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11/9/2016

ElpapeldelabiodiversidadenlaagriculturacampesinaenAmricaLatinaAgriCulturesNetwork

Elpapeldelabiodiversidadenlaagricultura
campesinaenAmricaLatina
WrittenbyClaraInsNicholls,ReneMontalbaNavarro,MiguelA.AltierilastmodifiedMay20,
201402:39PM
Auncuandolosmonocultivosdeexportacinconocidoscomoflexcropscrecensinpararcausando
devastacinecolgica,laagriculturacampesinadepequeaescalasigueproduciendomsdelamitadde
losalimentosqueseconsumenenAmricaLatinaenagroecosistemasdiversificadosqueaprovechany
mantienenlabiodiversidadyelrolecolgicoesencialqueestacumple.
LEISArevistadeagroecologa|Volumen30n1|marzode2014
EnAmricaLatinalaagricultura,queocupael
35,8%desusuperficietotal,seexpandeaexpensas
delosbosquesnaturales.
Losbosquesnaturalessedeforestanaunatasade4,3
millonesdehectreasanualesparadarpasoala
agriculturademonocultivoparalaexportacinyal
incrementodepasturas,plantacionesdeeucaliptusy
cultivoscomolasoyamayoritariamente
transgnica,lacaadeazcarylapalmaafricana.
Estoscultivos,ahorallamadosflexibles(flexcrops),
crecenaunatasaanualde3,25%.Estaexpansin
agroindustrialnosolohomogeneizalospaisajesy
dejaunainmensahuellaecolgica,sinoquetambin
desplazaalaspoblacionesruralesmayormente
integradasporcampesinosproductoresdealimentos
quemigranalasciudadesaunatasaanualdel2%,lo
queagravalosproblemassocialesenlasurbesy
debilitalacapacidaddeautosuficienciaalimentaria
delaregin.
Apesardeestadevastacinecolgicaimpulsadapor
DespusdelhuracnMitchenHonduras:
elmodeloeconmicocapitalistaextractivista,an
derrumbesencamposconmonocultivos
persisteenAmricaLatinaunapoblacincampesina
(arriba)yresilienciadelossistemas
estimadade65millonesdepersonas,constituida
diversificadosbajoagroforesteraycultivosde
principalmenteporproductoresfamiliaresapequea
cobertura(abajo).Foto:M.Altieri
escala,quetienenfincasmenoresadoshectreasy
queocupanmenosdel30%delasuperficieagrcola,
peroqueproducenmsdel50%delosalimentosbsicosqueseconsumenenlaregin.
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Porejemplo,enEcuadorelsectorcampesinoocupamsdel50%delasuperficiededicadaacultivos
alimentarioscomomaz,frijol,cebadayaj.EnMxicoloscampesinosocupannomenosdel70%dela
superficiecultivadaconmazy60%delasuperficiedondecreceelfrijol(ETCGroup,2009).Nomenos
del50%deestoscampesinosanmantienenagroecosistemasdiversificadosproductodesiglosde
coevolucinbiocultural,adaptadoslocalmenteymanejadoscontecnologasingeniosasquehanpermitido
amilesdecomunidadescontarconseguridadalimentaria,conservarlaagrobiodiversidadclaveymantener
formasnativasdeidentidadculturalyorganizacinsocial(KoohafkanyAltieri,2010).
Laprevalenciademillonesdehectreasenformadecamposelevados,terrazas,policultivos,sistemas
agroforestalesysilvopastorilesrepresentanestrategiasindgenasexitosasdeadaptacinaambientes
marginalesycambiantes,constituyendounsmbolodelacreatividaddemilesdeagricultores.Adems
estosmicrocosmosdeagriculturatradicionalsonmodelosderesilienciaysostenibilidadyaqueminimizan
riesgos,estabilizanlosrendimientos,promuevendiversidadnutricional,maximizanretornosconelusode
recursoslocales,limitanelusodeinsumosexternosymantienenunaofertaalimentarialocaltodoelao.
Estosbeneficiosestnligadosalosaltosnivelesdebiodiversidadquecaracterizanaestossistemas
tradicionales,yaquelaregulacininternadesufuncionamientoesunproductodelabiodiversidadylas
interaccionesosinergismosentresuscomponentes.

Queslabiodiversidad?
Todaslasespeciesdeplantas,animalesymicroorganismosexistentesdentrodeunecosistemayque
interactanoptimizandoprocesosecolgicosclaves,constituyenlabiodiversidad.Enlosagroecosistemas
esposibledistinguircuatrotiposdebiodiversidad:productiva(cultivosyanimales),destructiva(plagas,
malezas,enfermedades),neutral(herbvorosnoplagaquesirvendealimentoapredadores)ybenficao
funcionalcomolospolinizadores,losenemigosnaturales,laslombrices,losmicroorganismosdelsuelo,
etc.,quecumplenrolesecolgicosimportantesenprocesostalescomolapolinizacin,elcontrolnatural
deplagas,elreciclajedenutrientes,etc.Engeneral,elgradodebiodiversidadenlosagroecosistemas
dependedelmantenimientodesistemasdeconocimientosobremanejoyformasculturalesdeusos
(alimenticiosynoalimenticios)deloscultivosyespeciessilvestres,ascomodevariosfactoresy
caractersticasdelossistemasdecultivos,comoson:
Elnmerodesubsistemasproductivos(huerta,chacra,pasturasypraderas,zonassincultivo)y
espaciosnaturales.
Elnmerodeespeciesyvariedadesvegetalesyrazasanimalesdesplegadaseneltiempoyelespacio
porelcampesino.
Manerasenquelosagricultoresasocianloscultivosycmointegranalosanimales.
Lapermanenciatemporaldecultivosanualesyperennesdentrodelagroecosistema.
Eltipoeintensidaddelmanejo,(porejemploqumicoversusorgnico).
Ladiversidadytipodearvensesenelagroecosistemaydevegetacinnaturalensusalrededores
(porejemplosialcultivolorodeanbosquesomonocultivostransgnicos).

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Loimportanteynecesarioesidentificareltipodebiodiversidadquesedeseamanteneryestimularpara
prestarserviciosecolgicosclavesparalaproduccinydefiniraslasmejoresprcticasagroecolgicas
quefomentanloscomponentesdeseadosdebiodiversidad(figura1).

Elrolecolgicodelabiodiversidad
Lainvestigacinagroecolgicahademostradoquelaagrobiodiversidadesclaveparaqueel
agroecosistemafuncioneyproveaserviciosdeapoyoporejemplofertilidaddesuelosyderegulacin
porejemplocontrolbiolgicodeplagas.
Todosestosprocesosderenovacinyregulacin,reciclajeyalmacenamientodenutrientes,controldel
microclima,regulacindelflujoyalmacenamientodeagua,desintoxicacindequmicosnocivos,etc.,
estnmediadosbiolgicamente,porloquesupersistenciadependedelmantenimientodelabiodiversidad.
Porejemplo,ladisponibilidaddenitrgenoyfsforoparalasplantasdependedepoblacionesdebacterias
fijadorasdeNydemicorrizaspresentesenelsuelo,loqueasuvezdependedelaadicindemateria
orgnica.Laregulacindelaabundanciadeorganismosindeseablesdependedebiotabenficaque
aumentaenpolicultivosqueproveenhbitat.
Cuandoestosorganismosysusserviciossepierdendebidoalasimplificacinbiolgicaestablecimiento
demonocultivosloscostoseconmicosyambientalessonaltosyaqueincluyenlanecesidaddeabastecer
aloscultivosconagroqumicoscarosytxicos.
Losagroeclogosestndeacuerdoenquemientrasmsdiversoeselagroecosistema,mstiendenlos
agroecosistemasaprevenirlasexplosionesdeespeciesinvasoras,aumentarlaestabilidadylaresiliencia
frenteadisturbiosycambiosambientalesoclimticosyamejorarsucapacidaddesubsidiarsupropio
funcionamiento:reciclajedenutrientes,regulacinbiolgicadeplagas,productividad,etc.
Siseeliminaungrupofuncionaldeespeciesporalgndisturbio,cuantomsbiodiversoesun
agroecosistema,msdifcilesquecambieaunestadomenosdeseadoque,potencialmente,afectarasu
capacidaddefuncionaryprestarservicios.
Losagroecosistemasbiodiversificadossecaracterizanporexhibircuatropropiedadesemergentes(Altieriy
Nicholls,2013):
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a.)Compensacin:labiodiversidadincrementa
lafuncindelagroecosistemapuesdiferentes
especiesjueganrolesdiferentesyocupan
nichosdiversos.Siunaespeciefalla,existe
otraquelareemplazaensufuncin.
b.)Complementariedad:resultade
combinacionesespacialesytemporalesde
plantasquefacilitanelusocomplementariode
losrecursosobrindanotrasventajas,comoen
elcasodelasleguminosasquefacilitanel
crecimientodecerealesalsuplirlosdeuna
dosisextradenitrgeno,odefloresque
proveenpolenynctaraenemigosnaturales
quecontrolanunaplagaespecfica.
c.)Redundancia:enunagroecosistemamuy
diversohaymsespeciesquefunciones,porlo
queexisteredundanciaysonprecisamente
aquelloscomponentes,redundantesenun
tiempodeterminado,losquesetornan
importantescuandoocurreuncambio
ambiental.Antecambiosambientalesla
redundanciaconstruidaporvariasespecies
permitealecosistemacontinuarfuncionado.
d.)Resiliencia:losagroecosistemasdiversos
retienensuestructuraorganizacionalysu
productividadtrasunaperturbacin.Un
agroecosistemaesresilientesiescapazde
resistirorecuperarsedeunaperturbacin.(por
ejemplosequaohuracn)yascontinuar
produciendoalimentos.

Cmomanejanloscampesinos
labiodiversidad?
Loscampesinosaumentanymanejanladiversidad
desusagroecosistemasatresniveles(Altieriyotros,
1987):

Arriba:sistemaagroforestaldecacaocentro:
sistemaquesungualenHondurasabajo:
policultivomazyfrijolcomoejemplode
diversificacinespecfica.Foto:fuentes
diversaseninternetM.Altieri

Nivelpaisajstico:muchoscampesinospracticanunaagriculturademosaicoscaracterizadaporcampos
pequeosinsertosenunamatrizpaisajsticadominadaporvegetacinnatural.Paragrupostnicoscomo
losp'urhepechaquevivenenlaregindellagoPtzcuaroenMichoacn,Mxico,lacosechasilvestrees
partedeuncomplejomodelodesubsistenciabasadoenmltiplesusosdelosrecursosnaturales.Estagente
utilizamsde224especiesdeplantassilvestresparasusnecesidadesdietticas,medicinales,y
energticas.
Nivelpredial:lossistemasdecultivomltipleconstituyensistemasagrcolasdiversificadoseneltiempoy
elespaciotomandolaformadecultivosenfranjas,cultivosintercalados,cultivosconcubiertavegetal,
sistemasagroforestalesysilvopastorales(vaserecuadro).Entrelasventajaspotencialesquesurgendel
diseointeligentedeestospolicultivosseencuentran:ladisminucindelapoblacindeplagasdeinsectos
porenemigosnaturalesalbergadosenambientescomplejos,lasupresindemalezasporelsombreadode
doselesmsdensosoporalelopatas,elusomseficientedelosnutrientesdelsueloylamejoradela
productividadporunidaddesuperficie.
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Nivelgentico:muchosagroecosistemastradicionalesseubicanencentrosdeorigendecultivos,porlo
tantocontienennumerosasvariedadescriollasdemaz,frijoles,papas,granosnativos,races,frutasyotras
plantasalimenticiasaltamenteadaptadasincluyendosusparientessilvestres.Loscampesinosmantienen
grandiversidadgenticadecultivosenformadevariedadestradicionalesyenmuchossistemassiembran
dosomsvariedadesdecadacultivo.Elusodemltiplesvariedadesdecadacultivoproporciona
diversidadintraeinterespecfica,mejorandoaslaseguridaddelascosechas.Ladiversidadgenticahace
queloscultivosseanresilientesymenosvulnerablesacondicionesdeestrsbitico(plagas,
enfermedades)comoabitico(sequasyheladas).Ladiversidadgenticaactacomounseguropara
enfrentarelcambioambientalolasnecesidadessocialesyeconmicasfuturas,yaquelariquezavarietal
disminuyelavariabilidaddelaproduccin.

Conclusiones
Ladiversificacinpaisajstica,especificaygentica,
potencialosefectospositivosdelabiodiversidaden
laproductividad,derivadosdeloscrecientesefectos
delacomplementariedadentrelasespeciesde
plantasyanimales,resultandoasenunmejor
aprovechamientodelaluzsolar,elagua,losrecursos
delsueloylaregulacinnaturaldelaspoblaciones
deplagas.
Lamayoradelosesquemascampesinosde
diversificacinsonmultifuncionalesysuadopcin
generalmenteimplicacambiosfavorablesendiversos
componentesdelossistemasdeproduccin.Enotras
palabras,funcionancomounaplataformaecolgica
giratoriamediantelaactivacindeprocesosclave
Foto:agroeco.org/socla
talescomoelreciclaje,elcontrolbiolgico,el
antagonismo,laalelopata,etc.,esencialesparala
sostenibilidadylaproductividaddelosagroecosistemas.
Lascuatropropiedadesqueemergendelasestrategiasdediversificacincampesinaresaltanlaimportancia
deladiversidadquesetraduceenheterogeneidadecolgica,loqueasuvezincrementalasopciones.As,
labiodiversidadproporcionaunseguroosirvecomounamortiguadorfrenteafluctuaciones
ambientalesdebidoaqueladiversidaddecultivos,rbolesyanimalesrespondendemaneradiferentealas
fluctuaciones,condicionandounacomunidadmspredecibleofomentandolaspropiedadesdel
ecosistema.
Anms,lossistemascampesinosagroecolgicosnosonintensivosenelusodecapital,trabajooinsumos
qumicos,sinomsbien,alpropiciaraltosnivelesdebiodiversidad,intensificanlaeficienciadeprocesos
biolgicosclaveparamantenerlasaluddesuelosycultivos,laresilienciaylaproductividad.Porello,en
agroecologaseconoceaestossistemascomoagriculturadeprocesos.
MiguelA.Altieri,ClaraI.NichollsyRenMontalba
MiguelA.Altieri,ClaraI.Nicholls
SociedadCientficaLatinoamericanadeAgroecologa(SOCLA)
agroeco3@berkeley.edu/nicholls@berkeley.edu
RenMontalba
InstitutodelMedioAmbiente,UniversidaddelaFrontera,Chile
rene.montalba@ufrontera.cl
Referencias
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Altieri,M.A.,Anderson,K.yMerrick,L.C.,1987.PeasantAgricultureandtheConservationofCropand
WildPlantResources.ConservationBiology,1:4958.
Altieri,M.A.andNicholls,C.I.,2013.Theadaptationandmitigationpotentialoftraditionalagriculturein
achangingclimate.ClimaticChangeDOI10.1007/s105840130909y.
ETCGroup,2009.Whowillfeedus?Questionsforthefoodandclimatecrisis.ETCGroupComunique
102.
Koohafkan,P.andAltieri,M.A.,2010.GloballyImportantAgriculturalHeritageSystems:alegacyforthe
future.Rome:UNFAO
Montalba,R.,Garcia,M.,Altieri,M.,Fonseca,F.yVieli,L.,2013.UtilizacindelndiceHolsticode
Riesgo(IRH)comomedidaderesilenciasocioecolgicaacondicionesdeescasezderecursoshdricos,en
comunidadescampesinaseindgenasdelaAraucanaChilena.RevistaAgroecologa8:6370.

Principalesprcticasdebiodiversificacinysusefectosaniveldepredio
utilizadasporloscampesinos
Rotacionesdecultivos:diversidadtemporalenformadesecuenciasdecerealesyleguminosas.Elsuelo
estcubiertoylosnutrientesseconservandeunaestacinaotra,ylosciclosvitalesdelasplagasde
insectos,enfermedadesymalezasseinterrumpen.
Policultivos:sistemasdecultivoenelquedosomsespeciesdecultivosseplantandentrodecierta
proximidadespacial,resultandoencomplementariedadesbiolgicasquemejoranlaeficienciaenelusode
nutrientesylaregulacindeplagasmejorandolaestabilidaddelrendimientodeloscultivos.
Sistemasagroforestales:losrbolesquecrecenjuntoconcultivosanuales,ademsdemodificarel
microclima,mantienenymejoranlafertilidaddelsueloalgunosrbolescontribuyenalafijacindeNyla
absorcindenutrientesdeloshorizontesprofundosdelsuelo,mientrasquesuhojarascaayudaareponer
losnutrientesdelsuelo,manteniendolamateriaorgnicaysosteniendocadenastrficascomplejasenel
suelo.
Cultivosdecoberturaymulch:elusodecultivospurosomixtosdegramneasleguminosasbajolos
rbolesfrutalespuedereducirlaerosinyproporcionarnutrientesalsueloymejorarelcontrolbiolgico
deplagas.Enagriculturadeconservacin,aplanarmezclasdecultivosdecoberturasobrelasuperficiedel
sueloesunaestrategiaparareducirlaerosindelsueloyreducirlasfluctuacionesenlahumedadyla
temperaturadelsuelo,mejorarlacalidaddelsueloyposibilitarlasupresindemalezasporalelopata,lo
queresultaenmayoresrendimientos.
Mezclasdecultivosyganadera:unaaltaproduccindebiomasayunptimoreciclajedenutrientesse
puedelograrmediantelaintegracindecultivosyanimales.Laproduccinanimalqueintegraarbustos
forrajerosplantadosenaltadensidad,intercaladosconpastosaltamenteproductivosyconrboles
maderables,combinadostodosenunsistemaquepuedeserdirectamentepastoreadoporelganado,
aumentalaproductividadtotalsinnecesidaddeinsumosexternos.
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