesias y Comunidades eclesiales, que tienen lugar peridicamente
o en ocasiones especiales, pueden ayudar sobremanera a promover la colaboracin ecumnica. Al tiempo que
constituyen ellos mismos un importante testimonio del compromiso de quienes participan en la promocin de la
unidad de los cristianos, estos encuentros pueden imprimir el sello de la autoridad a las actividades que los
miembros de las Iglesias y de las Comunidades que representan realizan en colaboracin. Pueden tambin dar
ocasin para examinar cules son los problemas particulares y las labores de cooperacin ecumnica que se han de
emprender, y para tomar las decisiones necesarias en orden a establecer grupos de trabajo o programas para hacerles
frente.
Consejos de Iglesias y Consejos cristianos
[166]
Los Consejos de Iglesias y los Consejos cristianos figuran entre las estructuras ms estables que se han creado para
promover la unidad y la colaboracin ecumnicas. Un Consejo de Iglesias se compone de varias Iglesias 158 y es
responsable ante las Iglesias que lo constituyen. Un Consejo cristiano se compone de otras organizaciones y
grupos cristianos adems de Iglesias. Tambin existen otras instituciones de cooperacin, semejantes a estos
Consejos, con diversas denominaciones. En general, Consejos e instituciones similares tratan de dar a sus
miembros la posibilidad de trabajar juntos, de iniciar un dilogo, de superar divisiones e incomprensiones, de
156
157

158

UR, n. 12.
Carta encclica Redemptor Hominis (RH), n. 12.
En este contexto el trmino "Iglesia" debe entenderse en general en el sentido sociolgico ms que en el estrictamente teolgico.

Directorio para la aplicacin de los principios y normas sobre el Ecumenismo - 45 mantener la oracin y el trabajo por la unidad, y de dar, en la medida de lo posible, un testimonio y un
servicio cristiano comunes. Deben evaluarse segn sus actividades y segn lo que en sus propias
constituciones dicen de s mismos. Tienen tan slo las competencias que les otorgan sus miembros
constituyentes. En general no tienen responsabilidad en las conversaciones para la unin entre Iglesias.
[167]
Siendo deseable que la iglesia catlica halle, a diversos niveles, la expresin justa de sus relaciones con las
otras Iglesias y Comunidades eclesiales, y puesto que los Consejos de Iglesias y los Consejos cristianos se
cuentan entre las formas ms importantes de colaboracin ecumnica, hay que alegrarse de los contactos
cada vez ms frecuentes que la Iglesia catlica establece con tales Consejos en muchos lugares del mundo.
[168]
La decisin de unirse a un Consejo compete a los obispos de la regin que abarca el Consejo, siendo as ellos los
responsables de cuidar de la participacin catlica en dichos Consejos. Para los Consejos nacionales, ser
generalmente el Snodo de las Iglesias orientales catlicas o la Conferencia episcopal (excepto en las naciones donde
haya una sola dicesis). Cuando examinen la cuestin de la posible pertenencia a un Consejo, y mientras preparan
la decisin, las autoridades competentes deberan ponerse en contacto con el Consejo Pontificio para la promocin
de la unidad de los cristianos.
[169]
Entre los numerosos factores a considerar en la decisin de unirse a un Consejo est el de la oportunidad pastoral de
tal paso. Ante todo hay que asegurarse de que la participacin en la vida del Consejo sea compatible con la
enseanza de la Iglesia catlica y no empae su identidad especfica y nica. La primera preocupacin ha de ser la
de la claridad doctrinal, sobre todo en lo relativo a la eclesiologa. En efecto, ni los Consejos de las Iglesias ni los
Consejos cristianos contienen en s ni por s mismos el inicio de una nueva Iglesia que reemplazara la comunin que
ahora existe en la Iglesia catlica. No se proclaman como Iglesias, ni reivindican para s mismos una autoridad que
les permitiera conferir un ministerio de la palabra o del sacramento 159. Habra que prestar una atencin particular al
sistema de representacin de estos Consejos y al derecho de voto, a sus procedimientos para tomar decisiones, a su
manera de hacer declaraciones pblicas y al grado de autoridad que a stas se atribuye. Antes de dar cualquier paso
de adhesin como miembro debera realizarse un acuerdo claro y preciso sobre estos puntos160.
[170]
La pertenencia catlica a un Consejo local, nacional o regional es un tema totalmente distinto del de las relaciones
entre la Iglesia catlica y el Consejo ecumnico de las Iglesias. Efectivamente, el Consejo ecumnico puede invitar a
ciertos Consejos "a entrar en relacin de trabajo como Consejos asociados", pero no tiene ninguna autoridad ni
control sobre dichos Consejos, ni sobre las Iglesias que forman parte de ellos.
[171]
El hecho de unirse a un Consejo debera considerarse como la aceptacin de serias responsabilidades. La Iglesia
catlica debe estar representada por personas competentes y comprometidas. En el ejercicio de su mandato deberan
conocer perfectamente los lmites ms all de los cuales no pueden comprometer a la Iglesia sin una referencia
especial a la autoridad que les nombr. La contribucin de estos Consejos al movimiento ecumnico ser tanto ms
importante y eficaz cuanto mayor sea la atencin que presten a su trabajo las Iglesias en ellos representadas.
El dilogo ecumnico
[172]
El dilogo est en el corazn mismo de la colaboracin ecumnica y la acompaa en todas sus formas. Este
dilogo pide que se escuche y se responda, que se trate de comprender y de hacerse comprender. Es estar
dispuesto a plantear cuestiones y a ser, a su vez, interrogado. Es comunicar algo propio y tener confianza en lo
que los dems dicen de s mismos. Cada interlocutor debe estar dispuesto a dar siempre ms aclaraciones y a
modificar sus puntos de vista personales y sus modos de vivir y de actuar, dejndose guiar por el amor
autntico de la verdad. La reciprocidad y el compromiso mutuo, as como el sentimiento de que los
interlocutores estn todos en pie de igualdad, son elementos esenciales del dilogo 161. El dilogo ecumnico
permite a los miembros de las diversas Iglesias y Comunidades eclesiales llegar a conocerse entre si, a
identificar los temas de fe y de prctica que tienen en comn y los puntos en que difieren. Tratan de
comprender las races de estas diferencias y valorar en qu medida constituyen un obstculo real a una fe
comn. Cuando reconocen que las diferencias constituyen una barrera real a la comunin, tratan de hallar los
medios para superarlas a la luz de esos puntos de la fe que tienen ya en comn.
159

SPUC, La colaboracin ecumnica en el plano [...] op. cit., n. 4 A c).


Las Conferencias episcopales y los Snodos de las Iglesias orientales catlicas procurarn no autorizar la participacin de los catlicos en
Consejos en los que figuren grupos que no son verdaderamente considerados como comunidad eclesial.
161
Cf UR, n.9.
160

- 46 - Directorio para la aplicacin de los principios y normas sobre el Ecumenismo


[173]
La Iglesia catlica puede entablar el dilogo en el nivel diocesano, de la Conferencia episcopal o de los Snodos de
las Iglesias orientales catlicas, as como en el nivel de la Iglesia universal. Su estructura, como comunin universal
de fe y de vida sacramental, le permite presentar una posicin coherente y unida en cada uno de esos niveles.
Cuando slo hay un interlocutor, Iglesia o Comunidad, el dilogo se llama bilateral, y multilateral cuando hay
varios.
[174]
Al nivel local hay innumerables ocasiones de intercambio entre cristianos, desde las conversaciones informales
de la vida diaria hasta las sesiones para examinar juntos, desde un punto de vista cristiano, los problemas de la vida
local o de grupos profesionales particulares (mdicos, trabajadores sociales, padres, educadores), y los grupos de
estudio sobre temas especficamente ecumnicos. Los dilogos pueden llevarse a cabo por grupos de laicos, de
clrigos, de telogos profesionales, o por diferentes combinaciones de esos grupos. Ya sea que tengan estatuto
oficial por el hecho de estar establecidos o autorizados formalmente por la autoridad eclesistica , o no lo
tengan, estos intercambios deben siempre estar impregnados de un vigoroso sentido eclesial. Los catlicos que
participan en ellos sentirn la necesidad de conocer bien su fe y tenerla bien arraigada en su vida, y cuidarn
de permanecer en comunin de pensamiento y voluntad con su Iglesia.
[175]
En determinados dilogos, los participantes han recibido mandato de la jerarqua para intervenir, no a titulo
personal, sino como representantes y delegados de su Iglesia. Tal mandato puede darlo el Ordinario del lugar,
el Snodo de las Iglesias orientales catlicas o la Conferencia episcopal para su territorio, o la Santa Sede. En
estos casos, los participantes catlicos tienen una responsabilidad especial ante la autoridad que los ha
enviado. Tambin se requiere la aprobacin de dicha autoridad antes de que cualquier resultado del dilogo
comprometa oficialmente a la Iglesia.
[176]
Los catlicos participantes en el dilogo siguen los principios enunciados por Unitatis Redntegratio acerca de la
doctrina catlica:
"El modo y el sistema de expresar la fe catlica no deben convertirse de ninguna manera en un obstculo para el
dilogo entre hermanos. Es del todo necesario que se exponga claramente toda la doctrina. No hay nada tan
ajeno al ecumenismo como ese falso irenismo que daa la pureza de la doctrina catlica y oscurece su sentido
genuino y cierto.
Al mismo tiempo; la fe catlica debe ser explicada con mayor profundidad y exactitud, con una forma y un
lenguaje que los hermanos separados puedan comprender tambin rectamente..
Adems, los telogos catlicos, afianzados en la doctrina de la Iglesia, deben seguir adelante en el dilogo
ecumnico con amor a la verdad, caridad y humildad, investigando juntamente con los hermanos separados
sobre los misterios divinos. Al comparar las doctrinas han de recordar que existe un orden o "jerarqua" de las
verdades de la doctrina catlica, puesto que es diversa su conexin con el fundamento de la fe cristiana. As se
preparar el camino por el cual todos, por esta emulacin fraterna, se estimularn a un conocimiento ms
profundo y a una exposicin ms clara de las riquezas insondables de Cristo"162.
La cuestin de la jerarqua de las verdades se trata asimismo en el documento titulado: Reflexiones y sugerencias
acerca del dilogo ecumnico:
"no todo se presenta en el mismo plano, tanto en la vida de la Iglesia como en su compromiso. Aun cuando
todas las verdades reveladas exigen la misma adhesin de fe, se hallan en situacin diferente unas respecto
a otras y tienen distinta relacin entre ellas segn su mayor o menor proximidad al fundamento del misterio
revelado"163.
[177]
El tema del dilogo puede ser un amplio abanico de cuestiones doctrinales que abarquen un cierto lapso de tiempo, o
una simple cuestin limitada a una poca bien determinada. Puede ser un problema pastoral o misionero sobre el que
las Iglesias desean hallar una postura comn para eliminar los conflictos que surgen entre ellas, y para impulsar una
ayuda mutua y un testimonio comn. Para unas cuestiones puede revelarse ms eficaz el dilogo bilateral, mientras
que para otras da mejores resultados el dilogo multilateral. La experiencia prueba que en la compleja tarea de
promover la unidad de los cristianos ambas formas de dilogo se complementan mutuamente. Los resultados de un
dilogo bilateral deberan comunicarse en seguida a todas las dems Iglesias y Comunidades eclesiales interesadas.
162

163

Cf UR,n.11.
Op.-cit., n. 4, b; cf tambin UR, n. 11 y ME, 4. Cf igualmente supra, nn. 63a, 75, 76 e infra, 181.

Directorio para la aplicacin de los principios y normas sobre el Ecumenismo - 47 [178]


Una comisin o un comit creado para entablar el dilogo a peticin de dos o ms Iglesias o Comunidades eclesiales
puede llegar a diversos grados de acuerdo en el tema propuesto, y puede formular conclusiones en una declaracin.
Incluso antes de llegar a este acuerdo, una comisin puede juzgar til a veces publicar una declaracin o un informe
que muestre las convergencias alcanzadas, que indique los problemas pendientes y sugiera la direccin que pudiera
tomar un futuro dilogo. Todas las declaraciones o informes de las comisiones de dilogo se someten a las Iglesias
interesadas para su aprobacin. Las declaraciones realizadas por las comisiones de dilogo tienen un valor intrnseco
a causa de la competencia y el estatuto de sus autores. Sin embargo no comprometen a la Iglesia catlica hasta haber
sido aprobadas por las autoridades eclesisticas competentes.
[179]
Cuando las autoridades competentes consideren que los resultados de un dilogo estn a punto para ser sometidos a
una evaluacin, en este proceso crtico debe implicarse a los miembros del pueblo de Dios, segn su papel y su
carisma. En efecto los fieles estn llamados a ejercer "el sentido sobrenatural de la fe (sensus fidei)" que es l de
todo el pueblo, cuando "desde los obispos hasta el ltimo de los fieles laicos", otorga un consentimiento universal a
las verdades sobre la fe y las costumbres. Gracias a este sentido de la fe, despertado y alimentado por el Espritu de
Verdad y dirigido por el magisterio sagrado (magisterium) que permite, si es fielmente obedecido, recibir no una
palabra humana sino realmente la palabra de Dios 164, el pueblo de Dios se adhiere indefectiblemente a la fe
transmitida a los santos de una vez por todas 165, penetra en ella ms profundamente interpretndola como es debido
y la pone por obra ms perfectamente en su vida166.
Ha de hacerse todo lo posible para encontrar la mejor manera de llevar los resultados del dilogo a la atencin de
todos los miembros de la Iglesia. Se les deben explicar en la medida de lo posible las nuevas visiones de la fe, los
nuevos testimonios de su verdad y los nuevos modos de expresin desarrollados en el dilogo, as como el alcance
de los acuerdos que se hayan propuesto. Eso permitira juzgar bien las reacciones de todos, evaluando su fidelidad a
la Tradicin de fe recibida de los Apstoles y transmitida a la comunidad de los creyentes bajo la direccin de sus
maestros cualificados.
Es de esperar que todas las Iglesias o Comunidades eclesiales que participan en el dilogo, as como todas las
Iglesias y Comunidades eclesiales que escuchan la llamada a la unidad, adopten este modo de actuar, y que las
Iglesias colaboren en este esfuerzo.
[180]
La vida de fe y la oracin de fe, tanto como la reflexin sobre la doctrina de fe, entran en este proceso de recepcin
por el que, bajo la inspiracin del Espritu Santo "que distribuye gracias especiales entre los fieles de todo orden" 167 y
que gua de modo particular el ministerio de quienes ensean, la Iglesia entera hace suyos los frutos de un dilogo,
en un proceso de escucha, de experimentacin, de juicio y de vida.
[181]
Al valorar y asimilar nuevas formas de expresin de la fe, que pueden aparecer en las declaraciones surgidas del
dilogo ecumnico, o antiguas expresiones recuperadas porque se prefieren a ciertos trminos teolgicos ms
recientes, los catlicos tendrn presente la distincin que se hace en el Decreto sobre Ecumenismo entre "el modo
como ha sido formulada la enseanza de la Iglesia" y "el depsito de la fe misma"168. Procurarn sin embargo
evitar las expresiones ambiguas, sobre todo al buscar un acuerdo sobre los puntos de doctrina tradicionalmente
controvertidos. Tendrn tambin en cuenta la manera en que el mismo Concilio Vaticano II ha aplicado esta
distincin en su formulacin de la fe catlica. Admitirn igualmente la "jerarqua de verdades" en la doctrina
catlica de que habla el decreto sobre ecumenismo 169.
[182]
El proceso de recepcin incluye una reflexin teolgica de carcter tcnico sobre la Tradicin de fe, as como sobre
la realidad pastoral y litrgica de la Iglesia de hoy. Importantes contribuciones a este proceso provienen de la
competencia especifica de las facultades de teologa. Todo el proceso es guiado por la autoridad docente oficial de la
Iglesia, que tiene la responsabilidad de emitir el juicio definitivo sobre las declaraciones ecumnicas. Los nuevos
puntos de vista que son aceptados entran en la vida de la Iglesia y renuevan, en cierto sentido, lo que favorece la
reconciliacin con otras Iglesias y Comunidades eclesiales.
164
165
166
167
168
169

Cf 1 Tes 2, 13.
Judas 3.
Cf LG, n. 12.
Ibidem.
Cf UR, n. 6 y GS, n. 62.
Cf UR, n.11.

- 48 - Directorio para la aplicacin de los principios y normas sobre el Ecumenismo


El trabajo comn relativo a la Biblia
[183]
La Palabra de Dios, consignada en las Escrituras, alimenta de diversas formas la vida de la Iglesia 170 y es "un
instrumento insigne en las manos poderosas de Dios para obtener la unidad que el Salvador ofrece a todos los
hombres"171. La veneracin de las Escrituras es un vnculo fundamental de unidad entre los cristianos,
vinculo que permanece aun cuando las iglesias y Comunidades eclesiales a las que pertenecen no estn en
plena comunin unas con otras. Todo cuanto pueda hacerse para que los miembros de las Iglesias y de las
Comunidades eclesiales lean la Palabra de Dios, y a ser posible lo hagan juntos (por ejemplo las "Semanas
bblicas"), refuerza este vnculo de unidad que ya los une, los abre a la accin unificadora de Dios y refuerza
el testimonio comn de la Palabra salvadora de Dios que dan al mundo. La publicacin y difusin de ediciones
adecuadas de la Biblia son una condicin previa a la escucha de la Palabra. Mientras sigue publicando ediciones de
la Biblia que corresponden a sus propias normas y exigencias, la Iglesia catlica colabora tambin y gustosamente
con otras Iglesias y Comunidades eclesiales en la realizacin de traducciones y en la publicacin de ediciones
comunes, de acuerdo con lo previsto en el Concilio Vaticano II, y enunciado en el derecho cannico 172. Ella
considera la colaboracin ecumnica en este dominio como una forma importante de servicio y testimonio comunes
en la Iglesia y para el mundo.
[184]
La Iglesia catlica est comprometida en esta cooperacin de muchas formas y a muchos niveles. En 1969 el
Consejo pontificio para la promocin de la unidad de los cristianos inspir la fundacin de la Federacin Catlica
Mundial para el Apostolado Bblico (Federacin Bblica Catlica), que es una organizacin catlica internacional de
carcter pblico, dedicada a la puesta en prctica pastoral de Dei Verbum, capitulo VI. Con tal fin, sera de desear
que, all donde las circunstancias lo permitan, tanto en las Iglesias particulares como al nivel regional, se favorezca
una colaboracin efectiva entre el delegado para el ecumenismo y las secciones locales de la Federacin.
[185]
Por medio del Secretariado General de la Federacin Bblica Catlica, el Consejo pontificio para la promocin de la
unidad de los cristianos mantiene y desarrolla relaciones con la Alianza Bblica Universal, que es la organizacin
cristiana internacional con la que el Secretariado ha publicado conjuntamente las Directrices relativas a la
cooperacin interconfesional en la traduccin de la Biblia 173. Este documento establece los principios, medios y
orientaciones prcticas de este tipo particular de colaboracin en el dominio bblico que ha producido ya resultados
probados. Unas relaciones y cooperacin semejantes con instituciones consagradas a la publicacin y uso de la
Biblia se recomiendan a todos los niveles de la vida de la Iglesia. Pueden facilitar la cooperacin entre las Iglesias y
Comunidades eclesiales para el trabajo misionero, para la catequesis y enseanza religiosa, as como para la oracin
y estudio en comn. A menudo pueden desembocar en la edicin comn de una Biblia que pueda ser utilizada por
muchas Iglesias y Comunidades eclesiales de un determinado territorio cultural, o para fines ms precisos, como el
estudio o la vida litrgica 174. Una colaboracin de este gnero puede ser un antdoto contra el empleo de la Biblia en
una perspectiva fundamentalista o con miras sectarias.
[186]
Los catlicos pueden compartir el estudio de las Escrituras con miembros de otras Iglesias y Comunidades
eclesiales de muchas maneras y a muchos niveles diferentes, desde un tipo de trabajo que puede realizarse en
grupos de vecinos o parroquiales hasta el de la investigacin cientfica entre exegetas profesionales. Para tener
valor ecumnico, a cualquier nivel que sea, el mencionado estudio debe fundamentarse en la fe y alimentarla.
A menudo har ver claramente a los participantes en qu medida las posiciones doctrinales de las diversas
Iglesias y Comunidades eclesiales y sus diferentes formas de ver en la utilizacin y exgesis de la Biblia llevan
a interpretaciones diferentes de ciertos pasajes. Es til para los catlicos que las ediciones de las Escrituras
que emplean llamen la atencin sobre los pasajes en que se ve comprometida la doctrina de la Iglesia. No
dejarn de afrontar las dificultades y diferencias que causa el uso ecumnico de las Escrituras con
comprensin y lealtad para con la enseanza de la Iglesia. Pero que eso no les impida reconocer lo cercanos
que estn a los dems cristianos en la interpretacin de las Escrituras. Por ah llegarn a apreciar la luz que la
experiencia y las tradiciones de las diversas Iglesias pueden proyectar sobre pasajes de la Escritura que son
especialmente significativos para ellos. Estarn abiertos a la posibilidad de encontrar en las Escrituras nuevos
puntos de partida para discutir sobre temas controvertidos. Se vern impulsados a descubrir el significado de
la Palabra de Dios en relacin con las situaciones humanas contemporneas que comparten con sus hermanos
cristianos. Y experimentarn con gozo el poder unificador de la Palabra de Dios.
170
171
172
173

174

Cf DV,cap.6.
UR, n. 21.
cf CIC, can. 825, 2 y CCEO, can. 655, 1.
Edicin revisada en 1987 del documento de 1968, en SI del SPUC, n. 65, pp. 150-156

De acuerdo con las normas establecidas en el CIC, can. 825-827, 838, en el CCEO, can. 655-659, 668 y en el Decretum de la Sacra
Congregatio pro Doctrina fidei Ecclesia pastorum de Ecclesiae pastorum vigilantia circa libros (19 de marzo de 1975) in AAS 1975, 281-284.

Directorio para la aplicacin de los principios y normas sobre el Ecumenismo - 49 -

Textos litrgicos comunes


[187]
All donde es posible, las Iglesias y Comunidades eclesiales cuyos miembros viven en un ambiente cultural
homogneo deberan redactar juntos una coleccin de los textos cristianos ms importantes (el Padrenuestro, el
Smbolo de los Apstoles, el Credo niceno-constantinopolitano, una Doxologa trinitaria, el Gloria). Dicha coleccin
se destinara al uso regular por todas las Iglesias, al menos cuando rezan en comn, en ocasiones ecumnicas. Sera
igualmente deseable un acuerdo sobre una versin del Salterio para uso litrgico, o al menos sobre ciertos salmos de
uso ms frecuente. Se recomienda la bsqueda de un acuerdo similar para lecturas comunes de las Escrituras
destinadas al uso litrgico. El empleo de oraciones litrgicas u otras que datan del tiempo de la Iglesia indivisa
puede ayudar a desarrollar el espritu ecumnico. Se recomiendan de igual modo los libros de canto comunes o al
menos una coleccin de cantos comunes que se aadan a los libros de canto de las diferentes Iglesias y
Comunidades eclesiales: tambin es recomendable la colaboracin en el desarrollo de la msica litrgica. Cuando
los cristianos rezan juntos, con una sola voz, su testimonio comn alcanza los cielos, pero tambin se escucha en la
tierra.
La colaboracin ecumnica en el campo de la catequesis
[188]
La Iglesia catlica reconoce que en situaciones de pluralismo religioso la colaboracin en el mbito de la catequesis
puede enriquecer su vida y la de las dems Iglesias y Comunidades eclesiales, completando la catequesis normal que
de todos modos deben recibir los catlicos, y que puede tambin fortalecer su capacidad de dar en medio del mundo
un testimonio comn de la verdad del Evangelio, en la medida actualmente posible. El fundamento de esta
colaboracin, sus condiciones y sus limites se exponen en la Exhortacin apostlica Catechesi Tradendae:
"Tales experiencias encuentran su fundamento teolgico en los elementos que son comunes a todos los cristianos.
Pero la comunin de fe entre los catlicos y los dems cristianos no es completa y perfecta: incluso, en ciertos casos,
existen profundas divergencias. Por lo tanto, esta colaboracin ecumnica es limitada por su misma naturaleza:
jams debe significar una "reduccin" al mnimo comn. Adems la catequesis no consiste nicamente en
ensear la doctrina, sino que es iniciacin a toda la vida cristiana, haciendo participar plenamente en los sacramentos
de la Iglesia. De ah la necesidad de que all donde haya una experiencia de colaboracin ecumnica en el mbito de
la catequesis, se cuide de que la formacin de los catlicos en materia de doctrina y vida cristianas est bien
asegurada en la Iglesia catlica"175.
[189]
En algunos pases el Estado o circunstancias particulares imponen una forma de enseanza cristiana comn a
catlicos y otros cristianos, que incluye los libros de texto y el contenido del curso ya fijado. En tales casos no se
trata de una verdadera catequesis, ni de libros que puedan utilizarse como catecismos. Pero tal enseanza tiene un
autntico valor ecumnico cuando presenta lealmente elementos de la doctrina cristiana. Aun apreciando el
valor potencial de tal enseanza, en esos casos sigue siendo no menos indispensable asegurar a los nios
catlicos una catequesis especficamente catlica.
[190]
Cuando la enseanza de la religin en las escuelas se hace en colaboracin con miembros de religiones
diferentes de la cristiana, hay que hacer un esfuerzo particular para asegurarse de que el mensaje cristiano se
presente de manera que resalte la unidad de fe existente entre los cristianos en temas fundamentales, aunque
explicando al mismo tiempo las divisiones que existen y los pasos que se han dado para superarlas.
La colaboracin en institutos de enseanza superior
[191]

En el estudio cientfico de la teologa y de las disciplinas con ella relacionadas se presentan


numerosas ocasiones de colaboracin ecumnica y de testimonio comn. Tal colaboracin es provechosa
para la investigacin teolgica. Aumenta la calidad de la enseanza teolgica, ayudando a los profesores a prestar al
aspecto ecumnico de las cuestiones teolgicas la atencin que exige en la Iglesia catlica el Decreto conciliar
Unitatis Redintegratio176. Facilita la formacin ecumnica de los agentes pastorales (ver ms arriba, cap. III). Ayuda
a los cristianos a examinar juntos los grandes problemas intelectuales a que se enfrentan los hombres y mujeres de
175
176

N. 33.
Cf nn. 10-11.

- 50 - Directorio para la aplicacin de los principios y normas sobre el Ecumenismo


hoy a partir de un fondo comn de sabidura y de experiencia cristianas. En vez de acentuar sus diferencias, son
capaces de otorgar la debida preferencia a la profunda armona de fe y de comprensin que puede existir en medio
de la diversidad de sus expresiones teolgicas.
[192]
En los seminarios y en el primer ciclo. La colaboracin ecumnica en el estudio y la enseanza es igualmente
deseable en los programas de la fase inicial de la enseanza teolgica, tal como estn organizados en los seminarios
y en el primer ciclo de las facultades de teologa, aunque no lo est an el modo que es posible en el plano de la
investigacin y entre quienes han terminado ya su formacin teolgica general. Una condicin elemental de la
colaboracin ecumnica en estos niveles superiores, que se tratarn en los nmeros 197-202, es que los participantes
estn bien formados en su propia fe y en la tradicin de su propia Iglesia. La instruccin del seminario o del primer
ciclo de teologa tiene como objetivo dar al estudiante esta formacin de base. La Iglesia catlica, como las dems
Iglesias y Comunidades eclesiales, elabora el programa y los cursos que considera apropiados a este objetivo, y
selecciona directores y profesores competentes. La regla es que los profesores de los cursos doctrinales sean
catlicos. Por consiguiente, los principios elementales de iniciacin al ecumenismo y a la teologa ecumnica,
que es una parte necesaria de la formacin teolgica de base 177, son impartidos por profesores catlicos. Una
vez que son respetados esos intereses fundamentales de la Iglesia respecto al objetivo, el valor y las exigencias
de una formacin teolgica inicial comprendidos y compartidos por muchas otras Iglesias y Comunidades
eclesiales los estudiantes y profesores de los seminarios catlicos y de las facultades de teologa pueden
participar en la colaboracin ecumnica de diversas formas.
[193]
Las normas para promover y regular la colaboracin entre catlicos y otros cristianos en el nivel del seminario y del
primer ciclo de estudios teolgicos deben ser determinadas por los Snodos de las Iglesias orientales catlicas y las
Conferencias episcopales, especialmente en todo lo que afecta a la instruccin de los candidatos a la ordenacin.
Sobre este punto ha de orse a la comisin ecumnica apropiada. Las directrices requeridas deben incluirse en el
programa de formacin sacerdotal establecido de acuerdo con el Decreto sobre la formacin de los sacerdotes
Optatam Totius. Ya que los institutos de formacin de los miembros de las rdenes religiosas pueden tambin estar
implicados en esta forma de colaboracin ecumnica, los superiores mayores o sus delegados deben contribuir a la
redaccin de los reglamentos de acuerdo con el Decreto conciliar Christus Dominus178.
[194]
Los estudiantes catlicos pueden asistir a cursos especiales dados en las instituciones, incluidos los seminarios,
por cristianos de otras Iglesias y Comunidades eclesiales de acuerdo con los criterios generales para la
formacin ecumnica de los estudiantes catlicos, y sometindose a todas las normas que hayan podido
establecerse por el Snodo de las Iglesias orientales catlicas o la Conferencia episcopal. Cuando se deba
tomar una decisin sobre si realmente deben asistir o no a cursos especiales, hay que considerar bien la
utilidad del curso en l contexto general de su formacin, la calidad y el espritu ecumnico del profesor, el
nivel de preparacin previo de los mismos estudiantes, su madurez espiritual y psicolgica. Cuanto ms de
cerca se refieran las conferencias o cursos a temas doctrinales, ms cuidadosamente abr que sopesar la
oportunidad de que los estudiantes asistan a ellos. La formacin de los estudiantes y el desarrollo de su
sentido ecumnico deben realizarse gradualmente.
[195]
En los ciclos segundo y tercero de las facultades, y en los seminarios despus que los estudiantes hayan recibido
la formacin bsica, puede invitarse a profesores de otras Iglesias y Comunidades eclesiales a dar
conferencias sobre las posiciones doctrinales de las Iglesias y Comunidades que representan, para completar
la formacin ecumnica que los estudiantes estn recibiendo de sus profesores catlicos. Dichos profesores
podrn tambin dar cursos de tipo tcnico, como por ejemplo cursos de lenguas, de comunicacin social, de
sociologa religiosa, etc. Al fijar normas para regular esta cuestin, las Conferencias episcopales y los Snodos de las
Iglesias orientales catlicas tendrn en cuenta el grado de desarrollo alcanzado por el movimiento ecumnico en su
pas y l estado de las relaciones entre los catlicos y las otras Iglesias y Comunidades eclesiales 179. Especificarn en
particular cmo aplicar en su regin los criterios catlicos sobre cualificacin de los profesores, el perodo de su
enseanza y su responsabilidad en cuanto al contenido de los cursos 180. Darn tambin indicaciones sobre el modo
como que se pueda integrar en el conjunto de su programa la enseanza recibida por los estudiantes catlicos en
estos cursos. Los profesores invitados sern calificados como "conferenciantes invitados". Si fuera preciso, las
instituciones catlicas organizarn seminarios o cursos para situar en su contexto la enseanza dada por los
conferenciantes de otras Iglesias o Comunidades eclesiales. Los profesores invitados, en circunstancias anlogas, a
dar conferencias en los seminarios y escuelas teolgicas de otras Iglesias se sometern gustosos a las mismas
condiciones. Tal intercambio de profesores, que respeta los intereses de cada Iglesia en cuanto a la formacin
177
178
179
180

Cf supra, n. 70, y la Carta circular del SPUC a los Obispos sobre la Enseanza ecumnica, n. 6, en SI, n. 62, p. 214.
Cf n. 35, 5-6.
Cf ibidem, 10, 4.
Cf ibidem.

Directorio para la aplicacin de los principios y normas sobre el Ecumenismo - 51 teolgica bsica de sus propios miembros, y en especial de los que estn llamados a ser sus ministros, es un
modo eficaz de colaboracin ecumnica y da un testimonio comn apropiado del inters cristiano por una
enseanza autntica en la Iglesia de Cristo.
[196]
En los Institutos superiores y de investigacin teolgica. A quienes estn comprometidos en la investigacin
teolgica y a quienes ensean en un nivel superior se les ofrece un campo ms extenso de colaboracin ecumnica
que a los de nivel de seminario o secundario (institucional). La madurez de los participantes (investigadores,
profesores, estudiantes) y los estudios superiores que ya poseen sobre la fe y la teologa de su propia Iglesia,
dan a su colaboracin una seguridad y una riqueza muy especiales que no puede esperarse de aquellos que
estn an trabajando en la formacin secundaria o en la del seminario.
[197]
En el nivel de los estudios superiores la colaboracin queda asegurada por expertos que intercambian y comparten
sus investigaciones con expertos de otras Iglesias y Comunidades eclesiales. Se lleva a cabo por grupos ecumnicos
y por asociaciones de expertos designados a tal fin. Se asegura de modo especial en el marco de los diferentes tipos
de relaciones entre instituciones para el estudio de la teologa pertenecientes a diferentes Iglesias. Tales relaciones y
la colaboracin que favorecen pueden ayudar a dar un carcter ecumnico a todo el trabajo de las instituciones
participantes. Pueden stas facilitar que se comparta el personal, las bibliotecas, cursos, locales y otros recursos para
un mayor provecho de los investigadores, de los profesores y de los estudiantes.
[198]
La colaboracin ecumnica est especialmente indicada en inters de los institutos creados, en el seno de facultades
de teologa ya existentes, para la investigacin y la formacin especializada en teologa ecumnica, o bien para el
ejercicio pastoral del ecumenismo; est indicada tambin para los institutos independientes creados con el mismo
fin. Aunque stos ltimos puedan pertenecer a Iglesias particulares o a Comunidades eclesiales, sern mucho ms
eficaces si cooperan activamente con institutos similares pertenecientes a otras Iglesias. Desde un punto de vista
ecumnico, sera til que los Institutos ecumnicos tengan miembros de otras iglesias o Comunidades eclesiales en
su cuerpo profesoral y entre sus estudiantes.
[199]
La creacin y administracin de estas instituciones y estructuras para la colaboracin ecumnica en el estudio de la
teologa deberan ser confiadas normalmente a los que dirigen las correspondientes instituciones y a quienes trabajan
en ellas, gozando siempre de una legitima libertad acadmica. Su eficacia ecumnica exige que acten en estrecha
relacin con las autoridades de las Iglesias y Comunidades eclesiales a las que sus miembros pertenecen. Cuando el
instituto comprometido en tales estructuras de cooperacin forma parte de una facultad de teologa que pertenece ya
a la Iglesia catlica, o ha sido establecida por la iglesia como una institucin separada bajo su autoridad, su relacin
con las autoridades de la Iglesia en la actividad ecumnica ser definida en los artculos del acuerdo de colaboracin.
[200]
Las instituciones interconfesionales, creadas y administradas conjuntamente por ciertas Iglesias y
Comunidades eclesiales, son especialmente eficaces para tratar cuestiones de inters comn a todos los
cristianos. Estudios comunes sobre asuntos tales como el trabajo misionero, las relaciones con las religiones no
cristianas, el ateismo y la increencia, el uso de los medios de comunicacin social, la arquitectura y el arte
sagrado, y, en el campo de la teologa, la explicacin de las Escrituras, la historia de la salvacin y la teologa
pastoral; todos estos estudios contribuirn a la solucin de problemas y a adopcin de programas adaptados
de un modo que puede hacer progresar la unidad de los cristianos. La responsabilidad de dichos institutos
ante las autoridades de las Iglesias y Comunidades eclesiales implicadas debe estar claramente definida en sus
estatutos.
[201]
Ministros de diferentes Iglesias y Comunidades eclesiales pueden crear asociaciones o institutos para el estudio
comn de las cuestiones teolgicas o pastorales. Dirigidos y ayudados por expertos en diferentes campos, estos
ministros discuten y analizan juntos los aspectos tericos y prcticos de su ministerio, en el seno de sus
propias Comunidades, en su dimensin ecumnica y en su contribucin al testimonio cristiano comn.
[202]
En los institutos de actividad y colaboracin ecumnicas, el campo de estudio y de investigacin puede extenderse a
toda la realidad ecumnica o bien limitarse a cuestiones particulares que se estudian en profundidad. Cuando hay
institutos que se especializan en el estudio de una disciplina del ecumenismo (la tradicin ortodoxa, el
protestantismo, la Comunin anglicana, as como las diversas cuestiones mencionadas en el n 200), es importante
que puedan tratar esta materia en el contexto de todo el movimiento ecumnico y de todas las dems cuestiones que
se relacionan con el tema.

- 52 - Directorio para la aplicacin de los principios y normas sobre el Ecumenismo


[203]
Se anima a las instituciones catlicas a que se hagan miembros de las asociaciones ecumnicas destinadas a hacer
avanzar el nivel de la enseanza teolgica, a asegurar una mejor formacin de quienes se preparan al ministerio
pastoral y una mejor colaboracin entre las instituciones de enseanza superior. Estarn igualmente abiertas a las
propuestas que les hacen hoy con mayor frecuencia las autoridades de universidades pblicas y no confesionales, de
asociar, para el estudio de la religin, a algunos institutos que dependen de ellas. La pertenencia a estas
asociaciones ecumnicas y la participacin en la enseanza de institutos asociados deben respetar la legitima
autonoma de los Institutos catlicos en los campos del programa de estudios, del contenido doctrinal de los
temas enseados y de la formacin espiritual y sacerdotal de los estudiantes que se preparan a la ordenacin.
La colaboracin pastoral en situaciones especiales
[204]
Aunque cada Iglesia y Comunidad eclesial se ocupa del cuidado pastoral de sus propios miembros, y es
edificada de modo insustituible por los ministros de sus comunidades locales, existen sin embargo ciertas
situaciones en que la necesidad religiosa de los cristianos podra asegurarse mucho ms eficazmente si los
agentes pastorales ordenados o laicos de las diferentes Iglesias y Comunidades eclesiales trabajan juntos. Esta
forma de colaboracin ecumnica puede practicarse con xito en la pastoral de los hospitales, de las prisiones,
del ejrcito, de las universidades, de los vastos complejos industriales. Es igualmente eficaz para llevar una
presencia cristiana al mundo de los medios de comunicacin social. Habra que coordinar cuidadosamente
estos ministerios ecumnicos especiales con las estructuras pastorales locales de cada Iglesia y Comunidad
eclesial. Esto se realiza mucho ms fcilmente cuando estas estructuras estn penetradas ellas mismas del
espritu ecumnico y practican la colaboracin ecumnica con las unidades locales correspondientes de las
otras Iglesias y Comunidades eclesiales. El ministerio litrgico, sobre todo el de la Eucarista y de los dems
sacramentos, se asegura en tales situaciones de colaboracin de acuerdo con las normas que cada Iglesia o
Comunidad eclesial fija para sus miembros; para los catlicos, estas normas se hallan en el captulo IV de este
Directorio.
La colaboracin en la actividad misionera
[205]
El testimonio comn dado por todas las formas de colaboracin ecumnica es ya misionero. De hecho, el
movimiento ecumnico ha caminado parejo con un redescubrimiento de la naturaleza misionera de la Iglesia por
muchas comunidades. La colaboracin ecumnica hace ver al mundo que los que creen en Cristo y viven por su
Espritu, habiendo llegado a ser hijos de Dios que es Padre de todos, son capaces de comenzar a superar con valor y
esperanza las divisiones humanas, incluso en materias tan delicadas como la fe y la prctica religiosa. Las divisiones
que existen entre los cristianos son ciertamente un gran obstculo para el xito de la proclamacin del Evangelio 181.
Pero los esfuerzos realizados para vencerlas hacen mucho para compensar el escndalo y dar credibilidad a los
cristianos que proclaman que Cristo es Aquel en quin todas las personas y todas las cosas estn unidas:
"Como evangelizadores debemos ofrecer a los fieles de Cristo, no la imagen de hombres divididos y
separados por litigios nada edificantes, sino la de personas maduras en la fe, capaces de encontrarse
ms all de las tensiones reales gracias a la bsqueda comn, sincera y desinteresada de la verdad. S,
la suerte de la evangelizacin est ciertamente unida al testimonio de unidad dado por la Iglesia. Es
sta una fuente de responsabilidad, pero tambin de consuelo"182
[206]
El testimonio ecumnico puede darse en la misma actividad misionera. Para los catlicos, las bases de la
colaboracin ecumnica con los otros cristianos en misin son: "el fundamento del bautismo y el patrimonio
de fe que nos es comn" 183. Las dems Iglesias y Comunidades eclesiales que conducen a los fieles a la fe en
Cristo Salvador y al bautismo en el nombre del Padre y del Hijo y del Espritu Santo, los conducen en la
comunin real, aunque imperfecta, que existe entre ellos y la Iglesia catlica. Los catlicos desearan
grandemente que todos los llamados a la fe cristiana se unan a ellos en esa plenitud de comunin que, segn
su fe, existe en la Iglesia catlica, y, sin embargo, reconocen que algunos pasarn, en Providencia de Dios,
toda su vida cristiana en Iglesias o Comunidades eclesiales que no aseguran esta plenitud. Tratarn de
respetar con sumo cuidado la fe viva de las dems Iglesias y Comunidades eclesiales que predican el
Evangelio, y se alegrarn de que la gracia de Dios acte entre ellos.
[207]
181
182
183

Cf UR, n. 1.
EN, n. 77.
Ibidem.

Directorio para la aplicacin de los principios y normas sobre el Ecumenismo - 53 Los catlicos pueden unirse a las dems Iglesias y Comunidades eclesiales siempre que no haya nada de
sectario o de deliberadamente anticatlico en su trabajo de evangelizacin en organizaciones y programas
que aporten a las actividades misioneras de todas las Iglesias participantes un apoyo comn. Uno de los
objetivos particulares de tal colaboracin ser asegurar que los factores humanos, culturales y polticos que estaban
implicados en las divisiones originarias entre las Iglesias y que han marcado la tradicin histrica de separacin, no
se trasplanten a los lugares donde se predica el Evangelio y donde se fundan Iglesias. Los que han sido enviados por
sociedades misioneras para ayudar a la fundacin y crecimiento de nuevas Iglesias debern ser especialmente
sensibles a esta necesidad. Los obispos podran dedicarle una atencin especial. A los obispos corresponde
determinar si es preciso insistir de modo particular en los puntos de doctrina o de moral en que los catlicos difieren
de otras Iglesias y Comunidades eclesiales, y estas ltimas podrn considerar necesario hacer lo mismo respecto al
catolicismo. Sin embargo, esto debe hacerse, no con espritu agresivo o sectario, sino en el amor y respeto mutuo 184 .
Los nuevos convertidos a la fe sern cuidadosamente educados en el espritu ecumnico,
"de modo que, desterrando toda apariencia de indiferentismo, de confusionismo y de odiosa rivalidad, los
catlicos colaboren fraternalmente con los hermanos separados, segn las disposiciones del decreto sobre el
ecumenismo, mediante una comn profesin de fe en Dios y en Jesucristo ante las naciones, en la medida
de lo posible, y mediante una cooperacin en las cuestiones sociales y tcnicas, culturales y religiosas" 185
[208]
La colaboracin ecumnica es particularmente necesaria en la misin cara a las masas descristianizadas de
nuestro mundo contemporneo. Para los cristianos an divididos, la capacidad de dar un testimonio comn,
ya desde ahora, de las verdades centrales del Evangelio186 puede ser una poderosa invitacin a una renovada
estima de la fe cristiana en una sociedad secularizada; Una evaluacin comn de las normas de atesmo, de
secularizacin y de materialismo que actan en el mundo actual, y una manera comn de tratarlas serian
muy provechosas para la misin cristiana en el mundo contemporneo.
[209]
Hay que dar un lugar privilegiado a la colaboracin entre los miembros de las diferentes Iglesias y Comunidades
eclesiales en la reflexin que constantemente necesitamos sobre l sentido de la misin cristiana, sobre el modo de
entablar el dilogo de salvacin con los miembros de otras religiones y sobre el problema general de la relacin
entre la proclamacin del Evangelio de Cristo y las culturas y formas de: pensamiento del mundo contemporneo.
La colaboracin ecumnica en el dilogo con las dems religiones
[210]
En el mundo actual son cada vez ms numerosos los contactos entre cristianos y personas de otras religiones.
Estos contactos difieren radicalmente de los contactos entre las Iglesias y Comunidades eclesiales cuya
finalidad es restaurar la unidad querida por Cristo entre todos sus discpulos, y que, con razn, son llamados
ecumnicos. Pero en la prctica, estn profundamente influenciados por estos ltimos, e influyen a su vez en
las relaciones ecumnicas, mediante las que los cristianos pueden profundizar en el grado de comunin que
entre ellos existe. Estos contactos constituyen una parte importante de la cooperacin ecumnica. Esto es
especialmente cierto en relacin a todo cuanto se hace por desarrollar las relaciones religiosas privilegiadas
que los cristianos tienen con el pueblo judo.
Para los catlicos, las directrices sobre sus relaciones con los judos emanan de la Comisin para las relaciones
religiosas con el judasmo, y las relativas a las relaciones con los miembros de otras religiones, del Consejo
pontificio para l dilogo interreligioso. Al establecer relaciones religiosas con los judos, y en sus relaciones con
miembros de otras religiones, segn las directrices apropiadas, los catlicos pueden hallar numerosas ocasiones de
colaborar con miembros de otras Iglesias y Comunidades eclesiales. Existen muchos campos en los que los
cristianos pueden colaborar en un dilogo y una accin comn con los judos, como por ejemplo luchando
juntos contra el antisemitismo, el fanatismo religioso y el sectarismo. La colaboracin con otros creyentes puede
versar sobre cuestiones de valoracin de las perspectivas religiosas, sobre problemas de justicia y de paz, de apoyo a
la vida familiar, de respeto hacia las comunidades minoritarias; pero esta colaboracin puede afrontar tambin los
numerosos y nuevos problemas del tiempo presente. En estos contactos interreligiosos los cristianos pueden
apelar juntos a sus fuentes bblicas y teolgicas comunes, contribuyendo as a aportar los puntos de vista
cristianos en este contexto ampliado, de un modo que favorezca al mismo tiempo la unidad cristiana.
La colaboracin ecumnica en la vida social y Cu1tural
184
185
186

Cf AG, n. 6.
Ibidem, n. 15.
Cf RH, n.11.

- 54 - Directorio para la aplicacin de los principios y normas sobre el Ecumenismo


[211]
La Iglesia catlica considera que la colaboracin ecumnica en la vida social y cultural constituye un aspecto
importante del trabajo orientado a la unidad. El decreto sobre el ecumenismo estima que tal cooperacin expresa
con claridad el vinculo que une a todos los bautizados 187. Por eso anima y apoya formas muy concretas de
colaboracin:
"Esta colaboracin, ya establecida en muchos pases, debe acentuarse sin cesar, sobre todo all donde esta
en marcha la evolucin social o tcnica, haciendo que se estime en su valor la persona humana, trabajando
para promover la paz, persiguiendo la aplicacin social del Evangelio, o por el desarrollo de las ciencias y
las artes en una atmsfera cristiana, o tambin aportando remedios de todas clases contra las miserias de
nuestro tiempo, como el hambre y las calamidades, la ignorancia y la pobreza, la crisis de la vivienda y la
desigual distribucin de las riquezas"188.
[212]
El principio general es que la colaboracin ecumnica en la vida social y cultural debe realizarse en el
contexto global de la bsqueda de la unidad de los cristianos. Si no va unida a otras formas de ecumenismo,
especialmente la oracin y el compartir espiritual, puede fcilmente confundirse con intereses ideolgicos o
puramente polticos y convertirse as en un obstculo al progreso hacia la unidad. Como todas las dems
formas de ecumenismo, debe ser supervisada por el obispo del lugar, o por el Snodo de las Iglesias orientales
catlicas o por la Conferencia episcopal.
[213]
Mediante esta colaboracin todos los que creen en Cristo pueden aprender fcilmente a conocerse mejor unos
a otros, a estimarse ms y a preparar el camino de la unidad de los cristianos 189. El Papa Juan Pablo II ha
afirmado en numerosas ocasiones que la iglesia catlica est comprometida en la colaboracin ecumnica 190, la
misma afirmacin se expresaba en la declaracin conjunta del Cardenal Johannes Willebrands y del Doctor Philip
Potter, Secretario general del Consejo ecumnico de las Iglesias, con ocasin de la visita del Santo Padre a la sede
central del Consejo ecumnico en Ginebra, en 1984191. En esta perspectiva es en la que el Directorio ecumnico
presenta algunos ejemplos de colaboracin, a diversos niveles, mas sin pretender en modo alguno ser
exhaustivos192.
a)

La colaboracin en el estudio comn de las cuestiones sociales y ticas.

[214]
Las Conferencias episcopales regionales o nacionales, en colaboracin con las otras Iglesias y Comunidades
eclesiales, as como con los Consejos de las Iglesias, podran constituir grupos destinados a dar una expresin
comn a los valores cristianos y humanos fundamentales. Esta especie de discernimiento realizado en comn
ayudara a proporcionar un importante punto de partida para abordar ecumnicamente cuestiones de naturaleza
social y tica; esto desarrollara la dimensin moral y social de la comunin parcial de que ya gozan los cristianos de
las diversas Iglesias y Comunidades eclesiales.
El objetivo de un estudio comn de este tipo es promover una cultura cristiana, una "civilizacin del amor"
-el humanismo cristiano de que han hablado frecuentemente los Papas Pablo VI y Juan Pablo II. Para edificar esta
cultura debemos establecer con claridad que valores la constituyen y cules la amenazan. Est claro por tanto
que este estudio implicar por ejemplo un reconocimiento del valor de la vida, de la significacin del trabajo
humano, de las cuestiones de justicia y de paz, de libertad religiosa, de los derechos del hombre y del derecho a la
tierra. Tendr que acentuar tambin los factores que, en la sociedad, amenazan a los valores fundamentales, como la
pobreza, el racismo, el consumismo exagerado, el terrorismo, as como todo cuanto amenaza la vida humana en
cualquier etapa de su desarrollo. La larga tradicin de la enseanza social de la Iglesia catlica podr aportar
abundantes directrices e inspiraciones para este tipo de colaboracin.
b)

La colaboracin en el campo del desarrollo, de las necesidades humanas y de la proteccin de la creacin

[215]
Existe una conexin intrnseca entre el desarrollo, las necesidades humanas y la proteccin de la creacin. La
187
188
189
190
191
192

Cf UR, n. 12.
Ibidem.
Cf Ibidem.
Discurso a la Curia romana del 28 de jumo de 1985, AAS 1985, 1148-1159; cf tambin Carta encclica Sollicitudo Rei Socialis (SRS), n. 32.
Cf SPUC, SI, n. 55, pp. 46-48.
La colaboracin ecumnica en el plano [...], op. cit, n. 3.

Directorio para la aplicacin de los principios y normas sobre el Ecumenismo - 55 experiencia nos ha enseado que el desarrollo que responde a las necesidades humanas no puede hacer mal uso ni
abusar de los recursos naturales sin graves consecuencias.
La responsabilidad del cuidado de la creacin, que posee en s misma su dignidad particular, ha sido entregada por el
Creador mismo a todos los pueblos, como guardianes de la creacin 193. A diversos niveles se anima a los catlicos a
participar en iniciativas comunes destinadas al estudio y a la actuacin en torno a los problemas que amenazan la
dignidad de la creacin y hacen peligrar a la raza humana entera. Otros temas para tal estudio y actuacin pueden
incluir, por ejemplo, ciertas formas de industrializacin rpida y de tecnologa incontrolada, que causan la
contaminacin del entorno natural y tienen graves consecuencias para el equilibrio ecolgico, como la destruccin
de los bosques, los experimentos nucleares y el empleo irracional o mal uso de los recursos naturales, renovables o
no renovables. Un aspecto importante de la actuacin comn en este campo consiste en ensear a los hombres a
utilizar estos recursos as como a planificar su utilizacin y a salvaguardar la creacin.
El campo del desarrollo, que es principalmente una respuesta a las necesidades humanas, ofrece una variedad de
posibilidades para la colaboracin entre la Iglesia catlica y las Iglesias y Comunidades eclesiales al nivel regional,
nacional y local. Tal colaboracin abarcara entre otras, la accin por una sociedad justa, por la paz, por la
promocin de los derechos y de la dignidad de la mujer, y por una distribucin ms justa de los recursos. En este
sentido, sera posible asegurar un servicio comn a los pobres, a los enfermos, a los disminuidos, a las personas
mayores y a todos cuantos sufren a causa de injustas "estructuras de pecado" 194. Se recomienda especialmente la
colaboracin en este campo all donde existe una gran concentracin de poblacin, con graves consecuencias para el
entorno, el alimento, el agua, el vestido, la higiene y los cuidados mdicos. Un aspecto importante de la
colaboracin en este terreno seria ocuparse del problema de los inmigrantes, de los refugiados y de las victimas de
las catstrofes naturales. En los casos de urgencia a escala mundial, la Iglesia catlica recomienda la puesta en
comn de los recursos y servicios con organismos internacionales de Iglesias, por razones de eficacia y de coste.
Aconseja igualmente la colaboracin ecumnica con organizaciones internacionales especializadas en ese campo.
c)

La colaboracin en el campo de la medicina

[216]
Todo el campo de la sanidad constituye un terreno muy importante para 1a colaboracin ecumnica. En algunos
pases, la colaboracin ecumnica de las Iglesias en programas de atencin sanitaria es vital para asegurar cuidados
adecuados. Sin embargo, la colaboracin en este terreno, sea en el plano de la investigacin o en el de los cuidados
mismos, suscita cada vez ms problemas de tica mdica, que son a la vez un reto y una ocasin, para la
colaboracin ecumnica. El deber antes mencionado de establecer los valores fundamentales que forman parte
integrante de la vida cristiana, es especialmente urgente, dado el rpido desarrollo de dominios tales como la
gentica. En este contexto son particularmente oportunas las indicaciones del documento de 1975 sobre la
"colaboracin ecumnica": "Muy especialmente cuando se ponen en entredicho las leyes morales, hay que presentar
explcitamente la postura doctrinal de la Iglesia catlica, y las dificultades que de ello pueden derivarse para la
'colaboracin ecumnica han de considerarse con total honradez y lealtad para con la enseanza catlica" 195.
d)

La colaboracin en los medios de comunicacin social

[217]
En este terreno se puede colaborar en la comprensin de la naturaleza de los medios modernos de comunicacin y en
particular del reto que lanzan a los cristianos de hoy. La colaboracin podra versar sobre los modos de hacer que los
principios cristianos estn presentes en los medios de comunicacin, sobre el estudio de los problemas que existen
en este campo y tambin sobre la educacin de la poblacin para un uso crtico de dichos medios. Los grupos
interconfesionales pueden ser especialmente eficaces como comits consultivos para los medios pblicos de
comunicacin, en particular cuando se trata de temas religiosos. Pueden ser particularmente tiles en los pases en
que la mayora de los espectadores, oyentes o lectores pertenece a una sola Iglesia o Comunidad eclesial. "Las
ocasiones para tal colaboracin son casi ilimitadas. Algunas son evidentes: programas comunes de radio y de
televisin; proyectos y servicios educativos, especialmente para los padres y para los jvenes; reuniones y
discusiones entre profesionales que pueden situarse al nivel internacional; colaboracin en la investigacin en los
medios de comunicacin, en especial para la formacin profesional y la educacin" 196. All donde ya existen
estructuras interconfesionales con plena participacin catlica, habra que reforzarlas particularmente para el uso de
la radio, de la televisin, para el trabajo de publicaciones y de audiovisuales. Cada organismo participante debera
193
194
195
196

Cf RH, nn. 8, 15, 16; SRS, nn. 26, 34.


SRS, n 36.
Op. cit., n. 3 g.
Instruccin pastoral del Consejo pontificio para las comunicaciones sociales, Communio et Progressio, n. 99, AAS, 1971, 593-656.

- 56 - Directorio para la aplicacin de los principios y normas sobre el Ecumenismo


tambin tener la posibilidad de hablar de su propia doctrina y de su vida concreta 197.
[218]
En ocasiones podra ser importante trabajar en mutua colaboracin, bien a travs de la participacin de agentes
catlicos de la comunicacin en iniciativas de otras Iglesias y Comunidades eclesiales, o bien por la participacin
inversa. La colaboracin ecumnica podra abarcar intercambios entre las Organizaciones catlicas internacionales y
las organizaciones de la comunicacin de otras Iglesias y Comunidades eclesiales (como por ejemplo para la
celebracin de la jornada Mundial de la comunicacin social). El uso comn de satlites y de redes de televisin por
cable podra proporcionar tambin un ejemplo de colaboracin ecumnica. Es claro que este tipo de colaboracin
debera realizarse al nivel regional en relacin con las comisiones ecumnicas, y a nivel internacional con el Consejo
pontificio para la promocin de la unidad de los cristianos. La formacin de agentes catlicos de la comunicacin
debe llevar consigo una seria preparacin ecumnica.

197

La colaboracin ecumnica en el plano [...],Op. cit., n. 3 L