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Las mujeres y la tecnologa

Por: Muriel Balbi


A las mujeres y a la tecnologa les cuesta llevarse bien? Las estadsticas a nivel global
indican que s, sin embargo lo cierto es que los estereotipos, los prejuicios y la falta de
estmulos apropiados juegan un papel determinante en la conformacin de esta realidad

La tecnologa ocupa un rol cada vez ms central en los trabajos, en las comunicaciones y en
nuestra vida en general. Quedarse al margen de estos avances acarrea limitaciones
profesionales y de acceso a la informacin y al conocimiento. Sin embargo, existe una
escasa participacin de las mujeres en este universo, que an es percibido como masculino.
De cara al futuro, es muy importante que las mujeres superen el consumo pasivo y poco
crtico que hacen de la tecnologa, en pos de pasar a ser que una parte activa de su creacin
y de la toma de decisiones vinculadas con este mbito cada da ms gravitante.
Podemos advertir el escaso inters femenino en la tecnologa, incluso en la vida cotidiana.
Son muy pocas las que manifiestan una curiosidad natural por desarmar, leer manuales y
hacer funcionar las cosas por s mismas para que solucione sus dificultades tcnicas. Las
mujeres tampoco prestan demasiada atencin a la comprensin de los procesos. Por el
contrario, no hay igual inters en buscar aplicaciones que resuelven problemas de la vida y
del trabajo, ni una visin de la tecnologa como una verdadera "caja de herramientas", a la
que incluso podemos crear nosotras mismas.
Otra caracterstica propia de ellas es que no se cuestionan qu hay detrs de cada desarrollo
un ejemplo sera indagar qu implicancias tiene bajarse una aplicacin gratuita, en materia
de seguridad y privacidad-. Tampoco son partcipes activas en el contenido que se genera
en la Gran Red. Un caso paradigmtico es el de Wikipedia donde slo el 8% de los
editores son mujeres. Eso significa que la "gran nueva enciclopedia universal" est escrita
casi en una totalidad por varones. Melina Masnatta, encargada de Educacin Wikipedia
Argentina, entiende que el fenmeno tiene que ver con que la mujer consume el producto
pero no tiende a preguntarse cosas como quin gener ese contenido. Por otra parte, las que
se animan a participar, generalmente abandonan en las etapas de validacin de la
informacin. "Ante los cuestionamientos sobre las fuentes primarias de los datos, los
hombres insisten y buscan el modo hasta que logran publicar; lo toman como un desafo
personal. Sin embargo, las mujeres tienden a sentirse intimidadas y agredidas frente a la
repregunta y abandonan porque prefieren ocupar su tiempo libre de otra manera. No tienen
ese orgullo, muy masculino, de llevar las cosas hasta las ltimas consecuencias y no dejarse
ganar", explica Masnatta.
En lo que hace al desempeo profesional en este rea, la escasez de mujeres tambin es
llamativa. En la Argentina, el 90% de los estudiantes de computacin son varones, nmero

que se replica, con mucha semejanza, a nivel global. Incluso en EE.UU el porcentaje de
mujeres en trabajos vinculados a la tecnologa y a las ciencias duras descendi en los
ltimos 23 aos, segn un estudio publicado por Forbes. Hoy, slo el 25% de la fuerza
laboral mundial del sector est representado por mujeres.
Del otro lado "del mostrador", la misma tendencia: pocas iniciativas para fomentar estas
profesiones en las nias, falta de invitaciones de mujeres a los mbitos de discusin,
productos pensados slo para los hombres (ejemplo, detectores de voz) y un mercado que
reproduce los estereotipos en la oferta de productos y contenidos..
Por su parte, Katherine Myronuk, profesora de Singularity University, nombrada por CNN
como una de las "7 heronas tecnolgicas a las que hay que mirar" y una estudiosa del rol
femenino en la tecnologa, nos explica que "las mujeres siempre tuvieron un rol central en
la tecnologa, pero en los ltimos tiempos han sido invisibles. Por ejemplo, en los
principios de la informtica, los primeros programadores, fueron mujeres. Como las que
trabajaron con la primera computadora, la Eniac. Ellas inventaron muchas de las pautas
de programacin que an usamos hoy, pero es algo que casi nadie sabe. Fueron mujeres
muy interesantes. Ahora, en estos tiempos, y con el enfoque que tenemos desde Singularty
University, queremos mostrar que todos podemos usar la tecnologa y hacer cosas nuevas
con ella. Las mujeres de antao hicieron un gran comienzo, pero ahora nosotros tenemos
que sumar a eso y las mujeres son una parte importante de este proceso. Hay que hacer
tecnologa, tanto para nosotros mismos, para nuestra vida, como para resolver problemas
de nuestra comunidad, de nuestro mundo. Me refiero a esa tecnologa en la que las grandes
compaas, como Apple o Microsoft, no estn pensando".
Frente a este panorama es que surgen iniciativas que buscan fomentar la presencia e inters
de la mujer en la tecnologa, como Girls in Tech, una organizacin sin fines de lucro que
potencia y promueve el crecimiento y liderazgo de nias y mujeres en tecnologa y en el
emprendedorismo. Esta organizacin naci en 2007 en el Silicon Valley y ya est presente
en ms de 60 ciudades alrededor del mundo. En Argentina, Girls in Tech, est integrado por
seis mujeres que entienden que para hacer avances significativos sobre el desequilibrio de
gnero es necesario conseguir que ms chicas se interesen en la tecnologa y sus diversos
usos a temprana edad.