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Nelshia

Sttefanye

Sttefanye

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Kyda & Cecilia

Sinopsis
Captulo 1
Captulo 2
Captulo 3
Captulo 4
Captulo 5
Captulo 6
Captulo 7
Captulo 8
Captulo 9
Captulo 10
Captulo 11
Captulo 12
Captulo 13
Captulo 14
Captulo 15
Captulo 16
Captulo 17
Biografa del Autor

dorkable (ah-dor-kuh-bul): Trmino descriptivo que significa ser


partes iguales de tonta y adorable. Como referencia, ver Sally Spitz.

Sally Spitz de diecisiete aos ha terminado con las citas. O al menos,


ha terminado con las horribles citas a ciegas, enganches y ataques escurridizos
que su celestina mejor amiga Hooker le establece sucesivamente. Hay un lmite
para lo que una chica geek y seguidora de Gryffindor puede tomar.
Su solucin: necesita un novio falso. Y rpido.
Introduce a Becks, fenmeno del ftbol, todo un bombn, y el mejor amigo
de Sally prcticamente desde su nacimiento. Cuando Sally le pide a Becks ser su
N.F (Novio falso), Becks est ms que dispuesto a ser usado. Hara cualquier
cosa por Sal, incluso si eso significa darle lecciones de DPA en su habitacin,
decirle que es ms que bonita, y besarla de manera experta en las fiestas.
El problema es que Sally ha estado enamorada de Becks toda su vida, y l
no tiene idea.
Este libro presenta dos mejores amigos, una manta con mangas edicin
especial de Yoda, incontables besos debajo de la oreja, y plantea la pregunta:
Quin quiere un novio real cuando fingir es mucho ms divertido?

i madre pensaba que era lesbiana.


Grandioso.

Despus que me acomod con el sobrino de su jefe, quien por


cierto, masticaba con la boca abierta, esconda su servilleta en su camisa de
estilo babero, y robaba lo ltimo de la cena, no haba pensado que podra
ponerse peor.
Supongo que eso es lo que pasa por ser optimista.
Nunca ms haba dicho mam despus del incidente de la subasta el
verano pasado. No termin bien. Nunca te pondr con alguien de nuevo.
Lo juras solemnemente? le haba preguntado.
Ella haba asentido.
En lo que a ti concierne, Sally Sue Spitz, termin. Colgar los guantes de
emparejamiento contigo a partir de hoy.
Lstima que le hubiera entregado esos guantes a alguien an ms
entrometido.
Daisy Wilkins llam a la puerta, precisamente a las 17:30 mam la dej
entrar con una enorme sonrisa y la present como la hija de Stella Wilkins, la
excntrica peluquera de mi madre, y agreg:
Es de Nueva York. No conoca a todos en nuestra pequea ciudad (a
pesar que se senta as a veces), pero hubiera sabido que Daisy no era de Chariot
con slo mirarla. Ese mohawk gritaba que era de la gran ciudad.
Bonito cabello dije, mientras nos sentbamos a cenar. Las puntas
rosadas eran puro punk, pero las races rubias blanqueadas eran positivamente
Malfoy. No cualquiera poda lograr eso.
Bonita sonrisa contest ella, lo que me pareci dulce. No todos los das
recibas un cumplido de esa manera, y menos de una completa extraa. Mi
madre pareca contenta, y haba asumido que era porque haba puesto una gran
cantidad de dinero en mi sonrisa con frenos y retenciones que haba llevado
durante tres aos.
Estbamos a punto de terminar la cena, cuando las cosas tomaron un giro
extrao.
Entonces, Daisy dijo mam. Tienes una fecha para el baile? Sabes,
Sally todava no tiene a nadie con quien ir.
Mentalmente puse los ojos en blanco. Gracias, mam. Vamos a hacer
publicidad que diga: Sally Spitz, solitaria de su clase, presidenta del club
alemn, votada como la ms probable que termine sin novio, hasta el fin del
tiempo.
Todava no dijo Daisy, recogiendo sus patatas.

Ella no lo dijo, pero sospechaba que Daisy era vegetariana. No haba


tocado su carne, y su bolso tena un parche de color rosa brillante con la palabra
PETA. Adems que las miradas sucias que le daba a la carne en el plato eran
pistas bastante grandes.
Escuchaste eso, Sally? Mam alz las cejas. Daisy tampoco tiene
ninguna cita.
Hmm dije, tratando de alcanzar mi agua, mirando de nuevo el reloj.
Cundo llegara el ltimo puto emparejamiento de Hooker? Mi mejor
amiga, Lillian Hooker, tena sueos de convertirse en casamentera profesional,
que por desgracia significaba que era su proyecto especial. Los chicos haran
cualquier cosa por ella. Eso inclua una cena con su mejor amiga y ver a la
madre de su mejor amiga los domingos. La cita de esta noche ya estaba una
hora retrasada. No es que quisiera encontrar a otro tipo en la larga lista de
arreglos, pero la parte meridional se rebelaba ante la idea de su rudeza. La parte
femenina slo estaba marcada por haber sido levantada.
Tal vez podran ir juntas?
Me atragant, con los ojos llorosos.
Qu?
Mam me lanz una mirada severa.
Dije, que tal vez las dos pudieran ir juntas. Es decir, si Daisy no va con
nadie, y t no irs con nadie... Se fue apagando, mirndome con expectacin.
Cuando me qued callada, agreg: Oh, vamos, Sally. Ambas necesitan citas,
verdad? Por qu no ir juntas? Creo que t y Daisy haran una linda pareja.
Simplemente parpade. En ese momento era incapaz de cualquier otra
cosa. Ella haba dicho pareja como si quisiera decir...
Muy lindo estuvo de acuerdo Daisy, y cuando la mir, me gui. Un
guio!
Tragu. Santo cielo, eso era exactamente lo que haba querido decir.
Mam, puedo verte en la cocina? Me levant de mi silla y fui
rpidamente hacia la puerta antes que ella pudiera responder.
Cuando mam entr detrs de m, son desanimada.
Eso fue muy grosero, Sally. Daisy ahora va a pensar que estamos aqu
hablando de ella. Qu es tan imp?
La encar, con voz incrdula.
Mam, piensas que soy lesbiana?
Bueno, no es verdad? dijo confundida.
No! Ech un rpido vistazo a la puerta para asegurarme que segua
cerrada. Al ver que lo estaba, repet: No, no lo soy. Ni siquiera un poquito.
Mam, qu... qu te hace pensar algo as?
Lillian pregunt, y no pude descartarlo. Se encogi de hombros,
bajando la mirada a sus manos. No lo s.
Tuvo que haber algo persist. Necesitaba saberlo. Si Hooker y mi
propia madre tenan esa impresin, puede que otras personas la tuvieran
tambin. Hasta dnde estaba esta concepcin?

Bueno dijo mam finalmente. En primer lugar, est el hecho que


nunca has tenido novio.
Muchas personas no tienen novio.
Vas a cumplir dieciocho aos.
Y? repliqu. Qu ms?
Hay esas etiquetas de arco iris que siempre llevas alrededor de tu bolso
Son para los nios del trabajo!
y luego est todo el tema de Becks.
Cul tema de Becks? le dije.
Sally, ese chico es materia de primera para cualquier mujer con ojos. Has
sido su mejor amiga desde la primaria, y ni una sola vez has dicho una palabra
de lo atractivo que es.
Becks es Becks dije diplomticamente. Y no creas que no voy a
decirle acerca del espeluznante comentario que acabas de hacer. Contina, por
favor.
Nunca sales con nadie con quien Lillian te acomoda resopl.
Tan pronto como lo dijo, supe que era la verdadera razn.
Eso es porque son criminales o totales idiotas seal.
Eso no es cierto argument mam. Ah est Oliver Morgan
Quien constantemente hace referencia a s mismo en tercera persona.
Devon Spurrs
Actualmente en la ISS por intentar robar Funyuns de la mquina
expendedora de la escuela.
Andy Archer
No poda recordar mi nombre, mam. Me llamaba Sherry, incluso
despus que lo correg ocho veces.
Mam no desisti.
Despus fue Cromwell Bates.
Bueno, esto es todo dije, y frunci los labios. El nombre por s solo lo
hace sonar como un asesino en serie. Quiero decir, quin lo sabe? Tal vez sus
padres saben algo que nosotros no. Adems, me escupi cuando nos conocimos.
No lo hizo intencionalmente. Mam levant las manos en un gesto de
impotencia. Sally, el pobre chico tiene un ceceo.
Me encog de hombros. La sensacin de saliva de Cromwell en mi mejilla
todava me daba pesadillas. En ese momento haba tenido miedo de herir sus
sentimientos, por lo que acab dejando que se quedara all, obligando a mis
manos a no limpiar mi piel al sentir la condensacin asentarse en mis poros. Lo
primero que hice cuando sal fue lavarme la cara, tres veces por si acaso.
Sabes... no me molestara si lo fueras vacil mam, el tono dbil pero
sincero. Gay, quiero decir.

Pero no lo soy dije de nuevo. El hecho que no haya salido con


ninguno de los chicos perdedores que Hooker envi en mi direccin no significa
que me gusten las chicas.
De repente, mam se ri.
No dijo. No, supongo que no. Tom mi mano y me mir a los
ojos. Me importas, Sally.
Le di un apretn. Mi madre haba estado diciendo eso desde mi quinto
cumpleaos cuando haba pedido un sable de luz en lugar de una mueca
Barbie.
Y no seas demasiado dura con Lillian agreg. Me recuerda a m a esa
edad, siempre tratando de reunir a la gente.
Me gustara que no lo hiciera murmur.
Su corazn est en el lugar correcto.
No s por qu se siente responsable de mi vida amorosa. Mam, slo
tengo diecisiete aos. Tengo un montn de tiempo para encontrar a la persona
correcta... y ser un chico reiter para ser clara.
Se encogi de hombros.
Uno de estos das, podra ser El nico, esperando ah afuera en nuestra
puerta.
Mam.
Lo s, lo s dijo, rechazndome. Gajes del oficio, supongo. Soy
servidora del verdadero amor; eso es lo que hago, Sally.
Haba odo eso antes. Como planificadora de bodas, mam realmente no
poda evitarlo. Era natural que quisiera emparejar compaeros de alma. Su
trabajo consista en darles a las parejas sus felices para siempre. Ella y Hooker
eran como dos gotas de agua en forma de corazn-rosa-borrachas-de-amor.
Slo deseaba que usaran sus talentos para el bien en vez de intentar
emparejarme todo el tiempo.
No vas a planear mi boda por el momento, mam.
Oh, por favor, he planeado tu boda desde que estabas en el vientre.
No pude ocultar mi expresin de horror.
Reljate, slo estoy bromeando. Se ri. La verdad es que no quiero
que ests sola. Sus ojos fueron de brillosos a huecos. Creme, se vuelve
aburrido despus de un tiempo.
Era en momentos como este que recordaba lo mucho que extraaba a mi
padre.
Mejor que estar atada a un mentiroso, tramposo hijo de p
Sally dijo mam con una nota de advertencia.
Abr los ojos con toda inocencia.
Qu? Iba a decir perra.
Claro que s. Neg mam, mirando hacia la puerta de la cocina.
Pobre Daisy, me siento muy mal por todo esto. Creo que realmente le gustas,
Sally. Tendr el corazn roto cuando se entere. Qu le diremos?

Daisy y yo nos habamos llevado bien, pero no estaba tan segura de todo el
asunto desgarrador.
Le di una palmada a la mano de mam.
La rechazar con gentileza dije mientras caminbamos de regreso al
comedor.
Daisy estaba escribiendo algo en su telfono, envindole mensajes de texto
a alguien. Cuando entramos, levant la vista y dijo:
Lo siento, pero me tengo que ir. Se puso de pie, y la segu hasta la
puerta. Mam acaba de confirmar mi vuelo. Parece que ha sido adelantado a
unas pocas horas, por lo que tendr que salir muy temprano maana. Fue bueno
conocerte, Sally.
A ti tambin dije, notando slo ahora que mam se las haba arreglado
para desaparecer. Al parecer, me dejara esto. Bueno, se supone que slo haba
una manera de decirlo. Entonces Daisy, ha habido una especie de error. Por
mucho que me ha gustado hablar contigo, no soy
Daisy puso una mano en mi hombro, dndome una mirada de simpata.
Escucha, sin nimo de ofender, de acuerdo? Eres linda y todo, pero eres
un poco... lenta para mi gusto. Abr la boca, pero continu. Oh, no me
malinterpretes. No estoy diciendo que sea algo malo. No es lo que estoy
buscando en este momento. Me entiendes, verdad?
Despus de tragar, dije:
Por supuesto.
Se inclin y me dio un beso en la mejilla.
Si alguna vez vas a Nueva York, llmame, de acuerdo? Al abrir la
puerta, se volvi para mirar por encima del hombro. Iremos a almorzar o algo
as.
Me qued aturdida, mirando sus luces traseras desaparecer en la esquina,
hasta que mam apareci detrs de m un par de minutos ms tarde.
Entonces, cmo sali?
Me dijo que no soy su tipo.
Oh. Mam se encogi de hombros. Bueno, eso est muy mal.
Estaba indignada.
Me llam idiota. Me acaba de conocer. Cmo iba a recibir esa llamada
despus de slo una cena?
Madre observ crticamente mi traje y luego dijo:
Te das cuenta que ests usando tu camiseta de Gryffindor, verdad?
Abr la boca para decirle que era un objeto de coleccin directamente de la lnea
de ropa oficial de Harry Potter, pero mam me cort. Y sabes que cuando
Daisy entr, tenas la mano derecha levantada con los dedos extendidos en seal
de ese extrao Star Trek.
S, pens, pero supongo que eso fue slo porque haba asumido que sera
mi cita para caminar a travs de la puerta, lo que en realidad haba sido, y haba
querido asustarlo. En mi experiencia, los chicos no vean dos veces a las chicas

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que usaban referencias Trekkie, y mucho menos llevaban objetos coleccionables


de Potter.
Fue el Vulcan Salute murmur.
Est bien dijo mam, pero tenas que decir Larga vida y
prosperidad?
No estaba segura que saba lo que significaba. Daisy podra haber
pensado que estaba hablando en otro idioma o algo as. Levant la barbilla. Y
sabes qu? He conseguido bastantes cumplidos con esta camisa.
Hace qu, diez aos?
Me sonroj.
Becks tambin dijo que le gustaba.
A Becks ni siquiera le importa que seas una chica. Slo le tom un
segundo a mam darse cuenta de lo que haba dicho, pero para entonces ya me
diriga a mi habitacin. Sally, lo siento.
Est bien dije, hacindole seas por encima del hombro para que no
viera lo mucho que me haba lastimado. Buenas noches, mam. Te quiero.
Te quiero, Sally. Su respuesta fue solemne mientras cerraba la puerta.
Me di cuenta por su tono que ya se haba arrepentido, sentido pena por hablar
sin rodeos. Pero, cmo poda estar enojada? Slo estaba diciendo la verdad, y
saba eso tan bien como cualquiera. Sin embargo todava no dejaba de doler.
Cayendo en mi cama, fui a mi mesita de noche y saqu mi diario. Bloguear
no era lo mo, y para el anuario, mi cita de mayor dira Facebook roba su alma.
Twitter tampoco era mi fuerte, ya que lo consideraba un pequeo paso de
acecho legalizado, as que para m la creacin de redes sociales era bastante
difcil. Pero entonces, siempre haba sido fan de los clsicos de todos modos.
La primera pgina era dedicada a Cita #1 Bobby Sullivan. Hooker haba
conocido a Bobby en una boda la primavera pasada, donde haban ido a la
segunda base en la iglesia. l haba accedido a salir conmigo slo despus que
promet no decirle a su abuela. Culpa catlica, sigue vivo y bien hoy. Pero lo
peor an era Cromwell El Escupidor Bates, Cita #7. Estaba oficialmente llena
de cicatrices para toda la vida.
Movindome a mi ltima entrada, empec una nueva pgina. A la cabeza
escrib, cita misteriosa #8 Daisy W. Segu con un breve resumen de la noche,
desde la forma en que haba estado completamente inconsciente del hecho que
ella era mi cita hasta la charla del baile, seguido de las razones de mam para
pensar que era gay, y terminando con nuestra pequea conversacin junto a la
puerta. En la parte inferior, como haba hecho en cada una de las entradas
anteriores, le di a la noche una calificacin de xito total con seis. Notablemente
mi ms alta calificacin hasta ahora. No me sorprendi que la cita que haba
clasificado ms alto hubiera sido con una chica que me haba llamado idiota.
Los otros simplemente eran muy malos.
Mi telfono son al lado de mi cama. Me balance hasta sentarme y mir la
pantalla. Haba un nuevo texto de Becks.
Deca:
Te sientes como para un maratn de Scary Movie?

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Envi el mo de regreso.
No esta noche.
Tard menos de un segundo.
Mala cita?
No pude evitar sonrer ante eso. Becks siempre haba tenido la extraa
capacidad de leerme, incluso a travs del telfono. Lo pens y entonces envi:
No tan mala. Te cuento sobre ella ms tarde?
No puedo esperar;) Buenas noches, Sal.
Listillo murmur y le envi:
Buenas noches.
Con suerte, Becks no me hara demasiada burla con todo el asunto de
Daisy.

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st bien, saba que habra algo de problema. Pero en serio, era


realmente necesaria esa sonrisa tan amplia? Becks estaba apoyado
en mi casillero, su metro ochenta de alto relajado, el negro cabello
ondulado rozando las puntas de sus orejas, mirndome mientras caminaba
hacia l por el pasillo. No era como si slo pudiera darme la vuelta y correr.
Tena que ir a buscar mis libros para el prximo periodo, y l estaba en el
camino. Sus ojos, los que conoca tan bien como los mos, estaban nadando en
alegra, con una expresin expectante.
Decidida a borrar la sonrisa de su cara, dije:
Hola, Baldwin. Cmo te va?
Palideci.
Por Dios, Sal. No tan temprano en la maana, s?
Sonre. Baldwin Charles Eugene Kent, tambin conocido como Becks,
siempre haba odiado su nombre de pila. Con un nombre as incluso quera
odiarlo, y era mi mejor amigo. Por suerte, Becks haba escapado de ese trago
amargo con un apodo asesino. Nacida con el apellido Spitz, no haba ninguna
esperanza para m. Desde primer grado en adelante, mis compaeros se
negaron a llamarme de otra manera.
Entonces, qu pas? dijo, enderezndose al llegar junto a l. Becks se
agach para mirarme, pero evit su mirada. Oh, por favor, no podra haber
sido tan malo. Qu tena este tipo, dedos del pie palmeados o algo as?
Me re.
Cmo puedo saber?
Te escupieron otra vez? Negu. Se pas una mano por el grueso
cabello, pero como de costumbre, cay de nuevo en sus ojos. Honestamente
Sal, no me puedo imaginar qu sea peor que eso. Qu hizo? Ya sabes, voy a
seguir preguntando cada cinco segundos hasta que lo digas.
Suspir. Bien podra acabar de una vez. Ninguna cantidad de retraso iba a
cambiar los hechos, y Becks era lo suficientemente terco para cumplir esa
amenaza.
Ella no ha hecho nada le dije. Fue la situacin la que fue rara.
Ella? repiti Becks y se ilumin con una amplia sonrisa. Cul es su
nombre? Es sexy? La conozco?
Tpico de Becks, pens. Solo l hara esas preguntas, en ese orden, despus
de haber odo algo como esto.
Cerrando mi casillero, me dirig para mi primera clase. Con sus largas
piernas, Becks me alcanz en un santiamn.

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Sal persuadi, empujando mi hombro. La gente a izquierda y derecha


lo llam, pero despus de reconocerlos, Becks se volvi hacia m. No te enojes,
Sal. Siempre he sido muy curioso. No me puedes odiar por eso; nac de esta
manera.
Y esa era razn por la que no poda estar enojada con Becks por mucho
tiempo. Era simplemente imposible.
Su nombre dije en respuesta a su primera pregunta, es Daisy. Y
cmo debera saber si era sexy o no? Sin embargo tena una linda cresta. En
cuanto a si la conoces o no, es la hija de Stella.
La peluquera? Asent, y el aspecto de Becks se volvi reflexivo. Creo
que podra haberla visto una o dos veces. Figura alta y decente, piercing en la
nariz? Maldicin, Sal. Qu hizo que Lillian creyera que era tu tipo? Se ri.
Tienes un fetiche secreto de chico malo que debera saber?
Quieres decir chica mala? murmur.
Becks neg.
No lo entiendo. Cul es el problema?
El gran problema es Hooker organizndome una cita con una chica.
Becks se encogi de hombros.
Podra ser peor.
Con el ceo fruncido, lo mir.
Lo digo en serio.
Yo tambin. Sal, estas cosas pasan.
Estaba bromeando?
Estas cosas pasan. Eso es lo mejor que tienes?
Bueno, es verdad.
Wer? Alc las manos. Sag es mir, Becks, sag es mir sofort, denn ich
will es wirklich wissen.
Ingls, por favor, Sal. No tengo idea de lo que ests diciendo.
Y no tena idea que haba cambiado al alemn; que solo suceda cuando
estaba molesta.
A quin exactamente le sucede esto? repet.
Se encogi de hombros otra vez.
A ti, al parecer. Cuando fui a pellizcarlo, se ri y salt hacia atrs.
Esto no es divertido.
Es bastante divertido, Sal. Yo, por ejemplo, creo
Antes que pudiera completar ese pensamiento (y lo ms probable ganarse
otro pellizco), Roxy Culpepper y Eden Vice aparecieron. La forma en que
miraban a Becks fue suficiente para oscurecer mi da, pero viendo a Roxy
levantando su cadera, casi haciendo estallar la cosa fuera de la media, era por lo
menos entretenido.
Oye, Becks dijo Roxy, dndole un saludo con su cabeza y girando el
cabello. Bonita camisa.

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S dijo Eden con entusiasmo. El corte se ve muy bien en ti. Y ese es


como mi color favorito.
Becks y yo dimos una dudosa vista una vez ms a su blanco Hanes.
Pero a diferencia de m, Becks no rod sus ojos. Oh no, eso sera
demasiada mala educacin. Como el conversador tranquilo, el amante
encantador de mujeres que era, Becks simplemente meti las manos en los
bolsillos, les dedic un guio y dijo:
Gracias, tengo cuatro ms como sta en casa.
Se rieron como un par de hienas, y Roxy se acerc a pasarle una mano por
la mejilla desaliada de Becks.
Veo que todava mantienes la tradicin. A medida que sus dedos se
detuvieron en la mandbula, tuve un impulso real de golpear su mano, o pegarle
goma en el cabello, pero tambin pens que sonaba un poco de primaria. Mejor
pegarle un golpe. Era mucho ms adulto. Crees que vamos a ganar maana?
Lo sabes dijo Beck.
Oh, Becks, es el ltimo ao. Tienes que ganar. Eden le dio a su otra
mejilla el mismo trato. Slo tienes que hacerlo.
Har lo mejor que pueda.
Vas a ganar dijo Roxy con certeza, la cadera tan alta que me impactaba
ver que todava estaba conectada a su cuerpo. Marca un gol por m, de
acuerdo?
Observ mientras las dos se iban furtivamente, pero Becks no podra haber
parecido ms satisfecho consigo mismo.
Verlo verlas no era mi idea de un buen momento.
Movindome, dije:
Becks, cmo lo soportas? Ellos vienen a ti y te dan palmaditas como un
perro. Es degradante.
Lo es? Becks todava estaba viendo a Roxy y sus sorprendentes
caderas mecindose. Juro que esa chica naci con doble articulacin.
S dije. Lo es.
El tono de Becks era seco.
Me siento tan usado.
Rodando mis ojos, me alej justo cuando otra chica se acerc a acariciar su
rostro.
Debido a un rumor que comenz el ao pasado, ahora era aceptable que la
gente venga y lo acaricie de la nada. Cuando Becks me haba dicho del ritual,
cmo haba dejado de afeitarse tres das antes de un partido para evitar la mala
suerte; lo haba ledo en algunos artculos de deportes, escrito como una
supersticin. Pero entonces de nuevo, el ao pasado fue nuestra primera
temporada siendo 23-0, as que, qu saba yo? En lo personal, odiaba la barba.
No por la forma en que haca que Becks se viera, Becks era una maravilla, con o
sin el vello facial, pero la gente pensaba que les daba el derecho a tocarlo. Y todo
el mundo lo haca en algn momento u otro.
Excepto yo.

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Slo porque eso no era el tipo de cosas que los mejores amigos hacan, e
incluso si lo fuera, de todos modos no tena las agallas para hacerlo.
Espera, Sal!
Reduje la velocidad.
Por fin nos alejamos de todos esos admiradores?
No seas as dijo Becks, acercndose. Slo estn emocionados con el
juego.
S, claro.
Qu es lo que realmente te molesta? Y no me digas que son los
admiradores, te conozco demasiado bien.
Era a la vez bueno y malo.
Es slo que... No puedo entender qu le dio la idea dije, abordando la
cosa menos complicada de las dos que me molestaban. Mi mam, quiero
decir. Qu hice para hacerle creer a ella y a Hooker... bueno, ya sabes?
Padres dijo Becks, como si fuera un gran misterio. Quin puede decir
lo que les hace hacer eso.
Detenindonos fuera de mi primer perodo, intent hacer que mi voz
sonara ultra-casual.
T nunca pensaste eso, verdad?
Pensar qu? Becks salud a alguien que lo llam.
Que fuera, ya sabes... Tragu. Gay?
Becks medio me sonri, al menos vindose completamente inconsciente de
lo mucho que su respuesta me importaba.
Sal dijo mientras contena la respiracin. Gay o heterosexual,
siempre seremos mejores amigos.
Exhal. No era exactamente la respuesta que estaba buscando, pero la
tom.
Te ver en la prctica?
Por supuesto. Sonre. Alguien tiene que escribir acerca de los
primeros aos antes que te vuelvas pro. Bien podra ser yo.
Negando, Becks dijo:
Nos vemos, Sal. Y luego sigui por el pasillo. Mientras caminaba, las
personas, en su mayora chicas, pero una parte justa de chicos, saludaron a
Becks con silbidos, palmadas en la espalda, y ms rozamiento de mejilla. l
tom todo con calma, incluso cuando Trent Zuckerman le dio un golpe en el
pecho que casi lo derrib de un golpe.
As que Spitz, vienes esta noche?
Di media vuelta y me encontr cara a cara con mi casamentera autonombrada. Lillian Hooker era la nica persona que tena permiso para
llamarme con ese nombre y mi ms cercana mejor amiga despus de Becks. En
general, ella y yo nos parecamos mucho: misma altura, misma talla de
pantaln, mismo cabello largo. En realidad? El cabello de Hooker era chocolate
negro, el mo marrn arena. La distingua la confianza y las curvas-en-todas-los-

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lugares-correctos. La tez caramelo no la hera tampoco. Era extica mientras yo


era comn.
En otras palabras, Hooker era el Amidala para Hermione.
No lo s, Hooker. Nos unimos en sptimo grado por un gran amor
hacia las pelculas de superhroes y un odio profundo a los apellidos
desafortunados. Esa primera fiesta de pijama nos hicimos oficialmente mejores
amigas. Hooker y yo habamos estado comiendo palomitas y viendo televisin
cuando encontramos un Western cursi llamado Tombstone. Obsesin
instantnea. Mientras que otras nias se vestan como bonitas princesas,
nosotras ramos Doc. Holiday y Johnny Ringo para Halloween. Todava me
estoy recuperando de la noche anterior.
O que fue bien.
Levant una ceja.
Debera siquiera preguntar?
Se encogi de hombros.
bien.

Martha me envi un mensaje. Dijo que t y Daisy se llevaron realmente

El hecho que mi madre y Hooker se estuvieran enviando mensajes de


textos como amigas... bueno... supongo que debera haberlo visto venir.
Tambin te dijo baj la voz, que no estoy bateando para el mismo
equipo?
Hooker se ri mientras entrbamos a nuestra clase.
Y con eso quiero decir: me gustan los chicos.
Saba que era una posibilidad muy remota. Si fueras gay, no haba
manera que pudieras haber resistido a todo esto. Hizo un gesto para s misma,
y no pude evitar sonrer. Pero no has quedado con ninguno de mis chicos.
Stella ha estado arreglando mi cabello durante aos, y cuando vi a Daisy el otro
da, me pregunt, por qu no?
Hmm, veamos... tal vez porque. no. soy. gay.
S, lo siento por eso dijo. Lo compensar, lo prometo. De todos
modos, vas a venir esta noche, verdad?
Tengo un poco de lectura para ponerme al da, por lo que debera pasar.
Pero no puedes!
Sospech inmediatamente.
Por qu no?
Una vez sentada, agit la mano.
Oh, no hay razn dijo, su rostro completamente inocente. Aunque de
verdad esperaba que vinieras. Va a estar muy divertido esta noche. Slo tienes
que estar all.
Entrecerr los ojos.
Por qu?
Oh, ahora, qu clase de pregunta es esa?

17

Una buena le contest, mirndola de cerca. Esto no es otra trampa,


no, Hooker? Te dije que termin con eso. No ms citas misteriosas.
En vez de responder, Hooker suspir de sufrimiento y comenz a raspar su
esmalte de uas. El color de hoy era un brillante azul mar que coincidi
perfectamente con el color de sus ojos. Los mismos ojos que, por el momento,
no eran como los mos.
Me refiero a que insist, te lo dije antes: Empezar a salir cuando lo
quiera.
Y cundo ser eso? Hooker estaba quitndose las cutculas con cortos
jalones eficientes. Antes o despus del da del Juicio?
Cruc mis brazos, negndome a dejarlo pasar.
Est bien, est bien. Detuvo el asalto y me mir a los ojos. Noche de
estreno de la nueva de X-Men. Ests dentro o fuera, Spitz? Pens que te
gustara ir al espectculo de medianoche y ver a Storm patear algunos culos
mutantes. Disculpa si me equivoqu.
Dejando escapar un suspiro, finalmente me relaj.
Rogue tiene todo controlado en lo que respecta a Storm y lo sabes.
S, claro dijo, rodando los ojos. Storm podra causar un huracn que
patee otra vez a Rogue a la semana pasada.
S, y todo lo que Rogue tendra que hacer es tocarla, y Storm sera como
una luz, transfiriendo sus poderes a Rogue en el proceso. Justo cuando la
seora Vega se diriga al pizarrn, le pregunt una vez ms, slo para estar
segura. Entonces, no hay hombres misteriosos o mujeres?
Hooker tendi las palmas de las manos.
Slo Xavier y su equipo.
Entonces estoy dentro dije de nuevo, y Hooker sonri.
Siendo la chica adecuada, Hooker siempre pareca tener un chico al lado.
Durante los ltimos tres meses, haba sido Will Swift, un universitario recin
salido de Chariot y asistiendo a la UNC. Los chicos simplemente se sentan
atrados por ella. Haban estado llamndola desde la secundaria, y ella no poda
entender por qu no quera sus chicos usados.
Como mi mejor amiga y aspirante a casamentera profesional, sinti que
era su deber ampliar mis horizontes romnticos. Normalmente organizaba
citas con chicos que eran o sexy y/o con experiencia, la parte mala era que en
realidad nunca me lo deca de antemano. Domingo de adivina-quin-viene-acenar fue slo el comienzo. Me presentaba en algn lugar (un restaurante, el
centro comercial, un partido de ftbol) a la hora en que habamos acordado
encontrarnos, y en vez de Hooker, encontr a Joe Piscotti, el segundo chico con
quien me haba citado, quien admito era atractivo, pero tambin tena veintisis
contra mis diecisiete aos. Afortunadamente, mam nunca se haba enterado de
ese fiasco. O Connor Boone, un artista autoproclamado de diecinueve aos que
se haba ofrecido a pintar en mi cumpleaos. Con todo respeto, lo rechac.
No es que pensaba que era mejor que ellos (excepto, tal vez s, en el
departamento de moralidad). De hecho, en general, haban sido los chicos
quienes haban terminado la cita temprano. No haban estado interesados, as

18

de simple. Honestamente no lo haba estado tampoco, as que haba funcionado


de maravilla para todos, excepto para Hooker, que lo haba tomado como algo
personal. Ahora era su misin.
Hooker haba subido la cantidad de citas este ao, decidida a verme con
alguien en la graduacin.
Es el ltimo ao, Spitz haba dicho en nuestro primer da de vuelta.
Tengo que encontrarte un chico.
Realmente no tienes que hacerlo fue mi respuesta.
S, lo creo. Sus ojos estaban brillantes. Quiero ser una casamentera.
Qu dice esto si ni siquiera puedo encontrarle a mi mejor amiga su hombre?
Inaceptable.
Pero
No hay peros, Spitz. Voy a encontrarte un chico o morir en el intento.
Tan malo que no poda decirle que ya haba encontrado uno, de hecho, el
que importaba.
Pero eso era un secreto que pronto llevara a la tumba.
Aun as, le haba pedido a Hooker innumerables veces que dejara de
arreglarme citas, pero nunca escuchaba. Tena que saber que era una causa
perdida. No se daba cuenta que ramos mejores amigas del Adonis de la
escuela? La nica chica en Chariot que ni una sola vez habl, recogi, o haba
sido manoseada por el mejor amante playboy de la ciudad? Tena que haber algo
mal conmigo. No era lo bastante bonita, no lo suficientemente femenina, algo.
Lo haba aceptado hace mucho tiempo, por qu ella no poda hacerlo?
Mis clases pasaron rpido. Despus de la escuela, la reunin del club
alemn fue un poco ms larga, lo que apenas pasaba ya que haba slo otros dos
miembros, por lo que tuve que correr a las gradas para ver el final de la prctica.
Me pas una mano por mi frente, y estaba hmeda. Al parecer mis glndulas
haban omitido la nota donde se supone que las chicas no suden, porque estaba
definitivamente ms deportiva que un resplandor.
Mis ojos vagaron por la cancha de ftbol, viendo a Becks coqueteando con
otra animadora piernas-eternas, su segunda del da. El entrenador Crenshaw
grit su nombre, su voz cortando el aire con toda la delicadeza de una sirena.
Becks ni siquiera se inmut. Estaba sudando como un demonio, pero a la
seorita doble voltereta hacia atrs no pareca importarle.
Crenshaw llam a Becks de nuevo, su rostro volvindose rojo, al mismo
tiempo en que se fij en m. Ignorando al entrenador, Becks se acerc
enseguida.
Disfrutando del espectculo? pregunt, jalando la parte inferior de la
camisa hasta secarse la cara.
Un ataque de gritos femeninos estall.
Claro le dije, inclinando la cabeza, pero no casi tanto como ellas.
Ah, Sal, dame un respiro. Estoy trabajando mi trasero ah. Vas a escribir
acerca de m o qu?
Oh, s, sin duda. Asent, tocando mi cuaderno. No te preocupes. Ser
totalmente digno de un Pulitzer.

19

Oye, escucha. Se aclar la garganta mientras Crenshaw grit su


nombre por tercera vez. Si no puedes soportar el calor, sal de la cancha.
Hizo una pausa, con una gran sonrisa. Entonces, qu piensas?
De qu? pregunt.
Pienso que va a ser mi cita para el anuario.
En serio?
Su semblante cay.
Muy obvio?
S, slo un poco. Incapaz de soportar esa mirada, aad: Pero para ti,
puede que funcione.
De verdad? Se ilumin de repente. Entonces voy a seguir.
Qutatelo! El grito trajo otra ronda de risas femeninas.
Volteando hacia la masa de chicas tontas, Becks sonri.
Slo si dicen por favorcito.
Por favorcito respondieron al unsono, y casi qued muda. Al ver que
no se desnudaba, las chicas empezaron un canto de: Scatelo! Scatelo!
Esto era por qu no deban dejar a las porristas practicar junto al campo de
ftbol. Las palabras se hicieron ms y ms fuertes mientras se volvan ms
audaces, una turba rebelde de adolescentes hormonales con megfonos. Era de
miedo.
En serio no vas a escucharlas dije rotundamente.
Qu ms puedo hacer?
Becks, ten cuidado con el lado oscuro.
Qu se supone que significa eso?
Es un Yoda-ismo dije, y sabes exactamente lo que significa. Becks,
no tienes vergenza?
No dijo, levantando la camiseta en un rpido suceso, provocando una
mezcla de aplausos, gritos y suspiros de admiracin.
Negu, luchando por mantener mis ojos al norte de su lnea de mandbula.
Qu puedo decir, Sal? dijo, retrocediendo. Es como esa frase de ese
programa Oklahoma. Slo soy un tipo que no puede decir que no. Tirando su
camiseta a una de las animadoras, se fue en un andar sexy para el campo
central, sonriendo todo el tiempo. Le dio al ceudo entrenador Crenshaw un
golpe violento en la espalda, y luego el equipo se puso a trabajar.
Anot la cita de Becks, haciendo una nota al margen para incluirlo en mi
prximo artculo, mientras que la chica que haba agarrado la camiseta de Becks
se la llev a su corazn y fingi desmayarse.
Al menos, esperaba que fuera de mentira.

20

ecks, no tan alto! La vas a dejar caer.


Puso los ojos en blanco.
Reljate, Sal, hago esto cada noche.

Mirando al delantal de cocina con volantes que llevaba, levant una ceja.
Llevas seda rosa cada noche? Vaya, Becks. Despus de todos estos aos,
finalmente la verdad sale a la luz.
Si eso es una indirecta a mi masculinidad, sabes que no funcionar.
Beck lanz la masa ms alta, sonriendo mientras jade. Por qu me haces
llevar esto de todas formas?
Porque slo una cosa ganaba a un Becks sin camiseta: Becks llevando un
sexy modelo rosa que deca Besa al cocinero en el pecho, haciendo pizza para
mi madre y para m. Despus de la prctica, me haba seguido a casa para que
pudiramos pasar el rato antes que l fuera a trabajar. Mam no estara de
regreso hasta dentro de un par de horas por una consulta en Bixby. Becks nos
haca la cena al menos una vez a la semana. El delantal slo era un extra. Haba
sido un regalo de mam, incluso ella deca que le quedaba mejor a Becks. Lo que
me record
Mam piensa que eres ardiente.
Esta vez casi perdi la masa de verdad, salvndola justo antes que tocara el
suelo. La mirada en su cara no tena precio.
Recuperndose, dijo:
Eso es bueno. Poniendo la masa en una cazuela, empuj los bordes y
comenz a hacer la corteza.
Bueno? repet. No quieres decir raro? Espeluznante? Totalmente
errneo?
Mirndome de reojo, dijo:
Por qu te alteras tanto?
No lo estoy ment. Mi madre estaba coqueteando con el nico chico
que haba amado en secreto desde siempre. Nada importante. Quin se
enfadara por una pequea cosa como esa?
Al menos s que Martha tiene buen gusto.
Becks!
Se ri mientras cruzaba mis brazos. Una vez que le aadi la salsa y
condiment la masa con queso, pepperoni y pia, Becks la meti en el horno,
puso el temporizador, despus se acerc e imit mi misma pose. l estaba
sonriendo, pero me negaba a ceder.

21

Hablando de gustos dijo despus de un momento, qu es esa


msica?
Clsicos de los 80 dije. Si no te gustan, sintete libre de cambiar de
emisora.
No, me gusta. Becks me empuj por el hombro. Trae recuerdos, no?
S concord, una sonrisa apareciendo. Becks y yo habamos pasado por
la fase de los 80 que todo nio pasa. Un ritual menos conocido.
Creo recordar que tenas una cosa por el chico en ese musical.
Tena una cosa por su baile. Aspir. Y no actes como si no supieras
su nombre.
Suspirando, Becks pas una mano por su cabello.
No lo negar. Quera ser Swayze.
Mmm dije, mirando los ojos azules de Swayze en los de Becks, las
largas y frondosas pestaas. Creo recordar que usaste camisetas y pantalones
negros durante dos meses seguidos. Creo que eras t el que estaba enamorado.
Yo Becks se congel mientras la cancin que sonaba lleg al final y
una familiar empez. Era como si la radio hubiera intervenido en nuestra
conversacin. Quieres bailar, Sal?
Ests seguro? dije. Sexto grado fue hace mucho.
S, pero me forzaste a practicar cada da durante cuatro meses seguidos.
Antes de poder recordarle que haba sido l el que insista en practicar tanto
(Becks siempre haba sido un perfeccionista; una de las razones por las que
sobresala en los deportes y los estudios), sonri, y alarg su mano. Creo que
me las puedo apaar.
Tomando su mano, asum mi posicin. Becks en mi espalda, puso mi mano
detrs de su cuello, sus dedos deslizndose lentamente por mi brazo, por el lado
de mis costillas, hasta mi cintura. Intent (y fracas) no estremecerme. Quizs
esto no haba sido tan buena idea.
Aprender el baile final de Dirty Dancing haba sido difcil. Habamos
practicado largas horas en mi casa hasta que tuvimos los movimientos. La
diferencia entre el espectculo de talento de sexto grado y ahora, era
vergonzantemente obvia. No haba esperado que su toque me afectara en la
manera en que lo hizo. Quiero decir, siempre haba estado enamorada de l,
pero cuando se tiene once aos las cosas simplemente son diferentes. Mam
haba tenido que pasar las partes atrevidas para que por Dios pudiramos ver la
pelcula. La letra de Time of My Life era tan inocente como siempre. Pero era
tan consciente de l. Su agarre en mi cadera, la manera en que me llevaba por la
cocina. Esos ojos. El baile haba sido para todo pblico en sexto grado, pero con
el toque seguro de Becks y mi corazn martilleando, estbamos definitivamente
acercndonos a una clasificacin para mayores.
Cuando me empuj contra su pecho, me alej.
Qu pasa? dijo Becks, alcanzndome. Ests bien, Sal?
Bien, bien. Salt atrs de nuevo, mirando su mano caer, deseando que
mi voz no sonase tan sin aliento. Para cubrirlo, dije: Supongo que

22

simplemente no estoy en forma. Quiz debera comenzar a hacer ejercicio como


t.
No. Becks se apoy contra la encimera. Ests bien.
Lo dice el chico con cuadritos dije, intentando contenerme.
No, de verdad dijo. Me gustan las chicas con algo de carne en ellas.
Bueno saberlo.
As que, cul es tu tipo?
El comentario estaba tan fuera de lugar que alc la mirada.
Qu?
Antes, en el colegio, dijiste que no te gustaban los chicos malos o las
chicas aadi con un guio. Slo me hizo preguntar qu te gusta.
T.
No bromeo, fue la primera cosa que vino a mi mente. Madre ma. No slo
acabara con nuestra amistad, sino que Becks correra lejos si se lo dijera.
Contrlate, Spitz.
No lo s dije. Temerosa de la respuesta, pregunt de todas maneras.
Cmo es tu chica ideal?
Pecosa dijo sin perder un segundo.
Qu? me burl, secretamente complacida. Yo tena pecas!. Qu
manera de acotar el campo, Baldwin.
No me dejaste terminar. Sus ojos vindome con un foco que hizo que
contuviera el aliento, dijo. Lindas pecas, cabello ondulado y marrn,
alrededor de uno sesenta y ocho, ojos color avellana. Belleza natural.
Becks
Ella es lista me habl directamente, puede citar Star Wars, jura
como un marino alemn cuando se enfada. Alguien que me hace rer tan fuerte,
una chica que es ella misma y me deja ser yo mismo. Suena bastante bien,
verdad?
Lo mir. Un momento, dos horas, no lo s. Sonaba sincero, pero no poda
ser. No tena tanta suerte.
No es gracioso.
Me ves riendo?
Becks
S, Sal?
Ests bromeando verdad? Tena que preguntar. Incluso si la nota
deseosa en mi voz revelaba demasiado, tena que preguntar.
Hubo un silencio raro.
Despus la sonrisa de Becks apareci, sus ojos brillantes.
Hombre, tendras que ver tu cara ahora mismo. Se ri mientras trataba
de recuperarme. No tiene precio.
Bueno. Eso lo responda todo.

23

Quieres saber mi tipo, Sal? Mujeres.


Slo eso? pregunt.
Becks se encogi de hombros.
Soy un chico. Amo las mujeres dijo y me sonri. Algunas ms que
otras.
Sacudindome, le pegu, le di justo en el brazo.
Idiota. Por qu dijiste todo eso? Era para avergonzarme o qu?
Se ri como si no hubiera pasado.
Es verdad, Sal. Me has arruinado para otras mujeres.
S, claro.
Dnde voy a encontrar otra chica que lance unos puetazos as?
Ja ja, buen chiste dije, mi garganta apretada. Lo conoca mejor. Becks
no haba dicho nada, nunca hizo un movimiento en todo este tiempo. Pero
mientras me describa, sus ojos se haban suavizado, o me lo haba imaginado?
El temporizador acab, y Becks sac la pizza del horno. La corteza estaba
dorada, el queso desparramado uniformemente por encima.
Debera irme dijo Becks, dejando la bandeja y agarrando su bolso del
suelo. Nos vemos luego?
Probablemente. Tragu y forc una sonrisa. Que la Fuerza te
acompae.
A ti tambin.
Becks se despidi mientras sala, lo desped de vuelta, tratando de ignorar
el dolor en mi pecho.

Mam, has visto mis guantes?


Haba mirado por toda mi habitacin, debajo de la cama, en la mesita de
noche, incluso en la estantera. La bsqueda haba empezado haca una hora
despus de haber acabado mis deberes. Las preguntas de clculo eran siempre
pan comido, pero la lectura me haba tomado ms tiempo del usual,
principalmente porque no paraba de repetir la charla con Becks. Mi cabello me
tom ms tiempo esta noche. A pesar de lo que haba dicho Becks, no era
ondulado. Era menos que manejable la mayora de los das. Desperdigadas por
mis mejillas y en el puente de mi nariz, haba hecho las paces con mis pecas a lo
largo de los aos. Pero no eran lindas; simplemente estaban ah. Recordando,
tendra que haber sabido que era una broma desde el principio. No tendra que
haber pasado tanto tiempo pensando en ello. Quizs entonces no llegara tarde.
Mam? dije de nuevo, entrando en la cocina.
Qu guantes? pregunt, la cabeza agachada, mirando las facturas
mientras comparaba muestras de tela. La novia deba haber escogido naranja y

24

verde brillante como colores para su boda. Me estremec. Mis ojos dolan slo de
mirar la mezcla.
Uh, los nicos guantes que tengo. Trat de no sonar demasiado
sarcstica. No era su culpa que las estpidas cosas no aparecieran. Los que
son amarillos y pequeos. Brillantes, flexibles, parecen baratos.
Oh, esos dijo mam, descartando el mbar por el bermelln. Has
mirado en el canasto de la ropa sucia?
Corriendo al cuarto de la lavadora, mir en el canasto de la ropa sucia.
Tampoco estn aqu. Saba que era improbable. No los haba llevado
desde haca tiempo, no desde mi cumpleaos nmero once con la temtica de
los X-Men, adems, sospech que el material mal hecho no se mantendra firme
al lavarlo. Regresando, murmur. Podra jurar que los haba dejado ayer por la
noche en mi vestidor.
Has mirado para asegurarte que no estaban en el suelo en algn sitio?
Asent.
S, incluso mir detrs de la cabecera. Suspirando, me deslic en el
asiento delante de ella. Supongo que tendr que salir sin ellos. Hooker va a
estar decepcionada. Sabes que le encantan estas cosas.
No te preocupes dijo mam mientras pona unos cuantos cuadros
juntos. Pareca que iba a juntar un verde trbol con un naranja acentuando en
un dorado profundo. No estaba mal, considerando lo que tena para trabajar.
Lillian no
No qu? farfull, tocando la mesa mientras esperaba que mam
respondiera. Cuando no lo hizo, levant la mirada para encontrarla
mirndome. Qu est mal?
Neg.
Nada. Sally qu pas con tu cabello?
Oh. Instintivamente levant una mano a mis rizos marrones.
Simplemente me puse unos rulos y los ric un poco. Puse un poco de talco en el
mechn de adelante para parecerme ms a Rogue. Rogue de los dibujos
animados de los 90 no el Rogue de la pelcula. Te gusta?
No estoy segura dijo mam con un pequeo ceo. Te hace ver
mayor, de alguna manera.
Muchas gracias dije, sin molestarme en esconder el sarcasmo. Subimos
la colina a los diecisiete. Mi vida simplemente continuaba ponindose mejor y
mejor. Levantndome, sacud las arrugas que quedaban en mi camiseta negra
de los X-Men. Los guantes hubieran completado el atuendo, pero oh bueno.
Esto tendra que servir. De acuerdo, mam, me voy ya.
Mam mir su reloj.
Pero ni siquiera son las once.
Hooker quera que nos encontrramos antes para tomar buenos sitios.
Pero qu pasa con los guantes? dijo mam, siguindome a la puerta.
No quieres volver a buscar?

25

No, est bien. Le di un beso en la mejilla. Hooker tendr que


soportarlo. Te quiero, mam.
Per Sally, no puedes esperar slo
Antes que pudiera decir ms, abr la puerta y vi al chico con el Scion azul
cielo viniendo hacia mi casa.
A travs de mis dientes, sise:
Mam, dime que no lo hiciste.
No lo hice dijo, pero no me lo crea. Su sonrisa era demasiado brillante,
su mirada demasiado contenta para ser una inocente espectadora. Despus la
verdad. Lillian lo hizo.
Le dije que no ms citas.
Est slo tratando de ser una buena amiga, Sally. Quin sabe? Podra
ser tu alma gemela.
Si los primeros ocho no eran mi alma gemela, las probabilidades no
estn a su favor dije. Adems, no quiero que Hooker se sienta como una
aguanta velas.
La mirada de mam era astuta.
Y desde cundo Lillian va a ningn lado sin un chico de su brazo?
Tena un punto, pero
No voy a hacer esto. Negu. No esta noche.
Oh s, lo vas a hacer dijo mam, empujndome hacia el porche
mientras trataba de alejarme. Su nombre es Austin Harris. Es un buen chico,
segn Lillian, y te prometo que me asegurar que se vayan juntos. Ahora puso
algo en mi mano, sal y divirtete.
La puerta se cerr. Increble. Mi madre me haba echado literalmente de
casa. Mientras oa el pestillo cerrarse, mir lo que me haba dado.
Los guantes amarillos. Los tuvo que haber sacado de mi habitacin en
algn momento de la tarde mientras estaba en el colegio.
Mi madre, el cerebro calculador.
El pensamiento casi me hizo sonrer, pero para entonces Austin haba
llegado a la puerta.
Hola dijo sonriendo, alargando su mano. Soy Austin, me encontr
con Lillian en la librera, y supongo que pens Bueno, s.
Sally dije, sacudiendo su mano. Austin tena el cuerpo de un modelo de
surf o natacin con una cara que concordaba. No poda entender por qu estaba
siendo tan amable. Los chicos que se vean como Austin raramente lo eran. Pero
despus de verlo ms de cerca, me di cuenta Era eso un protector de bolsillo?
Pens que esos eran un mito. Y su corbata azul oscuro, que llevaba suelta por
encima de una camisa blanca por fuera tena el logo de Hogwarts. Te gusta
Harry Potter? pregunt, sealndola.
Demonios, s dijo entusiasta. Despus, como si se hubiera atrapado a s
mismo, dijo: Quiero decir, s. Harry Potter est bastante bien. Si te gustan ese
tipo de cosas.

26

Sonre.
Llevo mi jersey de Gryffindor al menos una vez a la semana.
De verdad?
De verdad.
Oh. Eso es bueno. Pareci aliviado. Pens que la haba cagado en los
primeros cinco minutos.
No, lo ests haciendo bien dije, despus mir mi telfono. Si no estaba
all en diez minutos, Hooker estara disparando rayos de sus ojos. Escucha,
Austin, no s lo que te dijo mi amiga, pero hemos quedado con ella en el cine. Si
no estoy all en unos diez minutos, probablemente lo vendan todo.
X-Men, verdad? Austin sac dos tickets de su bolsillo. Ya los tengo.
Lillian me envi un mensaje hace un par de hora.
Vaya. Estaba honestamente impresionada. La tortuosidad de Hooker
de repente haba alcanzado un mximo histrico. As que, no te importar
salir con nosotras dos?
No si ella es tan genial como t. Se sonroj un poco pero seal en mi
direccin. Me gusta tu cabello, por cierto.
Gracias dije.
Y as es como acab yendo a ver una pelcula con Austin Harris, un chico
que casi no conoca, que ya me haba dicho ms piropos que cualquiera de mis
desastrosas citas previas combinadas, y era un conductor sorprendentemente
cauto.
Demasiado cauto. Conduca como un hombre de noventa con cataratas. Si
se detena una vez ms en un semforo en amarillo, no me hara responsable de
mis acciones.
Cuando entramos, Hooker estaba apoyada en el puesto de comida, dando
golpecitos impacientemente con su pie, vestida por completo con utilera de
Storm. Las botas altas blancas que llevaba parecan pintadas, pero eso no era
nada en comparacin con el body de lycra blanco y la capa. Mi toque favorito era
la escarchada peluca corte bob que se puso para la ocasin. Clsica Hooker. Ella
nunca haca nada a medias.
Detectndome, se apart.
Oye, Spitz llam, agitando sus manos violentamente. Sally Sue
Spitz, por aqu!
Le hice un pequeo saludo con mi mano y trat de no estar avergonzada
cuando todas las cabezas se giraron.
El de las entradas se detuvo a medio cortar.
Spitz? dijo y luego sonri. Gran Dios Todopoderoso, t debes ser la
hija de Nick.
Contuve una mueca y asent.
Bueno, qu te parece eso? La tarjeta de identificacin del tipo deca
Eddie, y estaba en un traje. Supuse que era el gerente. Luces igualita a l,
sabes.
En realidad, pens que me pareca a mi madre, pero lo que sea.

27

Tu padre es un gran hombre. l realmente nos ayud a tomar medidas


enrgicas contra la actividad ilegal aqu en Cines Regal.
Hmm dije y trat de no rodar mis ojos. Si vender palomitas y dulces a
precios tan altos no era un crimen, no saba lo que era.
Asegrate de decirle que Ed le manda saludos la prxima vez que lo veas.
Seguro. Mientras me alejaba, aad: Pero es probable que veas al
idiota antes que yo.
Aunque vivimos en la misma ciudad, no vea mucho a mi pap. l era
como una de esas espinillas que te salan cuando menos te la esperabas. Una
desagradable sorpresa que hizo la vida un infierno hasta que se aclar. Para la
mayora de la gente, l era Nick Spitz, el polica favorito de Chariot. Lo conoca
como el tipo que haba sido atrapado follando a la niera, mientras yo estaba en
la otra habitacin viendo dibujos animados. Mam pidi el divorcio al da
siguiente.
Finalmente. Hooker estaba con sus manos en las caderas cuando la
alcanc, la eterna pose de superhroe. Ni siquiera creo que se haya dado cuenta
que la estaba haciendo. Despus de la charla de mi padre, la vista me hizo
sonrer. Estaba empezando a pensar que no te ibas a presentar. Will est ah
arriba guardando nuestros asientos. Qu te tom tanto...? Oh, hola, Austin.
Ofreciendo su mano, Austin dijo:
Hola de nuevo, Lillian, y gracias. Sally es grandiosa.
Y no lo olvides, muchacho. Arrastrndome, Hooker inclin su cabeza
dijo: Entonces, qu piensas?
l es muy agradable dije. No aprecio que ests reclutando la ayuda
de mi mam y lanzndomelo cuando sala de la casa. Pero l parece bien.
Arrug su nariz.
Slo bien? Eso es todo?
S, en realidad no est tan mal.
Spitz, el chico lleva pantaln, y trat de estrechar mi mano. Tirone de
un extremo de su melena. Lo encontr inclinado sobre un libro ms grande
que mi cabeza en la seccin de ciencia ficcin/fantasa en Barnes and Noble.
Eso sonaba sospechoso.
Y qu estabas haciendo t en Barnes and Noble? pregunt.
No es obvio? Se ri. Estaba buscando la versin masculina de ti.
Me re a mi pesar.
Me alegro que pienses que es divertido dijo. Siempre digo que es a
los ms corteses a los que tienes que tener en cuenta. Por favor no me mates.
Matarte por qu? dije.
Oye, Lil, veo que encontraste a mi cita. Girando mi cabeza, atrap a
Chaz Neely mirando mi culo.
Hooker fulmin con la mirada a Chaz mientras yo la fulminaba a ella. Esto
no puede estar pasando.
Te dije que no la llames as dijo ella.

28

Chaz levant sus dos manos.


Lo siento, hombre, se me olvid. A m me dijo: Me encanta el cabello
por cierto. Realmente te da algo, casi te hace ver sexy.
Fulmin ms con la mirada mientras Hooker golpe una palma contra su
frente.
Ella es en realidad mi cita y ya es sexy dijo Austin, su rostro un poco
roja. No lo escuches, Sally. Definitivamente eres ms sexy que las dems, sino
una de las chicas ms sexy.
Por mucho que me gust or a Austin defender mi nivel de sensualidad,
estaba lista para terminar esta conversacin e ir a ver la pelcula. No pens que
Hooker podra superar el fracaso de Daisy, pero no haba rival. Esta era
oficialmente mi cita ms incmoda.
Vamos? Es casi medianoche. Sin esperar una respuesta, arrastr a
Hooker a la segunda sala de la derecha, mis dos citas siguindonos. Dime que
no lo hiciste.
Quera que tuvieras una seleccin ms amplia explic. Dos chicos,
una cita, el doble de posibilidades de xito. No es genial? De esta manera
puedes elegir: inteligente y oo, de nuevo, bsicamente t en forma de chico, o
sexy y... bueno ardiente.
Me debes tanto por esto.
Lo s, lo s dijo, sus ojos brillantes. Pero definitivamente te dar algo
que poner en tu diario. Y oye, felicitaciones por el sensual cabello. Estoy tan
celosa. El mo nunca hara eso.
Casi me tropec.
Qu?
Hooker asinti.
Ese es un look genial para ti. Ahora todo lo que tenemos que hacer es
encontrar un mejor brasier para dar a las nias un poco de levante, y ests libre
para ir a casa.
Rodando mis ojos, camin por el pasillo, sintiendo nauseas. Brasier era el
menor de mis problemas. Eso era evidente incluso antes que comenzaran los
avances.
Termin sentada entre Austin y Chaz. El primero me ofreci el
reposabrazos, pregunt si mi asiento era lo suficientemente cmodo, quiso
saber si necesitaba algo del puesto de comida. Por la dcima pregunta:
Por qu a la gente le gusta X-Men, de todos modos? La Liga de la
Justicia es mucho ms genial. Haba tenido suficiente. Las pelculas eran
tiempo de no hablar, y las incesantes preguntas tenan que detenerse. Adems,
todo el mundo saba que no haba comparacin. Los miembros de la Liga de la
Justicia eran slo imitadores de X-Men, as de sencillo. Con l susurrando en mi
odo cada cinco segundos, apenas poda escuchar la pelcula.
Chaz, aunque no tan locuaz, era tan exasperante, pero por diferentes
razones. Segua tratando de poner su mano en mi muslo, no import cuntas
veces le di un manotazo. Sus constantes intentos por tratar de mirar bajo mi
camisa, result que me apoyara tan cerca de Austin, que en un momento dado,

29

habamos terminamos chocando cabezas. Frustrado, Chaz se dej caer en su


asiento y me dijo que fuera a comprarle una Coca grande y palomitas de maz
con mantequilla extra. Al orlo, Austin se molest, lo llam un idiota, y los dos
comenzaron a discutir de ida y vuelta conmigo atrapada en el medio.
La pelea no se detuvo hasta que uno de los chicos de seguridad lleg y
amenaz con sacarnos. Despus de eso fue, por suerte, tranquilo. Pero para
entonces la pelcula estaba a punto de terminar.
Mientras los crditos pasaban, Chaz se estir y luego dijo:
As que, supongo que es cierto lo que dicen, Spitz. Realmente eres
mojigata.
Me di media vuelta.
Disculpa, qu?
Mojigata dijo de nuevo. T sabes, frgida.
Quin dice eso? pregunt con incredulidad. Me alegr que Austin
estuviera en algn lugar de la fila buscando su telfono. Se le cay durante la
pelcula. No quera a nadie ms escuchando esto.
Personas. Chaz se encogi de hombros. Lillian dijo que estabas
bastante desesperada.
Hooker tena serias explicaciones que dar.
Ich bin nicht das, was Du gerade ber mich gesagt has sise. Und
Du bist ein Idiot. A juzgar por la mirada confusa en su rostro, pude o no haber
dicho todo esto en alemn. Ms o menos, algunas malas palabras.
Lo que sea.
Y luego se fue. Qu bueno, tambin porque estaba cerca de dos segundos
de usar ese gancho de izquierda que Becks me haba enseado.
Entonces dijo Hooker, acercndose. Cmo estuvo?
Con las cejas levantadas, me gir.
Le dijiste que estaba desesperada?
Sus ojos se agrandaron.
No se supona que te dijera eso.
Hooker gru.
De acuerdo, de acuerdo dijo. Lo siento. Chaz era una especie de
ltimo recurso. Buen cabello, trasero apretado, pero no hay mucho pasando en
el piso de arriba. Qu hay de Austin?
Negu. Cmo era sta mi vida?
Tampoco l, eh? dijo. Est bien, no hay problema. El prximo ser
mejor, lo prometo.
No va a haber un siguiente. Ya he terminado. Mientras ella se alejaba,
uniendo los brazos con el aspecto similar a Wolverine parada al final del pasillo,
hice un ltimo esfuerzo. Me escuchas, Hooker? Termin. Estoy hablando en
serio esta vez.
S, est bien respondi. Nos vemos, Spitz.

30

Sally? Austin estaba esperando pacientemente cerca de la puerta,


telfono en mano. Ests lista para irnos?
S respond, sintindome un poco mal. Ni siquiera me haba acordado
que l estaba all. Lo siento por todo esto. No tena idea que Hooker me iba a
traer otra cita.
Est bien dijo.
Gracias por comprender. Alcanzndolo, negu. Austin Harris, eres
demasiado bueno para tu propio bien.
Austin estaba en silencio a mi lado, luciendo absorto en sus pensamientos,
y tena miedo que hubiera dicho algo malo. Los dos ya habamos tenido que
sufrir unas dos horas enteras de Chaz Neely. Eso era suficiente para poner a
cualquiera de mal humor.
A medida que salimos, me detuvo con una mano en mi brazo.
Sally dijo vacilante, hay... algo que quiero decir... pero no quiero
molestarte.
Tan educado, pens.
Est bien, estoy escuchando. Fuera lo que fuese, no poda ser tan malo.
Respir profundo y dijo:
Creo que estoy enamorado de ti.
Mi aliento me dej en un silbido.
S que es repentino dijo Austin, tomando mi mano. S que acabamos
de conocernos, pero... tambin s lo que siento. Nunca he conocido a una chica
con la que podra hablar con tanta facilidad. Sally, slo puedo sentirlo. T eres
la indicada para m.
Me tom un latido. Mi conmocin fue tan grande que estaba sorprendida
que no me haba tragado mi lengua.
Austin dije, tratando de mantener la calma. La situacin requera
delicadeza.
S, amor?
Oh, eso fue todo.
Ests loco?!
Pero
No dije, dando un paso atrs. No puedes estar hablando en serio.
Pero Sally, te amo!
Su expresin era tan sincera, se vea tan seguro. Adems de estar
totalmente asustada por su confesin, de verdad me sent mal por el chico.
Austin Harris era claramente un luntico, pero un luntico con corazn.
No, Austin. Negu y puse mi voz lo ms suave posible. No lo haces.
Apenas me conoces.
S lo que siento dijo, su tono firme. Te amo, Sally Spitz, y no hay ms
que decir. Se detuvo para mirarme a los ojos. T sientes algo por m?

31

S, amistad dije. Me encantara llamarte mi amigo, Austin, pero eso


es todo lo que va a pasar. Lo siento.
Mirando la esperanza en su expresin desaparecer fue como una bofetada
en el rostro.
Lo entiendo dijo, raspando la punta de su zapato contra el suelo,
mirando a cualquier lugar excepto mi cara. Realmente qued como un
imbcil, verdad?
De ninguna manera dije. Eres un buen tipo, Austin. Hay alguien por
ah para ti. Slo que no soy yo. Extend mi mano. As que amigos?
Amigos. Estuvo de acuerdo, y sacudimos. Ests lista para irte?
Recordando su ms que segura conduccin, pens rpidamente.
T sigue. Creo que voy a pasar por Paula por una porcin. Permanecen
abiertos hasta tarde cada vez que hay una emisin de medianoche.
Pero, cmo llegars a casa?
bien.

Tomar un aventn. Lo ahuyent hacia su auto. Adelntate, estar

De acuerdo, si ests segura. Austin tom mi mano de nuevo y la bes.


Fue un placer conocerte, Sally.
Igualmente dije sorprendida.
En mi camino hacia la Pizzera Paula, examin los acontecimientos de la
noche. Chaz haba sido un fracaso total, pero Austin estaba bien. Por qu no
poda salir con alguien dulce como l? Es decir, claro, estaba un poquito loco,
dicindome que me amaba despus de slo una cita, pero haba cosas peores.
Sin embargo, mientras lo observaba aun caminando oh tan lentamente a travs
del estacionamiento casi vaco, saba que nunca hubiera funcionado.
Me gustaba conducir rpido, ocho km por encima del lmite de velocidad
por lo menos, y Austin era el tipo de chico que segua las reglas. Si alguna vez
consiguiera estar detrs del volante, estaba segura que l tendra un infarto. Y
no estaba segura de poder salir con alguien que prefiere La Liga de la Justicia
por encima de Rogue y su tripulacin. Eso justo ah era la definicin de
incompatibilidad.
Paula me recibi en la puerta.
Oye, Sally. Oh ese cabello debera venir con una advertencia: Grande y
cargado y demasiado sexy para manejar. Adelante chica, nunca supe que lo
tenas en ti. Qu va a ser?
Agua y una rebanada de pepperoni con pia, por favor. Sonre
mientras me llevaba a mi mesa de siempre. Gracias, Paula.
Seguro, cario.
Unos momentos despus, Becks sali con mi agua y plato, los apoy y se
sent frente a m. Lo primero que dijo fue:
Qu pasa con el cabello?
Slo probando algo diferente contest. Te gusta?
Se encogi de hombros.

32

Es genial. Entonces, cmo estuvo la pelcula? Era tan alucinantemente


impresionante como se vea en el triler?
Imagin que Becks sera el nico en anular mi tan llamado cabello sensual.
No s. Met un pedazo de pepperoni en mi boca. Fue un poco difcil
prestar atencin.
Becks sonri.
Bueno, esto suena interesante.
No tienes que volver a trabajar?
No. Se desat el delantal y lo coloc en la mesa. Estoy oficialmente
fuera de turno. Sultalo, Sal.
Para el momento en que termin, Becks se rea tan fuerte que tena
lgrimas en los ojos.
Chaz Neely? dijo, sin aliento. En qu estaba pensando Lillian? Ese
tipo es un tremendo tarado.
S, lo s. En mi nueva versin, haba dejado fuera la parte frgida. En
parte porque era embarazosa y en parte porque no crea que a Becks le
resultara divertido. En lo absoluto. Levantndome, le pregunt: Me podras
llevar? No quera ir con Austin, pens que sera un poco raro.
Todava sonriendo, Becks se levant tambin.
S, como el viaje en auto ms incmodo alguna vez. De verdad le gusta
La liga de la Justicia en vez de X-Men?
Me encog de hombros.
El chico es o bien ingenuo o sencillamente loco dijo. Mi voto va para
loco. En serio te dijo que te amaba? Eso es simplemente ridculo.
Dios, Becks dije, ocultando mi dolor con sarcasmo. Estoy tan feliz
que te cont.
Ah, Sal, sabes lo que quiero decir.
Realmente sabes cmo hacer que una chica se sienta especial.
Nunca he tenido ninguna queja antes.
Fui a acecharlo, pero en cambio me resbal en una mancha de humedad,
haciendo una mueca cuando mi tobillo se dobl. Con reflejos felinos, los brazos
de Becks se dispararon para atraparme. Si l no hubiera estado tan cerca,
definitivamente hubiera aterrizado de cara. Que se me cayeran unos dientes
frontales hubiera sido un final perfecto para esta impredecible noche.
Ests bien? dijo Becks.
S murmur en su pecho. Sus brazos estaban alrededor de mi cintura,
los mos descansando en sus antebrazos. Despus de una noche tan dura, su
olor familiar, la comodidad que encontr en su cercana casi me deshizo. Estaba
tan cansada de sorpresas. Si tuviera que encontrarme con una cita a ciegas ms,
literalmente me volvera loca.
Jess, Sal. Se ri, apoyando su barbilla en mi cabeza. Si queras un
abrazo, todo lo que tenas que hacer era pedirlo.
Le di una palmada a su hombro.

33

Imbcil.
Slo digo.
A pesar de mis protestas, me qued all, abrazndolo ms tiempo del
necesario. Haba sido una noche dura, y ni siquiera tuve la oportunidad de ver
realmente la pelcula. Por suerte, Becks da los mejores abrazos en el planeta.
Incluso el beso de Austin, dulce como lo fue, no tena nada en comparacin con
la sensacin de los brazos de Becks. Era exactamente lo que necesitaba para
despejar mi cabeza.
Estas citas sorpresas tenan que terminar.
Slo tenan. Dado que las demandas y ruegos no haban funcionado,
tendra que intentar un enfoque diferente. Lo que necesitaba era un plan, algo a
prueba de fallos, algo para que mi mam y especialmente Hooker me dejaran en
paz. Una forma segura de acabar con el emparejamiento para siempre. La
respuesta no lleg hasta mucho ms tarde, pero cuando lo hizo, la solucin
pareca tan simple, tan perfecta.
Ahora todo lo que tena que hacer era encontrar el hombre perfecto.
Qu tan difcil puede ser?

34

mo va ese artculo, Spitz?


Mentalmente cont hasta diez.

Hola dijo Priscilla, tocando la tabla dos veces con


sus nudillos. Tierra a Spitz? Es octubre, mitad de
temporada por el amor de Dios. Necesito un tiempo estimado de llegada para
ese artculo deportivo de ayer.
Respirando profundo, me di por vencida contando. Los nmeros no
entumeceran el dolor. La molesta voz de Priscilla Updike era como escuchar las
uas raspar una pizarra, lo suficiente como para que mis odos sangraran y mis
vellos se erizaran.
Levantando la mirada, forc una sonrisa.
Est progresando, debe estar listo para el sbado.
Slo asegrate que lo est. Se arregl el cabello que ya estaba por
encima del lmite de la escala de esponjosidad. Rubia, tetona y una gran fan de
Mary Kay, Priscilla era la imagen que vena a la mente cuando la mayora de la
gente imaginaba el bombn del sur. Y no escatimes en la cantidad de palabras.
Todo el mundo sabe que slo leen nuestro boletn de noticias para comprobar
los resultados y ver lo ms destacado. Asegrate de incluirlos esta vez, en lugar
de ir con una de tus tontas inclinaciones de inters humano.
Sin embargo, la actitud mandona fue la razn por la que la llam Pisszilla;
slo en mi cabeza, por supuesto.
Cuando Pisszilla se traslad a su prxima vctima, baj la vista a la lista
que haba empezado al inicio del perodo. El periodismo era la nica clase de
escritura que brindaba Chariot High, y por lo general prestaba mucha atencin
extra. Pero desde que nuestro editor era el nico que hablaba, no senta la
necesidad. Ni siquiera se dara cuenta si sala de la habitacin. Ahora que estaba
ocupada mordiendo la cabeza de otra persona (al parecer cada uno de los
horscopos de la semana pasada haba terminado en muerte espantosa, un
detalle por el que Pisszilla no estaba muy feliz), poda volver la mente a asuntos
ms importantes.
Pareca tan obvio. No saba por qu no lo haba pensado antes. Ayer por la
noche a las 3:42, cuando haba estado medio dormida, medio delirante, me
gust haber llegado a la solucin perfecta para mi emparejamiento.
Un novio falso.
Hooker no me podra emparejar, si ya estaba emparejada, por as decirlo.
Todo lo que necesitaba era alguien que fingiera ser mi novio por un tiempo, y
sera feliz. La clave del xito era encontrar a la persona correcta.
En la hoja de papel que haba escondido sigilosamente debajo del hueco de
mi brazo, en caso que alguien decidiese dar un tirn real y arrebatarlo, esboc
mis criterios bajo el ttulo:

35

EL NOVIO FALSO IDEAL.


1) Debe ser capaz de guardar un secreto.
2) No debe tener miedo de Hooker.
3) Debe ser MASCULINO (no ms malentendidos)
4) Debe estar dispuesto a trabajar barato y de acuerdo con el valor de un
mes de servicio
5) Debe ser capaz de mantener las manos para s mismo y la obligacin de
separar novio falso con la realidad.
Nmeros uno, dos, tres y cinco eran los ms importantes, pero el cuatro no
era negociable. El plazo de un mes lo hara ms creble, sobre todo para mam.
Luego, cuando el chico lo diese por terminado, no sera cuestionada con citas de
nuevo. Me hallara demasiado desolada, demasiado devastada por la prdida de
mi llamado primer amor. El plan era tan malditamente perfecto. Apenas me
detuve de reventar en risa manaca cuando son la campana. Hooker no era la
nica autora intelectual e intrigante en esta escuela.
Ahora, si tan slo pudiera encontrar a alguien que cumpliera con todos los
requisitos, no tendra que ir a otra cita a ciegas por el resto de mi vida.
La idea me tena sonriendo con tanta fuerza, que mis mejillas dolan.
Spitz.
Me volv y encontr a Ash Stryker, estrella de ftbol y compaero del
equipo de noticias, mirndome con el ceo fruncido.
Algo va mal con tu cara?
Ash arruin mi buen humor. Dejando caer la sonrisa manaca, el rostro sin
expresin.
No. Algo va mal con la tuya?
l neg, sin dejar de mirarme como si fuera la cosa ms extraa.
Escucha, quera darte un mensaje. El equipo no aprecia que centres
todos tus artculos en un solo jugador. Hay otros diez chicos por ah, adems de
tu novio. No te matara citar a alguno de ellos en algn momento.
Espera no poda creer esto, no puedes estar diciendo lo que creo
que ests diciendo. Has ledo realmente cualquiera de mis artculos?
Una ceja levantada era todo lo que consegu del nmero cuarenta y tres.
Ash, sabes que fui la que te dio tu apodo? Le bautic El Azote el ao
pasado, describiendo su rpido movimiento y el sonido de su pie cuando
conectaba con el baln. Eso fue cuando era un estudiante de segundo ao
prometedor-y-capaz. Ahora, como junior, El Azote era titular en el equipo
universitario, no tan bueno como Becks pero definitivamente talentoso, y
arrogante. Quiero decir, en serio, El azote? La gente no llega a eso por su
propia cuenta.
Mi mam me llamaba de esa manera antes que escribieses tu pequeo
artculo.
Y mencion engredo? Majestuoso cabello rubio, cuerpo delgado, sonrisa
fcil. El tipo tena a la mayora de las chicas cayendo a sus pies; suerte para m,
no era la mayora de las chicas.

36

S, lo que sea dije, caminando junto a l y dndole palmaditas en el


hombro. Buena charla.
Eres extraa, Spitz.
Eso es lo que dicen. Detenindome en el pasillo, me di la vuelta. Y
por cierto, Becks y yo slo somos amigos.
Ash gru y pas junto a m, la parte posterior de su brillante camiseta
blanca y verde, disolvindose en la masa de los estudiantes, en su camino al
primer perodo. Encogindome de hombros, fui a mi casillero.
Di unos diez pasos antes que una chica que no conoca me agarrara.
T y Becks? Se ri, mirndome de arriba abajo. El asunto ms
hilarante que he escuchado durante todo el da.
Eh? le dije, confundida.
A medida que se reuni con su sonriente grupo de amigas, otra chica
(Shelia, Shelly... algo as) se acerc cuando llegu a mi casillero.
Ignrala. Est celosa. Rod sus ojos. Personalmente, lo supe todo el
tiempo. Son la pareja ms linda que he visto en mi vida.
Est bien
Shelia/Shelly/ esto-o-lo otro sonri con complicidad.
Es bueno?
Quin? pregunt.
Bueno, duh. Se ri. Tu chico Becks.
Ah, pens, ftbol. Por fin captando su corriente, dije:
Oh, s, l es fenomenal.
Apostara a que lo es. Gui. El cuerpo y la cara de esa manera, cmo
podran no serlo, verdad?
No vea cmo la cara de Becks tena que ver con lo bueno que es en los
deportes; pero tampoco quera avergonzarla, as que slo asent.
Debera llevarlo a una buena universidad.
Con la boca abierta.
Dan becas por ese tipo de cosas?
Oh, s, claro le dije. Un montn.
Bien murmur ella, dndose la vuelta. Se aprende algo nuevo cada
da. Adis, Spitz.
Adis. Bueno, eso fue raro, pens, poniendo mi combinacin
rpidamente. La campana haba sonado en algn momento mientras
Shelia/Shelly estaba hablando, y no quera llegar tarde. Abriendo mi casillero,
me encontr con una caja de cacahuetes con una pequea nota adjunta. Deca:
Lo siento por lo de anoche. Espero que aceptes mi ofrenda de paz, Hooker. Y
justo debajo de su nombre, haba una P.D. He odo algo, realmente necesito
hablar contigo. La ltima parte fue garabateada, casi ilegible, pareciendo como
si hubiera sido aadida a toda prisa en el final.

37

Recogiendo mis libros y los cacahuetes, me apresur al primer periodo y


sentndome en mi asiento, segundos antes de tocar la campana final. Al otro
lado de la sala de clase, Hooker intent llamarme, pero despus de una mirada
penetrante de la seora Vega, se asent. Sus ojos estaban tensos mientras
intercambiaba miradas conmigo a travs del saln.
No saba por qu estaba tomando esto tan en serio. Los cacahuetes eran
mis favoritos, pero tena que saber que la perdono. Chaz Neely no estaba a
punto de terminar nuestra amistad. No haba ninguna razn para que se viese
tan ansiosa.
Le sonre, haciendo un gran espectculo de los dulces que abrazaba a mi
pecho, pero su expresin no cambi. Toda la leccin se mantuvo disparndome
miradas inquietantes. Y eso fue extrao porque Hooker nunca se inquietaba por
ninguna cosa.
Salt de su asiento cuando la clase termin y estaba junto a m antes que
pudiera cerrar mi libro de texto.
Dime que no es verdad exigi. Dime que toda esta maldita escuela se
ha vuelto completamente loca, ingiriendo demasiadas-pldoras-de-la-felicidad
porque estoy a punto de tener un ataque de corazn por aqu.
De qu ests hablando? le dije.
Hooker me mir como si estuviese actuando como una loca.
Estoy hablando de
Sally, puedo hablar contigo por un segundo.
En realidad no era una pregunta. El tono de la seora Vega dijo que
esperaba que hiciera lo que pidi, en ese momento, a su plena satisfaccin, no
hay peros que valga. Mi profesora de alemn era autoritaria, era el tipo de mujer
que tomaba el control y mi favorita por eso. Era su mejor alumna; nos habamos
convertido en amigas a travs de los aos.
Hooker pareca afligida, pero dijo:
Hablaremos ms tarde. No me evitars. Luego sali.
Rod los ojos. Evitarla? Qu estaba pasando con todo el mundo hoy?
La seora Vega estaba sentada en su escritorio, la cabeza gacha,
blandiendo su bolgrafo rojo como una espada antes que los ensayos ante ella
fueran ensangrentados y magullados. Sinceramente esperaba que el mo no
fuera uno de los cados. Rozando la pila, not mi cubierta de pgina
sobresaliendo cerca del fondo y dej escapar un gran suspiro de alivio.
S, seora Vega?
Dej una nota final, subrayando una oracin tres veces, y me mir, con los
ojos agrandados por los cristales de botellas de coque, el cabello gris plata
reflejando la luz.
Cmo ests, Sally?
Bien dije. Y usted?
Se ech hacia atrs en su silla, puso el bolgrafo rojo entre sus dedos.
He estado escuchando algunas cosas.

38

Con su acento nico, una mezcla de espaol, francs y alemn; las tres
materias que imparta, las cosas sonaban ms como zosas.
Cmo qu? pregunt, esperando que no fuera algo malo.
Tienes un nuevo novio.
Desconcertada, tom un segundo para responder.
Oh en serio? Quin le dijo eso?
He odo cosas. Se encogi de hombros, pero su mirada era
penetrante. Muchas veces oigo los nuevos rumores, los rumores que vuelan
alrededor. No eres por lo general el tema de tales conversaciones. Hoy fue
diferente.
No estaba segura de cmo sentirme acerca de eso. Por un lado, la gente
normalmente no hablaba mal de m a mis espaldas. Esto era una buena cosa.
Por otro lado, podra haber sido recientemente. No tan emocionada por eso.
Levantndose, la seora Vega rode su escritorio y puso una mano en mi
hombro.
Eres una buena chica, Sally. Nunca llegas tarde a clase, siempre haces tu
tarea, entregas a tiempo las asignaciones. Me llev a la puerta cuando son la
primera campana y la clase comenz a llenarse. Slo asegrate que este
muchacho sea digno de ti.
La conversacin era peculiar en varios niveles, pero apreciaba sus
comentarios, aunque en realidad no tena novio. Me record empezar a pensar
sobre quin poda desempear mi Novio Falso.
Gracias, seora Vega dije. Pero
Y asegrate que esta persona, Becks, sepa que eres su novia y nadie ms.
Frunci los labios mientras estaba all sin habla. Los hombres parecen tener
problemas con este concepto, slo hay que preguntarles a mis dos primeros
maridos.
Apartndose, la seora Vega empez a murmurar para s misma, acerca de
los muchos nombres raros de hoy en da, pero yo todava estaba sorprendida.
Acaba justo de presuponer que Becks, Becks de todas las personas, y yo,
estamos saliendo? Qu ridculo. Por qu alguien creera una historia tan
obviamente inventada?
La sorpresa dur hasta el momento en que Hannah Thackeray, una muy
buena amiga ma, empuj mi hombro.
Oye Spitz, me alegro que finalmente conseguiste a tu chico.
Qu? le dije obtusamente.
T y Becks dijo, sonriendo. Estoy feliz por ti. Era inevitable, de
verdad.
Acaso todos estaban locos ac?
Hannah, eso es absurdo. Quin te dijo eso?
Absurdo? repiti, su sonrisa desapareciendo. Pero los vi a los dos...
en Paula anoche.
Y?

39

Hannah se sonroj.
Bueno, ustedes parecan estar bastante cmodos. Becks te estaba
abrazando como si nunca ms te fuera a volver a ver.
Record a Becks abrazndome, pero la opinin de Hannah era
completamente diferente de la ma.
Slo me atrap cuando me ca le expliqu. Me resbal en el agua, y l
me agarr para que no me lastimara.
No pareca muy convencida.
Pareca bastante serio para m.
Bueno, no lo era. Cuando frunci el ceo, inmediatamente me
arrepent de mi tono. Hannah, lo siento. Pero de verdad, lo que viste no era
ms que Becks salvndome de partirme el labio. Hemos sido mejores amigos
desde la primaria por amor de Dios. Becks ni siquiera me vera de esa manera, y
mucho menos me dira de salir.
Como digas murmur y camin a mi lado por el pasillo.
Nunca sers capaz de mantenerlo, sabes.
Quinn Howell, la abeja reina y capitana de porristas de Varsity apareci de
repente, con su cabello largo y rubio atado en una trenza floja, su maquillaje
perfecto. Becks me haba dicho que se haban besado el viernes pasado, pero no
haba ninguna qumica. Sonaba como si ella no estuviera de acuerdo.
Ya se dar cuenta tarde o temprano dijo, frunciendo los labios.
Quiero decir, cmo podra Becks pasar de m a alguien como t? Simplemente
no tiene... sentido.
No tengo idea de lo que ests hablando dije.
Quinn se encogi de hombros.
Slo recuerda que yo lo dije primero, Spitz. Becks y t? Nunca va a
durar.
Est bieeen dije. Esa haba sido la interaccin ms extraa que he
tenido. Quinn era la tpica chica mala, pero no era estpida. No poda realmente
pensar que Becks y yo estbamos juntos.
Mientras se iba, vi a otras personas, casi todo el mundo, mirndome, o
susurrndole a alguien y luego mirndome. Es una sensacin extraa tener
tantos ojos en ti a la vez. Me hizo preguntar si as es como se senta Becks cada
vez que estaba jugando.
Becks, mi novio? Ahora, eso me haca rer.
Como si alguien fuera a creerlo.
Y sin embargo, pens mientras Quinn y su equipo seguan mirndome, la
gente lo haba credo. Haba credo esa mentira, se lo haban dicho a los amigos
de sus amigos, repetido tantas veces que hasta haba logrado llegar a los odos
de la seora Vega.
El efecto de un pequeo e inocente abrazo era extraordinario.
Y no voy a mentir y decir que me tom mucho tiempo tomar una decisin.

40

No. Se me encendi la bombilla unos treinta segundos ms tarde, cuando


Becks grit:
Sal. Y vi a Hooker acercndose desde la direccin opuesta, con el rostro
contrado.
No lo pens. Actu por impulso, agarr a Becks por la parte delantera de su
camiseta, lo arrastr hasta el almacn que estaba cerca y lo empuj dentro, lo
que nos vali un par de silbidos.
Sal dijo de nuevo, rindose, pero no haba tiempo.
Hooker haba acelerado el paso y ya casi estaba sobre nosotros.
Sin pensarlo, me tir sobre Becks y cerr la puerta, el corazn palpitando
cuando o la ltima campanada.
Lillian, vienes a clase?
La voz era del seor Caroll, el profesor de Ciencias Polticas, y nunca haba
estado tan feliz de escucharla en mi vida.
Hooker murmur algo que no pude descifrar. A travs de la pequea
ventana de la puerta, los vi discutiendo, Hooker apuntando nuestro escondite, el
ceo del seor Caroll cada vez fruncindose ms y ms. Con una mirada final,
en la que los ojos de Hooker y los mos se encontraron solo un momento, se
enderez y se dirigi a la clase.
Exhal.
Entonces, quieres contarme por qu ests huyendo de Lillian, por no
hablar que me metiste en un viejo almacn? Qu pasa, Sal?
Lo que pasa dije, recostada contra la puerta, es que necesito un
novio. Y todo el mundo piensa que t lo eres.
Oh, s, algo escuch. Becks se acerc a un balde, le dio vuelta y se
sent. No te preocupes, les dije que no era verdad.
No!
Becks me mir.
Tomando un momento para ordenar mis pensamientos, coloqu mis libros
en un escritorio cerca, asegurndome que estuvieran perfectamente alineados,
agarr los cacahuetes baados en chocolate para tener un poco de apoyo moral,
y luego regres a mi lugar junto a la puerta.
Lo que quiero decir es que no tienes que hacer eso. No hay necesidad.
Sal, estn diciendo que estamos juntos. Hizo una pausa para
asegurarse que lo entendiera. Como juntos, juntos.
Lo s dije.
Corrgeme si me equivoco, pero no acabas de decir que necesitas un
novio? Esto no va a ayudarte exactamente en esa causa.
De hecho, ayudar muchsimo.
Se cruz de brazos.
Cmo?

41

Ah, y no era esa la pregunta del da? Abriendo los cacahuates, tom un
puado, los met en mi boca y los mastiqu lentamente. Becks cumpla con
todas mis condiciones, de hecho las superaba. Con este nuevo rumor, era casi
como el destino. Tena que ser l, definitivamente.
Respira hondo, pens. Luego tir los dados.
Becks, necesito que seas mi novio falso durante un mes.
Su risa semi-histrica no era alentadora.
Estoy hablando en serio le dije. No puedo soportar otra cita
misteriosa, y Hooker se niega a darse por vencida. Aydame, Obi-Wan Kenobi.
T eres mi nica esperanza. Esta es la nica manera que se me ocurre para
detener la locura.
Despus de tener todo bajo control, dijo:
S, est bien. Un novio falso, gran plan, Sal. Estoy seguro que eso va a
resolver todos tus problemas.
No lo entiendes. Me desplom. No puedo aguantar ms. Estoy harta.
Est llegando el punto en que no puedo ir a ninguna parte sin tener miedo. A
donde quiera que vaya, ella est tratando de emparejarme. Hooker les est
diciendo a todos que estoy desesperada. Negando, me obligu a seguir. Estas
citas tienen que terminar, y tienen que terminar ahora.
Por qu no te buscas un novio de verdad?
Por supuesto dije sarcsticamente. Por qu no se me ocurri antes?
Gracias a Hooker, tengo una lista de chicos que: a) terminan la cita cuando se
dan cuenta que no me parezco en nada a Hooker, sino que soy, como hemos
establecido, una tonta; o b) comienzan decentemente, pero terminan siendo los
tpicos te amo aunque no te conozca al estilo Austin. Vamos, Becks, en serio.
Tienes que ayudarme. Tomando una ltima oportunidad, sin preocuparme
que se riera en mi cara, simplemente dije la verdad: Becks, eres todo lo que
tengo.
En vez de rerse, frunci el ceo.
Sal, podras tener novio si quisieras. Eres una gran chica, la mejor.
Quin no querra eso?
S dije, porque hay tantos chicos en fila murindose por salir con una
chica a la que todos llaman Spitz.
Negando, dijo:
Un novio falso, eh?
La esperanza se encendi en mi pecho.
S dije, un novio falso.
Entonces, qu tendra que hacer?
No pude evitar sorprenderme ante eso.
Hacer? repet. Haras lo que siempre haces. Fingir que soy tu ltima
conquista.
La frente de Becks se frunci.
Quieres que te bese con lengua y te toquete en el armario del conserje?

42

Tal vez, susurr una parte de mi traicionero cerebro, pero tragu el


impulso, tena miedo que lo fuera a ahuyentar.
No. Slo tendramos que fingir delante de las multitudes, los padres, los
amigos, etc. En privado, seramos igual que siempre.
Slo amigos pregunt.
Asent. Slo amigos.
Dijiste por un mes?
S. Volv a tragar. Dios, incluso con Becks, especialmente con Becks,
esto era embarazoso. Al final, slo tendremos que decirles que nos hemos
separado por tener diferencias irreconciliables. Fingir estar destruida. Las citas
terminaran; seras libre. No habra ningn dao. Entonces... Trat de no
mostrarme nerviosa, esperaba que mi voz no flaqueara. Qu piensas?
Contuve la respiracin todo el tiempo que se tom Becks para pensarlo.
Finalmente, dijo:
Est bien, acepto.
Parpade.
Aceptas?
S, lo har.
Lo hars?
Becks me mir y sonri.
Por supuesto. No creste que fuera a decir que no, verdad?
No contest, pero sali ms como una pregunta.
Se ri.
Sal, slo quiero ayudar. Eres mi mejor amiga. Cmo podra negarme?
Entonces, ya est?
Bueno, s dijo, y comenz a respirar un poco ms tranquilo.
El bueno de Becks. Un chico que cualquier chica querra en su rincn.
Todo mi cuerpo estaba flotando en una nube de alivio. El mejor amigo que
jams podra pedir...
Ahora, en cuanto a lo que voy a pedir a cambio.
Eso puso fin a toda la luz y confusin.
Pens que habas dicho que slo queras ayudar le dije, sin poder
creerlo.
Se encogi de hombros.
Ya sabes lo que dicen: no puedes obtener algo sin dar algo a cambio, Sal.
Eso no era lo que todos decan, pero entiendo el punto.
Interrumpindolo antes que pudiera ponerse en marcha, dije:
Est bien, Becks. Ahora tienes diez segundos para decirme tus
demandas.
Salt del balde, protestando.

43

Pero, Sal, no puedes


Ocho segundos dije, mirando el reloj.
Pero
Cinco, cua
Todo un mes de tareas de clculo y que me des los cacahuates dijo
rpidamente.
Lo mir boquiabierta, olvidando el conteo por completo.
Pero eres muy bueno en clculo, casi tanto como yo.
Y? dijo. Fue lo primero que se me vino a la cabeza.
Becks, eso no es tico.
Sal, voy a comprobar el trabajo. Slo quiero que lo hagas primero.
Por qu? pregunt, realmente sin tener palabras.
Como dije repiti, hay que dar algo a cambio. Es lo justo.
Est bien dije, agarrando mis libros, y yendo rpidamente a la puerta.
No poda creer que habamos faltado a la mitad del segundo perodo. Nunca
haba faltado a una clase en toda mi vida. An ms increble era que acababa de
conseguir mi primer novio, todo a cambio de un mes de tareas de clculo y una
caja de cacahuetes. Todo el asunto pareca irreal. El hecho que el novio, real o
falso, era Becks era demasiado imposible de asimilar.
Oye, Sal.
Cuando me di la vuelta, Becks sostena su mano con la palma hacia arriba.
Los cacahuates? dijo.
Recuperndome an, se los entregu, observando mientras vaciaba la caja
entera en su boca de una sola vez. Estaba considerando seriamente la
posibilidad que esto era un sueo cuando abr la puerta y vi a Hooker con cara
de pocos amigos al otro lado, con un permiso para ir al bao colgando de su
mano.
Spitz, no puede ser en serio dijo rotundamente. Es Becks de quien
estamos hablando.
Y fue entonces cuando supe que era real.

44

st situacin podra ser ms incmoda?


Respuesta: S.

Alejndome de Hooker, le di a Becks justo en la barbilla. l


gruo y tropez, cayndose de la cubeta en la que haba estado sentado,
llevndose unos trapos en el camino. Afortunadamente, el conserje Gibbens
apareci, atrado por todo el ruido, y nos dijo que nos furamos a clase.
Esto no ha terminado advirti Hooker. Pero haba esquivado esa bala.
Al menos por ahora.
Becks estaba esperndome al final del segundo periodo.
Qu pasa? pregunt mientras se acercaba.
Quieres que lleve tus libros?
Eh?
Agarrando mi carpeta y libros, sonri.
Soy tu novio ahora. Recuerdas?
Oh. Dijo eso tan fcilmente.
Las chicas dejan que sus novios lleven sus libros dijo lentamente como
si necesitara explicarlo.
Seguro dije. Bien, entonces. Tmalos.
Hooker saba mis horarios, pero tambin saba el de ella, as que lo llev
por el largo camino a mi clase. La ventaja era que no nos chocamos con Hooker.
La parte mala? Nos encontramos justo con Eden Vice, o mejor dicho, ella casi
me tumb en su intento por llegar a Becks. Agarrando el frente de su camiseta,
los ojos abiertos ampliamente, la chica estaba en un estado.
Becks, no puede ser cierto dijo Eden. Esto es solo un pattico rumor,
verdad? No ests de verdad saliendo con la chica Spitz.
Su nombre es Sally dijo Becks. Salt cuando una de sus manos aterriz
en mi cintura acercndome a su lado. Cruzndose de brazos, Eden hizo un
puchero mientras yo intentaba ignorar la calidez de esa mano. Y s, es verdad.
Pero por qu? No lo entiendo.
No tienes que entenderlo.
Pero Becks se quej. No entiendo. Por qu ella?
La verdad no hay nada que entender dijo, sonrindome. Sal es mi
chica. Siempre lo ha sido.
Mientras apretaba mi cadera, juro que dej de respirar. Eden se hundi,
pero se alej ante el claro rechazo. Estaba teniendo problemas para que mis
pulmones funcionaran. Y Becks slo estaba de pie ah, sonriendo como si todo
estuviera bien en el mundo, como si esto fuera normal.

45

Hombre, te dije que era una mentira. Becks no desperdiciara su tiempo.


Estaba tan cerca que de hecho sent el cuerpo de Becks tensarse. Fuerte y
desagradable, la voz trajo malos recuerdos de las manos errantes de anoche.
Saba que deb haber golpeado a Chaz Neely cuando tuve la oportunidad.
Spitz es una princesa del hielo continu Chaz, hablando con dos chicos
junto a su casillero. Estaban a un par de pasos por el pasillo, de espaldas a
nosotros, pero sus voces viajaban.
No lo s habl Rick Smythe, portero para la CHS. Han sido amigos
por mucho tiempo.
S, amigos con derechos. Se ri J.B. Biggs. Debe de haber algo ah
para l.
Salimos anoche dijo Chaz. La cita ms pattica que haya tenido. Ni
siquiera me dej llegar a segunda base. Como lo veo, Spitz es una mojigata.
Me sonroj furiosamente mientras caminbamos detrs de ellos. No poda
creer que Becks haba odo eso.
O es eso o no le gustan los chicos.
Tal vez simplemente t no le gustas dijo Becks.
Quin demonios? La gran boca de Chaz se cerr de golpe cuando
qued frente a frente a la mirada fulminante de Becks.
Eres un depravado gru.
Qu fue lo que dijiste de mi novia?
La forma en que Becks me llam casualmente su novia me distrajo.
Disclpate dijo Becks.
Qu? Chaz trat de hacerse el tonto. Becks, escuchaste mal,
hombre. Lo que quise decir fue
Disclpate repiti Beck, acercndose, o te voy a hacer tragar los
dientes. T eliges.
Lo siento, Spitz dijo, todava mirando a Becks.
Sally dijo Becks lentamente.
Sally chill Chaz. Lo siento, Sally. Dios, lo siento.
Mejor. Asinti Becks. Salt cuando una de sus manos agarr la ma.
Sal es mi novia. Si te metes con ella, te metes conmigo. Entiendes, Neely?
Ah estaba. Esa palabra de nuevo. Mientras Chaz se escabulla y el timbre
de la clase sonaba, el pasillo se vaco rpidamente. Todo lo que haba acabado de
pasar me golpe con fuerza.
Cmo haces eso? pregunt despus de poner algo de espacio entre
nosotros. Era imposible pensar con l tan cerca.
Hacer qu?
Eso. Apuntando a su cara, me re de forma intranquila. Todas esas
cosas sobre yo siendo tu chica, estas exagerando todo un poco, no crees?
Sal dijo, eres mi chica.

46

Esper a que explicara, pero no lo hizo. En cambio, se estir para tomar mi


mano de nuevo, y (por supuesto) salt como un metro.
Entonces, qu pasa con todo el asunto de los saltos?
Qu cosa de los saltos? Arque una ceja, y me sonroj. No lo s. Slo
no estoy acostumbrada a que me toques de la nada, supongo.
Tendremos que trabajar en eso.
Cmo? pregunt miserablemente. Si estaba as de incomoda cuando
Becks me tomaba de la mano, qu posibilidades tenamos de hacer creer a la
gente que estbamos saliendo?
Tendr que pensar en eso. Cuando alc mi cabeza, los ojos de Becks
estaban iluminados. Hay muchas posibilidades.
No saba qu quera decir, no estaba segura que quisiera saberlo. Su rostro
estaba lleno de malicia, y, por alguna razn, su comentario se repiti en mi
cabeza: Soy un chico. Amo a las mujeres. Ugh.

El rugby era una religin en el sur, pero en Chariot, Carolina del Norte, el
ftbol reinaba. Olvdate de los cascos y todo el relleno; nuestros chicos jugaban
copas sencillas, prefiriendo las menos restrictivas, menos proteccin. Mayor
riesgo de herirse, pero no estaban dispuestos a sacrificar la amplitud de sus
movimientos. Siempre haba pensado que era un poco miope, pero cuando le
pregunt a Becks sobre eso, dijo:
Siempre y cuando sepas lo que haces, no hay necesidad. Cuando lo
haba mirado con escepticismo, haba seguido adelante, en su infinita
sabidura. Los protectores son para mariquitas. Y le puso un final a eso.
Protectores o no, Chariot High era conocida por su ftbol. Nos habamos
llevado el ttulo estatal a casa dos aos consecutivos. Cazadores de talento de
universidades asistan a casi cada juego; las porristas animaban; padres,
maestros, estudiantes, todo el mundo asista para ver a los Troyanos diezmar a
sus oponentes.
Pero la verdad es que estaban ah para ver a Becks.
Solo un Troyano apareca constantemente en los titulares. Solo uno tena
los records oficiales a la mayor cantidad de goles de la temporada, ms minutos
jugados, ms penales cobrados y anotados. Y solo a uno ya le haban ofrecido
becas para los diez mejores programas de ftbol en la nacin.
Todo el mundo llamaba a Becks el segundo advenimiento, obviamente en
referencia a su predecesor britnico, David Beckham, uno de los mayores
nombres en la historia del ftbol. Pero Becks jams cay en el bombo
publicitario. Saba que era brillante en el campo, era lo suficientemente confiado
para no compararse con nadie ms, y lo suficientemente abierto para decirle a
otros que no, pero ellos continuaban hacindolo de todos modos.
Becks era de hecho la razn por la que le haba seguido el ritmo a los
deportes en primer lugar. Se neg a hablar con nadie, no le daba ninguna frase a

47

ninguno de los diarios locales o medios, hasta que habl conmigo primero. Por
mucho que lo adorara por eso, saba que no estaba exactamente calificada para
el puesto. Despus de cuatro aos, todava llevaba mi hoja con jerga del ftbol
metida en el bolsillo delantero de mis jeans por si acaso.
Se supone que de verdad me crea eso?
Suspir. Aqu vamos de nuevo.
Crelo o no, es verdad dije, mirando cuidadosamente a los jugadores
corriendo a toda velocidad por el campo, haciendo un gran esfuerzo por no
mirarla.
Entonces, qu? dijo Hooker. Ests dicindome que te despertaste
esta maana y te diste cuenta que te gusta Becks, un chico del que has sido
amiga desde el segundo grado? Un chico que por coincidencia se dio cuenta
que tambin le gustas al mismo tiempo? Un chico al que t y yo personalmente
vimos comerse una lombriz en el cumpleaos nmero trece de Tobey Steinman?
No uno de los mejores momentos de Becks.
S que es difcil de creer, pero s.
Atrapando mi mirada, entrecerr la suya.
O esta reciente evolucin no es tan reciente? Has estado
ocultndomelo, albergando un amor secreto todos estos aos, con miedo de
contar tus sentimientos por miedo al rechazo?
Tragu cuando la multitud grit. El otro equipo haba anotado, pero
todava bamos ganando por uno. Apartando la mirada de Hooker, hice un gran
espectculo de enderezar la manta de cuadros que tenamos en nuestras
piernas. La brisa nocturna era fra, pero no haca nada para enfra la sangre que
corra por mi cara.
Cul es el problema? murmur. Becks y yo estamos saliendo. Es mi
novio ahora. No es tan complicado.
Hooker me mir por un momento, se ech hacia atrs y se cruz de brazos.
Dilo todas las veces que quieras, Spitz. No me lo creo.
Terca, pens, y demasiado perceptiva.
Desde el principio, vio a travs de m y del plan. No saba cmo, pero saba
que Becks y yo no estbamos de verdad juntos. Hooker no era como todo el
mundo, dejndose llevar por un par de rumores ruidosos. Era demasiado lista
para eso; y me conoca demasiado bien. Por mucho que hubiera intentando
mentir y mentir bien, desde esa escena en el depsito, se haba negado
tercamente a caer en la montaa rusa del novio.
Oye, Zane.
Suspir. Aqu vamos de nuevo.
Eh, ese no es mi nombre dijo una profunda y acentuada voz.
Genial dijo Hooker y mientras abr mis ojos la vi atrapar a No-Zane.
Siempre comenzaba as. Entonces, cul es?
Julian.
Y pas la prueba nmero uno. Hooker odiaba a los chicos llamados Zane,
Blaine o Buddy desde el principio. Le sonri de mega watts.

48

Tienes novia, Julian?


Neg. Prueba nmero dos, pens. Si no tena una chica, para Hooker, eso
significaba que era un juego justo.
Excelente, soy Lillian, y esta es mi amiga Sally dijo, dndole una
palmadita al asiento entre nosotras, en el cual se sent con una sonrisa
atontada. Sally estaba justo dicindome lo sexy que cree que eres.
Hooker sise, pero se encogi de hombros.
A Sally siempre le han gustado los chicos extranjeros.
Julian ni siquiera me mir.
Y a ti que te gusta, Lillian?
Ella lo despidi.
A m? A quin le importa eso? Como estaba diciendo, mi amiga Sally,
aqu, habla perfectamente un segundo idioma. Apuesto a que hablas espaol,
verdad, Julian?
Si t lo pides Se llev su mano a sus labios, colocando un beso en sus
nudillos hablara espaol cada noche para ti, mi amor.
Hooker mir por encima de su hombro con los ojos abiertos ampliamente,
y negu. Qu esperaba? Siempre haba salido de esta forma: 1) Hooker
atrapaba chicos. 2) Trataba de emparejarme al chico. 3) El chico, ya
completamente embelesado por Hooker, ni siquiera notaba que exista.
No vas a Chariot, verdad? Se ri Hooker, apartando su mano.
Me gradu de Southside el ao pasado con honores.
Hooker murmur en aprobacin.
Prefiero a mis hombres tontos. Mientras ms tontos mejor, es lo que
siempre digo. Pero Sally es la Salutatorian1 del ltimo grado.
En serio? Por primera vez, Julian me mir.
Tiene algo por lo chicos listos.
La mir con el ceo fruncido. La chica de verdad era imposible.
Tambin tengo una cosa por las chicas listas dijo Julian, estudindome
con sus profundos ojos marrones. S, bueno, el chico era sexy. Su acento lo haca
an ms interesante, pero a Hooker era a quien le gustaban los extranjeros no a
m. Muy sexy.
Bien chill, levantndome cuando Julian presion su muslo con el mo.
Dios. Voy a hablar con Becks mi novio.
Novio? repiti Julian, pero para ese momento ya estaba bajando las
gradas. Tena que concedrselo. Hooker era talentosa. No haba dicho ni una
palabra, y aun as haba convencido a Julian que estaba interesado en m. Mi
mejor amiga era aterradora algunas veces.
Cul era el caso, me pregunt ahora, en tener un novio falso si Hooker no
me crea? Mir por encima de mi hombro. Su expresin testaruda, la mirada
determinada en sus ojos era inconfundible. Julian todava estaba ah, tratando
1

Salutatorian: Es la estudiante de dcimo grado que da la bienvenida a la graduacin.

49

de hablar con ella, pero no le estaba prestando atencin. Poda casi ver pasando
un catlogo de sus rechazados en su cabeza, comparando lo que me gustaba y
disgustaba con los suyos, casi como una versin alterada de eHarmony. Era
inaceptable. Tena que encontrar una forma de convencerla, pero hasta ahora
las cosas no se vean muy bien.
En el medio tiempo, fui hasta las lneas laterales, esperando que Becks
tuviera algunas ideas.
Estaba ocupado hablando con Rick Smythe y el entrenador Crenshaw
cuando llegu ah, as que me qued a un lado y esper.
Sally Spitz, eres t? Demonios, chica, has crecido. Te digo que si fuera
unos aos ms joven
T qu? dije, girndome para ver a Clayton Kent, el asistente del
entrenador y el hermano mayor de Becks.
Debera decirte lo destruido que estuve cuando escuch que mi hermano
te consigui primero. Fingi estar dolido, pero el brillo en sus ojos
permaneca. Cmo pudiste, Sally? En un par de aos cuando sea un viejo de
veintiocho aos, todava sers una cosita muy joven, y seramos perfectos el uno
para el otro. Contaba contigo para mantenerme lleno de vida.
Trat de no sonrer, pero fall.
Te ves muy lleno de vida para m, anciano.
Muchas gracias, seorita Spitz. Acercndose, Clayton tena toda la
confianza de su hermano menor adems de una dosis segura de encanto sureo
que no lo haba dejado, incluso despus que regresara con un grado en Gestin
Deportiva de la Universidad de Massachusetts. l era mi favorito de los
hermanos de Becks, ms que nada porque cuando era nia siempre sola
comprarme billetes de raspa y gana y me dejaba conducir su Jeep alrededor del
callejn cuando nadie miraba. Entonces, cul es la historia?
Alc la mirada cuando se detuvo a mi lado.
Qu quieres decir?
T y Becks. Se ri, mirndome a los ojos. Despus de todo este
tiempo, simplemente se juntaron? De verdad no creste que me creera eso.
Por qu no? dije a la defensiva. Esos eran demasiados incrdulos para
digerir. Por qu es tan difcil de creer? No soy lo suficientemente buena o
algo?
Detente ah un minuto dijo, acercndome con un solo brazo. No es
eso, y lo sabes. Si alguien es demasiado buena, eres t, Sally. Becks y t, t y
Becks? Simplemente es un poco repentino, eso es todo.
Dios, ahora sonaba como Hooker.
Becks se acerc y coloc sus manos en las caderas.
Con un asentimiento al brazo sobre mis hombros, dijo:
Haciendo movidas con mi novia ahora? Te mueves demasiado rpido,
no hermano?
Quise rerme, pero me contuve.
Celoso. Becks era demasiado entretenido.

50

Clayton dio un paso atrs, con las manos en alto como si hubiera cometido
un crimen.
Lo siento, Becks, no pens que te importara.
Bueno, pues s. Sonri Becks, deslizndose a mi lado. Sal no se ira
contigo de todos modos.
Por qu no? dijo Clayton secamente. Soy mayor, ms sabio.
S, as de cerca de un geritrico.
Adems, soy como diez veces ms sexy que t, Baldwin Eugene.
Podra haber discutido eso, pero era mucho ms divertido escucharlos
pelear.
Clayton. Suspir Becks. Si pensara que vas en serio, tendramos un
problema. Tendra que ponerme todo Hulk contigo, y entonces qu? Estara
verde, no me quedaran ms que un par de shorts para el ftbol, y Sal
enloquecera.
Clayton fingi un bostezo.
Y como sea apunt Becks, la tratas como a una hermana pequea.
S, pero eso era antes que se viera tan bien. Muy bien, muy bien, lo
entiendo. Los veo despus, tortolitos. Rindose, dijo unas palabras de
despedida por encima de su hombro. Y si mam hubiera visto esa mirada que
me lanzaste, te despellejara el culo, Becks. La gente posesiva jams prospera.
No dejes que te mande, Sally.
gir.

Becks esper hasta que Clayton estuviera lejos del alcance del odo y se
Cmo estuvo eso? pregunt, su rostro estaba lleno de malicia.

Honestamente, aparte de estar momentneamente sin habla, estaba


asombrada. De verdad haba sonado celoso, en especial al final.
Genial dije, mirando un momento hacia las gradas. Hooker estaba
mirndonos como un halcn, echada hacia atrs en el mismo espacio donde la
dej. Mirndome a los ojos, levant una ceja en desafo. Ese pequeo
movimiento lo dijo todo. Pero no estoy segura que haya sido suficiente.
Qu?
Becks, parece que tenemos un problema. Viendo su confusin, le
expliqu. Hooker no cree que t y yo seamos de verdad una pareja. No se lo
est creyendo, y tampoco Clayton hasta hace cinco segundos. Todava no estoy
segura que se lo crea por completo.
Entonces, qu deberamos hacer?
No lo s dije derrotada. No es como si hubiera pensado en esto de
antemano. La situacin simplemente cay frente a m, perfectamente envuelta
con un pequeo moo arriba. Los labios de Becks se levantaron en una media
sonrisa, y puse los ojos en blanco. Oh, sabes lo que quiero decir. La mayora de
los que escucharon ese rumor aceptaron el hecho que estbamos juntos, fin de
la historia. Hannah Thackeray incluso dijo que era inevitable. Pero son las
personas que nos han conocido de toda la vida que estn cuestionndolo, y esos
son exactamente a los que debemos convencer de

51

Sal
No puede ser tan difcil. Slo tengo que pensar en una forma
Sal dijo Becks con ms fuerza, detenindome en medio de la diatriba.
Slo djamelo a m.
Frunc el ceo.
Pero Becks, debemos hablar de
No ms charla dijo, inclinndose ms cerca. Lillian todava est
mirando?
Tragando, mir alrededor de l.
S.
Bien.
Mi corazn lati al triple de velocidad mientras Becks se inclinaba ms
cerca, con los ojos en los mos. Me sobresalt ligeramente por la sensacin de su
mano en mi mandbula, luchando por respirar cuando se desliz a mi mejilla,
los dedos finalmente descansaron en mi nuca. Agachndose, dej un beso largo
en el punto bajo mi oreja. El movimiento hizo que mi mano se disparara a su
camiseta. Becks se ri en silencio, pequeos suspiros en mi cuello, mientras me
estremeca.
Pude escuchar una sonrisa en su voz cuando dijo:
Sabes, Sal, no puedes saltar cada vez que te toque. Qu pensar la
gente?
Me tom dos intentos, pero finalmente me las arregl para decir sin
aliento.
L-lo siento.
Prctica en mi casa maana. A las diez en punto dijo cundo el silbato
son.
Prctica? dije todava aturdida. Qu?
Becks grit Crenshaw desde el otro lado del banco, deja de hacerle
ojitos a tu novia, y lleva tu trasero al juego.
Diez dijo Becks de nuevo, corriendo de espaldas. No llegues tarde.
Trat de despejarme, sacudiendo mi cabeza. Todo lo que hizo fue
desordenar an ms mis pensamientos. Cuando mir a Hooker, solt un
exagerado suspiro, como si el beso no hubiera sido nada. Para nada
impresionada, decan sus ojos, y cuando volv a mi asiento, sus palabras
hicieron eco al sentimiento.
Vas a necesitar ms que un beso en seco para convencerme se quej.
La mir boquiabierta. Beso en seco? De qu estaba hablando?
Obviamente, no era una experta; ese beso haba sido la extensin de mi
experiencia romntica, pero haba convertido mis entraas en papilla. Mi piel
todava se senta extraamente caliente donde la boca de Becks haba estado. No
poda olvidar la sensacin de su aliento contra mi piel. Hooker tena mucha ms
experiencia que yo, pero eso no quera decir que estuviera ciega. No poda ver
lo afectada que estaba?

52

Mirndome, se encogi de hombros.


Bien, bien. Fue un poco caliente, pero Spitz, cmo puede serlo con
Becks? Han sido amigos desde siempre. Es casi como si t y yo comenzramos a
salir.
Hooker, no te ofendas ni nada dije, pero no eres mi tipo.
No me ofendo dijo en respuesta. Pero en serio, sabes todo sobre l. l
sabe todo sobre ti. No hay misterio.
Me sonroj.
No sabe todo sobre m.
Oh, s? Nombra una cosa que no sepa sobre ti.
Lo mismo que t no sabes, pens, pero mantuve la boca firmemente
cerrada.
Exactamente dijo como si hubiera probado un punto, y nos sentamos
para ver el segundo tiempo.
Trat de tomar buenas notas, grabar las jugadas como mejor poda,
cruzando las referencias con mi lista de trminos, pero fue intil. Las mariposas
en mi estmago estaban agitadas. Sin importar lo mucho que intent
aplastarlas, las malditas cosas no se moran. En lugar de mirar el juego, segu
repasando el beso una y otra vez. Mi mano vagaba al punto bajo mi oreja cuando
no estaba mirando, y tena que apartarla rpidamente antes que Hooker viera lo
perdedora que era. Los Troyanos terminaron ganando cinco a dos, con Becks
anotando tres de los cinco goles y ayudando a Ash Stryker con el ltimo gol, y de
cabezazo. Ni siquiera necesit mi hoja de trampa para eso.
Mientras el equipo iba a los casilleros, los segu, intentando no sentirme
extraa.
Becks y yo jams habamos estado incmodos con el otro. Ni siquiera
despus que le hubiera contado acerca de mi enamoramiento de toda la vida por
Lucius Malfoy de la serie de Harry Potter. Ese cabello, esa voz, toda esa tensin
malvada aristocrtica Eso fue vergonzoso, pero el tipo simplemente era
delicioso. Esto no poda ser ms grande que eso, verdad?
S, correcto, pens, quedndome atrs. Esto era mucho ms grande que mi
confesin con Lucius. Esto no era una fantasa, era la vida real. Las mariposas
volando fuera de control en mis entraas eran prueba de ese hecho.
Atrapaste ese ltimo, Spitz, o estabas muy ocupada mirando al seor
Maravilloso?
Agradecida por la distraccin, saqu mi interna belleza surea.
Bueno, por el amor del Dios bueno. Es Ash Stryker, mejor conocido
como El Azote, hablndome?
Graciosa dijo Ash. Entonces lo viste o qu?
S, lo vi. Siempre supe que tenas una cabeza dura, Ash. Gracias por la
prueba.
Resopl.
Estbamos acercndonos ms y ms a Becks, as que decid dejar de
bromear.

53

Puedo tener un comentario? Ese fue un juego bastante dulce.


Se detuvo de repente.
Bastante dulce?
Muy bien dije, girndome, fue asombroso, tremendo, de verdad
magistral. Mejor?
Mucho. Los labios de Ash se curvaron en un casi sonrisa. Aqu hay
un comentario para ti, Spitz. Becks necesita mantener su cabeza en el juego. Esa
es la nica forma en la que ganaremos los estatales otra vez este ao. Todo el
mundo est apostando por nosotros.
Mi cabeza siempre est en el juego, Stryker.
Salt ante el sonido de la voz de Becks y luego me sent como una tonta.
No pareci de esa forma en el medio tiempo dijo Ash.
Lo que sea, hombre. Becks se acerc. Por qu no te vas a las duchas?
Sal y yo debemos hablar.
Ash se encogi de hombros y se alej.
De verdad no me cae bien ese tipo dijo Becks, mirndolo a la espalda.
Est bien dije. Becks me mir como si hubiera enloquecido, lo que
trajo de regreso el aleteo. Genial, ahora ni siquiera poda mirarlo a los ojos. Me
aclar la garganta. Qu pasa con lo del sbado? No puedo ir a la diez. Sabes
que tengo que trabajar hasta el medioda.
Oh dijo Becks, inclinndose hacia atrs. Entonces a la una. Pens que
podramos trabajar en un par de cosas. Quiero decir, si queremos que la gente se
tome en serio lo del novio, necesitamos que sea tan autentico como sea posible,
verdad?
Qu cosas?
Sonri por mi nerviosismo.
Ya vers.
Su misteriosa respuesta me molest lo suficiente para matar a un par de
los molestos insectos, pero la sonrisa las trajo de nuevo a la vida por completo.
Para el momento en que las control y me encontr con Hooker en el auto, se
vea bastante molesta.
Te tom todo ese tiempo conseguir un par de ridculas frases? Fue la
primera cosa que dijo cuando entr en el auto.
Estaba hablando con Becks respond.
Becks repiti como si nunca hubiera escuchado el nombre. Becks, tu
novio?
Apret los dientes. Su completa negativa a creer mi mentira perfectamente
buena estaba comenzando a molestarme.
Ese mismo.
Sabes qu Spitz, est este chico llamado Alex. Hace tatuajes. Creo que
ustedes de verdad conectaran.
Gracias, pero estoy bien.

54

O si te gustan los atletas, est John Poole. Va a la escuela con Will, es el


lanzador de los Tarheels. Un tipo genial, muy listo. Podra presentarte
Hooker interrump. Apreci la oferta, pero tengo un novio. Becks es
bastante relajado, pero no estoy segura que estuviera muy feliz si saliera con
otros chicos.
Hooker resopl y estir la mano entre nosotras para encender la radio.
Lo que sea que Becks hubiera planeado ms vale que fuera bueno, pens.
Era claro que Hooker no iba a dejar sus guantes de emparejamiento sin una
pelea. Cuando estacionamos frente a su casa, se movi para enfrentarme en
lugar de bajarse inmediatamente.
Apagu el motor. A juzgar por su expresin pensativa, bamos a estar aqu
por un rato.
Pero es slo tan raro dijo finalmente.
Qu? pregunt.
T y Becks.
Y por qu es raro? Pasamos juntos todo el tiempo. Hemos sido amigos
toda la vida. No hay nadie en quien confe ms, excepto tal vez t y mam.
Ese es el punto. Hizo una mueca. Es casi incestuoso, como si fuera tu
hermano o algo.
Resopl.
Becks no es para nada mi hermano.
S, pero acta como tal. El tono de Hooker se volvi filosfico. Esto
es lo que pasa por ver demasiados episodios de Star Trek. Simplemente no es
saludable. Lo prximo ser que comenzars a usar donas en tus orejas y
comenzars a llamarte la princesa Spitz.
En primer lugar dije, eso es Star Wars, no Star Trek. Hooker no
era una gran fantica de La Fuerza. Y en segundo lugar, Leia y Luke nunca
estuvieron romnticamente involucrados. Es un error comn. Skywalker no era
su chico. Para Leia, siempre fue Han Solo, nadie ms.
Neg, con el labio curvado de disgusto.
Ves demasiadas pelculas, sabes?
Y t no ves las suficientes para hacer esa clase de comparaciones
respond.
Muy bien dijo. Te conceder eso. Pero Becks? En serio?
Asent.
No de la forma me gusta en la forma de enamorada? Estaba
estudiando mi cara un poco demasiado de cerca, y comenc a sudar. Eso es lo
que ests diciendo, verdad Spitz? Ests enamorada del chico? Becks es tu
Han Solo?
Mi garganta se cerr, conteniendo las palabras, pero saba que sta podra
ser la nica cosa que hara creer a Hooker.
S dije, con la voz ronca, mirndola a la cara. Lo es.

55

Un momento pas en el cual Hooker sigui mirndome, presumiblemente


sopesando mis palabras, y continu sudando. Entonces, de la nada, se ri.
Dios, Spitz dijo. Eres una mentirosa. Saliendo del auto, se despidi
con la mano. Te llamar despus.
Me desped de regreso, casi abrumada por el alivio. Por supuesto, quera
que Hooker se creyera mis mentiras. Detener la epidemia de las citas a ciegas
era el punto de este plan y engaarla era necesario para su xito. Pero cuando
me invent la idea de salir con mi amigo, no haba estado pensando claramente.
Todo haba sucedido tan rpido que no haba tena un momento para considerar
la trampa, el gran inconveniente que no haba visto cuando tan
despreocupadamente le ped a Becks que fuera mi novio falso. No haba cruzado
por mi mente que estara revelando algunos de mis secretos.
Hooker me haba llamado mentirosa, y haba dicho tantas mentiras en las
ltimas horas que eso era bsicamente cierto. Lo gracioso era que no haba
mentido esta vez. Era mi ms profundo, mi mejor guardado, mi morira-sialguna-vez-se-sabe secreto. Uno que no le haba revelado ni a una sola alma.
Becks era completamente mi Han Solo.
Incluso si l no lo saba.
Haba estado enamorada de l desde que ramos nios, y apenas estaba
dndome cuenta ahora de todas las formas en que este plan podra ser
contraproducente. Slo poda esperar que mi mam se lo creyera ms fcil.

56

lla se aclar la garganta, entonces lanz su primera bomba.


Casualmente, muy casualmente, dijo:
Cmo?

A qu te refieres? mascull, aunque pens que saba.


Te lo pregunt l o t le preguntaste? Cundo pas? Lillian sabe?
Qu piensa ella?
Demasiado para una salida fcil.
Vertiendo la leche poco a poco, con cuidado de no derramar una gota, me
acerqu, reemplac el cartn y me sent frente a la interrogadora. Estaba
usando una de esas tiaras de novia que trajo a casa con un velo blanco adjunto
en la parte de atrs. Sus dedos marcaban un ritmo perezoso en la mesa de
madera, pero los malvados ojos continuaron.
Yo le pregunt, mam dije, estirndome para agarrar una manzana,
diciendo las palabras como si fueran la cosa ms fcil del mundo. En el
depsito despus del primer periodo.
En serio? Mam alz una ceja, reproduciendo una constante cuenta a
cinco, del dedo meique al pulgar, del dedo meique al pulgar.
El sonido era desconcertante.
S. Beb un gran sorbo de leche, limpiando rpidamente el exceso de mi
labio superior. Y s, Hooker sabe pero no me cree.
Por qu no? pregunt.
No lo s dije, recordando. Dijo que era raro, que Becks y yo nos
conocemos demasiado bien y no hay misterio. Me re. En realidad dijo que
ramos como hermanos. Lo que en verdad pienso es que no puede creer que
Becks saldra con alguien como yo. Quiero decir, l es mi mejor amigo, es
todava Becks.
El golpe de los dedos se detuvo abruptamente.
Eso es ridculo.
Me encog de hombros. En esto al menos, estaba segura de lo que deca.
Eso es lo que dije. En serio, mam, Becks y yo saliendo? Maldita sea, l
es demasiado lindo para eso. Pero mientras lo dije, me di cuenta de lo
hermosa que mi mam luca ahora, incluso mientras frunca el sueo. Supongo
que los buenos genes a veces se saltaban una generacin.
Eso no es lo que quise decir en absoluto. Sus ojos eran unas rendijas,
nunca una buena seal. Antes que pudiera comprenderlo, continu: Y
cundo sucedi esto?
Ayer.

57

Los segundos pasaron, cada uno marcado por ella una vez que reanud el
golpeteo de sus dedos y el ritmo errtico de mi corazn. Slo acabo de decirle
sobre Becks y yo, y sta era su respuesta; una sesin de preguntas y respuestas
segura para atraparme si no mantengo mi guardia arriba. Con suerte, despus
de Hooker, lo haba estado esperando.
Despus de un tiempo, suspir.
Por qu no slo me lo dijiste? Levant la mirada, impresionada de ver
lgrimas en sus ojos. Habra estado bien contigo saliendo con Becks siempre y
cuando te trate bien, lo que no tengo duda que hace. Ayer? En realidad
pensaste que me tragara eso?
Me dej pasmada. En realidad estaba diciendo
No tienes que mentir continu. Obviamente esto haba est pasando
desde hace algn tiempo. Pero no tenas que mantenerlo en secreto, Sally. Lo
habra entendido.
No poda creerlo. Su rpida aceptacin no era en nada parecida a la
completa negacin de Hooker, que pas un mal momento formulando una
respuesta.
Lo siento dije despus de un latido. No estaba segura de cmo lo
tomaras.
Oh, Dios dijo de pronto, levantando una mano a sus labios. Ahora me
siento tan estpida por ayudar a Lillian con todas esas citas a ciegas.
Esto iba mucho mejor de lo que esperaba.
Ah, no te sientas tan mal, mam.
Resopl.
Simplemente no puedo creer que nunca me lo dijeras. Quiero decir,
siempre he pensado que era una mam genial. Sabes, una mam as como una
amiga, acorde a las formas de la juventud.
Me inclin para colocar una mano en su hombro.
Eres, por mucho, la mam ms liberal que he conocido alguna vez dije,
mirndola a los ojos.
S, claro.
Mam, es verdad.
Slo lo ests diciendo para hacerme sentir mejor, pero te amo por eso.
Tom mi mano con una sonrisa tocando sus labios. As que, por qu no
simplemente esperaste a que Becks te preguntara? Realmente estaba tardando
tanto?
Negu ante la idea. Becks pedirme una cita? Qu risa.
Becks nunca me habra preguntado primero.
Pareca confundida.
Por qu no?
Porque, me contest mentalmente, incluso si Becks fuera el que necesitara
una novia falsa, no tendra qu preguntarme. Las chicas haran fila por una

58

oportunidad, falso o no. Simplemente haba demasiadas opciones y adems,


estaba completamente fuera de su radar.
Lo que dije fue:
Porque simplemente no preguntara. Encogindome de hombros, me
levant, me estir y fui a agarrar mi varita y mi capa del mostrador. Los chicos
llegarn en aproximadamente veinte minutos. Debera irme.
Por qu no, Sally? Mam se par frente a m, con los brazos cruzados,
su tiara destellando, y me di cuenta que haba cometido un error.
Tratando de desestimarlo con una broma, coloqu la capa alrededor de mis
hombros y dije:
Bueno porque a pesar de todas sus fortalezas, Becks nunca ha apreciado
mi instinto para el dramatismo. El golpeteo del meique al pulgar comenz de
nuevo, sin sonido esta vez, porque era en su brazo. Olvidando el acto, decid
ponerme seria. Vamos, mam. En serio no ests preguntndome esto. Con
todas las chicas rivalizando por su atencin, por qu demonios notara a un
ratn de biblioteca como yo?
Y luego me detuve, de repente dndome cuenta que estaba equivocada.
Becks me haba notado. De entre todos los dems, me haba escogido, a Sally
Spitz, como su mejor amiga. Por una vez, estaba feliz de estar equivocada.
Sally, eres preciosa dijo mam, sus brazos cayendo a sus costados.
S, bien dije, rodendola. Una pizca de sarcasmo se filtr a pesar de
mis mejores esfuerzos. Cuando llegu a la puerta, me detuvo de nuevo,
detenindose enfrente de manera que no poda salir. Mam, en serio necesito
irme. No pueden empezar sin m.
De acuerdo, de acuerdo. Bajando la barbilla, entrecerr los ojos. Pero
en serio, Sally Sue Spitz. Eres mi hija, mi nena, y nadie llama a mi beb fea.
Nadie. Ni siquiera t.
No pude evitar rodar los ojos.
Ahora, mam, preciosa es un poco exagerado no lo crees?
Preciosa repiti con firmeza, abrochando el botn de mi capa. Ahora,
ve antes que llegues tarde. Esos chicos probablemente estn destrozando el
lugar. A qu hora llegars a casa?
No estoy segura dije y luego aad la cereza al pastel. Voy a casa de
Becks despus.
Una luz brill en sus ojos.
Oh, de acuerdo. Bien. Divirtete.
Girando, sonre, sabiendo que se lo haba credo totalmente. Una abajo,
pens, y una ms por venir. Cudate, Hooker, voy por ti.
Ah, y Sally?
Mientras llegaba a mi auto, mir hacia atrs.
No demasiada diversin est bien? Becks es un buen chico, pero es un
chico. Dile que dije que mantenga su pantaln puesto, de acuerdo? Nada de
bebs para mi nena me entiendes?
No pude alejarme lo suficientemente rpido.

59

Te amo grit mientras conduca lejos. Dile hola a Becks de mi parte.


A pesar de la vergenza, sent un dulce zumbido de triunfo endurecer mi
columna vertebral. El tren del N.F. estaba rodando ya. Slo haba dos asientos
del tren que necesitaba llenar, y el trasero de Hooker estaba a punto de ser
plantado en uno de esos asientos, ya sea que le gustara o no.
Poda sonar extrao, pero mi trabajo siempre me pona de buen humor. Lo
s, lo s, se supone que los adolescentes deben ser el odio mi trabajo. El sueldo
apesta, el horario apesta, los clientes apestan, mi jefe est en mi contra.
Ninguna de esas cosas aplicaba para m. Deba haber tenido suerte porque mi
trabajo en la librera era completamente increble.
Leerles a los nios, ver sus rostros cautivados con atencin, ansiosos de or
lo que sucede a continuacin, orlos rer con libertad o jadear por la sorpresa, en
realidad haca al salario mnimo sonar bien. En serio. Yo debera estar
pagndoles. Los nios eran tan divertidos, ms geniales que mis llamados
compaeros, e incluso si slo eran los fines de semana, amaba compartir mis
libros de la infancia con ellos. Adems, algunas veces me daban regalos.
Como hoy, recib mi propio sombrero de pirata, completamente cubierto
con diamantes de imitacin, una calavera y cruzados huesos rosas. La cosa
apenas caba en mi cabeza pero eso era probablemente por las trenzas. El regalo
y el peinado al estilo Pippi Calzas Largas eran regalos de Gwendolyn Glick, una
de mis favoritos. Usaba lentes rojos ms grandes que su cara, hablaba con un
ligero tartamudeo y siempre tena la misma camiseta en el tiempo de la historia,
un nmero negro desteido con la nave Enterprise y el dicho Soy Trek. Y t?.
Qu poda decir? La nia y yo ramos espritus afines.
Incluso si me senta como una idiota, me puse el sombrero en la cabeza y
lo us todo el da con mi larga capa negra. Esos chicos amaban la capa, los que
conocan la serie dijeron que les recordaba a los profesores de Hogwarts. Deb
haberme visto muy tonta, una mezcla entre Severus Snape y Jack Sparrow, pero
la expresin de felicidad de Gwen, lo hizo funcionar.
Fue justo despus que haba llegado a casa de Becks que dese haber
recordado quitrmelo.
Clayton abri y casi tuvo un ataque. Estaba gritando y riendo y se vea
como si estuviera a punto de desmayarse por la falta de oxgeno.
Ooh dijo, jadeando, con la cara ms roja que su camisa.
Tena los tres botones de la parte superior desabrochados y la vista me hizo
sonrojar. Al parecer Becks no era el nico tonificado de la familia.
Oh Sally se limpi las lgrimas de risa de sus ojos chica, sigue
viniendo vestida de esa manera y uno de estos das voy a morir de risa.
Espera, qu? pregunt con dulzura.
Becks lleg en ese momento, su boca extendindose en una amplia sonrisa
mientras me vea.
Lo mir con advertencia, pero no lo detuvo de decir:
Oye, Sal. Ese es un nuevo sombrero? Lo que por supuesto, puso en
marcha a Clayton de nuevo.

60

Gracioso le dije, aventndole su regalo. Aqu tienes, Gwen hizo uno


para ti tambin.
Bueno, que lindo de su parte dijo, colocando la cosa en su cabeza.
Pero, por qu?
Frunc el ceo, dndome cuenta cmo el sombrero de pirata no se vea ni
la mitad de ridculo en Becks como estaba segura se vea en m. Maldicin, en
realidad se vea casi lindo. No pude evitar pensar que con ese sombrero, con la
sombra de barba, Becks le daba a Johnny Deep una carrera por su dinero.
Creo que est enamorada de ti.
Chica lista dijo, levantando el sombrero con facilidad. Por qu no
vamos a mi cuarto?
De acuerdo. La palabra sali inestable. Teniendo en cuenta que haba
estado en la habitacin de Becks un montn de veces, pasaba casi tanto tiempo
all como lo haca en la ma con el paso de los aos, no debera haber estado
nerviosa. Pero mientras Clayton se fue haciendo ruidos de besos y Becks puso su
mano en mi espalda baja, salt ms que una liebre acelerada. Mi corazn era un
animal salvaje en mi pecho. Lata con tanta fuerza y tan rpido que en el
momento en que llegamos a la parte superior de las escaleras me sent como si
hubiera corrido un maratn.
Cuando entr al cuarto de Becks y o la puerta cerrarse detrs de nosotros,
respir profundo antes de enfrentarlo.
As que dije, retrocediendo, quitndome el sombrero y la capa, mi voz
ms alta de lo usual. Dndome cuenta que no tena nada ms que decir, como
una idiota, repet: As que
Becks neg.
De acuerdo, Sal qu pasa?
Qu quieres decir? pregunt, tratando de parecer casual.
Exactamente lo que dije. Cruz sus brazos. Qu pasa contigo? Y no
trates de decir que nada. Desde ayer, parece que vas a tener un infarto cada vez
que te pongo la mano encima.
No lo hago.
S, Sal. Lo haces.
Mi corazn, tan vivo antes, pareci congelarse en mi pecho.
Sal, no estoy Se sonroj. Becks, imperturbable, siempre tan seguro de
s mismo, en realidad se sonroj, mientras lo miraba fijamente sorprendida.
Nunca tratara nada contigo. Lo sabes cierto?
Eso est muy mal, pens, e incluso mi voz mental sonaba decepcionada.
No es eso.
Entonces qu es?
Me qued en silencio. Si esta conversacin iba a donde crea que iba,
estaba en grandes problemas.
S que pasa algo dijo, mirndome a los ojos, y creo que s lo que es.
Tragu.

61

S?
No podra saberlo... o s?
S dijo, pero en realidad slo deseara que me lo dijeras. No me voy a
enojar, lo sabes.
Me alegraba orlo, pero Becks enojado conmigo por amarlo no era
necesariamente mi mayor miedo. Estaba ms asustada que se riera o me odiara
por arruinar nuestra amistad. No estaba segura que pudiera sobrevivir el perder
a Becks como amigo. De hecho, estaba bastante segura que no poda.
Todava seremos amigos y todo eso. Era como si me leyera la mente.
Oh, Dios, en realidad no lo saba o s?. Vamos, Sal. Slo dime la verdad
acerca de toda esta cosa del novio falso.
La verdad balbuce.
Sus siguientes palabras confirmaron, incuestionablemente, que no
estbamos hablando de lo mismo.
Slo dime quin es insisti Becks.
Quin es quin? pregunt, perpleja.
Becks estaba empezando a verse molesto.
El tipo.
Qu tipo?
Santo Dios, Sal. Se pas una mano por el cabello con rudeza. El tipo
del que ests tan enamorada que tienes que alquilar un novio falso para darle
celos.
Estaba sorprendida por no decir ms. Aqu estaba, pensando que Becks
finalmente lo haba entendido, me haba entendido, cuando realmente estaba
ms despistado de lo que haba estado nunca. Eso estuvo cerca. Despus de toda
la preocupacin, mi secreto, mi corazn, estaba seguro por ahora. Gracias al
cielo por los pequeos favores.
Siguiendo el juego, respond:
Bueno, por qu quieres saberlo?
Lo saba exclam, sealndome con un dedo. Lo saba. Esto nunca
fue simplemente por los planes de Lillian. Ests haciendo esto por algn tipo
que te pone cachonda.
Me atrapaste. Me encog de hombros. Tenerlo creyendo esta mentira
era mucho mejor que decirle la verdad cambia vida y posiblemente destruye
amistad. Cmo lo adivinaste?
Netflix respondi Becks. As que quin es?
Por qu debera decrtelo?
La mirada que me dio fue mitad crtica y mitad impresionada.
Creo que merezco saberlo, viendo cmo me ests usando. Eso es todo lo
que soy para ti, Sal, un trofeo?
Oh, no. Esta vez fui yo la que se cruz de brazos. Lo conoca demasiado
bien para creer que realmente estaba ofendido. No finjas, Becks. No actes
como si no estuvieses disfrutando todo esto.

62

Lentamente empez a mostrar una sonrisa.


Bueno, definitivamente no lo estoy odiando.
Negu.
Eso est muy mal
Becks puso los ojos en blanco.
Entonces, quin es este tipo de todos modos? Se sent en la silla de su
escritorio y me hizo gestos para que hiciese lo mismo. Debe ser algo para que
vayas por todos este problema.
Dejando el sombrero y la capa en el suelo, sentndome lentamente en la
cama, con la espalda recta muy en el borde, me obligu a no apartar la mirada.
Lo es asegur.
Becks hizo un sonido extrao con la parte de atrs de su garganta.
Al menos puedes decirme el nombre del imbcil.
No.
Ah, vamos.
No, Becks.
Por qu no?
Porque t eres ese imbcil, pens, pero simplemente negu.
Becks frunci el ceo, ensimismado. Finalmente, coment:
Entonces puedes simplemente hablarme de l? Es atleta?
Sin querer hacerlo, ech un vistazo a todos los trofeos de ftbol alineados
en las estanteras de Becks.
S contest. Mucho.
Becks asinti.
Entonces un deportista. Debe ser bastante estpido, eh?
Pensando en todas las veces que haba estado en el cuadro de honor,
negu.
Realmente es muy inteligente. Suena como un paquete genial, no?
Volvi a hacer ese sonido, luego mencion:
Es espantoso, no? Tiene un rostro que solo le puede gustar a una
madre, un rostro que hace llorar a los nios con solo verlo. Orejas raras, dientes
torcidos, nica ceja.
Imagin a Becks con una nica ceja, me re en alto, relajndome por
primera vez desde que haba entrado en esta habitacin.
De ningn modo, es totalmente hermoso.
Hermoso? repiti Becks de forma dudosa. Espera, este tipo es uno
de esos metrosexuales o algo? No es Beau LaFontaine de fsica, no? Ah, Sal,
pens que tenas mejor gusto que ese.
Aun sonriendo, me permit reclinarme un poco en la cama. Esto era un
poco divertido.

63

No, ese no es realmente mi tipo. Adems, no creo que a Beau le interesen


los deportes.
Becks pareci combarse en alivio.
Por qu ests tan interesado?
De repente, se enderez, sonriendo, volviendo a ser el Becks lleno de
confianza que siempre haba conocido.
Ninguna razn respondi. Simplemente quera saber con qu
estamos tratando. As que, ests preparada para empezar la primera leccin?
Leccin?
S, Sal. El brillo en sus ojos me hizo sentir nerviosa y excitada, asustada
y esperanzada, todo a la vez. Como dije antes, si vamos a hacer esto creble,
vas a tener que acostumbrarte a nosotros teniendo ms contacto fsico.
Contacto fsico? Eso no auguraba nada bueno.
Se ri.
No querrs que futuras novias se lleven la impresin equivocada,
cierto? Tus reacciones asustadizas pueden poner una nota de tristeza en mi
reputacin. Necesitamos practicar aqu antes de hacerlo en pblico.
Hagmoslo indiqu suavemente.
Levantndose, se acerc y se sent a mi lado en la cama. Curvando su
cuerpo, dijo:
Pens que podramos empezar fcil, slo con un ejercicio de toque, ya
que pareces muy nerviosa.
Ignorando mi corazn galopante, repliqu:
No estoy nerviosa.
S, lo ests.
No, no lo estoy.
Lo ests.
No...
Becks suspir, sus manos de repente en mi muslo. El movimiento me
sobresalt tanto que casi me ca de la cama.
Ves? declar, y poda decir que estaba tratando de no rer.
Fall.
Alejando su mano, completamente indignada, me levant de un salto.
Eso no es justo! No estaba preparada.
Becks me jal para sentarme, mirndome directamente a los ojos.
Ese es el punto afirm. Cuando estemos caminando por el pasillo, en
clase, donde sea, no siempre sabrs cundo voy a tocarte, abrazarte, besarte.
Ante el pensamiento de besar a Becks, mi corazn bail en mi pecho, pero Becks
no haba acabado: Tienes que estar preparada, Sal. Si quieres poner a ese tipo
celoso, tiene que creer que somos una pareja. No lo har si sigues reaccionando
as. Tampoco lo har Hooker.

64

Tena razn.
Poniendo mi gesto ms serio, me gir hacia l.
De acuerdo, seor Miyagi, estoy preparada para aprender. Ensame
todas tus habilidades.
Becks ri.
Bien, Sally-san gui, pero hoy slo nos centraremos en el toque. No
querra abrumarte demasiado rpido.
Me sonroj, dndome cuenta de cmo deba haber sonado eso. Pero estara
mintiendo si dijese que no haba una parte que le gustara que me abrumase, tan
rpido como quisiese.
Afortunadamente, lo dej pasar.
Se acerc ms, alzando una mano.
Voy a tocarte ahora, de acuerdo? pregunt como si saberlo de
antemano me hiciese tensarme menos.
Asent de golpe. El saberlo no ayudaba, en realidad lo haca un poco peor.
Ahora que saba lo que iba a pasar, Becks, mi Becks, tocando mi piel con la suya,
mis terminaciones nerviosas se pusieron en alerta mxima.
Suavemente, Becks puso su mano sobre la ma.
Esta vez no me sobresalt, pero mi cuerpo era como un fuego viviente,
ardiendo desde el interior.
Santo Dios murmur Becks, pasando la punta de sus dedos arriba
abajo por mi brazo. Ests temblando, Sal.
Mortificada, baj la mirada para observar que tena razn. Cada vez que
sus dedos pasaban por determinados sitios de mi piel, primero apareca la piel
de gallina seguida de un pequeo estremecimiento.
Lo siento me disculp completamente perdida.
Por mucho que lo intent, no poda obligarme a no reaccionar. Por qu
me estaba traicionando mi cuerpo de este modo? No se daba cuenta que si
Becks vea lo mucho que me gustaba su toque, lo mucho que me emocionaba, l
lo sabra?
Justo cuando tema que fuese demasiado tarde, manifest:
Esto no est funcionando. Apartando la mano, se volvi a sentar,
negando. No s por qu te asusto tanto, pero necesitamos intentar algo
diferente.
Senta muchas cosas, pero asustada, definitivamente no era una de ellas.
Aqu mencion, acercndose un poco. Hzmelo t a m.
Qu?
Bueno, si no puedo tocarte, vas a tener que tocarme t. Vamos, Sal.
Gir el cuello, para soltar tensin como haca a veces antes de un partido.
Prometo que no mover un msculo.
Sonre. Como si necesitase otro recordatorio de lo poco atractiva que me
encontraba Becks. Aqu estaba, temblando como una hoja por su culpa y aqu
estaba l, fro como un pepino. Por supuesto, no se movera. Becks no era el que

65

estaba sufriendo un caso grave de Sndrome de Amor No Correspondido. Por


mucho que desease que as fuese, la nica idiota perdidamente enamorada era
yo.
Determinada a hacerle sentir algo, me inclin.
Cierra los ojos ped.
Lo hizo.
Me tom un segundo para estudiarlo, abrindose, tan vulnerable y
entonces, me inclin como l haba hecho.
Apoyando la mano sobre la suya, busqu una reaccin, cualquiera, pero
permaneci quieto, justo como haba prometido. Deslic la mano por el
contorno de su brazo, sintiendo los hundimientos y curvas de cada msculo, a lo
largo de la parte de atrs de su antebrazo.
Se ri silenciosamente.
Eso hace cosquillas, Sal.
Shhh reprend, sin hablar.
Becks asinti, luego volvi a quedarse quieto.
Dud solo un momento antes de poner ambas manos sobre sus hombros.
Moviendo los dedos hacia su nuca, sent los msculos de all tensarse. Us los
pulgares para liberar la tensin y entonces me acerqu an ms. En este
momento, estaba prcticamente en su regazo, pero llevaba muchsimo tiempo
queriendo hacer esto. Ahora que finalmente haba conseguido la oportunidad,
no lo arruinara.
Llevando la mano derecha hacia atrs, pas los dedos por su mandbula
hacia su mejilla, sintiendo la aspereza de su barba incipiente contra la punta de
mis dedos.
Oh jade, no es tan malo.
Hmmm?
Pens que se sentira extrao respond con sinceridad. Ya sabes, te
prefiero sin vello facial.
La voz de Becks fue baja, ms baja que hace un momento. Su respiracin
tambin se haba acelerado, lo not.
Ah, sabes que te encanta. Todo el mundo lo hace, Sal.
Sintindome atrevida, habl suavemente en su oreja.
Yo no.
Sus brazos estuvieron alrededor de mi cintura inmediatamente, pero no
me mov.
Siempre la he odiado.
Pero por qu? pregunt, an con los ojos cerrados. Es la razn por
la que tengo tanto xito.
Negu.

66

No, Becks. El ceo en su rostro se vea muy adorable. Tena la increble


urgencia de tocarlo, as que lo hice. Abri los ojos ante el contacto. T eres la
razn de tu gran xito.
De repente, la puerta se abri y escuch la voz de la seora Kent decir:
Oye, cario, est Sally ah? Creo que vi su auto afuera.
Sin pensarlo, estir la mano y le arranqu a Becks una, o cuatro pestaas,
hacindolo maldecir.
Me puse de pie sonriendo.
Una pestaa expliqu, sostenindola para que la seora Kent la
inspeccionase, rezando para que no adivinase la artimaa improvisada. Era
como una segunda madre, pero si supiese que estaba aqu para trabajar en
ejercicios de contacto con su hijo pequeo, no creo que se lo tomase
demasiado bien.
Es muy bueno verte, Sally dijo, abrazndome. No haba ninguna
acusacin en su tono. Naturalmente, no sospechaba nada. Becks y yo ramos
simplemente amigos despus de todo, siempre lo haba sido, siempre lo sera.
Qu estn haciendo aqu arriba?
Entonces Clayton meti la cabeza
S, Sally. Qu estn haciendo Becks y t aqu arriba, solos,
completamente sin supervisin?
Clculo respondi Becks, enseando el libro antes que pudiese decir
una palabra. Sal slo me estaba ayudando con algunas de las preguntas ms
difciles, cierto? Me mir.
Asent un poco enrgicamente.
S.
Bueno, no trabajen demasiado duro dijo la seora Kent, mostrndole
una sonrisa a Clayton en la puerta. Y t le indic, deja de intentar causar
problemas. Simplemente son amigos, lo sabes.
ms.

La puerta se cerr despus de eso, Becks y yo nos quedamos solos una vez

Entonces mencion, sonriendo, creo que la leccin uno fue un xito.


Qu dices, hacemos unos ejercicios de clculo?
Sonre, actuando como si nada hubiese pasado. Pareca muy fcil para
Becks, por qu no poda hacerlo yo tambin?
No traje mi libro.
Oh, puedes usar el mo asegur con una sonrisa. No lo necesitar.
Cuando me entreg el grueso libro, record las dos demandas que haba
hecho cuando haba accedido a ser mi novio falso: Cacahuates y un mes de
clculo.
Va en serio?
Lo sabes.
La hora que me llev hacer nuestros deberes fue una de las ms largas de
mi vida. Tener a Becks aqu, observando, sobre mi hombro, sealando los

67

errores de vez en cuando, no fue muy divertido. Aun as, no pude quitar la
sonrisa de mi rostro.
En la puerta Becks se detuvo y pregunt:
As que, cul es el plan para el lunes?
Supongo que simplemente actuar como novio y novia. Me encog de
hombros. Despus de hoy, no debera ser muy duro, no?
Asinti.
Bien, Sal, eso puede funcionar para tu tipo y eso. Pero sabes que Hooker
no va a estar impresionada con slo tomarnos de las manos. Slo preprate.
Concord como si fuese un hecho. Hooker era dura, pero la primera
leccin me haba llenado con mucha confianza, fui capaz de convencerme que
sera fcil. Finalmente reunira el coraje para pasar la mano por el afortunado
cuello de Becks. Convencer a Hooker? Algo muy fcil comparado con eso.
Nunca pens que tendra las agallas. Hoy, era Sper Mujer, invencible. Nadie, ni
siquiera Hooker, podra tocarme.
Aun as, si hubiese sabido lo que estaba planeando, probablemente el lunes
me habra quedado en casa.

68

e las arregl para evitar a Hooker durante el fin de semana, pero la


verdadera prueba no empez por otros siete minutos. El
segundero era como una cuenta regresiva a la detonacin. Estaba
observndolo con intensa concentracin que ni siquiera vi acercarse a Pisszilla.
De la nada, la falsa francesa se inclin saltando a un centmetro de mi
nariz.
Y cmo le llamas a esto? dijo ella, empujndome una copia del boletn
de la semana.
Lo mir antes de volverme hacia el reloj.
Los deportes golpean.
Pisszilla estaba en buena forma este lunes por la maana. Estamp el
peridico en la mesa y gru:
Doce errores tipogrficos, Spitz. Doce. Son solo quinientas palabras.
Qu has hecho, escribirlo a ciegas?
No murmur. Mis pensamientos estaban simplemente pre-ocupados.
Mientras haba estado escribiendo, cada vez que me encontraba con el nombre
de Becks en mis notas, tena un recuerdo del tiempo que pasamos en su
habitacin y me distraa. Sin embargo no era mi culpa. Pensar en Becks ya era
una distraccin. Aade una leccin a la mezcla, y era casi malditamente
imposible concentrarse en otra cosa. No es tan malo, verdad?
No est tan malo? espet. Te das cuenta que te referiste al
entrenador Moorehouse de Southside en masculino, ocho veces en toda la cosa?
Estaba confundida. Agregu una o extra o algo as?
No es ese su nombre?
El nombre de ella, Spitz. El entrenador Moorehouse es una mujer.
Oh dije, no tena idea. Con ese corte de cabello, la voz profunda, y
esos hombros, quin lo habra pensado?
Pisszilla no haba terminado.
No importa dijo. Deberas haberlo comprobado. Spitz, si crees que
un trabajo mal hecho como este va a meterte en Duke, tienes que buscar otra
cosa.
Golpe directo, pens, retrocediendo como si hubiera sido abofeteada. Duke
era lo mximo, lo inalcanzable. Era mi sueo. A juzgar por la sonrisa de
satisfaccin en el rostro de Pisszilla, me dio la sensacin que ella lo saba.
Cul es el problema? Hombre o mujer, nadie de Southside va a leer ese
artculo de todos modos. Ni siquiera saba que el entrenador Moorehouse tena
partes femeninas.
Mir a Ash en agradecimiento mientras Pisszilla volvi su mirada a l.

69

Tu estupidez no es la cuestin aqu, Ash. Me apunt con una de sus


garras. Spitz es la que nos hizo quedar como idiotas. Era su responsabilidad
comprobarlo.
Ash puso los ojos en blanco.
S, como si t nunca has cometido un error.
Sus fosas nasales se dilataron.
Nunca he cambiado de sexo a alguien en uno de mis artculos, si eso es lo
que ests diciendo.
Haba tenido suficiente.
Est bien, est bien, Piss uh, Priscilla, clmate. Mir fijamente, pero
no dej que eso me detuviera. Voy a tratar ms duro la prxima vez. Est
bien?
Dej escapar unos cuantos insultos pero luego me dej en paz.
Por desgracia, la campana son justo a tiempo. Saba que Hooker estara
esperndome, al acecho despus de la gran ignorada de este fin de semana, as
que me qued atrs. Me haba sentido preparada hace unos das, pero ahora?
Ahora, me daba cuenta que no haba manera real de prepararse para Hooker.
Ella no se ira sin pelear. De eso estaba segura.
Priscilla pareca bastante enojada dijo Ash.
Sorprendida, alc la mirada.
S, me di cuenta.
No te preocupes por eso. No es tan escalofriante como ella piensa.
Camin con l hasta la puerta.
No? pregunt. Esas uas parecan bastante afiladas para m.
Se ri.
Tienes razn, es aterradora.
Asent.
Especialmente las garras.
Ash sonri y luego mir por encima de mi cabeza.
Oh oh, parece que alguien est celoso.
Esa fue toda la advertencia que tuve. Un segundo ms tarde, Becks estaba
junto a m, con el brazo envuelto alrededor de mi cintura como si fuera la cosa
ms natural, como si perteneciera all.
Te afeitaste dije asombrada, vindolo.
Cuadr sus hombros, y sent el movimiento.
Por supuesto que lo hice dijo, sonrindome. El prximo partido no es
hasta dentro de unos pocos das.
Todava estaba mirndolo como una idiota, inspeccionando la suave lnea
de su mandbula sin vello como si fuera la octava maravilla del mundo. No lo
haba visto nunca de esta manera, tan cerca: Limpia, fuerte, angular. No era
broma, esta era la mejor mandbula en la que alguna vez haba puesto los ojos.

70

Oye, Sal dijo, capturando mi atencin. Te extra en tu casillero, as


que traje tus libros. Estaba pensando que tal vez podra acompaarte?
Tragu.
Claro, Becks.
Su mirada se desliz hacia Ash.
Stryker.
Becks dijo Ash en respuesta. A m me dijo: Te ver por ah, Spitz.
Adis dije.
Becks se volvi tan pronto como Ash dio vuelta en la esquina.
As que, qu pasa contigo y Ass Stryker2?
Qu? dije, sorprendida. El apodo no era una sorpresa. Becks lo haba
inventado hace unos aos, prcticamente al instante en que conoci a Ash. Lo
que me sorprendi fue su tono. Becks nunca sonaba tan serio acerca de nada,
excepto tal vez de ftbol.
Debe haberse dado cuenta porque sus siguientes palabras eran
bromeando.
Es la segunda vez que te he atrapado con l dijo. Me ests
engaando, Sal? Consiguiendo otro novio falso?
Becks le advert.
Y por qu siempre est mirndote as? Si el chico me mirara de esa
forma, pateara su culo.
Sonre.
Si Ash te mirara de esa manera, sera gay.
Lo que sea dijo Becks, pero pareca tenso. Slo por favor dime que no
es l. No lo es, verdad?
Qu no es l?
Tu enamorado.
Mi qu?
Becks respir profundo. Pareca estar contando hasta diez.
El tipo al que quieres poner celoso.
Oh, pens. Eso. Realmente necesitaba empezar a llevar un registro de
todas mis mentiras.
No respond, no es l.
Ests segura? dijo, entrecerrando los ojos. Porque tanto como
quiero ayudarte, Sal, no me agrada demasiado la idea que seas la seora Ass
Stryker.
Por qu no? pregunt mientras nos detenamos en el saln de clases
de la seora Vega.

El personaje hace un juego de palabras con el nombre del otro personaje, en vez de Ash
Stryker le dice Ass Stryker.
2

71

Simplemente no lo estoy dijo, entregndome mis libros. l no es el


adecuado para ti, Sal.
Oh, en serio? Y quin es?
Mi respiracin se aceler cuando coloc una mano en mi mejilla,
inclinndose para dejar un beso en el mismo lugar donde lo haba hecho antes,
en la piel debajo de mi oreja izquierda. El temblor lleg justo como lo haba
hecho la primera vez.
No lo s respondi en voz baja. Pero Lillian est observando, as que
sera mejor hacer que esto se vea bien.
Sin darme la vuelta, saba que tena razn. Poda sentir sus ojos en mi
espalda mientras estbamos all en la puerta.
Ced al impulso y le di un suave beso a la mandbula de Becks. Era la nica
cosa que poda alcanzar ya que l se haba enderezado, y adems, haba querido
hacerlo desde el momento en que lo vi. Se puso rgido ante el contacto.
Gracias le dije. Te debo una.
Becks neg lentamente.
No, no me debes. Tenemos un trato, recuerdas?
Eso s.
Mirando por encima de mi hombro, llam la atencin de Hooker. Salud
con la mano, y ella inclin la cabeza antes de volver a mirar al frente, sonriendo
mientras Becks y yo decamos adis. Se vea muy complacida por algo. Me
preguntaba si poda leer los labios, o si tena un sper poder del que no saba,
como audicin supersnica. Cuando entr a clase y enterr mi cabeza en las
traducciones de alemn, tuve la extraa sensacin como que debera estar
preocupada, ms preocupada de lo que ya estaba. El brillo que haba visto en
esos ojos significaba problemas.
El primer ataque se produjo a mitad de la hora de clase.
Sally, te necesitan en la oficina.
Ante el sonido de la voz de la seora Vega, levant la mirada y vi a Holden
Wasserman, uno de los otros dos miembros del club de alemn, adems de m,
de pie en la parte delantera del saln, mirndome con expectacin. Haba estado
tan concentrada tratando de ignorar la expresin de Hooker; ni siquiera haba
odo entrar a nadie.
Est bien le dije.
Holden sostuvo la puerta mientras lo segua fuera. Mientras sta se
cerraba, mir hacia atrs, captando la sonrisa pretenciosa de Hooker. En todo el
camino no pude evitar la sensacin que estaba caminando hacia una trampa.
Entonces, de qu se trata? pregunt cuando llegamos a la oficina.
Tu hermano est en la lnea uno dijo y se acerc al mostrador,
haciendo un gesto hacia el telfono de la oficina. Dice que es urgente.
Hermano? No tena un hermano. Levantando mis manos, dije: Creo
que ha habido un error.

72

l pregunt especficamente por ti, dice que es una emergencia familiar.


Holden levant el receptor. Por supuesto espero que no sea tu padre. Eso
sera trgico para todo el mundo.
Considerando que la llamada telefnica era o bien una broma o destinada a
otra persona, no estaba demasiado preocupada por mi querido y viejo pap.
Perfecto, pens, un caso de identidad equivocada. Slo esperaba que este tipo,
quienquiera que fuese, encontrara a su verdadera hermana pronto.
Tomando el telfono inalmbrico, dije:
Hola?
Hola contest una voz masculina, eres Sally Spitz?
Frunc el ceo. Si estaba buscando a su hermana, cmo haba conseguido
mi nombre?
S, lo es. Pero creo que tienes a la persona equivocada.
No, si es la Sally Spitz dijo, sonando demasiado alegre para alguien en
una situacin de emergencia. Soy John Poole. He estado escuchando
bastantes cosas geniales acerca de ti.
Lo siento, quin? Reconoc el nombre pero no poda ubicarlo.
Voy a la universidad de carolina del norte con Will. Lillian me pag
veinte dlares para llamar y decir que era tu hermano. Dijo que probablemente
no hablaras conmigo de lo contrario.
Lo hizo, no? Cuando el recuerdo me golpe, estaba pensando en el
esfuerzo que esto debi haber tomado. Sacndome del primer perodo,
pagndole a este pobre chico para mentir, los mtodos de Hooker eran
positivamente maquiavlicos.
S, lo hizo dijo. Tambin dijo que odias ser llamada Spitz y las citas a
ciegas. Calculo que slo tengo unos treinta segundos antes que cuelgues, as que
aqu va. Soy un gminis de veinte aos de edad, con un amor por todas las cosas
de bisbol. Mi promedio es de 3,8. Tengo un pit bull en casa llamado Bruiser, y
no tengo problema en salir con una chica de secundaria, siempre y cuando no
sea fan de los Mets y no sea una de esas de tipo europeo que no se afeitan las
axilas. Quieres salir alguna vez?
Ahogu una risa. Este chico era de verdad? Pareca agradable y todo, pero
esto era demasiado extrao. Cuando colgara el telfono, Hooker iba a deberme
un suministro de cacahuetes de por vida.
Hooker tambin mencion que tengo novio? pregunt.
Se aclar la garganta.
Supongo que se olvid de eso. Entonces creo que es un no?
S, lo siento, John. Fue bueno hablar contigo. Pareces genial, pero ahora
tengo que ir a estrangular a Hooker.
l ri.
Fue bueno hablar contigo tambin, Sally. No seas demasiado dura con
ella, de acuerdo? Realmente pens que nos llevaramos bien.
Oh, apuesto a que s.

73

La clase ya haba terminado cuando llegu a alemn, pero Hooker estaba


all, observndome.
Y? dijo mientras yo agarraba mis libros.
Y qu? murmur.
Entonces, has tenido alguna buena compaa ltimamente, conocido a
alguien interesante? Oh, no me hagas rogar, Spitz. Te involucraste con John o
qu? Fue totalmente inadecuado? Le dije que no lo fuera.
Escucharla confirmar lo que ya saba y que disminuyera mi molestia era un
buen negocio. Una gran cantidad de planificacin haba entrado en esa llamada
telefnica. Hooker se vea tan excitada, como si esperara una estrella dorada o
una palmada en la espalda. Pareca tan orgullosa de s misma; era casi una pena
estallar su burbuja.
John era el tipo menos inadecuado con quien has tratado de
emparejarme admit. De hecho, era agradable, pero
Pero qu? Hooker hizo una pausa en su baile de la victoria, los brazos
cayendo a los costados. Si no es inadecuado, y piensas que es agradable,
cul es el problema?
Hooker, tengo un novio.
Oh, s, se me olvid dijo. Becks, tu buen amigo que se convirti en
novio, cmo est funcionando?
No apreciaba el sarcasmo.
Est funcionando bien, gracias.
Sabes, John era el mejor que tena coment Hooker. l es guapo,
inteligente, buena voz. Pens que sera un buen partido.
Y gracias por pensar en m, pero
No. Hooker levant una mano. No creo que entiendas, Spitz. Me
mir directamente a los ojos. S que realmente no ests con Becks.
Luch por mantener mi expresin neutral, no estaba segura de si lo logr.
Si lo estuvieras, me lo habras dicho antes. Adems, no seras una ruina
nerviosa a su alrededor.
Eso muestra lo que ella saba.
Hooker levant una ceja.
Entonces ests lista para confesar? Di la verdad, y te dejar fuera del
asunto. Ya no volveremos a hablar de esto otra vez.
S, y volver a las citas a ciegas todas las noches? No hay trato, meine
Freudin.
Me encontr con su mirada y respond de manera constante:
En las palabras inmortales de Darth Vader; encuentro tu falta de fe
inquietante. No hay nada que confesar. Estoy con Becks. Fin de la historia.
Suspir.
Est bien, pero va a empeorar antes de mejorar. No digas que no te lo
advert.

74

Y eso lo haca peor.


En el almuerzo, Hooker lanz su segundo intento.
Lleg en la forma de Buddy McCorkle, un estudiante de segundo ao con
una camiseta de Mighty Mouse y la mirada lnguida de un drogadicto. Tambin
tena una cosa por las manos.
Vaya, tus manos son tan fuertes. Son como manos de hombre dijo, y
fueron las primeras palabras. Hooker se asegur que no pudiera escapar,
interrumpiendo cualquier momento en que trat de detener la conversacin,
bloqueando mi salida con su cuerpo. Becks tena un perodo de almuerzo
diferente, y ella conoca la mayor parte de este. A diez minutos del almuerzo
Buddy ya haba medido, exprimido e incluso olido cada uno de mis dedos,
remarcando la longitud y la redondez de cada uno.
Pero Buddy y su fetiche por los dedos era de oro en comparacin con la
fascinacin de Terrell Feinberg consigo mismo. El tipo tena un precioso y
sedoso cabello marrn, dientes perfectos, cuerpo increble, y tambin lo saba.
Terrell no dej de hablar de s mismo, nunca me hizo ni una sola pregunta,
durante veinte minutos completos. Hooker estaba de guardia de nuevo, por lo
que tuve que sentarme y soportar la discusin reflexiva de Terrell sobre los
productos de cuidado del cabello estadounidense frente a los europeos. Su voto
fue para los segundos. Saba que su apellido significaba buena ciudad en
alemn, pero, en cualquier idioma, Terrell Feinberg debera haberse traducido
como: cabeza grande.
Ambos chicos se echaron para atrs cuando dije que Becks y yo ramos
pareja, pero estaba empezando a sentirme molesta. Por qu no saban de
nosotros ya? Cuando les di una buena mirada, lo entend: un universitario, un
drogadicto, y un tipo que no poda ver ms all de su propio reflejo.
Bien jugado, Hooker. Bien jugado.
En los pasillos, Becks me acompa a cada una de mis clases sosteniendo
mi mano, mi mano!, pero no pas mucho tiempo para ver que Hooker, como
predijo, no estaba impresionada. Nos mir, sigui nuestros movimientos como
un ave de presa. A veces vea su cabeza salir de un aula slo para rodar sus ojos.
Otras veces Becks y yo estbamos pasando, y ella negaba o suspiraba alto y
claro, asegurndose que oyramos.
Estaba esperando a Becks en el casillero, tratando de pensar qu otra cosa
poda hacer, cuando Hooker sali de la lnea de casilleros a unas puertas. Frunc
el ceo mientras ella se encoga de hombros, pero toda su postura deca: Te lo
advert, verdad?.
Becks sonaba divertido cuando se me uni.
Qu fue esa mirada?
No mucho dije. Hooker acaba de lanzarme tres chicos en un esfuerzo
por refutar nuestra falsa relacin.
Alguien interesante? pregunt Becks.
Muy divertido murmur, exprimiendo mi cerebro.
Recordando a Hooker, tom la mano de Becks. No estaba lo
suficientemente cerca como para decirlo, pero pareca como si ella se burlara.
Becks haba tenido razn. Va a tomar ms que tomarse de las manos. La

75

inclinacin desafiante de la cabeza de Hooker dejaba eso perfectamente claro. Si


Becks y yo no la convencamos para el final del da, se acabara mi suerte. Era el
momento de subir la apuesta.
Becks dije, enfrentndolo. La locura llev a mi mente al nico lugar
que nunca haba permitido que fuera, que no poda permitir que fuera.
Podras venir aqu? Creo que esto exige medidas drsticas.
Claro que s, Sal. Se apart de los casilleros y se par delante de m.
Qu tenas en mente?
Valor o estupidez, iba por todas. Eso es si mi corazn latiendo fuertemente
poda aguantarse slo un poco ms de tiempo. Siempre haba tantas personas
en el pasillo entre clases? No poda creer que en realidad estaba haciendo esto.
Encontrando su mirada, forc a salir las palabras:
Listo para hacerlo oficial?
Becks sonri, y la visin de esa expresin familiar, la mirada de aquellos
ojos que haba amado siempre, era suficiente para fortalecer mi resolucin.
Acercndome, no me dio tiempo para reconsiderarlo.
Mis labios estaban en los suyos al instante siguiente, encontrndose,
sintindose, regocijndose en este momento que nunca haba pensado pero
siempre esperaba que sucediera. Saba que Becks estaba sorprendido, poda
sentirlo en la rigidez de sus hombros, el tenso ajuste de su boca. Pero no
importaba. Estaba besando a Becks, mi mejor amigo, mi Han Solo, mi nico.
Este era el mejor momento de mi vida. Estaba segura que no poda ponerse
mejor.
Pero entonces Becks comenz a besarme.
Sus brazos se envolvieron alrededor de mi cintura, sus labios guiaron los
mos, mientras pasaba de pasajero pasivo en el viaje a conductor completo.
Jade mientras me inclinaba hacia atrs sobre su brazo, y lo sent sonrer en el
beso. Mis dedos de los pies apenas rozaban el suelo, apoyada casi en su totalidad
por la fuerza de Becks, estaba feliz de dejarlo liderar. Becks no era slo un gran
besador. Era un maestro. En la medida en que los primeros besos funcionan,
este era uno sensacional.
Lo que ms recordara, sin embargo, no era cmo el subdirector Matlock
hizo sonar su silbato y nos apart, dndonos a Becks y a m una detencin
despus de clases, para ser ejecutada por separado, por supuesto. Ni siquiera
cuando Hooker vino despus que Becks se haba ido, puso una mano en mi
hombro, y dijo:
Supongo que no estabas bromeando. Voy a concedrtelo, Spitz. Ese beso
incluso dobl mis dedos de los pies.
Incluso si l todava me vea como Sal, su amiga, quien era una gran chica,
pero no material de novia, habra tomado la sensacin que embotellara y
guardara en mi bolsillo si pudiera, era esta: Becks me bes como si lo quisiera.

76

brazos.
Manos.
Besos.

Es en lo que pienso ahora como el punto de Becks.


Los siguientes das fueron un torbellino. Para el viernes, slo estaba
tratando de no perder la cabeza. La idea que Becks tena de un no-oficial
punto en mi cuerpo era suficiente para hacer girar mi cabeza. Su barbita
estaba de vuelta, y haba un partido esta noche, por lo que Becks estaba volando
alto. Pero yo? Cada vez que me tocaba, Seor, cada vez que me miraba, me
senta disparada. La forma en que me haba estado mirando ltimamente
debera haber sido criminal. Era demasiado fcil para Becks fingir cmo se
senta. Miradas ntimas, suaves caricias, sonrisas secretas, si su carrera en el
ftbol se estancaba, siempre estara la actuacin.
Cuanto ms tiempo pasaba con mi nuevo novio falso, ms difcil era notar
la realidad de la ficcin.
Como ahora mismo.
l est caminando conmigo hacia alemn, mi mano agarrada en la suya
como si hubisemos caminado de esta manera durante aos. Como la imbcil
que era, no poda dejar de pensar que nuestras manos encajaban a la perfeccin.
Actualmente todos, incluso Hooker, nos reconocan como pareja. Todava
era Spitz la chica tonta que maldeca en alemn cuando se enojaba o molestaba.
Y l todava era Becks el fenmeno de ftbol que finga no ver a las chicas que lo
miraban de manera incitadora que pensaban que no vea (lo cual haca). Pero
incluso esas repulsivas zorras pensaban que Becks y yo ramos la cosa real. A
ellas simplemente no les gustaba. Era como que estaba bien coquetear con l
porque, a sus ojos, yo era reemplazable. Cualquier da de estos Becks se dara
cuenta de su error y me dejara. Pensaban que podan separarnos con una falda
corta, una mirada coqueta, una sacudida de cabello bien hecha. Era frustrante.
En primer lugar, poda conseguir un poco de solidaridad fraternal, por
favor? Y en segundo lugar, qu diablos estaba mal con todo el mundo? El
objetivo de este plan haba sido convencer a la gente, pero no haba esperado
que fuera tan bien. Nadie lo entenda? Nada de esto era real. Becks slo iba con
los movimientos de ser un novio; todo era slo un juego.
Ms importante an: Yo no lo entenda?
Mientras l me enfrentaba, levantaba mi mano y me daba un beso de
infarto en mis nudillos, la respuesta era tan embarazosa como estaba diciendo.
Dios, era una tremenda idiota.

77

Nos vemos en la asamblea dijo, su mirada cada vez ms preocupada.


No te preocupes, est bien? Si dice cualquier cosa ofensiva, poli o no, le dar
cinco en la cara.
El hormigueo que se dispar por mi brazo momentneamente rob mi
audicin, as que lo que dijo no se hundi hasta que entr en clase (temprano
por fin), tom asiento y encontr a Hooker con la misma preocupacin escrita
en su cara.
Habr terminado antes que lo sepas dijo. Puede que ni siquiera
tengan que hablar. l va a estar demasiado ocupado mientras todos los dems le
besan el trasero.
Antes que pudiera preguntar lo que quera decir escuch una voz por el
intercomunicador.
Los de ltimo ao por favor reprtense en el auditorio para la asamblea
de hoy Combatir el Delito. Vamos a estar llamando a los de tercer ao en los
prximos minutos, y despus los de segundo ao y posteriormente primer ao.
Cerr mis ojos.
Qu? dijo Hooker. No me digas que lo olvidaste? Spitz, te da miedo
este da.
Tena razn. Por lo general planeaba con anterioridad, me las arreglaba
para estar enferma en el da de CeD. Mi inoportuna falta de memoria
mostraba cmo Becks y el plan de novio falso me estaban distrayendo.
Consider decirle a la seora Vega que estaba enferma, mi estmago revuelto
era un fenmeno reciente, pero era lo suficientemente real. Probablemente me
dejara salir de la asamblea, ir a la enfermera.
Pero entonces dejara que l me asustara.
Eso era algo que no poda, no dejara que pasara. Tomarme un da de
descanso mental era una cosa, pero ocultarme en la enfermera mientras l se
pavoneaba delante de mis compaeros era claramente una cobarda.
Slo haba una cosa que hacer.
Scheisse maldije.
Scheisse estuvo de acuerdo Hooker. Tu pap es una cabeza de
scheisse llena de scheisse. No es ms que un gran pedazo de scheisse con una
insignia.
Forc una sonrisa, pero no poda hacer que se quedara.
Era hora de ir a ver al pap oficial jugar a ser el hroe para una multitud
de ingenuos, pens.
Pap era un buen hombre del espectculo; le dara eso. Para los nios y la
mayor parte de los profesores, era amor a primera vista. l, el uniforme negro
brillante, sus historias de crimen y captura, se lo compraban todo. Treinta
minutos en ello, una chica de mi clase se inclin y dijo:
Hombre, Spitz, tu pap es impresionante. Eso fue cuando l estaba
demostrando las diferentes formas de derribar a un asaltante en una corrida. El
ataque fue impresionante, supuse, pero no inesperado. El tipo era la mitad de su
tamao, y pap, un ex apoyador, lo haba atacado por la espalda. Apenas justo,
si me preguntas.

78

Al or esto, el maestro de estadsticas, el seor Woodruff se dio la vuelta en


su silla una fila delante de nosotros, estrellas en sus ojos.
Me ests diciendo que es tu padre el de all arriba? El seor Woodruff
estaba obviamente bajo el hechizo de Nick Spitz.
Es correcto dije, tratando de no sonar amarga.
Eres una chica con suerte remarc, luego se dio la vuelta.
Hice una mueca.
Pap y los dems oficiales haban avanzado a la parte de la presentacin.
Haba varias diapositivas, una mostrando un grfico de sectores del nmero de
vctimas de la ciudad, otra con las definiciones de los diferentes tipos de
crmenes y tiempo de sentencia de prisin para cada uno, un anuncio para el
departamento, incluyendo rasgos que buscaban en los candidatos potenciales, y
la ltima delineando las formas en que los ciudadanos podran ayudar a
mantener la ley y combatiendo el delito contra la delincuencia en sus barrios.
Termin con mi pap parloteando algunas tonteras de cmo los jvenes eran
nuestro futuro y podan cambiar el mundo.
Cuando el interminable anuncio finaliz, todos aplaudieron. Hooker y yo
dejamos nuestras manos plantadas en nuestros regazos. Estaba segura que ella
lo hizo ms que nada para apoyarme, pero apreci el gesto.
Los de ltimo ao tuvieron que quedarse y hacer preguntas mientras que
los policas se dirigan a la audiencia. Pap no me mir ni una vez. Ni siquiera
cuando Everett Ponce a mi derecha pregunt directamente, un total adulador.
Era como si yo fuera invisible, lo que estaba bien conmigo, siempre y cuando
saliera de all sin tener que intercambiar palabras con el idiota.
Los cursos comenzaron a salir. Pens que estaba a salvo cuando una
familiar voz dijo:
Ni siquiera me vas a decir hola, eh?
Respir profundo y luego me volte.
Hola, pap.
Mi voz son dura, pero no pude evitarlo. All estaba, el oficial Nick Spitz,
luchador contra el crimen, poli venerado, oficial premiado y el padre
mierdstico de la dcada. El ltimo fue mi propio premio personal. Era un hroe
para todos menos para m y por una buena razn.
Hola, chica Sally dijo como si charlramos todos los das. Cmo est
tu madre?
Mam est fantstica. Odiaba cuando me llamaba as.
Todava trabajando en ese sitio de bodas?
S dije, feliz por primera vez desde que lo haba visto. De hecho, tuvo
un gran ascenso hace dos meses.
Su sonrisa se ampli.
Bueno, eso es genial. No muy lejos puede ir en ese lugar, pero eso es
simplemente estupendo. Me alegra saber que est progresando en el mundo.
As es, pens. Progresando y hacindolo muy bien sin ninguna ayuda.

79

Le tom mucho valor a mam dejar al gran Nick Spitz cuando yo tena slo
cinco, pero consigui salir de una mala relacin, me cri sola, y estaba
prosperando en un trabajo que amaba. A pesar de los insultos de pap y sus
constantes humillaciones, ella era una luchadora. Tena que estar
carcomindolo el xito que mam estaba teniendo en su trabajo. Espero que lo
hiciera.
Veo que sigues con esa rara ropa. Hizo un gesto hacia mi camiseta
verde Yoda sabe mejor y neg. No s cmo alguna vez vas a atraer a un
hombre usando todas esas tonteras.
Y de repente Becks estaba all.
Sal dijo, apoyando una amable mano en mi codo. Ests bien?
Bien dije. Esta vez, su tacto pareci darme fuerzas.
Hooker murmur:
Quieres que le de cinco en la cara?
Negu, preguntndome cundo esa expresin se haba vuelto tan popular.
Tal vez me equivoqu dijo pap, dndole a Becks una larga mirada.
Ests saliendo con mi hija? Parece un poquito extrao si me preguntas.
S, lo estoy dijo Becks en un tono duro. Y nadie te lo pregunt.
Pap levant las manos.
Tranquilo ah, hijo, slo estaba declarando hechos.
Becks no se lo crey.
No soy su hijo.
Est bien, est bien dijo pap, su sonrisa una lnea apretada. No hay
necesidad de enojarse. Slo digo que Sally no es la tpica belleza del sur. Tiene
demasiado de su mam.
De acuerdo, ahora incluso yo quera darle cinco en la cara, pero antes que
pudiera levantar una mano, antes que pudiera formar un puo, el sheriff
intervino.
Cmo va todo por aqu, Nick? Sus viejos ojos pasaron de una cara a la
otra y se detuvo en la ma. Pero qu? dijo, mirando de m a mi pap y
viceversa. No saba que tenas una hija.
S, seor. Pap sonri como si simplemente no le hubiera dicho a mi
falso novio que era fea. Esta es mi chica, Sally, la nica que tengo.
Qu suerte la ma, pens.
El sherriff, con las manos en sus caderas, hinch su ancho pecho.
Debes estar bastante orgulloso. Simplemente no puedo creer esto. Nick
aqu es propenso a las bromas. As que dime, jovencita, eres realmente la hija
del oficial Spitz?
No.
La palabra estaba fuera de mi boca antes que pudiera pensar. No s qu se
apoder de m... pero se senta muy bien.
Sally sise pap, pero lo ignor.

80

No repet. Soy la hija de Martha Nicholls.


Sus cejas contradas, el sheriff pregunt:
Pero no es Nick tu padre?
Tena un verdadero momento Star Wars. Las ganas de gritar Nooooo! a
todo pulmn, al igual que Luke hizo cuando Darth Vader le revel su
paternidad, era tentador. La posibilidad de ver la cara de pap era casi
demasiado para resistir. En su lugar, decid hacer lo correcto.
Supongo. Me encog de hombros y luego mir a mis amigos. Los dos
estaban sonriendo. Debemos volver a clase.
Eres igual que tu madre dijo pap a mi espalda.
Detenindome, me di vuelta.
Ser mejor que lo creas.
Hooker estaba tan orgullosa que me llam Sper Spitz el resto del da;
Becks no poda dejar de sonrer; y yo estaba caminando en el aire. Enfrentarme
a l, por mi mam, por m misma, me envi en el mejor tipo de viaje de poder.
Era libre, liberada. Por un segundo incluso consider quemar mi sujetador.
Horas despus la adrenalina todava corra por mis venas. Tena que haber
algunas importantes endorfinas ocurriendo all tambin porque estaba
demasiado aturdida para que no lo hubiera. Lo que pas entre el quinto y sexto
perodo fue resultado de este sentimiento, o al menos, eso es lo que me dije.
No pudo haber sido celos. De ninguna manera, yo estaba por encima de
todo eso, una roca de fortaleza y conviccin. Mi sentido de la justicia se puso a
prueba cuando vi a Twyla Cornish pegada a Becks en el pasillo, sus manos
aferrndose a su brazo derecho, su cuerpo presionado a su costado. Caliente ira
estall en mi estmago. Haba tenido suficiente de mujeres lanzndose a mi
novio, correccin novio falso... pero la parte falsa no era de conocimiento
comn. Esto no era sobre el monstruo de ojos verdes, me asegur mientras me
diriga directamente a Becks y la lter rompe-hogares, arranqu sus manos y
empuj a Becks en el almacn donde habamos empezado esto hace ms de una
semana. Se trataba de auto-respeto.
Al sonar la campana, lo fulmin con la mirada. Me estaba perdiendo la
primer parte de Literatura Britnica, mi clase favorita.
Pasa algo? pregunt Becks.
S, como si l no supiera.
Por qu ests mirndome de esa manera, Sal?
Baldwin Charles Eugene Kent, ich kann es nicht fassen jade, dejando
que mi ira me llevase lejos. Wir hatten Eine Abmachung, kannst Du Dich
daran noch erinnern?
Becks luca confundido.
Qu?
Oh, hr auf, por lo tun zu. Du Weisst genau, era meine ich.
No, Sal, de verdad dijo. Yo no hablar alemn. Recuerdas?
El acto de inocente no me engaaba. Llena de indignacin, lo seal con
un dedo, asegurndome de decirlo en ingls as l lo entenda esta vez.

81

Ahora, slo voy a decirlo esta vez, as que mejor escucha bien enunci
cada palabra, pronunciando claro como el agua. No ser engaada, Becks,
ciertamente no ser engaada por alguien como Twyla Cornish.
Aturdido, dijo:
Cmo podra engaarte? Ni siquiera estamos realmente saliendo.
Inhal.
Aun as. No ser la tonta de Becks. Ni por ti, ni por nadie.
Jess, Sal, de acuerdo. Se frot la nuca. Ya djalo ir.
No, quiero tu palabra.
Mi qu?
Tu palabra que no vers a nadie ms por la duracin de nuestro acuerdo.
Hombre, esta cosa del poder era adictivo. Saba que era mucho pedir, y
tambin saba que era difcil para Becks decirle que no a los miembros de la
persuasin femenina. Pero ver a Twyla pegada a la cadera de Becks,
observndola batir sus pestaas, fruncir sus labios, haba provocado que algo se
rompiera.
Haba un brillo en los ojos de Becks. Casi pareca contento.
Eso no era parte del trato. Un mes es mucho tiempo para estar atado.
Hay chicas que quieren salir conmigo de verdad, ya sabes.
Lo saba. Era una de ellas.
Cruzando los brazos, esper. No haba nada que pudiera hacer si l no
estaba de acuerdo, pero no lo dejara ver lo nerviosa que estaba, o lo
desesperada.
Est bien, Sal dijo finalmente, y exhal, pero quiero algo a cambio.
Estaba inmediatamente en guardia.
Qu puede ser?
Becks se encogi de hombros.
Slo un favor.
Quieres ser un poco ms especfico?
No puedo dijo, sonriendo. Un da voy a pedir algo. No sabrs cundo
o dnde o lo que ese algo va a ser, pero vas a tener que drmelo sin ninguna
pregunta.
Has estado viendo El Padrino recientemente? dije.
Becks no sera desviado.
Tmalo o djalo.
Lo tomo contest, extendiendo una mano. Pero si esto implica
desnudez de cualquier manera, le dir a tu madre.
Estrechamos, y la risa de Becks era contagiosa. Mientras los dos
caminbamos por el pasillo, estbamos sonriendo como idiotas.
Tienes que estar bromeando.

82

La femenina voz aguda perteneca a Roxy Culpepper. Estaba all de pie,


cadera inclinada hacia su mxima capacidad, falda corta montada en sus
muslos, y una mirada de puro desdn en su rostro.
Esto tiene que ser una broma, verdad? dijo de nuevo. Becks, qu
est pasando aqu?
Becks ya no estaba sonriendo.
Qu quieres decir?
Estoy fuera por unos das con Mono y vuelvo para descubrir que t y
Spitz estn revolcndose. No lo creo. Roxy hizo un gesto en mi direccin. No
puedes hablar en serio, Becks. Mrala. Ni siquiera es bonita.
Era sorprendente cmo afirmaciones como esas, dichas por chicas bellas
como Roxy podan minimizar a una persona. Ni siquiera me caa bien la chica, y
todava me sent destrozada.
Tienes razn dijo Beck, llevando una mano a mi mejilla. Mi cabeza se
levant en reflejo. Ella no es bonita.
Estaba hablndole a ella, pero me miraba a m. Aunque sus palabras eran
insultantes, el calor en sus ojos me hizo ruborizar y no de humillacin. Cmo
poda mirarme as delante de alguien como Roxy? Desafiaba la lgica.
Es mucho ms que bonita. Respir, pasando su pulgar a lo largo de mi
mejilla antes de darme otro beso debajo de la oreja.
Era vagamente consciente de Roxy alejndose pisando fuerte, pero no
estaba segura de nada por el momento. Becks lo haba hecho otra vez. Sus
palabras estaban grabadas en mi mente. Nunca olvidar lo que dijo.
l slo estaba actuando, me record.
Pero haba sonado sincero, mi corazn insisti. Y ese beso...
S, mi cerebro respondi, pero no fue real.
Pero se sinti real.
S, pero no lo era.
Este ida y vuelta entre el corazn y la mente era tan irritante; me sent
completamente derrumbada.
Por qu haces eso? Mi voz era poco ms que un susurro.
Pareci comprender que me refera al beso.
Porque puedo notar que te gusta. Hizo una pausa, una extraa mirada
en su cara, mientras contuve mi respiracin. Y tienes una marca de
nacimiento acarici el lugar con su dedo, aqu.
Ojos muy abiertos, mi mano vol sin que se lo pidiera.
En serio?
Asinti.
No lo sabas?
Negu.
Mi corazn estaba a punto de estallar cuando sonri y aadi:

83

Adems, las chicas me han dicho que es uno de sus lugares favoritos para
ser besada.
Dej escapar un suspiro tembloroso. Por supuesto, Becks haba besado a
otras chicas de esa manera. Era una estpida por haber pensado que era algo
especial, algo que hizo slo para m.
Dando un paso atrs para poner un poco de espacio entre nosotros, dije:
Bueno, es muy eficaz.
Ests bien, Sal?
Me obligu a mirarlo a los ojos, enterrando mis emociones en el fondo.
Por supuesto que lo estoy.
Me estudi un momento.
Bien dijo. Te ver a la misma hora este sbado?
Para qu? pregunt.
Leccin dos. Sonri.
Tragu saliva.
Cul es la leccin dos?
Es el siguiente paso en tu entrenamiento, Sally-san. Becks se ri.
Slo estate all, est bien?
Quera decirle que no era necesario. Ya nos habamos ganado a todos, pero
en cambio asent incapaz de hablar. Oh Seor, no estaba segura de estar
preparada para la leccin dos. De hecho, saba que no lo estaba, pero mientras
Becks se paseaba por el pasillo, tambin saba que hara cualquier cosa por otro
de esos besos.
Era una imbcil total.

84

mo le llamaste a esto? jade.


Beck levant la cabeza de mi cuello solo un instante
para murmurar.
Besuquearse. Y entonces estaba de nuevo al ataque.

Oh.
Si la leccin uno era caliente, la dos era malditamente explosiva. De este
da en adelante tendra que poner besuquearse como uno de mis pasatiempos
favoritos. Estaba lista para arder mientras Becks estaba encima. Sus labios
estaban tocando todos los puntos correctos, y cuando encontraba una parte de
piel particularmente sensible, daba un ataque a toda escala, besando, chupando
y frotando hasta que era una maraa enredada de carne a su merced.
Creo que l tambin lo saba, porque cada vez que jadeaba o amortiguaba
un gemido, duplicaba sus esfuerzos para que pasase de nuevo.
Esto era una locura. Estaba loca por dar la idea del novio falso, y Becks
estaba loco por estar de acuerdo. Era imposible separar mis verdaderas
emociones de la situacin actual. Con cada pasada de su boca, era un poco ms
suya. Becks ya era parte de m, pero la realidad era ms de lo que haba
esperado. Cuando el mes hubiera terminado, no estaba segura de poder volver a
ser su amiga. Lo amaba tan ferozmente, lo haba amado antes de esto, lo amara
despus. Y todo lo que l alguna vez sentira por m sera amistad.
Esto, pens con tristeza mientras Becks sacaba otro gemido de mis labios.
Esto slo poda terminar mal, y cuando lo hiciera, iba a doler.
Mucho.
Qu tal est? Oh, Dios!
Becks se congel como una piedra, sus brazos anclados a mi cintura y
espalda, labios pegados a mi garganta, mientras yo trataba (y fallaba) de
hacerme invisible.
Cuando finalmente consegu el valor para levantar la mirada, la seora
Kent estaba inmvil, parada en la puerta de la habitacin de Becks, un pie
adentro y uno afuera, mirndonos fijamente en la cama de su hijo, con su boca
abierta en pura conmocin sin adulterar.
ramos piezas en un tablero de ajedrez, cada uno esperando a que el otro
hiciera el primer movimiento.
Clayton entr, nos vio, vio a su mam, y sonri.
Supongo que la fiesta termin, Bally.
La seora Kent levant una ceja por eso.

85

Bueno explic Clayton. Podra haber ido por Secks3, pero


considerando la situacin actual
Todos abajo orden la seora Kent. Es momento de una charla.
Result que todos quera decir la seora Kent, Becks y yo. Clayton tuvo
que volver al CHS para el juego de JV, pero nos asegur que hubiera preferido
quedarse a ver la verdadera accin. Su listillo humor no hizo nada para animar
el ambiente. La seora Kent pareca haber tomado una hoja del libro de
estrategia de mi mam. Estaba con la mirada fija, inclinada hacia adelante en su
silln mientras Becks y yo nos sentbamos lado a lado en el sof, pero en lugar
de golpetear con los dedos, se mordi los labios. No saba qu era peor.
As que t y Sally ahora son una pareja dijo despus de una
particularmente larga inhalacin entre dientes, y me alegr que le hubiera
preguntado a l, no a m.
Ya le haba mentido a mi padre, pero eso haba sido por instinto de
conservacin. No estaba segura de poder hacerlo de nuevo, especialmente con la
posicin comprometedora en que nos haba encontrado la seora Kent. Parte
quera negarlo hasta quedar azul. De ninguna manera seora Kent. Su hijo es
un imn para las chicas equipado para dar lecciones de acariciarse. l nunca
estara interesado en alguien como yo. Otra parte quera que cualquier negativa
fuera una mentira, pero era demasiado inteligente para eso.
S dijo Becks.
Por cunto tiempo? respondi su mam.
Poco ms de una semana.
No debera haber estado sorprendida. l haba demostrado sus habilidades
de actuacin desde el da uno, pero nunca haba visto a Becks mentirle a su
mam. Lo hizo con facilidad y confianza, como todo lo dems. Casi le cre.
Y Sally Me mir, y trat de no lucir demasiado culpable. Qu
estaban haciendo en la habitacin de Becks?
Bueno dud, insegura de cmo explicar nuestras lecciones. Bueno,
seora Kent, ver slo estbamos
Haciendo lo que las parejas normales hacen dijo Becks fluidamente.
Cuidado, seor advirti la seora Kent. Sabes que no tienes
permitido tener chicas en tu habitacin.
Mam, Sal ha estado en mi habitacin desde que tenamos siete.
S, pero eso era antes dud, buscando la palabra correcta... bueno,
antes.
No veo la diferencia.
Le hice seas. Oh, chico, estaba pidindolo.
Ests pidindolo dijo la seora Kent haciendo eco de mis
pensamientos. Baldwin Eugene Charles Kent, qu tienes que decir a tu favor?
En la cara de su madre y ante su tono acusador, Becks se encogi de
hombros.
3

Al igual que Bally; Secks es una combinacin entre el nombre de Sally Becks.

86

Sal y yo hemos sido amigos por mucho tiempo. Era natural para nosotros
querer llevarlo al siguiente nivel. Pens que estaras feliz por nosotros, mam.
Sal es como una hija para ti, y aqu ests avergonzndola, tratando de hacerla
sentir mal. Para ser totalmente honesto, estoy un poco decepcionado de ti.
Ella parpade.
Esper.
Becks se acomod y mir a su madre absorber todo, una tenue mirada de
desaprobacin en su cara.
El chico era increble. La seora Kent nunca lo comprara.
No quise decirlo as dijo ella. Su cara cay mientras me miraba. Te
adoro, Sally, lo hago. Es slo que encontrarlos a ti y a Becks en su habitacin
me tom por sorpresa.
Totalmente entendible le dije.
Pero estoy tan feliz dijo, una sonrisa formndose. Encima de la luna,
en serio, que t y Becks finalmente estn juntos. No quera avergonzarte,
querida. Estaba tratando de avergonzar a mi hijo, pero aparentemente hered lo
sin vergenza de su padre.
Hablando de nuevo de m, cario? El seor Kent entr a la habitacin
y dej un beso en la cabeza de su esposa. Clayton tena ms de su pap que de su
mam, pero Becks era una mezcla perfecta de los dos. Mientras el seor Kent
nos miraba, lo vi haciendo contacto visual con Becks para luego mirarme.
Hola, Sally. Me perd algo bueno?
Slo a Becks y su nueva novia llegando a conocerse mejor en su
habitacin dijo la seora Kent, lo cual finalmente, finalmente hizo ruborizar a
Becks. Haba estado tan roja como poda desde antes que nos descubriera, as
que su comentario en realidad no tuvo efecto en mi color.
En serio? El seor Kent era puras sonrisas. Bueno, no es para tanto.
La seora Kent le dio una mirada, y rpidamente se corrigi. Quiero decir,
Becks cmo te atreves a llevar a nuestra inocente Sally a tu habitacin,
necesitamos hablar de la forma correcta de tratar a una dama?
La seora Kent asinti con aprobacin, pero dijo:
Eso no ser necesario. Los tres ya hablamos, y no habr ms pasar el rato
en la habitacin de Becks con la puerta cerrada. No es verdad?
Becks y yo asentimos.
Supongo que este sera el final de nuestras lecciones. Muy mal, estaba
ansiando lo que sera la leccin tres.
Mientras me iba, la seora Kent se asegur de invitarnos a m y a mi mam
al da de campo de la familia Kent. Era finales de octubre; el ltimo juego de
temporada regular sera esta semana antes que anunciaran a los calificados del
rea. Chariot seguro llegaba a las seccionales, y era la oportunidad perfecta de
reunir a la familia, dos pjaros de un tiro. Todos conseguan comida y vean
jugar a Becks (y muy probablemente ganar).
Dije que ira. Qu ms poda hacer? Teniendo a tres Kent, dos con los ojos
persuasivos de Becks mirndome no poda decir que no, no quera.
Pero cuando el lunes lleg, estaba repensando mi respuesta.

87

De nuevo.
Haba cambiado de idea demasiadas veces para contar. Lo inteligente sera
no ir. Habra demasiadas personas, mi mam, los Kent, los hermanos de Becks.
Ellos me conocan y a Becks mejor que nadie. El da de campo era un da
minado. Un desliz, es todo lo que tomara. Mam an tena que vernos juntos
despus del gran anuncio, y a pesar que los padres de Becks estaban a bordo
ahora, ninguno de ellos nos haba visto juntos por cualquier cantidad de tiempo.
Las probabilidades de ser descubiertos nunca haban sido ms grandes.
No haba escuela hoy por una conferencia estatal de maestros, as que no
poda usar el club de alemn o tener que quedarme hasta tarde como excusa
para evitar el da de campo. La biblioteca estaba cerrada por reparaciones
elctricas. Mis opciones no lucan bien.
Limpiar las canaletas se supona que ayudara a aclarar mi mente. Haba
capas y capas que quitar. No crea que hubieran sido limpiadas en los veinte
aos que hemos estado en el lugar. Mam no lo haba hecho. No habamos
contratado a nadie. Seguro como el infierno no haba subido mi trasero hasta
ac. Pero hoy, con el da de campo aproximndose rpidamente y sin forma de
desaparecer, haba necesitado algo. La escalera que estaba usando estaba vieja y
vena con la casa. Haba estado en ello casi dos horas; mi mente se supona que
estuviera a un milln de kilmetros de distancia. La mugre y suciedad, las hojas
muertas, lo asqueroso de la tarea debi de haber capturado mi atencin pero
no.
Mierda dije, repentinamente despegando un montn de basura. No
hay nada que pueda hacer.
Oye!
La exclamacin me tom por sorpresa, y perd mi equilibrio. Mis brazos
fueron los que me salvaron. Se levantaron totalmente por reflejo, se sujetaron
de una cornisa y no se soltaron. La escalera ya se haba cado, tirada en el pasto.
Los enormes guantes de trabajo no ayudaban ahora. Era casi imposible
agarrarme bien.
Una pequea advertencia la prxima vez estara bien, Sal.
Sin ver conoca esa voz.
Becks dije con tanta calma como pude, que era ninguna. Mis manos ya
se estaban resbalando. Puedes traer la escalera?
As t puedes qu se burl sacar tus habilidades de gato y saltar a
la cosa? Sal, slo djate caer, yo te atrapo.
Negu vigorosamente.
Slo trae la escalera, por favor.
Sal, estoy justo debajo de ti. Voy a atraparte.
No, no lo hars.
S, yo Dios Sal, deja de ser tan terca y djate caer.
Me quej, mis dedos deslizndose otros centmetros.
Te voy a atrapar, te lo prometo.
Ms te vale le dije, entonces me solt.

88

No pude controlar mi gritito femenino, pero Becks no hizo ninguno


mientras caa sin gracia en sus brazos. Me atrap como si lo hiciera cada da,
como si chicas colgando de canaletas fueran su especialidad. Quin sabe? Tal
vez lo eran.
Enderezando mi cabeza, pregunt:
Habas hecho esto antes?
Nunca dijo, sus ojos sonriendo.
Ests seguro?
Seguro. Me mir mordaz. Pero sabes, contrario a algunas personas,
cuando digo que voy a atrapar a alguien, en verdad lo hago.
Suspir. Por supuesto que sacara a colacin eso.
Nunca vas a olvidarlo, verdad?
No dijo mientras reajustaba su agarre. Sorprendida, me agarr de su
cuello con ambas manos. Algunas cosas son difciles de olvidar.
Dije que lo senta un milln de veces.
Lo s.
Y fui la que se lastim, no t.
Lo s, Sal.
Entonces por qu siempre lo mencionas? murmur.
El mejor da de mi vida. Becks se encogi de hombros, movindome de
nuevo, y estrech los ojos. De todas las veces que le haba hecho esa misma
pregunta, nunca daba una respuesta concreta.
Mam sali de la casa con cinco bandejas de comida y sonri cuando nos
vio.
Hola, Becks dijo, mientras me bajaba con las mejillas llameando.
Debera preguntar?
Hola ah, seora Nicholls. Sonri. Entr y vi a Sal, colgando de una
de las canaletas. Naturalmente, salv el da.
Lo detuve con una mirada. Lindo cmo olvid mencionar que l era la
razn por la que haba estado atorada en primer lugar.
Suena como una historia repitindose dijo mam.
S respondi l. Excepto que nadie sali herido esta vez.
Puse los ojos en blanco.
Era segundo grado. Eras ms grande que yo. Qu esperabas?
Becks levant una ceja.
T dijiste que ibas a atraparme.
Como sea, no vi a nadie ms ofrecindose. Yo tambin haba tratado de
salvarlo. Simplemente no haba tenido xito. Si no me hubiera acercado a
convencerte que bajaras, podras haber estado atrapado en esas barras por
horas.
T dijiste

89

Y agregu, termin con un brazo roto despus que casi me aplastaras.


Sabes que siempre me he sentido mal por eso murmur Becks.
Bueno, ah est. Asent. Siempre me he sentido mal por dejarte caer
en lugar de atraparte como dije. Estamos a mano.
A mano estuvo de acuerdo Becks, metiendo las manos en sus bolsillos.
Mam, que haba estado observando el intercambio, suspir.
Becks y yo la miramos.
Qu? Es una gran historia dijo mam, una expresin soadora. Se
conocieron cuando eran pequeos, se hicieron mejores amigos y despus se
enamoraron? Les digo que no se pone mejor que eso. Espero que cuides de mi
nia, Becks.
Mam murmur avergonzada.
No se preocupe, seora Nicholls. Becks se estir por mi mano, y se la di
sin pensar. Mirando con amor a mis ojos, dijo: Lo har.
Hombre, l era bueno.
Le habra aplaudido su actuacin merecedora del Oscar, pero en lugar de
eso sonre mientras me guiaba. Atravesaramos el da de campo sin incidentes
siempre que Becks siguiera as.
Mam haba llamado a la seora Kent para que Becks nos recogiera (lo
juro, debe ser de ella de quien obtuve todos mis movimientos). Todo el clan
Kent estaba ah cuando llegamos, y los tres chicos mayores nos encontraron en
la puerta.
Que comiencen los juegos, pens, apretando la mano de Becks.
Apret la ma en respuesta.
Marthaexclam soadoramente Clayton mientras vea a mi madre. Se
estir para tomar una de las bandejas, levant la cubierta y llev una mano a su
corazn. Nuez de macadamia, mi favorito. Dime, consideraras alguna vez
salir con alguien ms joven?
Leonard Kent, el mayor, se atraves.
Deja de acosarla dijo, dndole una sonrisa ganadora. Oye, Martha,
cmo te va?
Mam se ri.
Muy bien. Oh y Leo, aqu hay algo para ti, Ollie y Thad tambin.
Ante el sonido de su nombre, Oliver asom la cabeza, le sonri a mam y
tom su charola de galletas de mantequilla.
Gracias, Martha, eres la mejor.
Cada uno de los hermanos Kent estaba enamorado de mi madre.
Eso debera molestarme, pero no.
Sally Spitz dijo Leo, entrecerrando los ojos. Creo que ests incluso
ms guapa que la ltima vez que te vi. Qu demonios haces saliendo con este
chico?
Becks gru.

90

Ollie habl a travs de un bocado de galleta.


S, Sally, cul es el asunto? Pens que t y el pequeo Baldwin eran slo
amigos. Cundo decidieron volverse compaeros de besuqueo?
Y eso fue slo el comienzo.
Las bromas siguieron llegando.
Los hermanos nos rodearon mientras nos sentbamos en la sala. Becks
tena una sonrisa de labios apretados, y me toc responder las preguntas. Para
ese punto mi madre haba ido a la cocina con la seora Kent, por lo cual estaba
agradecida. Haba algunas cosas que simplemente no quera que ella escuchara,
como la pregunta uno.
Leo:
Escuch que t y Becks fueron atrapados besuquendose en su cuarto.
Tiene buena tcnica?
Yo (ruborizada):
l es magnfico.
Ollie:
Oh s? As que cundo ser la luna de miel?
Yo:
Indeciso.
Clayton:
Van a nombrar a uno de sus hijos en mi honor, verdad?
Yo:
Ya quisieras.
Clayton:
Ah vamos, Sally.
Yo:
No.
Thad:
Qu pasa conmigo? Thaddeus el quinto suena malditamente bien.
Yo:
Nunca en tu vida.
De ninguna manera le iba a poner a mi hijo Thaddeus. Todos los Kent
fueron nombrados en honor a sus tos; era una tradicin, y ambos, el seor y la
seora Kent tenan una larga lnea de primos de la que escoger. As es como
Becks acab con su trabalenguas. Ellos saban que sera el ltimo, as que cada
nombre que no haban asignado previamente recay en l.
Becks luca cada vez ms tenso, endurecindose con cada burla, cada
mirada escptica, hasta que finalmente salt y dijo:
Quin se apunta a un juego?
Nada poda distraer a los hermanos Kent como un desafo.

91

Jugbamos cada ao, y para hacerlo ms justo, era americano. Todos


saban que si Becks consegua un baln de ftbol, no haba concurso. Los
hermanos lo haban aprendido de la manera difcil, y la testosterona estaba bien
alta en la casa Kent. Odiaban perder, especialmente con el otro.
Era una competencia seria.
Casi puedo saborear la victoria dijo Clayton, haciendo un par de saltos
para calentar. Puedes saborearla, Sally? El dulce sabor de la V-I-C-T-O-R-IA?
S. Sonre. Sabe bien.
Jugu para completar los equipos, y una vez que todo estuvo acomodado
stas fueron las alineaciones: Ollie, Clayton y yo contra Becks, Leo y Thad.
Puede que no tenga la mayor fuerza fsica, pero tena la rapidez para competir
con los chicos. Adems, haba crecido con estos chicos en particular, as que
conoca sus debilidades.
Tenemos esto dijo Ollie, calentando. Lo tenemos.
No tienes nada. Leo golpe a Ollie en el hombro, rindose mientras
pasaba.
No estars sonriendo cuando te aniquilemos dijo Ollie, mirando la
espalda de Leo como un blanco. Tenan un poco de rivalidad fraternal entre
ellos, siendo los dos mayores. Leo era ms grande, pero Ollie tena un mejor
brazo lanzador. Usualmente se enfocaban uno en el otro, as que no tendra que
preocuparme mucho por Leo. Lista para conseguir ese troll, Sally?
Mis ojos se estrecharon en competencia.
Demonios, s.
El troll dorado, un premio sin igual, adorado, muy buscado, muy amado y
una pieza total de mierda. Era horrible. La mueca tena locos ojos rojos, haba
perdido la mayora de su cabello y haba sido pintada de dorado para despus
montarla en una base de madera, completando la aterradora apariencia. Sin
embargo, el aspecto no era importante. Si tu equipo tomaba el troll, ganabas el
derecho a un ao de regodeos. Era todo acerca de ganar.
Sacando a Leo de la ecuacin, me concentr en Becks y Thad. Becks era
difcil de derribar. Tena debilidades estaba segura, pero ninguna que pudiera
detectar fcilmente. Usualmente me mantena alejada de l. Saba que no estaba
hecha de cristal, y saba que l me derribara si pudiera. El ao pasado, en el
lodo, sudor y calor, no haba sido bonito.
Thad era la lnea dbil, mi objetivo principal. Tena una debilidad por las
chicas, todas las chicas, as que incluso si corra directo a l, apenas hara un
esfuerzo, asustado de empujarme demasiado y que me lastimara. Nuestra
estrategia era simple. Tener a Thad de nuestro lado, efectivamente sacndolo
del juego y dejando el equipo de Becks con dos jugadores.
En el equipo, Ollie explic el plan de juego y dijo:
Todos entendieron?
Clayton y yo asentimos.
Ollie me mir.

92

Ests lista? Todo esto depende de ti, Sally, as que tienes que estar
dispuesta a mentir, engaar, robar, lo que sea que tome para conseguir el troll.
Lo que sea le dije.
Clayton levant una ceja.
Incluso si significa derrotar a tu novio?
Antes que pudiera decir una palabra, Becks grit desde el otro lado del
patio.
Oye, Sal, quieres apurarte? El equipo Becks se est poniendo
impaciente por ac, esperando reclamar nuestro premio.
Ese troll es nuestro contest Clayton.
No este ao dijo Leo presumido. Ni el pasado.
Eso fue suerte ret Ollie. Nada ms que suerte.
S dije yo. El sol me daba en los ojos.
Lo siento, Sal Becks neg pero novia o no, tu equipo va a perder.
No te preocupes, corazn, voy a tratarte bien.
Fue el corazn lo que lo hizo.
Dndome la vuelta, apretando los dientes dije:
Nunca lo ver venir. Vamos a hacerlo.
Y eso hicimos. Toda la cosa sali sin problemas. En la tercera jugada, vi mi
apertura y la tom. Ollie acababa de lanzar una espiral perfecta, entregando el
baln en mis manos sin el ms ligero rebote. Lo haba acunado en mi pecho
como a un recin nacido y fui a la lnea de meta, pero Becks estaba ah para
interceptarme a menos de cuatro metros. Me toc con dos manos al costado, un
toque gentil, el ms ligero, pero hice lo mejor de ello, lanzando mi cuerpo de
lado, dando un clavado en el pasto, gruendo de dolor mientras caa.
Becks estaba a mi lado en un instante, arrodillado, revisndome por
heridas.
Sal? dijo, su cara seria. Enterr mi cara an ms en mi hombro,
tratando de no rerme. Sal, ests lastimada? No quera quera. Apenas
Sal, dime algo, me ests asustando.
Ante eso, levant la mirada, con ojos brillantes.
Aww, no te asustes, Baldwin, estoy bien. Mirando ms all de l, le
dije: Pero mejor cuidas tu espalda. Thad no parece feliz.
Eh? Fue todo lo que dijo, y entonces fue jalado.
Thad estaba en un estado.
Cul demonios es tu problema, Becks? Ella es una chica por el amor de
Dios. Gru de nuevo para el espectculo, dejndolo levantarme. Gentilmente,
Thad dijo: Sally, ests bien? Te lastim?
No, estoy bien dije, sonrindole a Becks cuando nadie miraba.
Supongo que Becks no conoce su propia fuerza.
La boca de Becks cay abierta.
Thad los miro a l y a Leo y dijo:

93

No es genial, chicos. No est bien.


Despus de eso el juego fue un paseo por el parque. Nuestra estrategia
funcion mejor de lo que esperbamos, no slo con Thad de nuestro lado sino
Leo tambin. Con su corazn dividido mostrndose, Becks prcticamente estaba
jugando solo. Para el final del juego, Clayton y Ollie estaban disfrutando su
victoria, molestando a los otros por su mediocre demostracin, y yo estaba en
posesin del troll dorado. Becks se acerc mientras pretenda pulirlo.
Ese fue un truco sucio remarc. Fingir as, hacindonos pensar que
en verdad estabas lastimada, no saba que lo tenas en ti.
Slo ests enojado por no haberlo pensado primero dije, abrazando al
troll contra mi pecho. Adems fue idea de Ollie, no ma.
Sus ojos se estrecharon.
En verdad me tuviste por un minuto ah.
Becks, apenas me tocaste.
S, pero igual me asust.
Estudi su rostro, viendo que hablaba en serio.
Lo siento, no quera preocuparte.
No.
No qu?
Lo siento no va a funcionar, Sal. Becks se par con las manos en su
cadera, negando. Casi mor de culpa. Mis nervios an estn alterados. Va a
tomar algo ms, algo valioso, algo dorado.
De ningn modo dije, caminando hacia atrs.
Me engaaste dijo, siguindome paso a paso.
Ganamos justamente.
Creo que estars de acuerdo en que eso es exagerar.
Lo haca pero me qued callada.
Dame el troll, Sal.
Nunca. Me tena atrapada, presionada contra un rbol en el patio de
los Kent pero aun as tena el trofeo bien agarrado. Goldie es ma este ao. No
puedes tenerla, Becks. No te dejar.
Los ojos de Becks se ampliaron.
Lo nombraste?
S dije. Hace un par de aos y qu? Me imagin que si era tan
importante, feo o no, por qu no darle un nombre? Goldie no era una gran
recompensa, pero este ao iba a casa conmigo. Solo era la segunda vez que mi
equipo ganaba. No la tendra sin una pelea. No voy a entregarla, Becks. No hay
nada que puedas decir o hacer para que cambie de opinin.
l sonri.
Creo que me debes un favor.
Excepto eso, pens.

94

Entrgala dijo, extendiendo la mano.


Frunciendo el ceo, le di una ltima mirada a Goldie, acarici su ralo
cabello, entonces la lanc en su pecho.
Eres un mal perdedor, Baldwin Eugene. Alguien te lo ha dicho?
Se ri hasta quedarse sin aliento. Me alegraba ver que lo diverta.
Juegan sucio, pero yo juego ms sucio. Los tramposos nunca ganan,
deberas saber eso.
Como sea. Lo empuj para pasarlo.
Sal llam, pero segu caminando. Incluso aunque lo amaba, algunas
veces Becks realmente me enojaba.
Becks estaba solo segundos detrs de m cuando me sent en la mesa y a
qu no sabas? Nos guardaron dos asientos juntos. Lado a lado. Genial.
No te enojes dijo Becks, tomando mi mano, poniendo a Goldie en el
piso entre nosotros. Lo mir a los ojos y me volte. Aw, vamos, Sal.
Oye dijo Clayton, apuntndolo. Qu haces con eso? Le dimos el troll
a Sally por su trabajo bien hecho. Se lo gan.
Becks suspir, rindindose. Estaba enojada por el troll, y slo tendra que
superarlo.
Me lo dio porque se sinti mal por engaarnos.
Es verdad, Sally? pregunt Ollie, tomando un sorbo de Coca. Pens
que podra haber sido porque estn tan enamorados.
Buf, ignorando la mirada herida de Becks.
Quin est enamorado? Leo sali de la cocina, con su plato muy
lleno. Oh dijo, sus ojos aterrizando en nuestras manos. T sabes, ya saba
de Becks, pero nunca sospech de ti, Sally. El enamoramiento que l tena
seguro que era uno grande.
Sent mi ceo arrugarse. De qu estaba hablando Leo?
S. Se ri Ollie. Lo perdimos prcticamente desde el da uno.
Cllate dijo Becks a nadie en particular.
Alguna vez te ley aquel poema? pregunt Clayton, sonriendo.
S dijo Ollie. Clsico.
Qu poema? pregunt curiosa. No tena idea qu tramaban, pero
definitivamente sonaba interesante. Adems, estaba haciendo que Becks se
ruborizara y, enojada con l, no estaba por encima de algo de venganza.
La respuesta vino, pero no de Becks.
Mientras los padres y Thad se unan a nosotros, acomodndose en la mesa,
la seora Kent se sent a mi otro lado y puso un libro enfrente de m. Era grueso
con una cubierta floral, y Becks se recarg quitando su mano de la ma, para
pasarlas por su cabello.
Jess, mam dijo l. Es realmente necesario?
La seora Kent le dispar una mirada pero me sonri.

95

Slo quera mostrarle a Martha y Sally algunas fotos. A mi madre que


estaba inclinada hacia nosotras, le dijo: He estado manteniendo esto desde
que se conocieron.
Oh dijo mam felizmente. Tenemos unas cuantas fotos en casa pero
no un lbum completo. Me encantara conseguir copias.
Te har algunas prometi la seora Kent mientras abra la portada.
Fue como viajar en el tiempo. Fotografas de Becks y yo en nuestro primer
da de preparatoria, ambos disfrazados para Halloween, prncipe y princesa un
ao, elfos el siguiente, completos con orejas puntiagudas y cejas pobladas. La
siguiente pgina nos mostraba en un baile de san Valentn en la secundaria, yo
animando en las gradas en uno de los juegos de Becks, una muy tierna de Becks
dndome un coscorrn. Becks empujndome en los columpios. Yo abrazando a
Becks en la feria donde nos enfermamos por comer perros calientes malos. Los
dos en el acuario, un parque, el cine. Haba suficientes recuerdos en este
pequeo libro para hacer que quisiera olvidarme de Goldie y perdonar a Becks
por ser un idiota. Pero no fue hasta la ltima pgina que mi furia se transform
en algo completamente diferente.
Oh dije, tocando la ltima fotografa.
S dijo la seora Kent. Tambin es mi favorita.
Ah estbamos, Becks de siete aos, yo los acababa de cumplir. Fue tomada
en el parque cerca del trepador donde Becks haba quedado atrapado y yo lo
haba convencido de bajar. Mi brazo ya estaba en una frula rosa brillante, as
que debi haber sido al menos una semana o dos despus, pero Becks luca
como el primer da. Arenoso cabello negro colgando en sus ojos, misma sonrisa
de nio que sigue luciendo. Ambos nos mirbamos el uno al otro, pero yo estaba
riendo, lgrimas en mis ojos mientras miraba a Becks.
Lo amaba incluso entonces.
Oh, tengo que tener esa, Carole dijo mam. Slo mira cmo ella est
vindolo.
La seora Kent asinti en acuerdo, pero no poda notar que Becks me viera
de una manera particular. Seguro, sus ojos estaban sonriendo como lo hacan
algunas veces. Pero l siempre me miraba as.
Y aqu est la mejor parte. La seora Kent sonri, deslizando algo de
detrs de la foto y levantndolo. Es para Sally, de Becks, pero l nunca tuvo el
valor de drselo.
Mam exclam Becks. Trat de alcanzar el papel pero fue demasiado
lento. Clayton lo tena en sus manos, lo desenvolvi, y estaba aclarando su
garganta para leer en voz alta mientras Becks se dejaba caer en su silla, su cara
roja. Nunca lo haba visto lucir tan avergonzado.
Para Sal de Becks ley Clayton en voz alta. Escucha, Sally, no vas a
querer perderte esto.
Becks cerr los ojos.
Est bien, as que ahora estaba realmente curiosa y confundida. Qu
posiblemente podra hacer a Becks actuar de esta forma?
Clayton aclar su garganta una segunda vez y entonces repiti:

96

Para Sal de Becks. Hay una chica que me gusta. Monta una bicicleta
amarilla. Su cabello es largo. Sus ojos son redondos. Su voz es linda. Me gusta el
sonido.
Thad se acerc a Becks y dijo:
Es bueno hombre, realmente bueno.
Vi a Becks alejarlo con la mano por un lado pero no poda alejar la mirada
de Clayton.
Romp su brazo cuando nos conocimos. Ella era linda; firme con su yeso.
Clayton tom un descanso para decir: Pudiste hacerlo mejor que eso,
conocimos y yeso no riman, pero supongo que eras joven.
Aqu es donde se pone bueno me dijo Leo.
Con eso Clayton ley las ltimas tres lneas.
Ella es mi amiga. Su nombre es Sal. Espero que algn da sea mi chica.
Un montn de ooh y aah siguieron. Clayton dobl el papel y se lo devolvi a su
madre. Supongo que lo conseguiste no hermano?
Era slo un poema, pero significaba muchsimo ms. No estaba sola. En
algn momento, incluso si slo ramos nios, Becks me haba amado.
Volvindome hacia l, pude sentir lgrimas llenando mis ojos.
T escribiste eso? pregunt.
Becks no me miraba.
S.
Para m?
Asinti, pero an no me miraba.
Agachndome, bes su mejilla.
Gracias murmur.
Becks me mir entonces, sorprendido.
Por qu fue eso?
Es lo ms dulce que he escuchado. Contenindome, baj mi voz as solo
l poda escuchar. Adems, nuestros padres estn viendo recuerdas?
Seguro dijo l, levantando mi mano por un beso, pero haba algo
extrao en su tono. Vas a venir al juego? Es el ltimo de las seccionales.
Por supuesto. Sonre. Quiero verte patear el trasero de Boulder High
tanto como todos. Levantando la voz de nuevo, agregu. Adems, qu clase
de novia sera si no lo hiciera?
Su rostro pareci cerrarse, pero le atribu eso a la vergenza. Antes de
irme, apart a la seora Kent y le ped el poema. Dijo que era mo de cualquier
forma y lo entreg sin preguntas. Para el momento en que fui a dormir esa
noche, lo haba ledo trece veces.
Espero que un da sea mi chica.
Ah Becks, pens a la deriva del sueo. Siempre lo he sido.

97

ulpa. Me estaba comiendo desde adentro, y todo lo que poda hacer


era sentarme aqu y pensar mientras Becks meta su tercer gol de la
noche. La multitud anim, l festejo con su puo al aire, los
fanticos de Boulder gimieron. El chico estaba en llamas. Las chicas le estaban
echando el ojo, chiflidos sonando de izquierda a derecha, los ms ruidosos de
una linda morena dos gradas ms abajo, sosteniendo un cartel que deca;
Becks, te casas conmigo? enmarcadas en un enorme corazn de brillantina
rosa.
Vas a dejarla salirse con la suya? pregunt Hooker a mi lado.
Qu puedo hacer? murmur. No est lastimando a nadie.
Hooker me frunci el ceo.
Te dir lo que yo hara. Si Becks fuera mi hombre, le arrancara ese cartel
y se lo lanzara en la cara, ensearle quin es quin.
No puedo hacer eso.
Lo tendra bien merecido.
Era una mala persona, una hipcrita total, porque eso era lo que ansiaba
hacer desde que vi el cartel. La urgencia se volvi extra fuerte cuando la chica
trat de llamar la atencin de Becks cuando l se dio la vuelta en el medio
tiempo, escaneando las gradas.
Oye, Becks grit Ollie. No creo que los chicos de Penn vieran esa.
Quieres hacer un cuarto?
ms.

S dijo Thad. Sin embargo UCLA estaba mirando. Tal vez te quieran
Mi voto es para Michigan grit Clayton desde la banca.
UNC grit alguien y fue recibido por una ronda de gritos.
Indiana!
Sera Louisville!
De ningn modo, Ohio!
As que, cul va a ser, hijo?

Becks se encogi de hombros mientras la multitud gritaba ms escuelas, y


los reclutadores trataban de lucir impasibles. Estaban haciendo un mal trabajo.
Cada uno de ellos estaba al borde de su asiento, espaldas derechas, tensos,
esperando escuchar la respuesta de Becks. Tendra que ser cualquier da de
estos. Haban estado esperando por meses. Aparte de marcar tres, Becks ya
haba hecho cinco robos, dos asistencias y haba bloqueado un par de goles. Era
una de las principales razones por las que lo queran. Era tan fuerte en la
defensa como en ofensiva.

98

Becks eres tan sexy! La voz de la morena era alta y chillona como una
sirena. El sonido hizo que los vellos de mi cuello se erizaran. Vienes a mi
fiesta este sbado?
No, ven a casa conmigo. Esto lo dijo una feroz pelirroja algunos
asientos ms all. Tendremos un buen momento.
Decid en ese momento que no me gustaba el color rojo.
Oye se quej la morena. l es mo!
La roja se acomod el cabello.
Sigue soando, querida.
Oye. Hooker se levant, mirndolas hasta que voltearon. Becks es
propiedad de Sally Sue Spitz, esta chica Me apunt y me encog. l es su
novio, entienden? Djenlo en paz.
S, disprsense agreg Leo. Un par de s ms vinieron del rea
cercana, personas que ni siquiera conoca. Me encog ms en mi asiento.
Las chicas bufaron, pero dejaron de discutir.
Bien. Hooker volvi a sentarse, satisfecha.
Encontrando mi mirada, Becks sonri y levant las manos como diciendo
me aman. Qu le vamos a hacer? antes que Crenshaw lo arrastrara de regreso
al grupo.
Est bien. Leo palme mi hombro. Becks nunca ira por ellas de
todos modos.
Tienes razn agreg Thad. l es todo tuyo, Sally.
Incluso si la pelirroja era ardiente agreg Ollie, lo que le gan un golpe
en la cabeza de parte del seor Kent. Santa vaca, slo estaba diciendo que es
leal. Eso es todo.
Eso pareci satisfacer a sus padres, y la seora Kent volvi a hablar con mi
mam, que me gui y le dio un asentimiento aprobador a Hooker.
Mi sonrisa en respuesta era en parte mueca.
Sentada aqu con mi camiseta de Gryffindor, me sent lo peor de lo peor,
un fraude, una rata.
Una Slytherin.
Despus de todo, solo un Slytherin dira mentiras en su beneficio. Solo un
Slytherin tomara ventaja de un amigo y le pedira hacer algo deshonesto. Y
nadie ms que un Slytherin mantendra esta cosa en marcha simplemente
porque estaba demasiado asustado, era demasiado cobarde, para terminarlo.
Incluso cuando significaba evitar que su amigo hiciera lo que quera, viera a
quien quisiera.
Como la sexy pelirroja que le acababa de dar una invitacin abierta.
No estaba segura de porqu esto me golpeaba ahora. Becks y yo habamos
estado mintiendo por semanas. Habamos convencido a todos que ramos
pareja, almas gemelas, el uno para el otro. Con Becks haciendo un trabajo tan
espectacular de novio falso y conmigo cayendo por l ms cada da, no haba
sido difcil. Pero aqu en las gradas, viendo a Becks ganar la competencia,

99

escuchando un incansable suministro de chicas gritar su nombre, escuchando a


Hooker reclamarlo como mo, no poda soportarme.
Fue el poema, tena que ser. Las palabras, hermosas y sinceras, tambin
inducan culpa. Si realmente amaba a Becks, cmo poda hacerle esto? No
sera lo correcto dejarlo ir?
El ataque a mi conciencia fue tan grande que me hizo querer confesar todo.
Poda hacerlo. Enojara a mucha gente, y probablemente me estara condenando
a un infierno en vida, pero poda hacerlo. Becks estara enojado al principio,
pero lo superara. Como dijo, haba chicas que en verdad queran salir con l.
Estaba retenindolo. Probablemente era mejor que terminara limpio antes que
me resintiera, o peor, antes que hiciera algo tan estpido como rendirme. No
quera que se sintiera mal por m. Becks era mi mejor amigo y lo amaba, pero
me tirara de un puente antes de dejarlo atarse por lstima.
Tengo que hacerlo, pens. Confesar todo, por el bien de Becks. Por el mo.
Era lo que cualquier buen Gryffindor hara.
Respirando profundo, abr la boca y
Sally?
La interrupcin me sorprendi, las palabras atrapadas en mi garganta.
Creo que ese chico te est hablando dijo la seora Kent.
Oh por Dios.
Un silbato son. El juego comenz.
Mi garganta se cerr. La sensatez volvi con venganza, perforando mi
delgado escudo de coraje y reemplazndolo con miedo. Todas las razones por las
que no debera confesar me golpearon en la cara, una tras otra, dejndome
aturdida. Seor, en qu estaba pensando?
Sally Spitz?
Slytherin murmur bajo mi aliento.
Qu fue eso? pregunt Hooker, pero me qued callada.
Olvdate de Gryffindor. Mi segundo nombre no era Sue, era gallina. Mi
color favorito no era azul sino verde. No era nada ms que una vieja y gorda
serpiente. Suspir. Cundo me haba vuelto tan cobarde?
Sally? La voz estaba mucho ms cerca ahora.
Uh oh dijo Hooker. Es el sexy surfista con sus chinos. Quieres que
me deshaga de l?
Segu su mirada y vi a Austin Harris, el sexy surfista como lo llam
Hooker, parado al final de nuestra fila, sonrindome. Nuestra primera (y nica)
cita haba sido corta pero memorable. No todos los das ves a un chico declararle
amor eterno a una chica. Especialmente cuando t eres la chica. Y solo has
conocido al chico por tres horas. Con cario recuerdo a Austin como un loco con
corazn. Esa noche pareca que haba pasado hace aos, a alguien ms.
Oye dijo. Pens que eras t. Me encanta la camiseta por cierto.
Gracias dije, acercndome. Trat de no sentirme como impostora.
Cuando llegu a l, seal su pecho. Dnde est tu corbata?

100

La dej en casa dijo. As que cmo ests?


Era una pregunta con trampa?
Bien y t?
Oh, genial, de hecho yo
Justo entonces la multitud hizo erupcin.
Thad se levant de un salto, sealando el campo con la mano.
Ests ciego? Fue flagrante. Marca algo, rbitro!
Haz tu maldito trabajo grit Ollie.
Esta vez la seora Kent le jal duro la oreja. A juzgar por los sonidos que
hizo, debi doler.
Austin inclin la cabeza hacia el juego.
Es ese tu novio? Nos est matando.
Quieres decir Becks. Tragu, sintiendo la bilis atorarse en mi
garganta. S, eso creo.
Hombre. Austin neg mientras el juego se reiniciaba y Becks hacia un
escape. Es probablemente algo bueno que nada pasara entre nosotros.
Suspir dramticamente. Nunca podra haber competido con eso.
Me re. Nadie poda competir con Becks, al menos desde mi punto de vista.
No eres un gran fan del ftbol?
Sonri.
No, estoy ms en los juegos de roles. Final fantasy, world of warcraft, ese
tipo de cosas. De hecho ah conoc a mi novia. Est all abajo, primera fila, en
medio.
Vi a donde estaba apuntando e hice una doble toma. Esa chica era
hermosa, casi tanto como Austin, y eso era decir algo. Sonrindonos, le lanz a
l un beso que pretendi atrapar y guardar en su bolsillo.
No es genial? dijo l.
Genial repet, entonces me puse seria. Pero pens que dijiste que
me amabas?
Se ruboriz, parndose en sus talones.
Bueno acerca de eso, yo
Slo bromeo dije, golpendolo en el hombro. Me alegra que
encontraras a alguien. Es muy bonita.
Oh, bien dijo, capturando mi mano. El brillo en sus ojos era
inconfundible mientras se agachaba. Pero sabes que siempre sers mi
primera, Sally. Inclinndose, dej un beso en mi mano y me mir a travs de
sus pestaas, causando que ambos nos riramos.
Alguien se aclar la garganta. Ruidosamente.
Levantando la mirada, vi a Hooker, su novio Will, mi mam, los padres de
Becks y todos sus hermanos mirndonos. De hecho, los chicos le estaban dando
a Austin miradas que iban desde sucias a amenazantes. Supongo que habamos
alejado su atencin del juego. Yupi.

101

Me ruboric mientras Austin liberaba mi mano y se paraba derecho.


Creo que te ver por ah dijo, lanzando miradas nerviosas a los Kent.
Sent sus miradas en m.
Est bien, voy a
Cientos de jadeos parecieron atravesar el estadio al mismo tiempo.
Volv la cabeza, escuch a la seora Kent gritar mientras los otros corran a
mi lado para llegar a las escaleras, pero yo no poda moverme. No poda
respirar.
Sally?
Spitz, ests bien?
Austin y Hooker me estaban llamando, pero no poda concentrarme. Toda
mi atencin estaba en la desgarradora escena de abajo.
Becks estaba sobre su espalda, apretando la pierna derecha contra su
pecho, su rostro contorsionado en agona, mientras Clayton trataba que se
levantara.
No, no, no
Era esa mi voz?
Tropezando en mis propios pies, apenas estaba consciente de las manos
ayudndome a bajar las escaleras.
l va a estar bien. La voz de Hooker en mi odo. No te preocupes,
Spitz. Estar bien.
Apenas la escuch mientras dos mdicos corran al campo y se ponan a
trabajar. Cada uno de los gemidos de Becks eran amplificados al sonido de una
bomba en mis odos, altos, derrotados.
Esto no poda estar pasando, pens, finalmente llegando al nivel de la
cancha. Becks no poda estar lastimado. Simplemente no. El ftbol era su
pasin, para lo que estaba hecho. Dios no le alejara eso, no ahora ni nunca.
Sera demasiado cruel.
Por favor, no le quites esto, rogu silenciosamente.
Ojos ardiendo, los vi llevar a Becks fuera del campo en una camilla. Era
una de esas cosas con las que tendra pesadillas durante mucho tiempo.
Spitz. Mir a un lado y vi a Hooker. Supongo que haba estado aqu
todo el tiempo. Va a estar bien dijo con certeza. Pero cmo poda saberlo?
Sally, voy a llevar a la seora Kent y a los chicos a casa dijo mam,
sosteniendo la mano de la seora Kent, el resto de los chicos siguindolos.
Lucan destrozados. Pueden Hooker o Clayton llevarte a casa?
Sin problemas dijo Hooker y me llev a los vestidores.
Mi corazn se hundi ms cuando vi a mi pap, bloqueando la puerta. El
teniente Spitz debi haber sido llamado a trabajar en seguridad para el juego.
Estaba en uniforme y luca impasible mientras nos acercbamos.
Podemos entrar? pregunt Hooker.
Pap neg.

102

Solo familia y miembros del equipo.


Pero Becks es mi familia, quera gritar, pero mi voz se haba ido al minuto
en que vi a Becks tirado en la camilla.
Hooker no pareca tener ese problema.
Ests bromeando verdad? dijo, con los ojos estrechos. No puedes en
verdad ser as de desgraciado con tu propia hija. No puedes ver que est
asustada?
Asustada ni siquiera empezaba a describirlo. Honestamente, era como si
me estuviera sofocando, muriendo un poco ms con cada segundo que estaba
lejos de Becks. Pero me alegraba que Hooker estuviera aqu. Necesitara su
fuerza si iba a atravesar la siguiente parte.
Tragando fuerte, hice la nica cosa que me haba prometido no hacer
jams. Algo que haba jurado hace ms de una dcada.
Le ped a mi padre un favor.
Por favor dije, mi voz temblando, de decepcin o disgusto no saba.
Djame entrar. Yo necesito verlo, pap. Asegurarme que est bien, ver si Becks
me necesita. Necesito saber que est bien, as que slo por favor.
Sus ojos se movieron lentamente por mi rostro, su expresin ilegible. No
estaba segura qu vio, pero sent que iba a caer de cara en el concreto. Nunca le
haba pedido nada despus que enga a mam. Ni una vez. No haba visitas
semanales. Ni tarjetas de cumpleaos cada ao con dinero en ellas. Si ignoraba
el hecho que vivamos en el mismo pueblo, poda pretender que l no exista.
Nunca me haba importado que no estuviera alrededor, lo prefera as. Pero
necesitaba ver a Becks, como el aire en mis pulmones.
Si mi padre era la llave para llegar a l, hara lo que sea.
Pap encontr mis ojos un momento despus, y supe incluso antes que
hablara cul sera su respuesta.
Lo siento, chica Sally dijo encogindose de hombros. Es la poltica.
No hay nada que pueda hacer.
La boca de Hooker colg abierta como si no pudiera creerlo, pero yo poda.
Me haba dado por vencida con l hace mucho tiempo. De algn modo, aun
as, se las arreglaba para decepcionarme.
Hooker neg y dijo:
Realmente eres un bastardo, verdad?
Cuida lo que dices. Pap frunci el ceo, tirando de su cinturn y
colocando su mano cerca de m. Ella slo est exagerando como su madre
siempre lo haca. Lo superar
No dije, y voltearon a verme. Est bien, Hooker, voy a esperar.
Pero
Negu.
No repet. No, no lo superara. Y no, no preguntara de nuevo.
Esperar.

103

Alrededor de una hora ms tarde cuando el juego termin, envi a Hooker


a casa con Will. No poda dejar de pasearme por el lugar, pero no poda evitarlo.
Hice como que mi padre no estaba all, y l hizo lo mismo. No hablamos de
nuevo. Los aficionados pasaban sin prisa, algunos me miraban con compasin.
Uno incluso me dijo que Boulder regres ms fuerte en la segunda mitad, pero
que gracias a Becks an los superamos por un gol, y no estaba feliz que mi
novio los haba llevado invictos a la primera ronda de clasificacin?
Esa persona tuvo suerte que estuviera tan concentrada en Becks. De lo
contrario, lo habra golpeado y mi prxima ronda de pasos sera por encima de
su estpido y demasiado feliz rostro.
Qu les tomaba tanto tiempo? Becks estaba tan mal? No saba lo que
hara sin l.
Vi cmo jugador tras jugador sali del vestidor hasta el ltimo que
quedaba.
Todava nada de Becks. Tampoco Clayton, me di cuenta.
Dios, qu estaban haciendo ah?
Esperando a tu novio? Me detuve cuando Ash se acerc. l y su
padre se fueron hace unos treinta minutos.
Qu? dije, confundida.
Becks dijo, levantando una bolsa de lona grande a su hombro. Se fue.
No lo estabas esperando?
Eso no tena ningn sentido.
Pero he estado aqu todo el tiempo dije. No lo he visto irse.
Salieron por la puerta lateral. Ash seal mi rostro. No hay necesidad
de eso. Fue slo un esguince, ni siquiera habra ocurrido si no lo hubieras
distrado. l va a estar bien.
Qu? Me extendi la mano. l estaba en lo correcto; mis mejillas
estaban hmedas. Debo de haber estado llorando todo el tiempo, pero no me di
cuenta. Dijiste que fue un esguince? Slo eso?
Ash asinti, y suspir de alivio. Un esguince era nada. Becks haba tenido
tantos de esos que probablemente estara de vuelta en el campo en una semana.
Entonces algo ms me llam la atencin.
Espera qu quieres decir con que yo lo distraje? Becks iba a estar
bien. l estaba bien, entonces qu estaba diciendo Ash?. Cmo podra hacer
eso? Estbamos en la fila superior; apenas poda verme.
Confa en m, te vea dijo Ash. Te vio a ti y ese chico rubio siendo
muy amables, y se le meti en la cabeza. Yo estaba de pie justo all cuando el
jugador del otro equipo lo ceg. Ni siquiera estaba prestando atencin.
Quieres decir, Austin? me burl. No es ms que un amigo.
S, no se vea de esa manera.
Lo mir fijamente pero me distraje cuando Clayton sali del vestidor. No
se vea nada mejor de como yo me senta. Supongo que tambin haba estado
preocupado por su hermano menor.

104

Bueno, Sally dijo, detenindose frente a m. Creo que nuestro chico


saldr bien de esto, pero crees que podras disminuir el flirteo? Becks ser
intil para nosotros si se distrae de esa manera en la final.
No poda creer lo que estaba escuchando.
Te lo dije dijo Ash.
Abr y cerr mi boca varias veces, sin emitir ningn sonido.
Ests lista para irte? pregunt Clayton. Tu mam llam para
asegurarse que tenas quien te llevara a casa.
Respir profundo, tratando de sonar firme y no insolente, le dije:
Claro, Clayton, estoy lista. Y por cierto, estn equivocados. Los mir
con frialdad. Becks no se distrae, y menos por algo as.
Ash y Clayton se miraron, y aunque no lo dijeron, saba que se estaban
burlando de m. Llegu a la camioneta de Clayton y en una rabieta me negu a
hablar todo el camino a casa, lo cual pareca estar bien con l. Los dos tenamos
mucho en que pensar.
Ms tarde, le marqu a Becks para darle un pedazo de mi mente. Haba
estado esperando y esperando que llamara, pero nunca lo hizo. Un esguince de
tobillo no quera decir que no poda agarrar el telfono.
Al cuarto timbre respondi.
Oye, Sal.
Oye, Sal? Haba llegado a mi lmite.
Oye, Sal repet. Eso es todo lo que tienes que decir? No, lo siento
por no llamar. Me siento horrible al respecto. Soy un completo idiota por
preocuparte.
Estabas preocupada? Sonaba demasiado alegre.
Solo un poco ment.
Sabes, s cundo ests mintiendo, Sal.
Explot.
Bueno, no deb estarlo dije. Pareces estar completamente bien. Tan
bien como para burlarte de m, lo suficientemente bien como para no llamar.
Supongo que no debera haber esperado fuera del vestidor con mi asqueroso
padre durante horas. Creo que no debera haber estado preocupada en absoluto.
Becks hizo una pausa y luego dijo:
Tu padre estaba all?
S, no me dej entrar al vestidor para verte.
Es un verdadero imbcil.
Lo s dije. Parece que hay una gran cantidad de eso por aqu
ltimamente.
Suspir.
Ests loca.

105

Y tu eres un genio repliqu, cambiando canales en el televisor. Tal vez


un poco de entretenimiento sin sentido desviara mi atencin. Por qu no haba
llamado?
Lo siento dijo finalmente.
Por qu?
Por ser un idiota.
Y?
Por no llamar, slo supuse que alguien te haba dicho.
Bueno, no lo hicieron.
Lo siento dijo de nuevo.
Deja de decir eso dije, sintiendo desaparecer un poco de mi ira. Por
cierto cmo ests? O que era slo un esguince.
Bueno, me duele el pie como la madre y Clayton no est muy feliz por mi
falta de concentracin. Aparte de eso estoy simplemente genial.
Me recost de nuevo en las almohadas.
S, qu fue lo que pas ah? Me lo perd. Te sentars en los juegos?
Escuch un ruido al otro lado de la lnea, y me imagin a Becks ponerse
ms cmodo.
Saltndose la primera pregunta, Becks dijo:
S, solo el siguiente. Debera estar mejor si lo hacemos para la tercera
ronda.
Cuando dije. Cuando lo hagas.
Cuando estuvo de acuerdo. Hubo un silencio por un instante y luego.
Entonces, quin es el clon de Ken? Es en quien tienes la mirada puesta?
Me tom un segundo entender.
Vacilante, pregunt:
Ests hablando de Austin Harris?
Si Austin Harris es el chico que te mueve, entonces s.
No me mueve.
Te estaba besando dijo Becks rotundamente.
S, en la mano dije. Podran estar Clayton y Ash en lo cierto? Becks
realmente se distrajo al verme hablar con otro chico? Estaba celoso? Saba la
respuesta y mentalmente me re de m misma. S, claro. Como si eso llegara a
pasar.
Por lo tanto, es l? Austin Harris es el tipo que tiene tu corazn
latiendo? El que tratas de impresionar con un novio falso?
Su tono era ligero, sus palabras burlonas, pero pareca esperar una
respuesta.
No dije. No es Austin.
Oh dijo Becks, y en mi mente, lo vi sonrer.

106

El chico que me gusta es mucho ms sexy. Escuch a Becks


tartamudear y quebrarse un poco. Demasiado sexy para su propio bien.
Nadie es tan sexy dijo Becks entre dientes.
Si supieras, pens.
Pero Austin se sorprendi aad.
Con qu?
Contigo.
Quin no lo estara?
Me re de su arrogante tono, mir hacia el televisor y re un poco ms.
No vas a creer esto dije.
Qu? pregunt.
Ests en la tv, en el canal seis.
Qu? dijo, entonces exclam. Oh Dios, esto es tan embarazoso.
No, no lo es, Becks. Eres una estrella de cine.
Becks maldijo, pero no le prest atencin. Estaba escuchando la entrevista.
El tema principal era en cul universidad jugara Becks. Haba estado esperando
esa respuesta.
Erica Pinkerton, la ex Miss Carolina del Norte, presentadora actual, sonri.
Bienvenido, Becks Kent a nuestro programa. Es muy bueno tenerte aqu.
Es genial estar aqu dijo el Becks de la tv.
Awww canturre. No es simplemente la cosa ms linda?
Becks mascull algo que apenas pude escuchar, pero la presentadora
pareca estar de acuerdo.
Eres dulce dijo ella, con una amplia sonrisa. Y con talento. Has
llevado a tu equipo a una temporada invicta, y los Chariot Trojans parecen ir en
camino a otra. Nunca ha pasado, Becks. Cmo se siente entrar en la fase de
clasificacin? Confiado? Nervioso?
Un poco de ambas en realidad. Se ri. Estamos confiados, pero slo
vamos a tener que esperar y ver cmo se desarrolla todo. Nuestro equipo est
preparado. Tenemos todos los recursos y un entrenamiento slido. Espero que
lo logremos hasta la final.
Y tambin el resto de los Chariot. Ella gui hacia la cmara y luego
volvi a mirar a Becks. Entonces, Becks, a dnde irs? Hemos escuchado
informes de todas las ciudades. Todas las escuelas superiores te han ofrecido
oportunidades. Por supuesto, la mayora de nosotros queremos que te quedes
aqu en Carolina del Norte, pero para un atleta exitoso como t, las opciones son
ilimitadas.
Sostuvo el micrfono hacia l y se lami los labios, asegurndose de rozar
su brazo con l. Muy sutil.
Bueno, no s dijo Becks, dndole una de sus sonrisas asesinas. Hay
un montn de grandes escuelas por ah.

107

Eres todo un amor dijo Pinkerton. Cualquiera de esas escuelas sera


afortunado de tenerte, por supuesto. Pero lo que nuestros televidentes quieren
saber es cmo vas a elegir? Con tantas ofertas en la mesa, cmo hars para
decidir cul ser la elegida?
Una vez ms ella le roz con su brazo, y de nuevo apret los dientes. La
mujer tiene que tener por lo menos cuarenta aos. El puma est fuera de su
jaula y se aprovecha de mi Becks. Es simplemente incorrecto.
Tendremos que esperar y ver dijo Becks con misterio.
Ah, vamos, Becks. A la mujer no se le puede decir que no. Los dos
favoritos parecen ser Penn State y Ohio. No podras al menos decirnos a cul te
inclinas ms?
La idea que Becks se vaya tan lejos me hizo sentir enferma, y luego loca por
sentirme as. Incluso si Becks decide ir a Penn, que es a una gran distancia de
Duke, no importa cmo me sienta, como su amiga, como su mejor amiga,
debera apoyarlo, verdad? Verdad?
El Becks en la televisin neg.
Ambos tienen grandes equipos y entrenamiento. Cada escuela que he
escuchado. Todo lo que puedo decir es esto: estoy buscando algo extraordinario.
Que tenga una chispa especial que ninguna otra tenga. Eso ser lo que haga que
tome mi decisin.
Bueno, ah lo tienen, damas y caballeros. Pinkerton tom el baln y
corri, al ver que no le dara ms detalles. Ser la que tenga la chispa que
tendr a Becks Kent pasando a travs de las puertas. Tendremos la respuesta
qu escuela lo tiene en un par de semanas.
A medida que se fueron a comerciales, la apagu.
Tratando de parecer despreocupada, sintiendo otra cosa, repet las
palabras de Pinkerton.
Entonces, Becks dije al silencio en el otro extremo. Dnde ser?
Hablamos de esto, Sal. No poda verlo, pero saba que estaba negando.
Pero Becks
Lo sabrs cuando todo el mundo lo sepa.
Pero soy tu mejor amiga protest.
S dijo Becks. Y prometiste que no me preguntaras ms sobre esto.
Simplemente no veo por qu tengo que esperar dije. Al menos dime
algo. Has decidido cul?
Tengo una idea dijo Becks, lo que me deca nada. An no has
recibido tu carta de Duke?
Qu manera de cambiar el tema, y no. No he odo.
Entrars.
Forc una risa.
No ests tan seguro. Se necesitara un milagro. Mam estaba sola con
ingresos medios, e iba a necesitar una beca. Haba trabajado en mis muestras de
escritura con mucha antelacin, editndolo, perfeccionndolo, hasta que todo

108

brillaba. El problema era que no era la nica aplicando a la especializacin de


escritura creativa con nada ms que un par de clubes, buenas calificaciones y un
sueo a su nombre.
Lo logrars dijo Becks. S que lo hars. Entrars y escribirs tu
primer xito en ventas.
He jugado a lo largo.
Y t estars en un campo de ftbol en algn lugar, ganando tu tercera
copa del mundo.
Y seguiremos siendo amigos aadi Becks. A pesar de todo, no
importa dnde estemos, no importa lo que pase, siempre seremos amigos,
cierto Sal?
Pens en cmo lo haba besado, la forma en cmo me devolvi el beso.
Pens en cmo sostuvo mi mano, cmo ha estado all siempre que lo necesito, el
poema que escribi del cual no supe nada hasta hace tan slo unos das.
Cierto? insisti Becks.
S. Me ahogu. Becks, me tengo que ir, est bien?
Bien, buenas noches, Sal.
Buenas noches.
Colgu, completamente derrotada. Haba pasado menos de tres semanas,
pero no poda seguir haciendo esto. El plan del novio falso ideal era bueno en
teora, pero en la prctica era ms problemas de los que poda manejar. Los
estragos que estaba causando en mi corazn eran demasiado. Tena que hacer
algo y rpido. Becks lo entendera. Probablemente estara aliviado, incluso
podra darme las gracias por ello.
Maana, decid. Slytherin o no, lo hara maana. Lo que tena que
averiguar era la mejor manera de hacerlo.

109

ecks no estaba feliz.


Qu mierda, Sal?
Correccin, Becks estaba enojado.

Mientras me acercaba, l estaba recostado contra mi casillero, las piernas


rgidas, su rostro fruncido en un ceo desconocido. Solo vi eso en raras
ocasiones cuando no pas una prueba (casi nunca) o cuando perda un juego.
Esa expresin haba sido resguardada por ms de un ao, pero era claramente
exhibida hoy.
Decid jugar a la tonta.
Cmo est todo, Becks? pregunt. Tu tobillo est mejor?
Mi tobillo est bien dice severamente, y yo tambin lo estaba hasta
hace unos diez minutos.
En serio? Mir al suelo, dando cada vez escasa atencin a mi
combinacin. Con Becks respirando en mi cuello, ya me haba equivocado dos
veces.
Uh, sabes por qu?
La tercera vez abri, y revolv para conseguir mis libros y salir lo ms
rpido que pudiera.
Ni idea, eh? Becks se me acerc, su voz en susurro. Bueno, djame
ver. Mi novia termin conmigo, y sabes qu? Ni siquiera tuvo el valor de
hacerlo en mi cara. Bastante mal, no crees?
Fingiendo dije, antes de cerrar mi casillero. Con voz tranquila, volte y
le dije: Fingiendo ser tu novia, Becks. bamos a terminar esto en un par de
semanas. Cul es el problema?
Me mira fijamente, y levanta su telfono.
Un mensaje de texto, Sal?
Me estremezco.
Novio falso, el plan no est funcionando. Quiero romper antes. Soy yo
no t me recita Becks el mensaje como si pudiera haberlo olvidado.
Si como no.
Mir mis manos. Ellas temblaron por un minuto despus puls enviar.
Entonces? Su tono y sus ojos demandaban una explicacin.
No tena ninguna, o al menos no una que quisiera decirle, as que en su
lugar dije:
No quiero detenerte.
Qu?

110

Como dijiste, hay suficientes chicas aqu. Me encog de hombros y


comenc a caminar. En el juego, me di cuenta de cuntas. La escuela ya va a
terminar. No est bien tomar ventaja as de ti.
Pero sabas eso desde el principio dijo, tratando de mantenerme el
paso. Ajust mi paso, tomando en cuenta su tobillo, pero todo lo que realmente
quera era correr. Y yo te permit tomar ventaja. Qu cambi?
Hmm, djame ver: me di cuenta que era una mala amiga, una
manipuladora y una Slytherin. Les mentimos a nuestros padres. Escribiste ese
poema. Nos besamos. Muchas cosas han cambiado, pero no poda decirle nada
de ello a Becks.
Oye, Bally dice Rick Smythe, dndole los cinco a Becks cuando
pasamos. Voy por UCLA, amigo. Vamos Bruins!
Becks asinti, pero su mirada estaba en m.
Bally grita alguien. Ohio es el camino a ir, hombre!
Qu hay, Bally? Trent Zuckerman le da a las mejillas de Becks un
apretn con las dos manos, sonrindome y luego siguiendo su camino.
Cmo te estn llamando? murmur. Estamos casi en la puerta de la
seora Vega. Si tan slo pudiera mantenerlo alejado, tal vez desista.
Nosotros dice. No yo, nosotros. No recuerdas los nombres de
parejas de Clayton?
No me digas gem.
Al parecer Bally se est imponiendo. Me jal del brazo cuando
llegamos a la puerta. Sal, necesito que me digas qu est pasando. Hay algo
mal?
La preocupacin en su rostro me hundi.
Lo empuj un poco fuera del pasillo, respirando profundo, sin saber qu
iba a decir, pero antes que pudiera hablar, Becks me hizo la pregunta ms
ridcula.
Es algo que hice? pregunt. Algo que dije?
Qu, no. Me sorprendi. No has hecho nada. Era slo cuestin de
tiempo.
Es por l? Tu chico por fin abri los ojos?
No te entiendo.
qu?

Jess, tengo que decirlo? Sal, me ests dejando por la competencia o


Ah, pens con una claridad repentina. Mi inventado flechazo.

Podra haberme redo de su hosca expresin si no me sintiera como una


idiota por ponerlo en esta situacin. Bueno, eso explica su amargura, aunque es
realmente irnica porque la competencia de Becks es l mismo.
Escchame. Tom su rostro entre mis manos, mucho ms amable que
cuando vi a Zuckerman hacerlo, y lo mir a los ojos. Le debo tanto. No es nada
de eso. No es una competencia, Becks. Ni siquiera creo que le guste ms.

111

Mentirosa, Mentirosa, me la quieres meter entera. Mi mente me lo dice


una y otra vez, pero desde cundo la escucho? Estos das he sentido que he
nacido para mentir.
Me he sentido culpable ltimamente continu. Eso es todo. Por lo
menos la mayor parte.
Pero, Sal dijo, usando el mismo tono razonable, el trato fue un mes.
T misma lo dijiste, no va a ser tan creble de lo contrario. Adems, de verdad
la gente nos va a creer? Si nos separamos, as por as, sin una buena razn?
Porque no lo creo. Hemos hecho nuestro trabajo demasiado bien. Las personas
nos adoran juntos.
Para reforzar sus palabras, la morena bonita del partido del martes camin
hacia nosotros y le entreg un sobre rosado a Becks.
Con una brillante sonrisa, me dijo:
No hay resentimientos, cierto? Hombre, ests de suerte.
La sonrisa que le di debi haberla impresionado porque la chica dio un
paso atrs. Bien, pens. Igual que Hooker dijo, trayendo su primera proposicin
a Becks luego de tratar de llamar su atencin en medio del juego. Quiero decir,
quin hace eso?
S, lo estoy. Dej caer mis manos, pero me mantuve cerca. No quera
darle mucho espacio. Podra tratar de quitarse la camisa por su cabeza, con la
esperanza que Becks me dejara por sus bonitos dientes y excesivo busto. S, no
hoy, corazn. Y no soy un hombre.
Oh, s eso. Ri nerviosamente. Slo quera asegurarme que tuvieran
su invitacin. La fiesta del prximo sbado es en mi casa, celebraremos despus
de la victoria. Hasta luego, Bally. Espero que lo puedan lograr.
Con eso, gir en sus talones y se escabull. Era una buena jugada, aadir el
nombre de nuestra pareja, pero no haba duda en la invitacin y la mirada
coqueta que lanzaba por encima de su hombro cuando se iba.
Eres realmente buena en ello.
Con un sobresalto, regres mi mirada a Becks.
Buena en qu?
Jugando a la novia celosa dijo, con los ojos entrecerrados. Si no te
conociera, dira que ests realmente celosa.
Forc una sonrisa.
Bueno, tcnicamente, sigues siendo mi novio hasta donde ella sabe.
Estudi mi rostro, y tuve miedo de haber llegado muy lejos.
Trat de no inquietarme.
Finalmente, Becks pas su mano por su cabello y dijo:
Sal, esto no va a funcionar.
Qu cosa? pregunt.
No veo por qu deberamos detenernos. Slo sera un par de semanas
ms antes de terminar. Si Mercedes nos est invitando a su fiesta, eso es
Espera dije, su nombre es Mercedes? Igual que el auto?

112

Becks asinti.
S, es de ltimo ao, tambin acaba de ser transferida este ao. Est
comprometida a celebrar una fiesta cada vez que ganamos en las regionales.
Qu generosa. Me molest lo mucho que Becks saba de ella.
La campana son.
Escucha, Sal dijo Becks. Tenemos que hacer algo ms grande y
pblico. Esa es la nica forma que alguien nos crea una ruptura. Vamos a
mantenerlo en marcha hasta la fiesta de Mercedes.
Pero
Toc mi mano, y lo vi negar.
Va a ser el lugar perfecto. Creme. Adems, esto nos dar ms tiempo
para hacerlo ms fcil a la gente involucrada.
Pero qu si t quieres
Vamos hablar de ello ms tarde, est bien? Baj su cabeza y me mir a
los ojos. No ms terminar por medio de mensajes de texto, de acuerdo?
Renuente, asent. Supongo que Becks no le gustaba que rompieran por
telfono, ni siquiera una novia falsa.
Est bien, pero vamos a hablar. Como dije, Becks, no quiero contenerte.
No lo haces. Me sonri, apret mi mano y luego sigui trotando.
Tal vez tena razn, pens, caminando a la primera clase. Soltar esto as
como as tal vez no sea la mejor idea. Aunque el mensaje de texto
definitivamente fue un error, pude haber salido rpido y sin lastimarme.
Problemas en el paraso?
Hooker me estaba esperando en la puerta.
No dije, caminando junto a ella, y me sigui. Becks acaba de ser
invitado a una fiesta.
Oh. Hooker sostuvo su propio sobre color rosa. Quieres decir, esto?
Mercedes era la nica con las invitaciones, cierto?
S murmur, recordando la mirada que le dio a Becks. Eso haca que al
menos una chica disfrutara nuestra ruptura. Probablemente lo abordara antes
que se fuera de la fiesta.
Sabes lo que significa?
Suspir y negu.
La sonrisa de Hooker se ampli.
Ha pasado un tiempo desde que nos presentamos, Spitz. Creo que esta
podra ser la oportunidad perfecta de llamar al antiguo Stetson.
Mi estado de nimo mejor.
Eso crees?
Es la tradicin. Haba un extrao brillo en su mirada. Adems, es
nuestro ltimo ao. Tenemos que hacerlo.
Poda sentir mis ojos brillar tambin.

113

Qu escena?
Sabes cul escena.
Lo saba.
Recuerdas tus lneas? pregunt, sonriendo.
Puso sus ojos en blanco.
T s?
S dije justo cuando son la campana por ltima vez y la seora Vega
llam a Hooker.
Genial dijo Hooker, enderezndose. Es mejor que te prepares, Spitz.
La ltima vez antes de la graduacin, necesitamos hacerlo bien.
El pensamiento me hizo sonrer hasta Alemania.
A medida que los das pasaban, incluso pensando en la idea de arruinar la
fiesta de Mercedes mi nimo no poda mantenerse. Los profesores mantenan
ocupado a Becks, dicindole qu escuela escoger, dnde debera ir. La mayora
quedaba tan lejos; que me daban ganas de llorar o golpear alguien. Cuando el
seor Pulaski le sugiri a Becks jugar en el extranjero, consider seriamente
darle un puetazo en la cara.
Si nuestro plan era facilitar a la gente la idea de no estar juntos, l estaba
hacindolo difcil. Realmente difcil. No poda entenderlo. Siempre que
empezaba el tema de nuestra ruptura, slo lo cambiaba y me deca:
Como dije, en grande y en pblico. Podemos hablar de ello ms tarde.
Pero nunca lo hicimos.
Lo peor es que despus de hablar, Becks subi su juego de novio falso a la
ensima potencia, me tomaba ms de la mano, ms besos en la oreja. Me llev a
ver una pelcula, me invit a pasar el rato en su casa, vino a ver televisin a la
ma. Nada de esto era nuevo. Habamos hecho todas estas cosas durante aos,
pero haba una gran diferencia.
Siempre me estaba tocando de alguna forma, mi mano, mi cintura, mi
rostro. No era que no me gustara. No haba un solo nervio en mi cuerpo que no
le respondiera. l no tena idea de lo que esos pequeos toques me hacan, y ese
era el problema. Eso no tena que significar lo mismo para Becks. l siempre
jugaba una parte, y l lo disfrutaba demasiado. Una persona solo podra
soportar unos cuantos toques de Becks antes que su mente se fuera al lado
oscuro. La idea de mantener a Becks como mi novio falso por siempre me haba
pasado por la cabeza. Necesitbamos terminar esto. Ya.
Hooker me llam el sbado para refrescarme las ideas.
Practicaste?
No necesito hacerlo dije, rizando el ltimo rulo de mi cabello. Me haba
hecho el cabello sexy otra vez. Si iba a romper con Becks, por lo menos debera
lucir bien mientras lo haca.
Resopl.
Tampoco yo. Ccero debe recogerme en pocos minutos, y luego le vamos
a pasar encima. Mercedes no va a saber qu la golpe.
Envolv mi cartera alrededor de mi cintura y met mi polvera negra.

114

Bueno, te ver ah.


Estate lista me advirti Hooker. No quiero que nos veamos estpidas
ni nada por el estilo.
Agarrando mi Stetson, no pude evitar sonrer ante eso.
No te preocupes. Estar lista.
Vas a llevar el bigote?
No, y t?
Por supuesto. Tienes miedo que Becks te deje si ve algn vello crecer en
la parte superior de tu labio?
No dije, respirando profundo. Nuestro acto no era el nico de esta
noche. Nos vemos luego, Hooker.
Te estar esperando. Y no olvides tu pistola.
En eso tom nota, y colg.
Mam me detiene en la cocina.
Qu es ese atuendo? T y Hooker...?
S dije. Es la ltima vez antes de la graduacin.
Ustedes dos se divertirn. Neg, mirando por encima. Becks
tambin va ir?
Tragu.
S.
Sabe lo que estn planeando?
An no.
Bueno, dile que dije hola.
Bien, mam. Todava me miraba con diversin. Dios, saba que no deb
aplicarme esa capa extra de mscara de pestaas. Luce mal o algo por el
estilo?
No. Mam niega, una pequea sonrisa en sus labios. Luces genial.
Slo que estoy segura que Becks no podr mantener las manos quietas. No
importa la edad que tengas y cmo tu cabello luzca. Sigues siendo mi beb.
Mam obviamente no era fan del cabello sexy.
No estoy lista para ser abuela aadi. Aunque Becks sea un buen
chico.
Te amo, mam. Me desped con las manos mientras fui hacia la puerta,
sintiendo culpa. Esperanzada que ella todava pudiera pensar en Becks como un
gran chico despus que terminramos.
Habamos decidido encontrarnos en casa de Becks para ir juntos a la
fiesta. Cuando llegu a su entrada, me sent en el auto unos segundos despus
de apagar el motor. No saba cmo iba a romper con Becks, si tena un plan o
no. Pero hoy era el da. Despus de esta fiesta, Becks y yo ya no seramos novio y
novia falsos. Slo volveramos a ser amigos. Considerando todo el estrs que
haba estado sintiendo, el pensamiento debera hacerme sentir feliz, pero no lo
haca.

115

Clayton me abri la puerta.


Oh, Dios mo jade, sonrindome, su mano en el pecho. Su mirada
estaba concentrada en mi Stetson, la sonrisa en su rostro de oreja a oreja.
Creo creo que tengo un ataque al corazn.
Levant mis cejas, y ri un poco ms.
Sally, debes dejar de venir aqu con esos atuendos. El rostro de Clayton
estaba rojo como una remolacha mientras trataba de contenerse. Sin
embargo, me encanta tu cabello.
Becks rode a Clayton. Me dio una buena mirada y suspir.
Eso es porque es hermosa y t un pervertido. Vmonos, Sal.
Dej que me llevara hacia el auto, apenas escuchando las protestas de
Clayton. Becks realmente me haba llamado hermosa? Tengo que comenzar
arreglarme as el cabello ms a menudo.
No hablamos mucho de camino a la casa de Mercedes. Becks se qued
mirando mi atuendo y negaba, pero yo segua desconectada debido al ltimo
comentario. Cuando finalmente llegamos a la calle, la casa era inconfundible. La
haba decorado con serpentinas verdes y blancas, y la fila de autos estacionados
alrededor de la manzana. CHS haba ganado, por supuesto. Aun con Becks
afuera, haban jugado bien, y Ash los haba llevado a la victoria tres a uno.
Pura suerte dijo Becks, y sub las gigantes escaleras de dos pisos. La
puerta estaba abierta, por lo que pude escuchar la msica hasta aqu. Si
Stryker hubiera estado prestando atencin, ellos nunca hubieran anotado en
primer lugar.
Cre que habas dicho que lo hizo bien.
Bien repiti. No es bueno. Ahora, t y Hooker realmente van hacer
esto? Otra vez?
Me detuve, y me enfrent a l.
No lo hemos hecho al menos en dos aos.
Lo s, pero por qu?
Por qu no? repliqu. Dando un paso atrs, alzando mis brazos.
Cmo me veo?
Sonriendo, alz la mano y presion mi Stetson asegurndolo ms en mi
cabeza.
Te ves bien y lo sabes, Sal.
Cumplido nmero dos. Esta noche est yendo mucho mejor de lo que
haba predicho.
Cuando entramos, Becks fue recibido de forma habitual. Todo el mundo
quera decirle hola y darle palmadas en su espalda. A pesar que tuvo que estar
en la banca, todo el mundo saba que el equipo no habra llegado donde estaba
sin Becks, y que estara devuelta para el siguiente juego.
Oh Dios mo! Mercedes apareci, con su largo cabello ondeando ante
una brisa invisible, llevando un vestido verde que pareca pintado. Estoy tan
contenta que pudieran venir. Teniendo a Bally aqu esto va hacer ms que pico.
Dejando de ser llamados Bally, me correg mentalmente.

116

Antes que pudiera recobrarme, la msica se cort bruscamente y o una


voz detrs de m.
Bueno arrastr las palabras, llamando la atencin de todos en la
habitacin. No pens que te tena.
Poco a poco, me di la vuelta, diciendo la lnea que he dicho todos los das.
Soy tu Huckleberry.
Hooker hizo una mueca, abriendo sus ojos cmicamente.
Sonre.
Su reaccin fue perfecta. El polvoriento saco negro, el cincho rojo de la
pistola en su cadera, el bigote, su acento, todo estaba impecable. Estbamos en
el papel, ambas queramos hacer este ltimo en el estacionamiento. Mercedes
estaba equivocada. Bally no hara pica esta fiesta. Doc Holliday y Johnny Ringo
para tener un duelo a muerte, ellos se robaran aqu el espectculo.

117

ooker nunca podra haber muerto mejor.

A medida que caa gimiendo y asfixiada, se asegur de caer a los


pies de Mercedes, casi tirndola en el proceso. Nuestra anfitriona
pareca a punto de desmayarse. Cuando termin, despus que Johnny Ringo
(Hooker) haba tomado su ltimo aliento y Doc Holliday (yo) soltando la ltima
lnea que no era ningn tipo de margarita, hubo un momento de silencio.
Hooker y yo no le prestamos atencin. Hicimos una reverencia, y la mitad de la
sala estall en aplausos, la otra mitad segua luciendo como qu diablos?.
Tombstone estuvo en la televisin todo el tiempo, pero la mayora no lo haba
visto.
Hombre, me encanta Tombstone. Trent Zuckerman fue uno de los
pocos que lo not. Fue como la mejor pelcula de la historia. Lo has hecho muy
bien, Lillian.
Gracias dijo Hooker, quitndose el bigote.
Me refiero a realmente bien. Luego trat de hacer un acento sureo.
Soy tu Huckleberry. Hombre, eso fue impresionante. Ustedes dos son como
leyendas.
Hooker y yo nos miramos. Son ms como un chico de Cali, y l ni siquiera
consigui decir la lnea bien.
Tengo que ir a buscar a Ccero. Hooker ri, dando la vuelta para irse.
Buen trabajo, Doc.
Sonre. Ccero era el ltimo chico de juguete de Hooker, un estudiante
griego de transferencia.
T tambin, Ringo.
Trent se movi para seguirla, llamndola.
Oye, Lil, espera!
Parece que Zuckerman tena un flechazo. Me preguntaba si era el vello
facial o el acento de Hooker.
Qu pasa con esa pelcula? Cuando mir hacia atrs, Becks negaba,
mirando hacia Trent con el ceo fruncido. No lo entiendo.
Le di unas palmaditas en el hombro.
Est bien. No es nada contra ti.
Sal, s que tienes una cosa por ese tipo Kilmer, pero esa pelcula apesta.
Es por eso que nadie la ha visto.
No es as discut, retirando mi mano. Y la gente no la ha visto porque
esa es la definicin de un clsico. Val estuvo impresionante como Doc Holliday,
y las lneas en la pelcula eran increbles.
Pero l es viejo se quej Becks.

118

Es un gran actor.
S, pero tiene como tres veces tu edad.
Me encog de hombros. Val era Val.
Qu pasa contigo y los mayores? Sonri. En primer lugar ese tipo
Lucius, luego Kilmer? Estoy viendo un patrn aqu, Sal.
Mis mejillas se calentaron. Saba que nunca deb haber hablado de mi
enamoramiento por Lucius.
No es su edad.
Entonces qu? pregunt.
Dej a un lado mi vergenza y levant la barbilla.
Quiz slo es una cosa por los chicos con acentos. Nadie hace un acento
sureo tan sexy como Val.
As que es la voz, eh? Becks levant las cejas y sonri. En una perfecta
imitacin de Doc, dijo: Soy tu Huckleberry.
Lo mir boquiabierta.
Cmo estuvo? Cuando no dije nada, inclin su cabeza. Sal, ests
bien? No fue tan malo verdad?
Estaba perdida. l no poda saberlo. Era una de las pocas cosas que no le
haba contado a nadie, ni siquiera a l. Mi voz desapareci en el momento que
pronunci las palabras. Era mi lnea favorita de toda la pelcula, y lo haba
hecho tan bien, demasiado bien. A pesar que no se utiliz en una pelcula
romntica, el sentimiento siempre son como una promesa a mis odos. Soy tu
Huckleberry. Soy lo que ests buscando. Yo. Soy. Para. Ti. Siempre so con
que alguien me lo dijera. Si no hubiera estado enamorada, esas palabras
viniendo de sus labios me habran hecho estarlo.
Sal?
Forzando una risa, el corazn en la garganta, le dije:
Perfecto. Eso fue s, perfecto.
Me alegro que lo apruebes.
Tena miedo que si me quedaba vera lo mucho que lo aprobaba. El brillo
en sus ojos deca que ya lo haca.
Necesito una bebida. Quieres una? No esper una respuesta.
Caminando en lnea recta hacia la mesa de comida, agarr una botella de
agua y beb. Becks super a cualquier otro chico que haba conocido, y ahora
incluso superaba a Val en su propio juego. Era triste, pero Doc Holliday no
poda con l. Ahora cada vez que viera la pelcula, sera la voz de Becks la que
escuchara, no la de Kilmer. Tom otro trago de agua.
Cuando Priscilla se puso detrs de m, casi me ahogu.
Te ha dicho? Me di la vuelta para enfrentarme a ella, lagrimeo en sus
ojos. Necesitamos la historia, Spitz. Si no podemos conseguirla en exclusiva,
pondrn nuestros papeles en el mapa.
Qu?

119

Puso los ojos en blancos.


Becks a qu universidad ir? Eres su novia, por lo que te debe haber
contado, verdad?
Negu.
No, le pregunt, pero se neg a decirme.
Bueno, haz que te diga.
Cmo?
Buen Dios, Spitz, eres lenta o algo? Me dio un golpe en el pecho con
sus afiladas garras. Utiliza tus armas femeninas para conseguir que te lo diga.
Parpade.
Femeninas qu?
Dile que no tendrn sexo a menos que te diga.
Nosotros no quiero decir, Becks y yo nunca he farfull.
Ahora bien, eso no parece justo. Ash alcanz a meterse entre nosotras y
agarr una botella. Mirndome al rostro, agreg. Spitz no es el tipo de chica
que hace eso slo para meterse en la mente de un hombre.
No hay nada que hacer le dije con los dientes apretados.
En ese caso... Se volte hacia nuestra editora del mal. Priscilla, creo
que vas a tener que pensar en un nuevo plan. Suena como que ella y Becks
todava tienen que pasar a la accin.
Mejillas calientes, los mir a los dos.
Eso no es asunto tuyo.
No me importa cmo lo hagas se burl Priscilla. Obtn la
informacin. La quiero antes que nadie, entendido?
Pas su melena rubia por encima de su hombro y se pavone a medida que
se alejaba, taconeando fuertemente contra el suelo de madera.
Suena como que realmente quiere la historia dijo Ash.
Lo mir.
Bueno, yo tambin. Becks simplemente no me lo dir.
Tampoco le ha dicho a ninguno del equipo. Creo que Crenshaw podra
inclinarse por Penn.
Hmm dije, sin comprometerme.
Sabes a qu escuela irs?
No, an no. T?
Ash sonri.
Todava tengo un ao ms para pensar en ello.
Oh, s, se me olvidaba dije, sonriendo. Todava eres un junior.
Disfruta de estos momentos mientras puedas, chico. Sers una persona mayor
muy pronto.
Neg, sus ojos fijos en los mos.

120

No soy tan joven.


S, claro brome. En comparacin a m, eres prcticamente un beb.
Ya sabes, siempre he tenido debilidad por las mujeres mayores.
No fue lo que dijo, pero la mirada que me dio me hizo sonrojar.
Ash se limit a sonrer.
Eres tan fcil, Spitz.
Me re de m misma. Por supuesto, no era ms que una broma. Los chicos
no me ven de esa manera, y al nico que quera actualmente est al otro lado de
la habitacin, sentado en el sof, consiguiendo que sus mejillas sean frotadas
por una fila de personas que se haban formado en algn momento despus que
me fui. Era como si estuviera en un zoolgico de mascotas, y Becks fuera la
atraccin principal.
Ash sigui mi mirada.
Realmente piensa que eso funciona? La cosa de no afeitarse?
Supongo que s. Me encog de hombros cuando un chico dio un paso
ms y le plant un beso apasionado en la mejilla. Si Becks se volviera de esa
manera, podra estar preocupada. Era un tipo muy bonito. Como era, sonre
cuando Becks trat de no parecer demasiado incmodo. Es un gran jugador,
pero tambin es supersticioso. Tres das antes de un partido significa sin
afeitarse.
Eso es una estupidez.
Lo mir fijamente.
Ganaron ayer, verdad?
S dijo Ash. Porque somos buenos, no por una estpida barba.
Trat de decirle eso.
Adivino que t y yo somos los nicos que pensamos de esa manera.
Hizo un gesto hacia donde estaba sentado Becks. Todo el mundo parece
creerlo.
Mir y vi a Mercedes sentada en el regazo de Becks. Estaba pasando su
mano por el cabello y mirndolo fijamente a los ojos, apretndose contra su
pecho en su vestido demasiado ajustado. La vista me hizo enfurecer. Qu se
crea esa cualquiera?
Parece que alguien est tratando de robarte a tu hombre, Spitz. Mejor ve
all y reclama lo que es tuyo.
La ira en mi pecho se desvaneci, establecindose en mi estmago como
un peso muerto. Becks no era mo, no realmente, slo para fingir. En algn
momento de esta noche, despus de nuestra ruptura, ni siquiera sera eso.
l no es mi hombre le dije con tristeza.
Ash no pareca muy convencido.
No lo es?
Negu.
Bueno, te mira como si lo fuera.

121

Mirando con atencin, vi que Ash tena razn. Becks me estaba mirando
desde el otro lado de la habitacin, con un rostro ilegible. A medida que se puso
de pie, Mercedes se agarr de su cuello y decid tomarme un descanso.
Hasta ms tarde, Ash dije, y camin rpidamente a travs de la gente y
entr en la primera puerta que vi.
Era un bao, el escondite perfecto.
Coloqu el seguro, y mir alrededor.
Pareca uno de esos lujosos baos que encontraras en un restaurante de
alto precio. En serio, haba una pequea tumbona, dos sillas, bao, ducha,
baera de hidromasaje, pastillas de menta, perfumes, jabones de tocador, geles
y lociones, cualquier cosa que necesitabas. Una persona podra vivir en el bao
de Mercedes, y har justo eso, al menos por un tiempo.
Ya me haba lavado la cara, utilic un poco de locin suave y sedosa, y com
cinco pastillas de menta cuando llamaron a la puerta.
Est ocupado dije, metiendo otra menta en mi boca.
Sal, soy yo. Puedo entrar?
Con los ojos muy abiertos, escup la menta cayendo en la basura. Cuando
abr la puerta, Becks estaba de all de pie, apoyado en el marco de la puerta.
S? dije.
Qu estabas haciendo all dentro? Mirando ms all de m, los ojos de
Becks se abrieron. Vaya, es un muy lindo bao.
Cruc los brazos.
Quieres algo? Toalla, desinfectante de manos, mentas?
Me mir.
Slo quera asegurarme que estabas bien. Viniste aqu muy rpido.
Estoy bien dije. Dnde est Mercedes? Parece que podra querer
algo contigo luego que hayamos roto.
S, no es broma dijo. Esa chica es implacable, Sal.
Esa es una buena manera de decirlo murmur.
Implacable repiti. Ests enojada conmigo o algo as?
Qu te hace decir eso?
Ests mirndome como si quisieras atravesar mi pecho y dejar un gran
agujero.
S?
S dijo Becks, levantando la barbilla. Lo ests.
Trat de mirarlo diferente, pero creo que no lo logr. La imagen de
Mercedes sentada en su regazo estaba todava all, ardiendo claramente en mi
cabeza. No poda dejar de estar enojada con ella por lo que haba hecho y con
Becks por lo que no hizo.
Sabes, no es mi culpa que Mercedes se sentara en mi regazo.
S, pero la podras haber quitado de encima.

122

Lo hice. Slo que te fuiste muy rpido para verlo.


Sin embargo no de inmediato.
Becks neg, pasndose una mano por la mandbula sin afeitar.
Simplemente no quera herir sus sentimientos, Sal. Qu puedo hacer
para que ests feliz?
No dije nada. Probablemente era cierto, pero era una mala excusa.
Tiene que haber algo que quieras engatus. Har lo que sea.
Lo observ con los ojos entrecerrados.
Esa es una gran oferta.
Me refiero, Sal, lo que quieras. Levant las manos. Slo por favor,
deja de mirarme as.
Oigan, chicos, ya casi terminan? Realmente necesito ir al bao.
Rick Smythe estaba haciendo lo que me gustaba llamar la danza pipi,
piernas apretadas de pie detrs de Becks, saltando de un pie al otro. Supe en ese
momento lo que quera. Volviendo, agarr una toalla y un par de cosas del
mostrador y luego sal del bao.
Es todo tuyo dije.
Rick dijo:
Gracias, Bally. Palme una mejilla de Becks y se contone en el
interior, cerrando la puerta tras l.
Ya decidiste lo que quieres? pregunt Becks.
Asent, sonriendo ampliamente.
Sgueme a la cocina, por favor.
Ests segura que no quieres pensarlo un rato ms?
No.
Eso fue rpido murmur Becks. Para qu es esa cuchilla? Debera
estar nervioso?
Un poco de miedo no le hace mal a nadie le contest, hacindolo sufrir.
La gente entraba y sala, pero la cocina estaba casi vaca. Toda la comida
para la fiesta, la msica, el baile, estaba en la sala, as que nadie se quedaba ac
por mucho tiempo. La casa era como todo lo dems en la casa: Enorme,
espaciosa y un poco detestable.
Buscando donde sentarme, haba solo dos opciones, la mesa o la mesada.
Supongo que Mercedes haba sacado todas las sillas antes de la fiesta. Dado que
estara al lado del lavabo, me sent en la mesada. Becks era mucho ms alto, as
que tambin ayudaba con la diferencia de altura.
Sal, qu ests haciendo? Becks me miraba mientras intentaba
subirme. Era ya mi tercer intento.
Qu parece que estoy haciendo? buf, saltando y volviendo a caer.
Pensndolo dos veces, esto no era tan buena idea. Estpidos ricos y sus muebles
altos.

123

Suspir, se acerc y me agarr de la cintura. Jade cuando me levant y me


sent de un solo intento, como si no pesara nada.
Haba tenido razn. La altura ya no era un problema. De hecho, con las
manos de Becks todava en mi cintura, estaba a solo centmetros de sus
hermosos ojos, mirndolo directamente, atrayndome. Me encontr
acercndome, as que me alej.
Gracias dije, mirando a otro lado y agarrando la crema de afeitar.
Dijiste cualquier cosa, no?
Becks asinti.
S.
Muy bien, quiero afeitarte.
Qu? Baj las manos, luciendo asustado.
Asent, mirndolo a la cara.
Tu rostro.
Dios! dijo, bajando los hombros. No me asustes as, Sal.
Qu pensaste? Me re. Tu cabeza?
Asinti.
Estabas muy enojada.
No, me gusta demasiado tu cabello. Becks me mir fijamente, y me
re. Vas a dejarme hacerlo? Vas a dejarme afeitarte la barba?
De verdad no te gusta, no?
Esper.
Seguro. Se encogi de hombros. Por qu no? Falta una semana
hasta el prximo juego. La suerte seguir si no me vuelvo a afeitar despus del
mircoles.
Ponindome un poco de crema en las manos, le puse una buena capa en las
mejillas.
No tiene nada que ver con la suerte, Becks. Ganaras incluso sin esto.
Pero por qu arriesgarse?
Negu, y me enjuagu las manos en un bol lleno de agua a mi lado.
Es que odio que no veas cun talentoso eres. Por qu no me crees?
Quiero creerte, Sal. De verdad. Es slo que no quiero correr el riesgo con
algo tan importante y perder. Intent mirarme a los ojos. Si estuviera
equivocado las consecuencias seran demasiado dolorosas. Entiendes?
Entenda. As me senta por mi amor por Becks. Realmente quera que l
sintiera lo mismo que yo, pero nunca correra el riesgo de perderlo como amigo.
Sera demasiado doloroso, casi que me matara. Cmo podra vivir sin Becks a
mi lado, para hablar o rer? Haba demasiado en juego.
Entiendo. La luz se reflejaba en la navaja cuando la agarr, metiendo la
pierna derecha debajo de m para ponerme ms cmoda. Sin embargo, sigo en
desacuerdo. T y yo sabemos que ganaras sin la barba, pero entiendo lo que
dices. Ests listo?

124

S contest.
Vas a tener que acercarte un poco.
As? Becks se acerc, a solo un cabello de distancia.
Se me sec la garganta.
As est bien.
Poda ver que sonrea a travs de la espuma
Escucha, nunca he hecho esto, as que vas a tener que quedarte muy
quieto.
Sin moverse, entiendo. Justo cuando iba a poner la cuchilla en su
mejilla, sonri. Qu buena cancin.
Becks advert.
Dej de hablar.
Mientras llevaba la navaja a su piel, me di cuenta que tena razn. La
cancin era excelente, sintiendo el estado de humor perfecto, lento y vaga, llena
de emociones reprimidas. La voz tan grave del cantante, la cercana de Becks,
toda la situacin me dejaba expuesta. Nunca me haba dado cuenta cun intimo
era afeitar.
Mi mano tembl despus de la primera pasada, dejado una larga lnea
desprolija de piel desnuda. La trac con la punta de mi dedo, mirando a Becks
cerrar los ojos. Era suave como la seda.
Su reaccin me satisfizo de manera que no poda explicar.
La segunda pasada revel ms piel, y la siguiente incluso ms. Un poco de
su pmulo, de su mandbula. Trat de respirar estable, pero Becks no lo haca
fcil. A pesar que lo prometi, se movi. Apenas, menos de un centmetro, pero
lo suficiente. Becks se acercaba cada vez que me inclinaba. Como si no pudiera
evitarlo.
Al igual que yo no poda evitar tocar cada parte nueva que descubra.
Estaba lo suficientemente cerca como para contar sus pestaas, para ver la
pequea cicatriz en su ceja que se haba hecho cuando se cay de la bicicleta en
sexto grado. Haba algo poderoso en el modo en que sus ojos seguan cada
movimiento que haca. Despus de esta noche, no podra volver a tocarlo as, as
que me estaba tomando mi tiempo. Extraara que fuera mi mejor amigo.
Entonces dije, ya elegiste la facultad?
Becks me mir.
Bueno, bueno. Vala la pena intentarlo. Pisszilla no iba a estar feliz,
pero tena problemas ms importantes. Cmo lo vamos a hacer? La
separacin. S que dijiste que lo ibas a hacer en grande y en pblico. Queremos
hacerlo delante de la mayor cantidad de gente, no?
Becks no poda decir nada. Estaba muy cerca de sus labios.
Dejando la cuchilla en el bol, le saqu el exceso de espuma y volv a
trabajar y a divagar.
Vas a romper conmigo? O yo contigo? Se supone que nos vamos a
pelear? Nunca lo hablamos bien, Becks.

125

Sal murmur.
Dndome cuenta que me haba olvidado de una parte, inclin su cabeza
hacia atrs y pas la cuchilla por su mandbula.
Sal, no creo que debamos romper.
Me sorprendi tanto que se me resbal la mano, e hizo una mueca.
Oh, Dios dije, agarrando la toalla, secando su corte. Era pequeo, pero
esos siempre eran los que ms dola. Lo siento tanto, Becks. Ests bien?
Estoy bien. Cubri mi mano con la suya. Me vivo cortando cuando
me afeito.
Lo siento. Saqu mi mano y lo dej limpiarse la espuma que le qued.
No lo pude haber odo bien. Qu dijiste? Becks, t eres el que dijo que sera el
plan perfecto.
Lo s. Dej el pao al costado.
Tenemos que dejar que la gente se entere. Esas fueron tus palabras.
Lo recuerdo.
Y bien? Qu cambi?
Becks me mir a los ojos.
De verdad te gusta mi cabello?
La pregunta me desorient.
No es horrible.
Eres una malsima mentirosa. Becks neg, acaricindome la mejilla.
No creo que debamos romper.
No?
No.
Mi voz era sper chillona.
Por qu?
Bueno, hasta ahora la cosa del novio falso ha venido funcionando muy
bien. No crees?
No poda hablar mientras se acercaba.
Y hay ventajas.
Antes que pudiera preguntarle cuales, presion sus labios sobre los mos.
Sus dedos en mi cabello, y la otra mano en mi cintura. Su boca era una clida
caricia. Poda sentir su beso hasta los huesos. Su pasin me tom por completo,
y mi amor por l se alz para encontrarlo. Como olas rompiendo, nos
mezclamos, fundindonos uno en el otro. Era la primera vez que Becks me haba
besado, de verdad, y por un par de segundos, no pude hablar. Me haba quitado
el aliento.
Becks jade con los ojos cerrados, su frente contra la ma. Estaba tan
feliz que mi voz era inestable.
Hmm?
No puedo creer que hayas hecho eso.

126

Se ri.
Yo tampoco.
Cuando abr los ojos, los suyos todava estaban cerrados y una sonrisa en
sus labios mientras jugaba con mi cabello. Gir la cabeza y vi el flash de una
cmara en la puerta.
Oh. Me alej, mi corazn hundindose. Ahora entiendo.
Qu cosa? pregunt.
Fue por ella. Cuando Becks sigui mi mirada, la chica salt y sali
corriendo. Con cada ruido de sus tacones, senta otra punzada. Muy bien,
Becks. Fuiste muy convincente.
S respondi, convincente.
Fue por eso, no? Lo que dijiste, el beso, slo eras t siendo un excelente
novio falso. En mi mente, le estaba rogando que lo negara. Que me dijera que
estaba equivocada. Por favor, por favor qu est equivocada. Era slo parte del
plan para convencerla.
Becks me estudi. Haba un fruncido raro en su boca, pero desapareci
cuando sonri.
Claro que s. Dios, Sal, no te preocupes tanto. Estuvo mirando todo el
tiempo?
No estoy segura dije, mi sonrisa vacilante. Mis ojos se sentan
hmedos, pero no dejara caer las lgrimas. Sabes? No me di cuenta que
tenamos audiencia.
Becks se encogi de hombros, sus ojos mirndome cuidadosamente.
Si no por qu te besara?
Eso doli.
Bajando de un salto de la mesada, corr hacia la puerta. Escuch a Becks
llamndome, pero no me detuve. Salir era la nica opcin. De lo contrario, me
vera llorar, y eso no iba a pasar, no por esto. No era estpida. Ya saba que
Becks no me amaba, pero que me lo confirmara, que me lo dijera tan
directamente despus de ese increble beso, no lo poda soportar.
Becks me agarr del brazo en el ltimo escaln.
Sal, qu pasa?
No saba si era su toque o la estpida pregunta, pero algo me prendi fuego
por dentro.
Dndome la vuelta, dije todo. Mi frustracin, mi rabia, mi amor, la verdad,
las palabras salan de mis labios como una cascada. Le dije cun enojada estaba
que me besara slo porque Mercedes estaba mirando, cmo quera que fuera mi
novio real, no falso, como lo haba amado durante toda mi vida y cun idiota era
por no darse cuenta. Le dije todo lo que haba tenido miedo de decirle por tantos
aos.
Y por supuesto, se lo dije todo en alemn.
Siempre que me enojaba, hablaba en mi lengua nativa. Haba algo
liberador en decirle todo en voz alta, sin miedo y restriccin, y saber que ni
Becks ni nadie alrededor entendan lo que deca. Y haba mucha gente. Media

127

fiesta parece habernos seguido, mirando cmo despotricaba contra Becks como
una loca.
Cuando termin. Apenas poda respirar, y Becks estaba ms sorprendido
de lo que alguna vez lo haba visto.
Sal Se me acerc de nuevo, pero me alej.
No, Becks. Volv a hablar en ingls. Quera que esta vez me
entendiera. Ya no puedo seguir haciendo esto. Basta, est bien?
Pero, Sal, yo...
Se termin. Negu. l quera algo grande y pblico, y la multitud
segua cada palabra, el silencio era tal que se podan or los grillos. Supongo que
su cumpli su deseo. Slo... se termin.
Me volte para alejarme y me choqu contra Ash Stryker. Me estaba
mirando fijamente, con una cara rara. Supongo que debera empezar a
acostumbrarme a que la gente me mire as.
Lo siento murmur, rodendolo, yendo hacia Hooker. Estaba
boquiabierta, casi tan devastada como yo. Puedes llevarme a casa?
Inmediatamente me prest atencin. Mirando a Becks, cruz su brazo con
el mo y dijo:
Claro, Spitz.
Hooker me alej de la multitud y fui feliz. En ese punto, su brazo era lo
nico que me mantena en pie.
El plan del novio falso qued oficialmente nulo. De hecho le haba dicho la
verdad a Becks, en una lengua que no poda entender, pero se lo dije. El lunes
todo volvera a la normalidad, ya sin Bally, sin mentiras, slo Becks y yo como
siempre: mejores amigos. Era algo bueno, excelente, un alivio.
Entonces por qu me senta como si me hubieran dado un golpe en el
pecho?

128

ubo un suave golpe en la puerta.


Me quej, enterrndome ms en las sbanas. Mi cama era un lugar
seguro, mi capullo, y no iba a dejarlo hasta que alguien me

obligara.

Escuch la puerta abrirse lentamente, pasos en la alfombra, sent mi peso


moverse cuando alguien se sent a mi lado.
Sally, ests bien? La voz era suave. Qu pasa, cario?
Oh nada, mam. Mi corazn es como un gran cardenal, pero aparte de
eso todo est perfecto.
Slo cansada murmur.
Algo sucedi anoche?
Mmmm. Me gir en mi costado, dndole la espalda. El recordatorio de
anoche era como poner un cincel contra ese cardenal y presionarlo, con fuerza.
No quera que me viera romperme bajo la presin.
Sally? dijo, colocando una mano en mi espalda. Un par de lgrimas se
escaparon por la preocupacin que escuch ah. Sally, Becks est abajo.
Qu? Apart el cobertor de mi cabeza con pnico, girndome para
mirarla. Por qu estaba aqu? No poda dejar que me viera as. Arruinara
todo. No puedes dejarlo subir, mam.
Por qu no? Su dolorosa expresin era conocedora. Demasiado tarde
record cmo deba verme, con los ojos rojos e hinchados de llorar, las mejillas
manchadas de lgrimas.
No Mi voz se rompi, luego volvi a salir en voz baja, con la garganta
cargada de lgrimas. No quiero verlo.
Oh, cario. Me abraz con fuerza. Est bien. Lo que sea que haya
pasado lo superarn. Siempre lo hacen.
Negu, envolviendo mis brazos a su alrededor.
Lo que sea que haya hecho continu, no puede ser tan malo,
verdad? T y Becks siempre estn bien juntos.
Qu amable de su parte que asumiera que era culpa de l, pero lo nico
que Becks hizo fue decirme la verdad.
Por qu ms te besara? Cerrando los ojos, mi corazn dio otra dolorosa
patada. Nunca olvidara lo que dijo. Por mucho que me matara, necesitaba dejar
de pretender y comenzar a enfrentar los hechos.
Estamos mejor como amigos. Odi las palabras tan pronto como
salieron de mi boca.

129

Ests segura? Mam se inclin hacia atrs, dejando las manos en mis
hombros. Sally, tal vez
Estoy segura. Trat de darle fuerza a las palabras. Becks y yo
terminamos, mam. Ser mejor de esa forma.
Pein mi cabello.
Pero Sally, era tu primer novio, tu primer amor.
Una de dos no estaba tan mal. Ella no saba que mi primer novio de hecho
no era ningn novio, slo un chico ayudando a su desesperada y torpe mejor
amiga. Mi pecho se apret.
Lo superar.
Eso es cierto aadi mam con entusiasmo, cambiando tcticas.
Habr otros chicos. Estarn haciendo fila, slo espera.
Eso me sobresalt. Haba terminado las cosas del novio falso hace menos
de veinticuatro horas, y ella ya estaba de nuevo en el modo emparejamiento. La
idea de salir con alguien ms aparte de Becks, novio falso o no, me daba
nauseas.
Creo que voy a tomrmelo con calma con los chicos, mam. Mi corazn
est un poco frgil ahora mismo. Ms como destrozado. Necesito tiempo
para recuperarme, sabes?
Bien dijo de mala gana mientras se paraba de la cama. En la puerta, se
detuvo y mir por encima de su hombro. Qu debera decirle a Becks?
Me encog de hombros, tensa.
Muy bien, me encargar. Justo antes de cerrar la puerta, con los ojos
suavizados, mam aadi. Lo que dije lo dije en serio, cario. Habr otros
chicos. No rompas tu corazn para siempre por este primero, bien?
Tragu.
Intentar no hacerlo.
Una vez que se fue, me volv a tirar a la cama, mirando el techo. Mam de
verdad no entenda. Becks no era slo el primero. Era el primero, el ltimo y
todo el resto en medio. No quera a nadie ms. Becks era todo para m. Por
mucho que doliera ahora, esa era la forma en que siempre haba sido y siempre
sera. Aun as no importaba cmo me senta, estbamos destinados a ser nada
ms o menos que amigos. Haba hecho las paces con eso antes, y lo hara de
nuevo. Tendra que hacerlo de nuevo. Era la nica forma de tener a Becks en mi
vida, eso era.
Salt cuando mi telfono son en la mesa de noche.
Alcanzndolo, lo abr y le un mensaje de Becks.
Ests bien? Deca.
Respir profundo y escrib.
Claro que s :D
Incluso con un emoticn, Becks no se lo crey.
Mentira. Sal, por qu no me recibiste?

130

Cerrando los ojos, decid: slo hay una forma de hacer esto. Esta vez dej
que mis dedos mintieran por m.
Slo una actuacin para mam. Tena que hacer que la ruptura
se viera real, no?
Unos momentos despus, lleg un mensaje de Becks.
Claro te veo en la escuela maana?
Suspir, feliz de que dejara el tema.
Claro. Adis, Becks.
Adis, Sal
Cerr el telfono, pasndolo de una mano a otra, esperando ser tan
convincente en persona.
Al da siguiente me ba, me puse ropas nuevas y limpias, y llegu a
tiempo a la escuela antes de clases. Mis entraas eran un desastre, pero pens
que me las arreglara para ocultarlo muy bien.
Entonces dijo Pisszilla, dndole golpecitos a su telfono frente a ella,
lo conseguiste, Spitz?
Conseguir qu? pregunt.
Alz una ceja.
La universidad. Conseguiste el nombre antes de esa vergonzosa escena
en el patio de Mercedes, o Becks ech tu pobre trasero antes que tuvieras
oportunidad?
Me sonroj. Por supuesto Pisszilla sacara algo as, justo enfrente de todos
en el diario, donde provocara ms humillacin.
Ests sorda? dijo Ash, y sus ojos se dispararon hacia l. No
escuchaste lo que sucedi? Ella rompi con l, no fue al contrario.
Por supuesto que escuch. Todo el mundo lo sabe. Pisszilla me apunt,
sus ojos cuidadosamente maquillados con un brillo malicioso. Estaba
hablando en idiomas, portndose como una tonta con esa ruptura justo ah en la
fiesta.
Alemn murmur.
Qu? sise.
La mir seriamente a los ojos, harta de su mierda.
Estaba hablando alemn. Y no, no consegu el nombre de la universidad.
Supongo que tendrs que conseguirlo t misma.
Bien, lo har.
S, buena suerte con eso.
Me fulmin con la mirada.
Y qu se supone que significa eso?
Becks y yo somos Dios, qu somos ahora? Me fui por la nica cosa
que jams haba cambiado mejores amigos. Y si no me lo dijo a m, estoy
segura que no se lo dir a una rubia oxigenada de corazn fro, venenosa, y que
usa demasiado maquillaje como t.

131

Jade, con las manos alzndolas al aire.


Perra! Todo esto es natural.
Alc una ceja.
Las races no mienten, Prissy.
Gru, gritando mientras las risas aumentaron en la habitacin.
Antes que Pisszilla pudiera decir una palabra, el timbre son, y sal,
sintindome ms ligera.
Oye, Spitz.
Me gir cuando Ash se par a mi lado.
Qu pasa, Ash?
Necesito hablar contigo dijo. Es algo que dijiste en la fiesta
Apenas y estaba escuchando. Becks estaba a un par de metros por el
pasillo, con Mercedes a su lado, casi derramando su escote, Roxy en el otro lado,
con la cadera inclinada en un par de shorts muy cortos. Era imposible decir
quin mostraba ms piel. Ambas estaban hablando con l, hablando entre ellas,
pero l estaba mirando el pasillo. Cuando fij sus ojos en los mos, Becks las
despidi en un rpido movimiento, dirigindose en mi direccin con una mirada
determinada.
Eso no poda significar nada bueno.
Ash, podemos hablar despus? dije, yendo el bao.
Bien dijo, pero Spitz
Muy bien, adis. Me apresur por el pasillo y logr entrar cuando el
timbre son. Atrap un vistazo de Ash y Becks, ambos con las mismas miradas
de sorpresa, pero no me import. Mi corazn haba saltado un poco cuando vi a
Becks. En lo nico en que poda pensar era en ese beso en la encimera de
Mercedes. Un poco ms de tiempo, decid. Eso era todo lo que necesitaba, un
poco ms de tiempo. Entonces estara lista para enfrentarlo.
Esperando a que sonara el timbre, me lav las manos, me tom mi tiempo
para examinar la mquina de jabn. Iba a llegar tarde para la primera clase,
pero la seora Vega me amaba, y alemn era mi mejor materia. No quera
encontrarme con nadie en mi salida.
El timbre son, y exhal. Agarrando mis libros, abr la puerta y sal al
pasillo vaco.
Es la segunda vez que has hecho eso.
Jade, girndome para encontrar a Becks inclinado contra el pequeo
pedazo de pared directamente al lado del bao.
Becks, me asustaste dije, tratando de calmar mis frenticos nervios.
Lo siento. Se enderez y se acerc, sin detenerse hasta que estuvimos
cara a cara. Qu pasa con todas estas carreras al bao cada vez que me ves?
Ante la duda, ve por el factor bruto de escape.
Bueno, me com un pescado malo anoche y
Alz una mano, con la nariz arrugada.

132

S, bien. No quiero saber.


Bien.
Bajando la mirada, meti las manos en sus bolsillos.
Escucha, Sal sobre lo que sucedi en la fiesta, yo
Estuvo genial, no? Me re, justo como haba practicado en casa,
mientras su cabeza se levantaba de sorpresa. Eso fue algo de mi mejor trabajo.
De qu ests hablando?
No creo que nadie tenga dudas despus de esa actuacin. Bally est
oficialmente terminado. Es un alivio, no?
Ests diciendo que todo fue actuacin? Sus ojos se entrecerraron con
sorpresa. No saba que podas llora a tu antojo, Sal.
Onde la mano quitndole importancia.
Las lgrimas fueron un gran toque, verdad? Creo que aadi la cantidad
justa de drama.
Entonces, cuando dijiste todas esas cosas qu dijiste exactamente?
Bsicamente, un montn de mierda sobre cmo no poda seguir
haciendo esto Cierto cmo habas roto mi corazn Cierto y cmo
jams te perdonara Mentira Esa clase de cosas.
Y lo hiciste en alemn porque Su voz se apag, esperando a que
llenara el espacio.
Bueno, porque nadie lo entendera, por supuesto. De nuevo, todo era
para aumentar el drama. Abr mis ojos, estirando la mano para agarrar su
brazo. No ests molesto verdad? Oh Becks, hice mi mejor esfuerzo por
hacerlo bien. Fue demasiado? Crees que la gente no me crey?
Seguro que s murmur, pasndose una mano por el pelo. Por qu se
vea tan molesto?. Entonces estamos bien?
Claro. Sonre tan fuerte que me dolieron las mejillas. Por qu no lo
estaramos?
Sal, quiero saber Se detuvo de repente, sacudiendo la cabeza.
Qu, Becks?
Nada. Se aclar la garganta y luego hizo una mueca. Gracias por
dejarme ser tu novio falso, Sal. Me alegra que me lo pidieras. Fue divertido.
S dije. Tambin me alegra. Ahora que no ests encadenado, puedes
salir con quien quieras. Estoy segura que todas las chicas estn felices de tenerte
de regreso.
Mmmm estuvo de acuerdo, y puedes darte una oportunidad con ese
enamorado secreto que tienes.
El sonido que escap de mis labios fue muy ahogado para ser una risa. Slo
esperaba que Becks no lo notara.
Tengo que irme dijo, dndose vuelta, pero te ver en la prctica
despus de la escuela, bien?
Claro.

133

Tan pronto como se fue, me desplom, la sonrisa se fue de mi cara. Sin


embargo al menos me haba credo. Y ahora no haba nada ms retenindolo.
Becks poda conseguir a cualquier chica que quisiera. Deseara poder haber
estado ms feliz por l, pero con mis propios sentimientos tan mezclados, no
haba forma. La culpa se haba ido; eso era algo, pero en su lugar estaban todas
estas nuevas emociones.
Como cuando lo viera con otra chica.
Oye, Becks. Una caricia en la mejilla. Te ves bien.
Quieres salir esta noche, Becks?
Dios, Becks, tus brazos son tan fuertes. Quieres venir a mi casa ms
tarde?
El coqueteo era algo viejo, pero la forma en que me hizo sentir era lo que
haba cambiado. La rabia vino primero, caliente y densa, seguida por celos y
luego la rpida punzada de auto desprecio cuando me daba cuenta que no tena
derecho ninguno de esos sentimientos.
Cuando Mercedes bes su mejilla, finalmente explot.
Simplemente vas a dejarla hacer eso? dije, enojada, aunque haba sido
culpa de ella, no de l.
Qu? dijo Becks. La chica se abalanz. Qu supone que hiciera,
golpearla?
Negu con disgusto.
No tienes nada de auto respeto?
Clmate, Sal. Slo fue
Ahrratelo. No le haba hablado por el resto del da.
Despus de eso, aprend a apagar mis emociones. No quera ser esa chica.
Era mejor ser un cascaron, vaco. Ir a la escuela, volver a casa. Repetir. Durante
los siguientes das, estuve muy inconsciente de todo.
Cuando mam dej que Hooker entrara, ni siquiera alc la cabeza del libro.
Gilbert estaba por pedirle a Anne que se casara con l, y como una idiota, ella le
pisote todo su corazn. Pasando la pgina, suspir. La gente buena siempre era
pisoteada por la gente que amaba.
Spitz, qu ests usando?
Oh, hola dije, sobresaltada. Con cuidado, coloqu mi separador en su
sitio. Cmo estas, Hooker?
Entonces todava puedes formar frases completas. Estaba comenzando a
preocuparme. Tom asiento en el sof, y tir de mi frazada de lana. En serio
no pagaste dinero por esto.
Qu? Me mir. Ests hablando de snuggie?
Tu snu qu?
Snuggie repet. Es como un gran y suave manta que puedes usar
como bata.
Spitz su labio se curv mientras sostena una punta tiene a ese
tipo verde raro encima.

134

Tir del material lejos, frunciendo el ceo.


Ese es Yoda.
S quin es.
Es una Snuggie de Star Wars. Edicin especial.
Hooker suspir.
Spitz, ests jodindome con esto?
Qu?
Esto. Alz una mano, apuntndome. En serio vas a dejar que Becks
te haga esto?
Esto no es por Becks dije, con los dientes apretados.
Hooker puso los ojos en blanco.
S, bueno.
No lo es.
No ests engaando a nadie, Spitz. Neg. Tu mam est preocupada.
Yo lo estoy. Sabes, incluso creo que Becks lo est. Esto no es saludable.
Cruzando mis brazos sobre el pecho, resopl.
No tengo idea de qu hablas.
Esta es una intervencin. Levntate exigi, tirando de mi brazo.
Vamos a tener una noche de chicas.
Parpade.
Qu?
Ya sabes, noche de chicas, maquillaje, ropa, helado, palomitas y una
pelcula, lo de siempre.
Qu pelcula?
Sintiendo que no iba a ningn lado, solt mi brazo y dijo:
Estaba pensando que podramos ver uno de sus episodios que tanto te
gustan.
Quieres decir
S, s, me refiero a uno de esos con Yoda y Skytalker y esos raros.
Sonre.
Skywalker.
Como sea.
Pero nunca aceptaste verlos antes y sabes lo mucho que odio el
maquillaje.
Esto es una emergencia dijo Hooker, mirndome. Todo se trata de
dar y recibir, Spitz. Dios, slo mira ese cabello. Voy a tener que pasar toda una
hora con ese cabello rizado.
De hecho, tom ms como treinta minutos.
Una vez que me ba, dej que Hooker hiciera sus cosas. Primero fue el
cabello, atacando lo que llamaba la zona de peligro, luego el maquillaje, lo que

135

tom otros treinta. Se pas un poco con el delineador si me preguntas, pero no


estaba discutiendo. Hooker nunca haba visto uno de los episodios antes.
Los superhroes son una cosa dijo. Robots parlantes y un hombre
adulto con un disfraz de pie grande es otra historia. Le haba dicho como mil
veces que Chewie no estaba relacionado con Pie Grande, slo un esclavo Wookie
convertido en un traficante, pero se haba negado a escuchar. Para el final de la
noche, lo entendi.
Encontrar la ropa correcta tom otra hora y media ya que Hooker dijo que
las opciones eran escasas. Horrible, fue la palabra que us, pero Hooker era
una de esas personas que no tena filtro, as que lo ignor.
Uf dijo Hooker, pasndose una mano por la frente. De hecho te ves
humana de nuevo. Slo mrate, Spitz. Ahora eres una chica sexy.
Mirndome en el espejo, pens que la falda era demasiado corta, la blusa
muy ajustada, los tacones ridculos y el maquillaje tonto, pero no dije nada.
Hooker haba trabajado duro para hacerme ver as de zorra.
Gracias, Hooker dije en cambio. Lo hiciste bien.
S, lo s. Descans su barbilla en mi hombro, sonriendo a nuestro
reflejo. Soy una hacedora de milagros. Bajemos y ensemosle a Martha.
vio.

Mam casi dej caer las galletas que estaba sacando del horno cuando nos

Sally, dnde conseguiste esa ropa? A m, me correg mentalmente.


Cuando me vio a m. Esa falda es es
Es sexy, verdad? dijo Hooker, asintiendo.
Es algo dijo mam finalmente.
Gracias? Negu y me volv hacia Hooker. Entonces por dnde
quieres empezar? Tcnicamente, el episodio uno: La amenaza fantasma es el
comienzo, pero del uno al tercero era ms que nada pura mierda en
comparacin del cuarto al sexto. Digo que empecemos por el episodio cuatro:
Una nueva esperanza. Es el mejor, reparto original, el primero en llegar al cine.
Qu dices?
Yo, ah Hooker mir a mam.
Oh s dije. Mam, tambin puedes ver, si quieres. Hooker tuvo toda
esta idea de la noche de chicas, y vamos a ver Star Wars.
Bueno dijo mam, colocando las ltimas galletas en la repisa para
que se enfriaran. Se neg a mirarme a los ojos. Tengo algo
Qu? pregunt cuando el timbre son.
Yo voy dijeron Hooker y mam a la misma vez.
Lentamente, las segu a la puerta, la sospecha me llenaba.
Mientras mam abra la puerta, mis miedos se confirmaron.
Hola dijo mam, estirando la mano. Debes de ser Ash?
S, seora dijo Ash mientras estrechaban mano. Y usted debe ser la
mam de Sally. Mi pap me dijo que usted era hermosa. Mirando por encima
de su hombro, me salud. Hola, Spitz.

136

Mi mam se sonroj y se ri entre dientes, mientras yo me llevaba a


Hooker a un lado.
Se vea tan honestamente complacida consigo misma, que quise
abofetearla.
Hooker gru. Qu es esto?
Te lo dije dijo tranquilamente, es una intervencin. Martha est de
acuerdo conmigo. Tienes que volver a subirte al caballo.
Nunca he montado un solo da de mi vida.
Eso hizo que pusiera los ojos en blanco.
Quiero decir citas. Tenemos que hacer que superes a Becks, y la nica
forma que eso suceda es que encuentres a alguien nuevo.
Pero slo han pasado unos das discut.
Y eso es un montn de tiempo para revolcarse en la autocompasin.
Tenemos que sacarte de ese mal declar Hooker, y luego dijo de nuevo. Tu
mam est de acuerdo.
Mam? repet, vindola a ella y a Ash de reojo. Se vea como si fueran
viejos amigos.
Conoce a los padres de Ash desde la secundaria. Hooker se encogi de
hombros. Cuando me pregunt por l, dije que estaba bien, buen jugador de
ftbol, buena apariencia, un auto decente. Decidimos que hacan una buena
pareja.
La mir con horror. Haba tenido mis sospechas, pero esta era la primera
vez que las vea en accin. Hooker y mi madre, dos casamenteras en una misin.
Mis peores miedos confirmados.
No lo har dije, cruzndome de brazos, o al menos lo intent. Esta
blusa era demasiado ajustada que ni siquiera poda hacer eso sin romper la
costura. En cambio, me decant por los puos en las caderas.
S, lo hars respondi Hooker. Si no lo haces, lastimars los
sentimientos de Ash, y slo mira lo bueno que es con Martha.
Cuando mir, mam tena la cabeza echada hacia atrs, rindose por algo
que Ash dijo como si fuera la cosa ms graciosa del mundo.
Bien dije, tomando mi manta del perchero para abrigos. Pero me voy
a poner mi snuggie.
Hooker palideci, abri su boca, pero mam dijo:
Vamos, Lillian. Dejemos a Sally y a Ash para su cita. Cuando me gui
uno ojo, me pas el snuggie por mis hombros en desafo. Mam simplemente se
encogi de hombros, saliendo al porche con Hooker cerrando la puerta.
Despus que se fueron, Ash dio un paso adelante y asinti por mi atuendo.
Yoda. Genial.
Puse los ojos en blanco y lo llev a la sala de estar.
Estar sola con Ash de verdad no era tan malo. Para nada malo, de hecho.
Me dijo que haba visto todas las pelculas, no se enoj cuando cit las lneas y ni
siquiera coment que cantara con los crditos. l estuvo bastante callado

137

durante todo eso, que era como me gustaba. De esa forma podramos prestar
atencin a la pelcula. Hablamos un poco despus, pero pareca un poco
ocupado. Saqu todos mis trucos, hablando de las cosas ms nerds, los chismes
ms molestos en los que pude pensar (Sabas que Luke Skywalker sola ser
Luke Starkiller? Sabas que la apariencia de Chewie est inspirada en el
malamute de Alaska? Sabes que John Williams tambin compuso la msica
para las tres primeras pelculas de Harry Potter? Mi favorito era el tema de
Hedwig. Suena as), pero nada pareca molestarle.
Mientras lo llevaba a la salida, mam y Hooker estacionaron en la entrada.
No salieron del auto, y saba que estaban mirndonos. Ash tambin pareci
saberlo.
Entonces dijo, mirando por encima de su hombro y de nuevo a m,
qu crees que esperan?
No lo s. Me encog de hombros. Por qu aceptaste esto de todos
modos?
Como dije, Spitz, me gustan las mujeres mayores.
Justo como antes, me sonroj, y l sonri.
Pero aparte de eso continu Ash. Tena algo que decirte.
Por qu no me hablaste en la escuela? pregunt.
Lo intent, pero pareca que simplemente no estabas del todo ah.
Oh.
Lamento lo que sucedi con Becks.
Eso es amable de tu parte dije, forzando una sonrisa.
S, bueno Una pequea brisa movi las puntas de su rubio cabello
tierra mientras asenta. Un beso debera satisfacerlas, creo.
Qu?
Antes que pudiera terminar, Ash se inclin contra mi mejilla, colocando un
suave beso al lado de mi sien y deslizando algo de su bolsillo a mi mano.
Gracias por esta noche, Spitz. Entonces en una voz apenas audible,
aadi: Si quieres hacer algo con respecto a Becks, hzmelo saber.
Con eso, se alej y se fue.
Estaba congelada en mi sitio.
Ohhh, eso fue tan lindo dijo Hooker, acercndose. El beso en la sien,
comportamiento clsico de un caballero. Un punto, Ash. Qu te dio?
Con los dedos tensos, abr la nota, mirndola mientras me daba cuenta que
no me haba imaginado lo que escuch.
Hooker frunci el ceo.
Qu dice, Spitz? Sabes que no s alemn.
Mi voz sonaba como si viniera de la distancia.
Dice, encuntrame afuera del laboratorio de qumica, maana a las
seis.

138

Exigente dijo con un asentimiento. Me gusta. Cuando no respond,


mir mi rostro. Ests bien, Spitz?
Honestamente no lo saba.
Lo que haba escuchado a Ash decir antes, lo que l haba dicho, no era
exactamente, si quieres hacer algo con respecto a Becks, hzmelo saber. Esa
era la traduccin en espaol.
Lo que haba dicho era: Wenn ich mich um Becks kmmern soll, sag
Bescheid4.

139

Si quieres que yo haga algo con respecto a Becks, hzmelo saber.

n la fiesta, nunca me detuve a considerarlo. Mis emociones me


haban arrasado en un viento de decepcin, ira y finalmente de
agotamiento. Las otras diez personas que tomaban alemn tenan
problemas enlazando dos oraciones juntas, y adems, no estaban ni siquiera ah
(aparte de Hooker). Haba sido un alivio decir mi secreto, y no decirlo al mismo
tiempo.
Slo haba un problema, alguien en la fiesta haba entendido cada palabra.
Y no tena ninguna razn en absoluto para quedarse callado.
Dnde estaba l?
Caminando por la anchura del pasillo, mir a izquierda y derecha. La nota
de Ash haba dicho que estuviera aqu a las seis, una hora infame, especialmente
desde que no haba dormido casi nada anoche. Mis nervios me haban
mantenido despierta retorcindome, hasta que me rend. Lo malo era que me
dio mucho tiempo para pensar en todas las formas en que esta reunin poda ir
mal. Cuando llegu a cien, dej de contar.
Revis de nuevo la nota luego mir mi telfono.
Genial. Ya estaba cinco minutos tarde.
Mis pasos hicieron eco en las baldosas del espacio vaco. Nunca haba
estado dentro de Chariot High cuando estaba as de desierto. Era un poco
escalofriante. Cuando estacion, en serio haba slo tres autos en el
estacionamiento. Probablemente del personal de limpieza.
Revis la hora otra vez. 6:07 a.m.
Fantstico. Ash iba a plantarme. Probablemente haba decidido que no
vala la pena sacar su trasero de la cama, aunque fue l quien acord la hora. Me
lo merezco por poner mi fe en un chico cuyo nombre est a una letra de ass5.
En ese momento, una mano se extendi para agarrar mi camiseta,
jalndome hacia atrs.
El sitio era oscuro y pequeo. No poda ver tres centmetros delante de m
pero supe que no estaba sola. Estaba a punto de empezar a gritar al alto cielo,
haba tomado aire, cuando la luz se encendi.
Buen da, Spitz dijo Ash con una sonrisa. Dormiste bien anoche?
Frunc el ceo observando mis alrededores. Mi mente privada del sueo le
tom un segundo reconocer dnde estaba, pero una vez que lo hice, casi dej
escapar una histrica risa. Era el mismo depsito al que haba arrastrado a
Becks, donde le haba pedido que accediera a ser mi novio falso. Ahora Ash
estaba mirndome con el poder de exponerme, sus ojos evalundome. No poda
ser ms irnico que eso.
5

En ingls: imbcil.

140

As que dije, inclinndome hacia atrs, jugando a lo casual, hablas


alemn.
Ja6 dijo, tomando la misma posicin en la pared opuesta. Mi abuela
y mi abuelo son de la vieja patria, pas cada verano ah desde que tena dos
aos. Stryker es alemn, sabes.
Mentalmente maldije. Habamos repasado los apellidos alemanes el ao
pasado. Por qu no haba prestado atencin? Podra haberme salvado de esta
difcil situacin.
Lo mire directamente a los ojos, cambiando fcilmente a otro lenguaje.
Du hast also7...
alles verstanden8 respondi. Jedes einzelne Wort9. Honestamente,
hablo mejor el alemn que el ingls.
Mi corazn se hundi. Yo era buena, pero Ash ni siquiera tena que
detenerse. Articul con diccin y certera pronunciacin, apenas tomando un
segundo para cambiar de uno al otro. Saba que entenda, pero orlo decirlo as
era como ser tomada por sorpresa por segunda vez.
S que t y Becks nunca estuvieron saliendo de verdad continu con
ligereza. S que ustedes tuvieron algn tipo de relacin extraa que se supona
era falsa, pero no lo era para ti. Cmo poda haberlo sido? Ests enamorada del
chico.
Lentamente cruc los brazos, usando el tiempo para recuperar la voz. La
verdad era una pldora agridulce para tragar.
Y qu planeas hacer con la informacin? dije.
Eso depende. Ash tena un brillo en los ojos.
De qu?
De ti. Levant una ceja. Escucha, Spitz. Incluso si Becks no tuvo las
agallas para pedirte salir de verdad, yo las tengo. S que no lo has superado
todava, pero no tengo miedo del desafo.
Estaba totalmente confundida. De qu estaba hablando?
No lo entiendo.
No? Ash estaba negando, como si fuera obvio. Te estoy diciendo que
estoy interesado. Lo he estado por un tiempo.
Qu?
Siempre fuiste tan densa, o es algo de reciente desarrollo? Ash se
separ de la pared, pasando una mano por su cabello con frustracin.
Lo mir fijamente ante eso.
Estoy diciendo que quiero ser tu novio. Sus ojos se ampliaron de
manera cmica.

En alemn: S.
Por lo que has
8 Comprendido todo.
9 Cada palabra.
6
7

141

Las palabras colgaron, suspendidas mientras mi mandbula golpeaba el


suelo. No estaba segura quin se vea ms sorprendido, Ash o yo.
Se aclar la garganta.
Eres un poco loca, pero me gusta eso.
Le mir cuestionndolo. No poda querer decir lo que pens que
significaba.
Ash suspir, pasando una mano por su cabello otra vez.
Me gustas dijo sin rodeos. S que todava ests interesada en Becks,
pero estoy dispuesto a darle una oportunidad si t lo ests. Incluso si no
funciona, al menos podemos mostrarle a Becks lo que se est perdiendo
correcto?
No funcionar dije automticamente.
Por qu no?
Con un intenso suspiro, dej caer mis brazos. Ash Stryker pidindome salir
era increble, pero incluso ms alucinante era su oferta de ayudarme con Becks.
Desafortunadamente, incluso si lo haca, no hara ningn bien.
A Becks no le gusto de esa manera. Me encog de hombros. Creo que
te perdiste esa parte. Slo me ha visto como Sal, no un chico pero en realidad
tampoco una chica. l no me quiere.
Lo dices en serio? Alc la mirada ante su tono de incredulidad.
Spitz, l te desea. Creme. Qu hombre en sus cabales no lo hara?
Gracias balbuce. Pero ests equivocado.
Cruz el espacio entre nosotros y tom mis manos, obligndome a mirarlo.
No lo entiendes. No entiendes cmo operan los chicos como Becks. Spitz,
tienes que mostrarle que eres deseable, que no lo esperars por siempre.
Ash lo hizo sonar tan fcil. Como que todo lo que tengo que hacer es pasear
a algn tipo enfrente de Becks, y kabumm! Taran, se dara cuenta que me ama
y viviramos felices para siempre.
Quin sabe? Tal vez yo te guste ms.
Sonre. Eso sonaba ms como el Ash que conoca.
Vamos, Spitz dijo Ash. Di que s. Sabes que quieres hacerlo, puedo
verlo en tus ojos. Sal conmigo. Qu tienes que perder?
Nada, pens. Becks no estaba ni cerca de ser mi novio ahora de lo que
estaba antes del desastre del novio falso. Por qu no darle a Ash una
oportunidad? Slo haba una cosa que no entenda.
Con el ceo fruncido, pregunt:
Por qu yo? Si sabes que todava estoy enamorada de Becks, por qu
querras salir conmigo?
Quieres decir, adems de la curiosidad morbosa?
Esper.

142

Bueno, aparte del hecho que en realidad llegar a conocerte mejor


us una sonrisa estpida t has estelarizado bsicamente cada sueo ertico
que he tenido desde primer ao.
Asco. Mi nariz se retorci. Definitivamente demasiada informacin.
Y pens que eras buen chico farfull. Poda realmente hacer esto? Por qu
siquiera estaba considerndolo?
Soy un buen chico dijo Ash, acercndose ms. El ms agradable.
Poniendo mis ojos en blanco, lo empuj hacia atrs.
De acuerdo dije de repente, pensando qu es lo peor que poda pasar?
Por qu no salir con un chico que estaba interesado en m? En mi corazn, la
respuesta a esa pregunta era simple, porque estaba enamorada de alguien ms,
pero no quera lastimar los sentimientos de Ash. Realmente se haba expuesto
aqu, lo que yo todava no me las arreglaba para hacer despus de todos estos
aos.
Genial. Sonri Ash. Esto debera ser divertido.
Sonre de vuelta.
Ash sostuvo la puerta y me sigui. Haba un montn de personas en el
pasillo ahora, casilleros siendo azotados, gente hablando mientras caminaban a
clase. El periodo cero fue cancelado por hoy, lo que fue bueno ya que esta
reunin haba llevado ms tiempo del que pens. Ash y yo permanecimos lado
a lado, observando a todos apresurarse.
Seguro que quieres hacer esto?
Mirndome, dijo:
Por supuesto. T?
Seguro dije, tratando de no sonrojarme. Gracias, Ash.
Cualquier cosa por ti, Spitz. Sus ojos se ampliaron, una esquina de sus
labios se curv mientras mir por encima de mi cabeza. Y aqu empieza.
Antes que pudiera imaginarme qu quera decir, una voz familiar llam:
Sal.
tono.

Becks sonaba molesto, y cuando lo alcanzamos su expresin igualaba su

Becks dijo Ash con facilidad, pasando un brazo alrededor de mis


hombros. Casi jade con sorpresa pero me las arregl para contenerlo. Qu
pasa, hombre? Listo para vencer a Myers Park hoy?
Siempre estoy listo. Su voz era fra, pero sus ojos ardan, rastreando el
movimiento de ese brazo con una mueca en su rostro. Sal, qu est pasando?
Nada dije.
Oh, no le mientas, Spitz. Esta vez s jade mientras Ash acariciaba mi
cabello. Qu estaba haciendo?. Es un chico grande. Puede soportarlo.
Soportar qu? dijo Becks, mirndome directamente.
Bueno, nosotros quiero decir, nosotros estamos No era muy buena
mintindole a Becks, y ahora con l mirndome tan intensamente, tan directo,

143

era casi imposible. No saba por qu, pero no quera admitir que Ash y yo
bamos a salir.
Afortunadamente, Ash no tuvo ese problema.
Spitz acaba de acceder a salir conmigo dijo.
Lo mir fijamente horrorizada. Ash lo haba dicho como si nada.
Si los ojos de Becks pudieran disparar fuego, Ash hubiera sido ceniza. Sin
mirarme, dijo entre dientes:
Sal, puedo hablar contigo un segundo?
No esper una respuesta, simplemente me arrastr algunos pasos y
empez su alegato.
Qu fue eso? dijo, con la cabeza baja y su voz enojada. Te pregunt
antes qu pasaba entre el imbcil Stryker y t, y dijiste que nada. No ests en
serio interesada en ese idiota?
Bueno, yo
Slo est jugando contigo, Sal. Becks neg, mirndome con lstima.
Y ests dejando que lo haga. Pens que eras ms inteligente.
Cuadr mi barbilla, recordando cmo Ash acababa de admitir sus
sentimientos. Sin miedo, sin vacilacin. Tena que admirar eso.
Me gusta dije.
Y honestamente crees que t le gustas? Becks se ri, pero no era un
sonido agradable. Cmo podra, Sal? Apenas te conoce.
S, pero quiere repliqu.
S, l quiere algo farfull Becks.
Qu?
Ya me oste.
Por qu te ests enojando? pregunt, mirando los duros planos de su
rostro. No es como si no hubieras salido con toneladas de chicas.
Eso es diferente. Su tono era suplicante. No conoces a Ash. Yo s.
Hemos jugado en el mismo equipo por aos. Es un completo imbcil.
Di un paso atrs.
Bueno, y qu si quiero conocerlo mejor? Siempre ha sido amable
conmigo, Becks.
Becks busc en mi rostro.
Es l no? Estaba en lo correcto.
Correcto sobre qu?
Dios, por qu no lo vi antes dijo, alzando las manos. Tu
enamoramiento, atltico, inteligente, bien parecido. Sal, ests bromeando
conmigo verdad? Imbcil Stryker? En verdad piensas que l es atractivo?
Mirando por encima, Ash gui, asintiendo, animndome. Nuestra
relacin ya estaba al descubierto y en marcha, y apenas haba tenido tiempo de
pestaear, mucho menos de acostumbrarme a la idea.

144

Con ganas de ver cmo reaccionara Becks, prob las aguas.


Seguro dije, repasando a Ash con una sonrisa. l es divertido, amable
y tiene un gran cuerpo. No tan bueno como el tuyo, por supuesto, Becks, pero l
es un ao ms joven.
Becks retrocedi como si lo hubiera golpeado.
Sal
Hmmm? Trat con fuerza de no notar la mirada de dolor que destell
en su rostro.
l no te quiere. No de verdad.
El hecho que Becks no pensara que cualquier chico pudiera quererme no
fue una sorpresa. Las palabras aun as cortaban hasta el hueso.
Por qu no, Becks? Me negu a llorar. Porque t no?
Eso no es
Basta de charla dijo Ash, deslizando su brazo una vez ms. Quieres
que te acompae a clase?
Alejando la mirada de Becks, tratando de sonrer, dije:
No, est bien. Creo que puedo arreglrmelas.
Ash suspir ruidosamente.
Bueno, est bien, si vas a jugar a la difcil de conseguir. Entonces le
dijo a Becks: Me alegra que la dejaras ir, hombre. De otra forma, podra haber
sufrido en silencio, enterrando mis sentimientos profundamente por siempre.
Es una locura lo mucho que ya la amo.
l era tan come mierda, que me hizo sonrer de verdad.
Adis, Spitz dijo, su voz baja e ntima. Te ver ms tarde.
Sonrindole a Becks, Ash baj su cabeza e hizo lo impensable. Me dio un
beso, el roce ms breve de los labios en la piel, justo debajo de mi oreja. El punto
de Becks. l simplemente puso su boca directamente en el punto de Becks.
Estaba con los ojos abiertos ampliamente mientras l se enderezaba,
pareciendo tan despreocupado como una almeja. Becks tena una expresin
similar a la ma. Completamente atnita.
Gracias de nuevo, hombre. Ash levant su barbilla. Sal es una
grandiosa chica.
No estaba segura si fue por el beso o el Sal lo que lo hizo, pero entre un
parpadeo y el siguiente Ash y Becks estaban en el piso, rodando como un par de
enojados gatos. Becks tena la mano ganadora. Eso era decir mucho. Ash no era
ms pequeo que l, pero Becks pareca tener la mayor furia. El entrenador
Crenshaw fue en realidad uno de los que los separ. Mientras los jalaba a su
oficina, lo escuch decir:
Qu pasa con ustedes, idiotas? No saben que tenemos un juego?
Guarden esa agresividad para el campo.
No saba qu sentir. Dos chicos peleando por la insignificante de m. Era el
sueo de cada chica correcto? Quera que esa chispa de felicidad me
sobrecogiera, pero haba demasiada preocupacin para eso. Estaba nerviosa por

145

Becks y Ash; estaba bastante segura que Crenshaw no los dejara en la banca,
eran los mejores que tena. Pero no quera que ninguno se metiera en
problemas, ms que nada por mi culpa.
Hooker me encontr en el almuerzo, casi zumbando de emocin. Estaba
caminando tan rpido como poda, balancendose ms de lo usual, haciendo
que la poblacin masculina en la cafetera mirara.
Es verdad? pregunt, sin aliento mientras colapsaba en la silla junto a
m. En serio Becks trat de apualar a Ash? Stryker lo pate en las bolas?
Dime, Spitz. Aprate, me estoy muriendo aqu.
Por un segundo, no poda hablar. Lo que dijo estaba circulando por ah.
Spitz, dime.
Hooker, nada de eso es verdad No pude evitar rer ante su
decepcionada expresin. Slo tuvieron un desacuerdo. Eso es todo.
Un desacuerdo? profundiz.
S.
Uno que termin con ellos peleando a golpes en el piso? No
contest. De todas maneras, por qu estaban peleando?
Bueno Me sonroj, perdindome un poco. No hay manera que pueda
decirle lo que Ash haba hecho, o cmo Becks haba reaccionado a eso. Ninguna.
Manera.
No dijo Hooker, con los ojos bien abiertos y una sonrisa torcida en su
rostro. De ninguna maldita manera.
Lea mentes o algo? Me mov incmodamente en mi asiento.
Qu?
Spitz! Me dio una palmada en mi brazo, con fuerza y sin disculpa
Ahora ests con Ash o no? No puedo creer que ests tratando de mantenerlo en
secreto. Te olvidaste que Martha y yo fuimos las que pusimos todo esto en
movimiento?
S, felicidades murmur, frotando mi abusado bceps. Si esta cosa con
Ash estallaba, al menos tena a otras dos personas a quienes culpar. Adems de
mi estpido ser.
Ah, no seas as. Hooker todava sonrea. As que quin besa
mejor?
Hooker.
Qu? pregunt, toda inocente. No puedo decirlo slo observando.
Ash tiene mejores labios, pero Becks se ve que tiene habilidades. Su mirada
era pensativa mientras apoy su barbilla en su mano. En realidad, ambos se
ven que podran hacer a una chica feliz. Muy feliz.
Cielos dije, con una mano sobre mis ojos. Detente, Hooker. Por
favor, me ests enloqueciendo.
Uh, por qu? Es perfectamente natural comparar besos.
S, bueno. No poda hacer exactamente eso porque slo haba besado a
Becks. Pero lo que me enloqueci ms era lo mucho que Hooker obviamente
haba dedicado ese pensamiento a lo bueno que sera Becks besando. Estaba

146

simplemente mal. Y no hay manera en que Ash tuviera mejores labios que
Becks.
Bueno, entonces quin fue tu mejor beso? pregunt.
Ni siquiera vacil.
Wade Weathersbee, en sptimo grado, detrs del gimnasio. Weathersbee
tena mucho entusiasmo y poda hacer esta cosa realmente genial y giratoria con
su lengua. Naturalmente dotado. Hooker movi las cejas. Si sabes lo que
quiero decir.
No lo saba, pero sonaba realmente interesante.
dijo:

Mientras trabajaba en mis nervios para preguntarle sobre ello, alguien


Sally, ests ocupada?

Levant la mirada, directo a los ojos de Clayton Kent. Estaba usando su


acostumbrado uniforme de entrenador asistente, pero la seriedad en su
expresin estaba tan fuera de lugar que me puso incmoda.
Oh, hola Clayton dije, tratando de actuar normal.
Te importara venir por aqu para que podamos hablar?
Tiene algo que no pueda decir delante de m, entrenador Kent?
Hooker hizo un puchero. Y yo que pens que era un caballero sureo.
Le ofreci una sonrisa condescendiente y me enfrent.
Sally?
Claro. Siguindolo a la siguiente mesa vaca en un extremo, la ms
cerca a la nuestra, me arm de valor.
Clayton no se fue entre las ramas.
Sally, de verdad terminaste con Becks?
Tragu. Dios, pareca enojado.
S, supongo.
Qu hizo?
Uh? dije.
Qu dijo? Fue un imbcil? Sus ojos destellaron, y no pens que
pudiera verlo tan hostil. Te lastim? Lo matar si lo hizo, Sally. Simplemente
dmelo ahora, y me ocupar de ello.
La amenaza era buena, pero la mirada en sus ojos era mejor. No pude
contenerme. La risa empez en la parte baja de mi pecho y burbuje de mi boca,
larga y ruidosa.
Oh resoll. Clayton, no puedo creer lo que acabas de decir.
Limpiando las lgrimas de mis ojos. Apoy una mano en su brazo. Becks
nunca me lastimara. No lastimara a ninguna chica, y lo sabes.
S accedi Clayton, de mala gana. Slo estaba esperando una razn.
Sabes, l conseguira una paliza de cada uno de nosotros. Leo, Thad, Ollie y yo
no soportaramos que te hiciera llorar. No lo hizo o s?

147

No dije rpidamente. Sus ojos se pusieron recelosos, pero sonri. Sin


embargo es dulce de tu parte ofrecerlo. Sabes que eres mi favorito, verdad
Clayton?
Por supuesto dijo, jalndome a un abrazo con un solo brazo. As que
t y el Ltigo estn saliendo ahora?
Me encog de hombros.
Eso es lo que dicen.
Clayton me alej de l, su mano descansando en mi hombro.
Ests haciendo tu camino por mi banca o qu? Primero Becks, ahora
Ash. Despus irs tras Rick Smythe. l tiene un bloqueo genial. Agradables par
de pantorrillas.
Por favor. Puse mis ojos en blanco. Cmo sabe sobre Ash y yo?
Lo o directamente de la boca del caballo mientras l y Becks eran
amonestados por Crenshaw. El entrenador no pareca muy feliz.
Eso no sonaba bien.
No se metern en problemas o s?
No lo desestim Clayton. Estarn bien. Un poco golpeados, pero
bien. As que mi Sally y Ash Stryker, eh? Sash dijo para l. No est mal.
S dije, bajando la cabeza. Era extrao cmo pareci aceptarnos a Ash y
a m ms fcil que a Becks y a m. Le haba tomado menos de una hora enlazar
nuestros nombres juntos.
Sash. Santo Dios.
Oye. Clayton esper hasta que encontr su mirada, luego dijo: Hazlo
sufrir.
Qu? pregunt.
Becks. Sonri. Sus ojos cristalinos parecan ver demasiado. Mi
hermano necesita ser golpeado en la cabeza algunas veces. No te atrevas a
dejarlo salirse con la suya fcilmente, Sally. Simplemente asegrate de hacerlo
trabajar antes de rendirte.
Pero, Clayton tartamude mientras se alejaba.
Hazlo sufrir, Sally dijo por encima de su hombro, dejndome perpleja.
Clayton era un terrible hermano mayor por decir eso, pero era un buen
amigo y apreciaba el apoyo. No quera herir a Becks, pero sera dulce ponerlo un
poco celoso, saber que poda ponerse celoso por mi culpa, como un chico se
pone por una chica, un hombre por una mujer. El tiempo lo dira, pero mientras
tanto, tena que regresar con Hooker y descubrir ms sobre esa cosa de la lengua
giratoria.

148

anaron (por supuesto). Pasaron tranquilamente a la segunda ronda


de los seccionales y a los cuartos de final tambin. Becks estaba
jugando mejor que nunca. Como haba odo a Crenshaw decir, era
como si alguien hubiera puesto gasolina en su fuego encendido. Era imparable
en el campo, un devastar ejercito de ftbol de un solo hombre. El entrenador
sac el mximo provecho de la nueva disputa entre Becks y Ash, siempre
colocndolos juntos, nunca dejando a uno fuera cuando el otro estaba en accin.
No es como si ellos lo dejaran.
Los dos parecan estar en una batalla sin cuartel para ver quin poda
hacerlo mejor, anotar la mayor cantidad. Era increble ver a Ash tratar y
elevarse al nivel de Becks. El Ltigo ya haba sido una fuerza a ser reconocida,
pero esto era algo ms. Becks termin superndolo en la segunda ronda pero no
en la tercera, lo que poda decir lo molestaba enormemente.
El da despus que pas, Becks se acerc y me dijo:
Fuiste al cine con imbcil Stryker?
Cerr mi casillero, poniendo mis ojos en blanco mentalmente.
S, cmo lo supiste?
El imbcil lo tuite dijo con disgusto.
S? No pude ocultar mi sorpresa. Qu dijo?
Becks sostuvo su telfono en alto para m y revis la pantalla.
La cuenta era de @AshElLatigo24/7, y deca Scream Deluxe, palomitas y
una mujer mayor sexy a mi lado. No puede ser mejor que eso.
Me re. Ash era tan bobo.
Sal, se supone que bamos juntos a verla.
Era verdad. Becks era un gran fantico del horror, pero Ash me haba
preguntado primero, y como l dijo, no poda esperarlo por siempre. No lo
hara. Los ojos de cachorro de Becks siempre haban funcionado conmigo en el
pasado, pero ahora era una roca. Una roca fra, dura, impasible. Slo deseaba
que no pareciera tan decepcionado de m.
Me encog de hombros.
Podemos ir a verla de nuevo si quieres, pero puede que tenga que revisar
si voy a hacer algo con Ash.
Qu pasa con eso? dijo exasperado. Ahora es tu niero? Sal, odias
twitter. Slo el ao pasado llamaste a la gente que lo hace buscadores de
atencin en lnea que no tienen una vida. Qu pas?
T, pens. T pasaste, y ahora estoy en esta estpida misin de hacerme
ver como una chica y de darle a alguien a quien realmente le gusto una

149

oportunidad, y probablemente no llegar a nada, pero voy a intentarlo con


todas mis fuerzas. Llmame como quieras, pero Sally Spitz no renunciaba.
As que Ash tuitea dije. No es gran cosa. Lo acepto por quien es, y l
me acepta por quien soy.
Ummm dijo Becks y luego se march dando pisotones sin mirar atrs.
Ms tarde, el entrenador estaba entrenndolos con fuerza. sta sera la
ltima prctica antes de las semifinales, y quera a su equipo mental y
fsicamente preparado. Haban estado en ello por cuatro horas y media antes
que les permitiera el primer descanso.
Ash se acerc trotando, su cabello aplastado en su cabeza por el sudor, sus
msculos ondulando debajo de su piel, sin camisa hace tiempo.
Oye dijo, jalndome en un muy clido y muy mojado abrazo.
Ahh. Me re, entonces suspir. Cuando acced a salir contigo, no
pens que los abrazos sudorosos eran parte del trato.
Totalmente lo son. Me liber con un jaloncito de mi cola de caballo.
Buena impresin, Spitz. Nunca olvides leerlo. Estars arrepentida si lo haces.
O de tu tuit.
De quin lo oste, me pregunto? Ash pareca complacido. Dime,
estaba llorando cuando te lo dijo? Se arrodill en ese momento, te levant en
sus brazos, y te pregunt si lo perdonabas por ser tan perdedor?
Oye dije. No llames a Becks perdedor. Hablamos de esto.
Bien, bien dijo. Estoy trabajando en ello.
Es mi mejor amigo, Ash. Y si vamos a ser amigos, necesitas trabajar ms.
Dije que estaba bien. Ash cruz sus brazos. As que asumo que esto
significa que todava estas enamorada de
Shhh! sise, aferrando una mano en su boca. Puede que te escuche.
Ash me mir fijamente de manera amenazante hasta que retir mi mano.
Tomar eso como un s balbuce.
Un segundo despus Becks estaba a mi lado, arrastrndome a mi segundo
abrazo pegajoso del da. A pesar del sudor, cerr los ojos, sin poder apartarme,
hundindome en l como el hogar. Ha pasado un tiempo desde que Becks me
toc.
Hola, Sal murmur Becks, apretando su abrazo.
Becks. Suspir. En realidad daba los mejores abrazos.
Quin saba cunto tiempo pude haberme quedado ah (probablemente
para siempre) si Ash no hubiera escogido ese momento para gruir, un fuerte y
taladrante sonido que cort mi bruma de Becks.
Deshacindome de su abrazo, trat de detener el sonrojo de mis mejillas.
Por la sonrisa de Becks y la mirada de desaprobacin de Ash, puedo decir que
no funcion.
Mount Tabor no tiene oportunidad dije para llenar el incmodo
silencio. Ustedes se ven muy bien ah afuera.

150

Vaya, gracias Spitz. Sonro Ash. T tambin te ves muy bien.


No yo
No hay necesidad de tartamudear. Bajando su mirada, flexion sus
msculos lo que trajo an ms sonrojo a mi rostro. Muchas mujeres han
admirado mi fsico.
Becks resopl, cruzando los brazos, sus propios msculos contrayndose
con el movimiento.
Las porristas silbaron en nuestra direccin, un par casi se desmay y no
poda siquiera culparlas. Estaba a punto de desmayarme. Segu mirando de
Becks a Ash, de Ash a Becks, pecho a pecho, pero no importa a donde mirara
haba ms piel. Con tanta excelente piel masculina en exposicin, qu haca
una chica?
Ash estaba sonrindome, y Becks no pareca muy emocionado por eso.
Mirando entre nosotros, con una ceja levantada, Becks dijo:
Entonces ustedes son muy cercanos, eh?
Dirigi la pregunta hacia m, as que contest:
S, estamos llegando ah.
Muy cercanos estuvo de acuerdo Ash. Llegando a mi lado y colocando
una mano en mi espalda. Dej un rpido beso en mi cabello y Becks hizo una
mueca.
Cmo va eso? Fue la siguiente pregunta de Becks.
Genial. Tragu. No haba necesidad de decirle a Becks que no haba
chispa. No como la que sent con l.
Genial repiti, mirndome fijamente. Es extrao no lo crees? Lo
rpido que llegaron a estar juntos?
Algunas veces slo lo sabes dijo Ash.
Becks gru.
Todava estaba teniendo alucinaciones por la falta de ropa, as que me
alegraba que Ash estuviera al corriente de las cosas.
Spitz tiene todo lo estoy buscando continu Ash. Es demasiado
inteligente para m, pero me encanta su peculiar sentido del humor. No hace
dao que sea hermosa.
Estpidamente, me sent halagada, Seguro, era un montn de tonteras,
pero tonteras o no, Ash era bueno con los elogios.
As que, asumo que ella te mostr su AWC?
Becks sise. Nada me habra devuelto a la realidad de golpe ms rpido
que eso.
Su qu? Becks sonri por la expresin confundida de Ash. Spitz
qu es un AWC?
Contina inst Becks. Mustrale, Sal.
Oh, l estaba tan muerto. Estaba bastante segura que vapor sala de mis
orejas, y no tena nada que ver con el calor de medioda.

151

Qu pasa, Sal? Dijiste que eran cercanos. Se encogi de hombros,


dndome esa misma irritante sonrisa. Slo pens que le gustara ver algo de
tus talentos ocultos.
Talentos ocultos? pregunt Ash. Es AWC una abreviacin de
algo? pas sus dedos por mi columna y salt sorprendida porque si lo es,
estara feliz de ver lo que sea que tienes que mostrarme.
Me das asco gru Becks.
Y t me molestas como el infierno respondi Ash. Estamos a mano.
Por cierto, esas barbita de la suerte es estpida.
Y t tambin. Supongo que estamos a mano con eso tambin.
Un verdadero jugador de ftbol no necesitara depender de trucos para
ganar un juego. Algunos de nosotros lo conseguimos con talento natural.
Cllate, Stryker. Los ojos de Becks destellaron. No sabes nada sobre
eso.
S que no necesitamos algn tonto cuento de hadas para ayudarnos a
ganar la estatal dijo y antes que Becks pudiera decir algo ms. Spitz? Me
vas a mostrar o qu?
Ambos me miraban expectantes.
Vamos dijo Becks, su ceo disolvindose en una perezosa sonrisa.
Trabajamos en ello por semanas en quinto grado, recuerdas?
no?

Qu? dijo Ash sorprendido. Quinto grado? Eso es bastante joven


Bien. Suspir.

Sera mejor acabar con esto de una vez, y alguien tena que sacar la mente
de Ash de la alcantarilla. Respirando profundo y poniendo los ojos en blanco
por la sonrisa de Becks, inclin mi cabeza hacia arriba y solt un sonido, una
mezcla entre el sonido de apareamiento de un ave y un perro moribundo. Dur
al menos diez segundos antes que me quedara sin aire.
Vaya dijo Becks, pareciendo decirlo. Fue genial, Sal.
Lo s verdad? Sonre. En lugar de sentir la vergenza que esperaba,
estaba orgullosa de m. Ese fue uno de los mejores avisos Wookiee que haba
hecho.
Qu piensas Ash? Al ver su expresin perpleja, dije: AWC es por
Aviso Wookie de Chewbacca. Becks y yo aprendimos cmo hacerlo en un
tutorial en lnea. Le sonre a Becks. Pero l no pudo siquiera conseguir la
primera nota bien.
Oye dijo Becks indignado. Podra superar a tu Vader cualquier da.
Y procedi a demostrar el hecho, sonriendo despus mientras daba una ronda
silenciosa de aplausos. Era un buen Darth, con la voz rasposa, baja y
amenazante, pero no poda hacer a Chewie ni para salvar su vida.
Pens que era Luke, yo soy tu padre! dijo Ash.
Amateur. Becks cambi su enfoque a Ash, con un desafo en los ojos.
Qu puedes hacer, Stryker?

152

Si no me gustara ms que nada, habra dicho que Becks estaba siendo un


real imbcil con Ash. Pero el Ltigo se neg a ser intimidado. Ash frunci los
labios mirando alrededor por un momento. Caminando algunos pasos, agarr
un palo de lacrosse y esper hasta que tuvo nuestra total atencin.
Lanzando el palo alto por el aire, frunci el ceo de la nada, luego lo agarr
entre ambas manos y grit Ustedes no pasarn!. Condujo el palo al suelo con
toda su fuerza, sus brazos estremecindose por la fuerza del impacto.
Despus de un momento, dije:
No saba que hacas a Gandalf. Ese es uno de mis favoritos.
Ash lanz el palo, pasendose cerca con una sonrisa.
No es nada.
No, eso fue impresionante. O no Becks? Me gir hacia Becks pero ya
no estaba ah. Se haba unido a su equipo en el campo. El silbato son y el
entrenador llam a los rezagados de vuelta a la prctica.
No te preocupes por ello dijo Ash, pero lo hice. No pude evitarlo.
Mount Tabor cay peleando, pero entre Becks y Ash, no hubo
competencia. Esper hasta despus de la escuela para acercarme a Becks y
felicitarlo. Haba estado rodeado todo el da. Era el ltimo ao de Becks y estaba
en buen camino para conseguir ser el jugador del ao a nivel estatal y ganar otro
campeonato. Algunos atletas sucumban ante la presin pero no mi Becks.
Estaba tan orgullosa de l. Apenas poda ver bien.
Despus que Roxy finalmente se fue (haba estaba hablando hasta el
cansancio con l, viendo su clavcula por cerca de quince minutos) me acerqu a
Becks, encontrndolo en uno de esos raros momentos en que estaba solo.
Cerr su bolsa y abr mi boca, usando una sonrisa slo para l, cuando
dijo:
Si esto es por Stryker, no quiero orlo.
Retroced.
Slo vine a decir buen trabajo dije. Lo lograste, Becks. CHS tiene una
oportunidad para el estatal, tercer ao consecutivo.
Gracias, lo s dijo. Algo ms?
No. Retroced de nuevo. Quin era esta persona fra y qu haba hecho
con mi Becks?. Estoy estoy orgullosa de ti. Eso es todo.
Becks me mir por un largo momento.
Ash dijo que ustedes probablemente ganaran si pued
Si vas a hablar de Ash, no lo hables conmigo.
Becks
Nos vemos dijo, dndome la espalda. Nada de Sal, ninguna sonrisa,
nada.
Ash se acerc detrs de m y puso una mano en mi hombro.
Oye, Spitz, quieres ir a una fiesta esta noche?

153

Estaba demasiado entumecida para hablar, en su lugar escuch a Ash


mientras me invitaba a otra de las fiestas de Mercedes. Se supona que era ms
grande y mejor que cualquiera de las anteriores hasta ahora, una celebracin en
verdad ya que Chariot haba logrado llegar a la ronda final. Dijo que todos iban a
ir. Deb de haber aceptado, aunque definitivamente no recuerdo hacerlo.
Hooker haba venido a mi casa a arreglar mi cabello y maquillaje, y Ash
nos llev a la casa de Mercedes. Llegamos tarde, la fiesta ya casi terminaba
cuando llegamos. Eso fue sobre todo obra ma. Haba tardado mucho en
alistarme de manera que no tuviera que estar mucho tiempo. A Ash no le haba
importado.
Slo una aparicin haba dicho. Slo haremos una aparicin y nos
vamos. Todava estaba preocupada. Mi ltima visita a la casa de Mercedes
haba terminado en un corazn roto, lgrimas y muchas maldiciones en alemn.
Estaba determinada a no dejar que pasara de nuevo.
Pero la primera cosa que vi cuando entramos fue a Becks sentado de forma
descuidada entre dos chicas que nunca haba conocido. Ambas estaban
sonriendo, felices como todas de estar cerca del hombre que iba a liderar a
Chariot a su prxima victoria.
La vista hizo elevar a mi clera, no hacia ellas, sino hacia m.
Becks se vea horrible. Sus ojos estaban abatidos, su barba se vea un poco
ms descuidada de lo normal, y su cabeza cada sobre sus hombros. Era esto lo
que significaba tener novio? Dejar a todos mis otros amigos atrs? Ni siquiera
saba lo que estaba molestndolo. Verlo en ese estado me hizo odiarme un poco.
Voy a conseguirme algo de beber dijo Ash en mi oreja, quieres algo?
Negu.
Regreso enseguida. Desapareci sin otra palabra.
Como si estuviera esperando que Ash se fuera, Becks levant la cabeza, sus
ojos mirando directamente a los mos. Qu puso esa tristeza ah?, me pregunt
mientras se levant y se me acerc.
Sal dijo con voz suave.
Becks.
Quieres bailar?
Claro dije, tomando su mano. El contacto an me mandaba un
hormigueo.
Fuimos al centro de la sala donde otras parejas estaban ya bailando.
Apenas me di cuenta. Despus que Becks puso su mano en mi cintura, mis
brazos extendindose para enlazarse alrededor de su cuello, estuve perdida.
ramos slo l y yo. Nada ms importaba.
Lo siento por lo de antes dijo.
Est bien. Descans mi mejilla contra su pecho y sent el fuerte latido
de su corazn, firme, seguro. Siento que ests triste dije en voz baja.
Becks suspir, acercndome.
No estoy triste, Sal.
No lo ests?

154

Despus de un momento, Becks susurr:


Te extrao.
Tragu con pesadez mientras l descansaba su mejilla en mi cabello.
Yo tambin.
No dijimos nada ms, no tenamos que hacerlo. Mercedes debi haber
tenido una lista de reproduccin o algo porque la cancin que estbamos
bailando ahora era la misma que habamos estado escuchando cuando rasur a
Becks. La pista de sonido del primer (y nico) beso que alguna vez me haba
dado. Nunca olvidar esa cancin.
Mientras las notas finales se desvanecieron, Becks y yo nos separamos.
Puedo interrumpir? dijo Ash.
Becks lo mir, luego a m, luego se dio la vuelta y camino de vuelta a su
asiento.
Otra balada empez, y Ash y yo asumimos la posicin, sus brazos
sostenindome ms cerca de lo necesario. Inclinndose, habl en voz baja de
manera que slo yo pude or.
Qu le pasa?
No lo s contest mientras una ms nuestros cuerpos. No haba
espacio entre Ash y yo, y esos ojos tristes, esos que amaba, estaban fijos en
nosotros, pareciendo cansados.
Olvdate de ello, Spitz dijo Ash, acariciando mi cuello con su nariz.
Lo superar.
No, pens. Se vea miserable. Becks se vea completa y absolutamente
miserable. Necesitaba a su mejor amiga. Me necesitaba. Si tener un novio estaba
tomando tanto de mi tiempo, solo haba una cosa por hacer.

155

uieres romper? repiti Ash.


Asent.
Pienso que es lo mejor.

Estbamos sentados afuera, en uno de los bancos frente a la biblioteca. Le


haba forzado a encontrarse aqu conmigo muy temprano, a la seis y media de la
maana de un sbado, como venganza. Oye, si l poda fijar un encuentro al
amanecer tambin poda hacerlo yo. Aunque realmente lo haba hecho porque
de todos modos tena que estar aqu para mis chicos. Reading Corner no
empezaba hasta dentro de una hora o as, pero me gustaba llegar temprano
siempre que poda.
Mi capa se agit alrededor de mis tobillos. Hoy haba una agradable brisa.
Hablas en serio coment y luego me seal. Y vas a romper
conmigo vistiendo eso?
Tienes algo en contra de la vestimenta de mago?
Ash neg.
Spitz, esto es muy vergonzoso. No podemos entrar, donde nadie pueda
vernos? No puedo creer que ests en pblico as vestida.
No podemos entrar. Oficialmente an no est abierto. Observ su
rostro. Realmente te molesta?
No asegur. Lo que me molesta es el rayo en tu frente. Y qu quieres
decir, quieres romper conmigo?
Suspir. Saba que esto no ira bien.
Ash, cuando comenzamos esto, honestamente pens que te cansaras de
m despus de una cita.
Ash se burl, pasando el brazo por el respaldo del banco, haciendo un
gesto de contina con la otra mano.
Luego pens, que tal vez podras ayudarme a olvidar a Becks como
ofreciste continu. Terminaste gustndome, como dijiste. Ha sido genial
salir contigo la pasada semana.
Entonces, cul es el problema? Se sent recto. Te gusta salir
conmigo. Me gusta salir contigo. Incluso si me ests usando para poner celoso a
Becks, no me importara. Su rostro cuando bailamos fue...
Eso no fueron celos interrump. Eso fue tristeza.
Ash se encogi de hombros.
Es lo mismo.
No, realmente no lo es. Estirando la mano, la puse sobre la suya. Me
haba tratado muy bien y realmente me gustaba hablar con l. Al menos, me

156

haba ganado un amigo. No quiero hacer infeliz a Becks. Eso nunca fue lo que
quise.
Bueno...
Lo s. S que no te gusta Becks... negu, alc los hombros con un gesto
de impotencia... pero a m s. Incluso si no siente lo mismo por m, an soy su
amiga. No puedo soportar verlo tan triste.
Spitz, el tipo te pone triste siempre que est alrededor de otra chica.
Qu ha hecho l para no herir tus sentimientos?
Me sonroj. Tena razn, pero no cambiaba nada.
Eres increble indic Ash, mirando mi expresin. Becks es un ciego
por no ver lo que tiene delante, pero t, Spitz. Nunca antes he conocido a nadie
como t.
Qu significa eso?
Significa que eres una anomala de la naturaleza. Intent apartarme,
pero Ash no me lo permiti. Tom mis dedos con su otra mano, unindose a la
primera. Despus de todo lo que te ha hecho pasar, la mayora de chicas
habra querido arrancarles la garganta a Becks, pero t no.
Sent la necesidad de aclarar las cosas.
No quera hacerlo. Becks no tiene idea de mis sentimientos, as que
realmente no es su culpa.
Ash me seal.
Eso es. Eso es de lo que estoy hablando.
Qu?
Te acabas de escuchar? Lo defendiste. Fue l quien puso tu corazn en
un triturador y aqu ests, defendindolo. Ash frunci el ceo, y con una
extraa voz dijo: Realmente amas al tipo, no?
S respond. Extrao lo fcil que fue decrselo a Ash. Nunca haba
pensado que poda admitrselo a otra persona, mucho menos al Ltigo, pero ah
estaba.
Alej la mirada, soltndome la mano lentamente, pasndose los dedos por
el cabello.
Supongo que no puedo competir con eso murmur.
Gracias por todo, Ash. Sonre, dicindoselo en serio. Ahora que te
conozco, al verdadero t, honestamente puedo decir que eres uno de los chicos
ms amables que he conocido.
Ash ri.
Eres tan mala como Becks, lo sabes?
Frunc el ceo. A qu vena eso?
Spitz, no soy un tipo amable explic inexpresivamente. No quiero ser
tu amigo.
Eh?
Puso los ojos en blanco y se levant.

157

Las chicas listas siempre son las ltimas en descifrar estas cosas. Por
qu un tipo como yo te pedira salir si todo lo que quiere es una amistad? Puede
que seas linda, pero no eres muy observadora.
Eh? repet. Entenda las palabras que salan de su boca, pero el
significado detrs de ellas era un misterio. Era como si tratase de confundirme
intencionadamente.
Inclinndose, atrapndome entre sus brazos, puso una mano en el banco,
al otro lado de mi cabeza.
Tragu saliva mientras estudiaba mi rostro. Su hermosa sonrisa era
completamente de chico malo, no haba nada de chico bueno ah.
Te lo dije antes, me gustas, Spitz afirm, yo jade. Me gustas mucho.
Mientras me sentaba all conmocionada, l delicadamente acortaba el
espacio entre nosotros, colocando sus labios sobre los mos en un beso ardiente
como una cerilla. El calor se alz entre nosotros. Quem por unos segundos y no
se enfri inmediatamente cuando se apart.
Hooker haba tenido razn. Ash era un gran besador. Fue descarado e
inesperado, casi como el propio hombre, pero no pas ms de eso. Tan bueno
como l era, tan caliente como haba sido el beso... y haba sido caliente creme,
no haba sentido nada como lo que sent con Becks. Cuando Becks me bes,
haba sido correcto, tan completamente perfecto que lo supe al instante. Que era
donde perteneca
Ash, tambin me gustas... Me qued sin voz, no queriendo
avergonzarlo. No era que no me hubiese gustado besar a Ash. A cualquiera chica
le hubiese gustado besarle, pero haba un problema: no era Becks. Cmo se
supona que iba a defraudarlo?
El Ltigo se encogi de hombros, como si pudiese leerme el pensamiento.
Slo quera hacerte saber que tienes opciones. Tal vez es lo mejor, ya que
ninguno de los dos estar en Chariot el ao que viene.
No estars? pregunt sorprendida. Por qu?
Pap tiene puesta la mira en un asiento del Senado coment
sarcsticamente. As que supongo que eso significa que ir a una escuela
privada para el ltimo ao. Divertido, divertido.
Ambos sabamos que no lo sera. Para un alumno de ltimo ao con
aspiraciones futbolsticas, Chariot High era el lugar correcto. Era una autntica
vergenza que sus padres lo fuesen a sacar antes que pudiese ser reclutado.
Lo siento mucho, Ash. Estirando el brazo puse una mano en su brazo
con compasin. Eso apesta.
S. Me sujet la mano, con una mirada juguetona, mientras pasaba el
pulgar por mis nudillos. Te echar de menos, Sally Spitz.
Me re.
Yo tambin te echar de menos, Stryker.
Si las cosas no funcionan con Becks, hzmelo saber.
Con una ltima sonrisa y un suave beso en la sien, se alej.

158

Me qued mirndolo ms tiempo del que debera. Ash bien podra


haberme dicho que era un alen del planeta Vulcano. Me habra sorprendido
menos si lo hiciese. A un chico, no simplemente un chico sino Ash El Ltigo
Stryker, le gustaba, Sally Spitz, una idiota de primera con un ttulo de nerd. No
slo le gustaba, sino que le gustaba. La noticia era tan increble como la ciencia
ficcin, pero lo haba dicho en serio. Y el beso definitivamente haba sido real.
Mis labios an estaban ardiendo.
Negando, entr. Adems de lanzarme a una espiral de confusin y, seamos
realistas, subindome la confianza como mujer, la charla con Ash me hizo dar
cuenta de un hecho indispensable: los chicos eran extraos.
Tuve una mayor confirmacin un poco despus mientras estaba en medio
de la lectura de Harry Potter. Diez de los doce nios registrados aparecieron
hoy. Estbamos en una parte buena, en la que Hagrid encuentra a Harry y los
Dursley escondidos en una choza rodeados por el mar. A los chicos les estaba
encantando. Haba estado haciendo todas las voces y ninguno de ellos pudo
resistir el tirn de la escritura de Jo Rowling.
Bajando la voz, les di a los chicos un guio conspiratorio y luego dije, en un
conmovedor profundo acento de cockney de Hagrid:
Ah, voy a hervirles las cabezas, a ambos.
Rieron mientras la jefa me hizo callar, la seora Carranza, la bibliotecaria.
A mi alrededor, lo jvenes tenan los ojos abiertos como platos, inclinados
hacia adelante mientras el anuncio se acercaba.
Harry... eres un...
Me detuve a mitad de frase, captando un vistazo de Becks, de pie al borde
de nuestro crculo, mirndome con ojos alegres.
Un qu? Un qu? exigi Gwen Glick, tirando de mi brazo.
Cllate, Gwen. Djala acabar. Vince Splotts le apart el brazo de un
empujn.
Lo mir con severidad, intentando olvidar a Becks.
Bien, Vince, ya sabes que no hablamos de ese modo durante el Corner.
Lo s, pero...
Disclpate, por favor ped.
Pero seorita, Sally, estaba siendo molesta. Slo estaba diciendo...
Escuch lo que dijiste. Me cruc de brazos e inclin la cabeza hacia
Gwen, cuyos labios ahora estaban temblando. Dile a Gwen que lo sientes, por
favor.
Vince puso los ojos en blanco y murmur:
Lo siento.
Mir a la chica con la camiseta descolorida de Star Trek.
Y qu tienes que decir Gwen?
Disculpas aceptadas murmur, girndose para mirar a Vince. Y no
soy molesta.
Gwen.

159

Lo siento seorita, Sally contest ella. Ahora podemos escuchar el


resto? Qu le dice Hagrid a Harry?
Que es un mago respondi Becks.
Cuando Gwen lo vio, sonri y salud con la mano como una mujer loca. l
le devolvi la sonrisa.
Eso es cierto coment, cerrando el libro, y creo que es hora de
dibujar.
Los nios gimieron y Vince dijo en una voz lastimosa:
Pero seorita Sally, ni siquiera llegamos al final del captulo.
Podemos acabarlo la semana que viene. Por lo general intentaba
leerles dos captulos por sesin, pero Becks estaba aqu, mirndome como si
tuviese algo que decir. No estaba segura de si quera escucharlo, pero mi
concentracin sali volando. Vayan al mostrador de la entrada y pdanle a la
seora Carranza algo de papel y pinturas. Ir en seguida.
Los nios se levantaron, farfullando mientras se dirigan al mostrador de
informacin y Vince se encogi de hombros, diciendo:
Ver la pelcula de todos modos.
Se fue corriendo, y solo Gwen se qued detrs.
Becks se acerc.
Hola, Sal, seorita Gwen. Cmo est yendo todo hoy?
Hola, Becks salud Gwen, saltando de puntillas. Todo est bien. La
seorita Sally hizo un gran trabajo leyendo, y obtuve sobresalientes en mi
boletn de notas. Excepto gimnasia murmur, lo que realmente no es una
clase.
Bueno, perdname intervino Becks, pero gimnasia era mi mejor
materia en el colegio.
De verdad? Gwen lo mir con sospecha.
Claro que lo era.
Oh, bueno, no me esforc mucho. Tal vez lo har mejor la prxima vez.
Estoy seguro que lo hars. Le dio una de sus devastadoras sonrisas y la
nia de diez aos pareca como si estuviese locamente enamorada. Becks
simplemente tena ese efecto en las mujeres.
Di un paso, tratando de salvarla de s misma.
Eso es genial, Gwen. Vas a hacerme otro hermoso dibujo o qu?
Pero estoy hablando con Becks protest.
Ve dijo Becks. Hay algo que necesito decirle a la seorita Sally.
Hablaremos un poco ms en otro momento.
Est bien. Gwen se alej enfurruada, mirndonos por encima del
hombro.
Realmente me gusta esa pequea pelirroja coment Becks. Me
recuerda a ti, Sal.
Asent.

160

Tenemos muchas cosas en comn. Como el amor por Trek y, oh s, el


chico frente a m. Qu pasa?
Aqu no dijo. No quiero que nadie lo escuche. Es un poco personal.
Intent alejar el miedo mientras nos movamos entre las hileras.
En cuanto ya no pude escuchar los susurros de los nios me detuve, me
gir hacia l. Pareca como si estuviese nervioso, pensativo. Lo primero era una
novedad. Becks difcilmente se pona nervioso y cuando lo haca, normalmente
significaba que estaba a punto de pasar algo malo.
Qu es? pregunt antes de perder todo el coraje que tena. Realmente
nadie usaba esta parte de la biblioteca. Estbamos completamente solos. Estaba
tratando de decidir si era algo bueno o no.
Quiero que rompas con Ash declar.
Lo que fuese que estaba esperando, no era esto.
Qu? cuestion.
Quiero que rompas con l, Sal. Becks pareca incmodo, pero no vacil.
Por qu?
Beck apart la mirada con nerviosismo, mirando los libros a nuestro
alrededor, como si pudiesen tener la respuesta.
Simplemente no se siente correcto respondi finalmente. T y
Stryker son muy diferentes, Sal. No es el correcto para ti.
Mentalmente, coincid pero decid escuchar y ver de qu iba esto.
Quiero decir, es un completo imbcil continu. Y t eres...
Soy qu?
T eres... t. Frunc el ceo e intent arreglarlo. No, no, no quera
decir eso. Es algo bueno, Sal. Algo muy bueno.
Cmo de bueno, Becks?
Me frunci el ceo, como si fuese yo la que no tena sentido.
La cosa es, los dos juntos... simplemente est mal. No lo sientes as? No
puedo concentrarme en la escuela. Lo estoy haciendo genial en el campo, pero
no puedo entusiasmarme demasiado porque entonces recuerdo que ests con l.
Ya nunca ests cerca. Te echo mucho de menos, me est volviendo loco y...
Y? Contuve la respiracin. Hoy ya haba pasado algo imposible, era
demasiado esperar otra? Becks se senta del mismo modo que yo? Claro,
sonaba que as era, pero estaba asustada de tener esperanza.
Aqu est la verdad, Sal. Becks me mantuvo la mirada mientras estaba
en vilo. Ash no es bueno para ti. S que no has estado mucho con l, pero creo
que hay una forma ms fcil. Puedes decirle que te diste cuenta que an tienes
sentimientos por m. Suavizar las cosas y es una mentira creble. Entonces,
hasta la graduacin en un par de semanas, volver a fingir ser tu novio. Fingirlo
debera ser ms fcil esta vez. Ya lo hemos hecho una vez.
Se me tens el pecho, liberando el aire de mis pulmones con un largo
suspiro. Esto era lo que tena que decirme?
Qu piensas, Sal?

161

Pens que estaba teniendo un ataque al corazn, eso es lo que pens.


Seguro que se senta como si estuviese muriendo.
Buena idea, cierto?
Estpida, as fue como me sent justo entonces. Como la mayor tonta del
planeta y era todo culpa ma por pensar, incluso por un segundo, que Becks me
habra podido amar de ese modo.
Calientes lgrimas bajaron por mi rostro, pero no poda devolverlas. No
ahora.
Esa es una idea horrible asegur, mi risa sonando como un sollozo.
Es la peor idea que he escuchado jams.
En sus ojos creci la confusin y se acerc un paso, pero no le dej
acercarse ms. No poda dejar que Becks se acercase ms o me poda
desmoronar.
real.

Porque sigues queriendo fingir cuando yo todo lo que quiero es hacerlo


Se congel.
Por qu...?

Te amo, Becks expliqu, las palabras sonando verdaderas incluso con


mis llantos. Siempre te he amado.
Becks se ech hacia atrs, como si mi confesin le hubiese quitado
fsicamente el equilibrio. La mirada de conmocin en su rostro no ayudaba.
Saba que nunca me miraras de ese modo, pero debas haber tenido
alguna idea coment. El modo en que siempre te he seguido, cmo quera
estar a tu lado, contigo ms que nada en el mundo. Becks, nuestra amistad
siempre ha sido irrefutable, pero te he amado desde el principio y nunca he
parado. Incluso despus que me di cuenta que nunca podras amarme as
susurr.
Con un hombro apoyado contra la estantera, buscando mi mirada con la
suya. Becks neg, hablando ms para s mismo:
Lo habra sabido. Tendras que habrmelo dicho.
Se me escap otra risa sollozada.
Te lo estoy diciendo ahora, Becks. A veces, Slytherin puede ser valiente,
sabes?
Sal, yo... yo tambin te amo.
Alc la cabeza de golpe, olvidndome de las lgrimas.
Qu has dicho?
Becks me mir a los ojos y repiti:
Te amo, Sal. Siempre lo he hecho.
No exig, dando un paso atrs cuando se acerc. Por favor, no hagas
esto, Becks.
Hacer qu? cuestion y sigui caminando hasta que mi espalda
golpe la pared. Intent apartar la mirada, pero estaba cerca, muy cerca. Estoy
diciendo que te amo, Sal. Slo que nunca hubo un buen momento para

162

decrtelo. Pens que lo arruinara todo si te lo contaba y no sentas lo mismo. Me


he sentido as desde el momento en que pos los ojos en ti. Simplemente...
nunca tuve el coraje para decirlo en alto.
Becks, por favor.
Te estoy diciendo la verdad. Beck neg mientras pasaba sus dedos por
mi mejilla. Por qu no puedes creerme?
La pregunta era demasiado parecida a la que le hice en el pasado. Aunque
esa haba sido sobre su suertudo pescuezo, la respuesta que dio funcion bien.
Quiero, Becks. Realmente lo hago. Se me escaparon las palabras de los
labios. Es slo que no estoy dispuesta a darle una oportunidad a algo tan
importante y perder.
Se burl, apartando la mano, reconocimiento en su mirada.
Jess, Sal, eso no es...
Si estuviese equivocada dije con voz entrecortada, volviendo a llorar,
la cada sera demasiado dolorosa.
Sal dijo despus de un momento, no lo entiendo.
Puse la mano en su rostro, sintiendo el escozor de su barba en mi piel.
Sonriendo con acuosidad, asegur:
S que no lo haces, Becks. Es como t y esta barba. A veces quieres creer
en ideas tan malas que te convences que son verdad.
Becks iba a responder pero negu.
Pero no lo son, Becks. No te mientas a ti mismo. Me alej. Soy lo
suficientemente tonta por los dos.
Cuando le coment a la seora Carranza que necesitaba marcharme
temprano, no me cuestion. Deba tener un aspecto horrible porque
normalmente la mujer quera una explicacin para todo. En el auto, puse la
radio en la emisora local, donde con el tiempo empezaron a hablar de Becks.
Penn o UCLA, dijeron. Lo redujeron a esas dos mejores opciones despus del
resultado de esa semana. Sus voces me golpearon en el estmago, era como
cubrir un araazo con una herida de cuchillo.
Mientras atravesaba la puerta, mam dijo:
Sally, tengo algo para ti.
Su voz haba venido de la cocina, as que me dirig por ese camino, apenas
consciente de mis piernas movindose.
Mam, no... Me detuve, viendo su rostro.
Tena los ojos brillantes, la mandbula temblndole con la fuerza de su
sonrisa. Mam estaba muy radiante, era como si se hubiese tragado el sol. En la
mano tena un gran sobre blanco con el sello de Duke al frente.
Gran sobre indic, asintiendo, levantando en alto el paquete. Lo
hiciste, cario. Entraste.
Cuando se acerc deprisa, rodendome con los brazos en un gran abrazo,
le devolv el abrazo, sin saber qu ms hacer. Mam segua diciendo lo bien que
lo haba hecho, cmo siempre haba sabido que me aceptaran, lo afortunado
que eran en Duke de tenerme.

163

Pero la noticia no me afect del modo en que pens que lo hara.


Mi confesin haba sacudido el equilibrio de mi mundo construido
cuidadosamente. Becks lo saba... y no haba venido detrs de m. El recuerdo de
l mintiendo, a ambos pero sobre todo a s mismo, era... trgico. Era algo bueno
que me hubiese desahogado. Haba entrado en Duke, un sueo hecho realidad,
pero el gran sueo me haba explotado en el rostro. Sin importar dnde eligiese,
Becks se iba. Se senta como esa escena de Star Trek donde Nero destruye el
planeta Vulcano y no queda nada ms que un gran agujero negro humeante. Mi
alma era el agujero negro e incluso el pensamiento de Duke no poda llenarlo.
Quin saba que era posible estar tan feliz y tan triste al mismo tiempo?

164

e mov hacia adelante y hacia atrs, de un pie a otro, hasta que no


pude soportarlo ni un segundo ms. Mirando hacia atrs al reloj,
viendo la hora, mi pulso se elev a otro nivel.

Mam, ya ests lista? llam.


Cinco minutos ms dijo.
No quiero perderme nada.
No lo haremos.
Ella haba dicho cinco minutos hace diez minutos, y nosotras estbamos
bastante cerca de lograrlo. El juego comenzara a las siete en punto. Ya
estbamos a treinta minutos.
Cielos dijo mam, entrando en la habitacin, con aspecto fresco como
una rosa. Por qu tienes tanta prisa?
Mam, el estacionamiento va a llenarse rpido. El lugar siempre est
atestado por el campeonato.
Tendremos un espacio, Sally.
S, pens, probablemente en algn lugar en el siguiente condado. Tom su
tiempo aplicndose lpiz de labios mientras trataba de no dejar que la ansiedad
me afectara. Broughton estaba bien este ao. Su equipo no iba a entregar el
ttulo estatal. Chariot tendra que estar esta noche en su juego.
Bien, lista dijo mam, balanceando su bolso en su hombro.
Por fin dije, agarrando las llaves, prcticamente corriendo hacia la
puerta.
Una vez que estbamos en el auto, aceler el encendido, poniendo los ojos
en blanco cuando mam dijo:
Cinturn de seguridad. Por supuesto, me lo puse; siempre usaba el
cinturn de seguridad, pero ella estaba cambiando las estaciones de radio como
si nosotras tuviramos siquiera tiempo para escuchar. Tal vez habra tardado
sus veinte minutos llegar al estadio, pero no yo. A cinco kilmetros por encima
del lmite de velocidad no era realmente exceso de velocidad.
Sally. El tono severo de mam me dijo lo contrario.
Me alivi de nuevo sobre las siete. Pero en serio, este era el campeonato.
Parece que Becks hizo su eleccin dijo mam casualmente. Creo que
nadie esperaba que fuera a la Universidad de Carolina del Norte. Todos
pensaban que se ira fuera del estado.
Lo s, habl sobre ello, sin embargo los Tarheels son el nmero uno.
Es por eso que los eligi?
No lo s, mam. Tambin est cerca de su familia.

165

Cerca de ti tambin seal. Duke est a qu, cinco kilmetros de


distancia de la UCN?
Le lanc un no vayas all!
Estoy segura que eso ni siquiera pas por su cabeza.
Mam no dara marcha atrs.
Y estoy segura que lo hizo.
Cmo podra hacerlo?, pens. Becks ni siquiera saba que haba sido
aceptada. l haba estado evitndome desde aquella escena embarazosa en la
biblioteca, lo que estaba bien porque tambin lo estaba evitando. Extendiendo la
mano, me detuve en una estacin con un montn de guitarra y bastantes bajos.
Becks en realidad haba hecho el anuncio ayer, y como todos los dems,
haba sintonizado para verlo. l no haba llamado despus. A pesar que haba
contestado mi telfono una docena de veces, no lo tena tampoco. Era como si
furamos extraos. Nosotros apenas habamos hablado, y cada vez que lo
hicimos, siempre se trataba de nada importante. Lo extraaba ms que nunca.
No tenamos mucho tiempo antes de la graduacin, y si yo no hubiera dicho
nada, si nunca se me hubiera ocurrido esa estpida idea del novio falso, en
primer lugar, estaramos juntos pasando cada minuto del da.
O al menos me imaginaba que lo tendramos. Las cosas estaban tan
jodidas. Casi no poda recordar los viejos tiempos cuando Becks y yo ramos
slo Becks y yo. Ahora con todo el asunto del amor pendiendo sobre nuestras
cabezas, l se haba vuelto mudo, y yo slo estaba tratando de mantenerme a
flote. Sin duda, las universidades estaban cerca, pero qu ms daba si ni
siquiera nos hablbamos?
Como era de esperar, cuando mam y yo llegamos, tuvimos que estacionar
como a medio kilmetro distancia. No haba lugares de estacionamiento
disponibles en el lote, por lo que haba tenido que estacionar al lado de la acera
algunas calles abajo. Tomaron nuestras entradas mientras trataba de recuperar
el aliento. Hombre, esa fue una larga caminata.
Llegaste dijo Hooker mientras me una a ella y Ccero en nuestros
asientos.
Apenas dije, buscando alrededor por mam.
Su agudo silbido me llam la atencin, y finalmente vi que haba dejado de
hablar. Los Kent, todos adems de Becks y Clayton, por supuesto, todos me
miraron, saludando con entusiasmo. Les devolv el saludo, tragando mi
amargura. Becks no pareca tan feliz de verme en das.
Puedes creerlo? dijo Hooker cuando me di la vuelta hacia ella.
Creer qu? pregunt.
Debo de haber estado distrada o algo mientras estaba hablando porque
pareca un poco molesta.
Becks afirm como si eso dijera todo.
Qu hay de l?
Hooker se me qued mirando como si me hubiera brotado un globo ocular
en el medio de la frente.

166

Spitz, tienes que estar bromeando. No viste las noticias de anoche? O


esta maana?
Oh. S.
Bueno, por qu no ests ms emocionada? Levanta su cabeza. T y
Becks estarn a unos minutos lejos el uno del otro. Es decir claro, sus
universidades son totales rivales, pero con toda la preocupacin que has estado
teniendo, pens que estaras loca de felicidad.
S le dije con tristeza. Yo tambin.
Oh, vamos resopl. Es tan obvio que est haciendo eso por ti. Cmo
no puedes ver eso?
Puse una mano sobre sus labios.
No vamos a hablar de eso, de acuerdo?
Hooker frunci el ceo.
Ests siendo una verdadera idiota. Lo sabes, verdad?
Me encog de hombros. Mientras no hablramos de ello, no recordara que
Becks no me haba dicho la noticia l mismo. Podra olvidar que no hablbamos,
pretender que podamos seguir como siempre fue.
Los jugadores salieron a la cancha, y mis ojos al instante fueron hacia
Becks. Su camiseta verde y blanca brillaba bajo las luces del estadio, con el
rostro decidido, mandbula fuertemente espolvoreada con la sombra de su
barba, dando grandes saltos para calentar sus piernas junto con los otros
jugadores.
l luca fantstico. Se haba ido la dbil y miserable sombra de la persona
que haba sido hace poco menos de una semana. Este era Becks en su elemento,
gritando rdenes a su equipo, encendiendo a la multitud. Chariot estaba aqu, y
estaban aqu para ganar. La voz de Becks reson de nuevo, fuerte y poderosa.
Trat de no pensar en el hecho que, hasta hace poco, no haba pasado un
da sin escuchar esa voz. No desde que nos conocimos.
Los primeros cuarenta y cinco minutos fueron insoportables. Chariot
termin un punto por encima, pero la ventaja haba costado mucho. Becks y Ash
no estaban jugando peor de lo que lo haban hecho en cualquier otro momento
durante el torneo, pero el equipo Broughton no ceda. Cada vez que hacamos un
gran juego, ellos respondan con uno de los suyos. Los tenamos en la ofensiva,
pero su defensa nos estaba matando. Corriendo la pelota por el campo, la meta
era casi imposible. Sus chicos estaban por todas partes. Cualquiera que fuera el
equipo que ganara, al final, habran ganado sin duda.
En el medio tiempo, estaban tres a dos, y yo estaba casi ronca de tanto
gritar. Becks haba anotado dos de esos goles, Ash el otro. Mam estaba de
nuevo all con los Kent, los hermanos agitando sus brazos expresivamente,
probablemente reviviendo los mejores momentos de Chariot. Con toda certeza
haba mucho de donde elegir.
Dang, Spitz. Hooker me dio un codazo en el costado. l es como un
hombre posedo.

167

Sonre con orgullo. Posedo no era la palabra. En la ltima jugada, Becks


haba hecho el trabajo de Rick Smythe, bloqueando el gol con su cuerpo, la
pelota rebotando en su pecho. Fenmeno habra sido ms exacto.
Becks es el mejor dije, sonriendo. No hay nadie mejor.
Uf, ahrrame los detalles. Hizo una mueca, apoyndose de nuevo
contra Ccero. l envolvi un brazo alrededor de ella, discutiendo el ltimo
bloqueo con el tipo sentado detrs de l. Si lo amas tanto qu fue todo eso en
casa de Mercedes? Me pareci que todo se haba acabado entre ustedes dos.
Lo est murmur, deseando no haber dicho nada. Hooker me estaba
observando atentamente, su mirada directa. Estaba preocupada que si me
miraba lo suficientemente cerca iba a ver el dolor que tanto me haba esforzado
por mantener oculto.
No suenas tan segura, Spitz respondi ella. Si las cosas no hubieran
terminado, tendra algunas cosas que decir. Nmero uno sera sin duda que
Becks y t estn actuando como un par de idiotas de primera clase. Por qu no
puedes decirle?
Ponindome de pie, decid que podra ser el momento para ir al bao. Era
evidente que estaba a punto de decirme todas las razones por las que debera
confesarme a Becks. Estando all, hacer eso. Mi corazn todava no se haba
recuperado de la primera vez. La fila para el bao de mujeres sera larga, y un
bien recibido escape de las miradas indiscretas de Hooker
Haban dicho que iba a haber algo especial en el medio tiempo, pero no
tena ningn deseo de verlo. Eso fue hasta que Becks sali al campo, llevando un
micrfono, Ash sobre sus talones, Clayton cargando una silla detrs de l. La
vista del tro fue tan inesperada, que baj lentamente a mi asiento, ignorando la
exclamacin de Hooker:
Eso es todo? Qu excusa tan tonta para entretenerse.
No lo saba en ese momento, pero ella no poda estar ms equivocada.
Hola a todos dijo Beck, su voz repitindose por los altavoces.
Disfrutando del juego hasta el momento?
Las palabras fueron recibidas con un fuerte rugido de aplausos y un par de
abucheos. Por supuesto, esos llegaron desde los Broughton.
S, yo tambin. Becks exager secndose el sudor de su frente y la falta
de aire, como si realmente hubiera estado trabajando con ms fuerza de la que
l tena. La multitud ri. Todos probablemente se preguntan qu es lo que
estoy haciendo aqu.
S grit Ollie. Qu demonios ests haciendo, Becks?
Eso provoc algunas risitas. Observ cmo Leo lo empuj, golpendolo en
la cabeza, luego traslad mi mirada de nuevo a Becks. Qu diablos estaba
haciendo?, me pregunt. Debera estar usando este tiempo para descansar y
recuperarse. En su lugar, estaba aqu alardendoles a los aficionados.
Buena pregunta, Ollie, y estoy a punto de decrselo. Becks sonri
mientras la multitud se qued en silencio, esperando escuchar lo que iba a decir
a continuacin. Todos saben que soy un poco supersticioso. La prueba est
aqu dijo, sealndose, en mi rostro. Pero a veces tienes que arriesgar algo si
deseas conseguir ms beneficios.

168

Los murmullos aumentaron cuando Becks se sent en la silla, y Ash sac


una navaja de su bolsillo, sostenindola en alto para que todos la pudieran ver.
Mis manos fueron a mis labios, al darme cuenta exactamente de lo que l
pretenda hacer.
Qu es esto? dijo Hooker, poniendo una mano en mi hombro.
Spitz, ests bien?
Apenas lo saba. l no lo hara... verdad?
No lo hagas, Becks! No lo hagas! exclam un aficionado.
Buscando por las filas, Becks encontr mis ojos, nuestras miradas
entrelazadas, la ma sorprendida, la suya decidida. Su micrfono capt las
palabras y las grit para que todos las escucharan, pero las palabras eran
realmente para mis odos.
Esto es por ti, Sal.
Alguien jade, o un montn de alguien en realidad. Podra haber sido uno
de ellos. Lo siguiente que supe, fue que Clayton haba enjabonado las mejillas y
la barbilla de Becks, asegurndose de cubrir toda la zona inferior de su rostro.
Ash se movi detrs de l, inclinndose para hacer los honores.
Antes de hacer el primer corte, Ash habl por el micrfono.
Y al idiota dejndome hacerlo slo para probar cun serio es. No caigas
en la trampa, Spitz. Llmame en cambio.
La invitacin de Ash entr por un odo y sali por el otro. Estaba
demasiado concentrada en el llamado idiota que amaba.
Becks consigui afeitarse all mismo, cualquier suerte que podra haber
estado en esa barba desapareci con cada roce de la cuchilla sobre la piel. Eso
tom menos de cinco minutos, pero todo el tiempo la multitud pareci contener
colectivamente la respiracin. Cuando termin, Becks se puso de pie y golpe a
Ash en la espalda como los chicos hacen a veces, y el Ltigo le devolvi el gesto.
Como he dicho antes, chicos = extraos. Punto.
Gracias a todos dijo Becks, mirndome directamente, antes que
Clayton robara el micrfono para su propio anuncio especial.
Sally Spitz dijo Clayton, escaneando la audiencia mientras mi rostro se
puso caliente. Me hund ms en mi asiento, pero l todava me vea, no era muy
difcil ya que algunos otros me miraban tambin. Ah lo tienes, chica. Slo
quera que lo supieras, si perdemos esto, es culpa tuya.
Vaya, gracias Clayton. Si las personas no saban quin era antes, seguro
que lo saban ahora. No poda mirar a ningn lado sin encontrar la mirada por
uno de los muchos fanticos de Chariot. Tom nota de las salidas por si las cosas
comenzaban a ir mal.
No entiendo dijo Hooker, su rostro interrogante. Por qu dice que
fue por ti? Todo lo que hizo fue afeitar su estpida barba.
No s ment, sonriendo mientras daba la vuelta, mirando directamente
a los ojos de otra evidente fan. Se me cay la sonrisa, no quera provocar a la
mujer, pero yo estaba radiante en el interior. Hooker no tena que entender.
Como dijo Becks, esta presentacin era para m, y yo saba exactamente lo que
significaba. Mi roto corazn en mosaicos (SAT una gran palabra, que significa,

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reparar), y no importaba si la mitad del estadio atacaba. La confesin de Becks


me haba dado alas. Poda volar hasta all si tuviera que hacerlo.
La segunda mitad fue incluso ms brutal que la primera. Broughton se
adelant, cuatro a tres, con apenas minutos para el final. Las miradas
amenazantes empeoraron, y Hooker se movi unos cuantos asientos ms abajo,
temiendo por su seguridad. Tom un esfuerzo del equipo, pero con la asistencia
de Becks, Ash empat. En una carrera de nervios, especialmente para m, el
enemigo pblico nmero uno en la seccin CHS, Becks pate el gol final,
haciendo un tiro imposible, que solo l podra haber hecho.
Tras el pitido, todos se levantaron, ovacionando, gritando. Las gradas
temblaron cuando cientos de personas corrieron por las escaleras. Se senta y
sonaba como un terremoto. Trat de encontrar a Becks inmediatamente
despus, pero pareca que cada persona de Chariot iba con prisa al campo. Era
imposible superar la pared de cuerpos mientras el estadio se vaciaba. Equipos
de televisin y reporteros, miembros de familias, fanticos, era una locura. Para
el momento en que llegu a la baranda de la tribuna, ni siquiera poda ver a
Becks en el mar de personas.
Hasta que fue levantado en el aire sobre los hombros de su equipo.
Mrame, pens. Por favor, mrame, slo una vez, entonces sabr que
estamos bien.
Y entonces lo hizo.
Fue solo por un momento, pero nuestras miradas se encontraron por
encima de la multitud de personas celebrando. Todo lo dems se derriti.
ramos slo Becks y yo. Un segundo despus fue llevado rpidamente cuando
parte del pblico pasaba hacia los vestuarios mientras yo todava estaba
atrapada en la tribuna, pero no importaba. Justo antes que l fuera llevado,
Becks me haba dado la ms desesperada mirada, como si l no quisiera dejarme
tanto como yo no quera que se fuera.
Saba que estaba sonriendo como una idiota, pero no poda parar. No
quera. No estaba ms nerviosa. Saba que bamos a estar bien. Mejor que
nunca. Y tambin saba, con certeza, que no poda estar perturbada, que Becks
llamara, y nosotros hablaramos, y las cosas estaran bien otra vez.
Poniendo el volumen en alto, puse el telfono en mi bolsillo y trat de no
revisarlo cada cinco segundos.

Cuando finalmente Becks llam, eran las 4:27 a.m.


Me haba quedado dormida en mi habitacin, pero fui condenadamente
despierta por el tema de Star Wars llenando mis odos.
Becks? le dije, de repente de pie. Ests bien? Qu pasa?
Estoy en la puerta.
Qu?

170

Estoy en tu puerta repiti, ms fuerte, pero todava susurrando,


afuera de tu casa. No poda esperar hasta maana.
Est bien le dije. Estar abajo en un segundo. Ponindome mi
sudadera de Yoda, fui de puntillas a la puerta tan rpido como pude, para no
despertar a mam. Cuando la abr, Becks dijo:
Gracias. Luego pas junto a m a la sala, apenas encontrando mis ojos.
Cerr la puerta con cuidado, dando la vuelta a la cerradura, preguntndome qu
era todo esto.
Supongo que lo iba a averiguar aqu en un momento.
Encend una lmpara y luego me sent a su lado en el sof. Becks estaba
all sentado, sonriendo directamente a mis ojos, como si no fueran dos horas
antes del amanecer.
Lo siento, se me hizo muy tarde. Recin logr escapar de Clayton y los
chicos. No vas a felicitarme, Sal?
Eh? le dije
Por el partido. Se ech hacia atrs, ponindose cmodo. Nunca
dijiste nada del juego. Todos los dems y tu madre me hablaron sobre ello, pero
quera que me dieras tu opinin.
A las cuatro y media de la maana dije sin expresin.
Si eso significa escuchar tu voz, entonces s dijo. Las cuatro y media
suena bien para m.
Me guard el vrtigo contenido, la cara con la mscara de desaprobacin.
Qu estabas pensando? dije, empujndolo en el pecho. Becks pareca
sorprendido, pero yo acababa de empezar. Cmo pudiste arriesgar el
campeonato, el campeonato, Becks, slo para hacer un truco como ese? Por
qu lo haras?
Ah, Sal, t lo amaste.
No lo hice. Cruc los brazos. Esa fue la cosa ms tonta que he visto en
mi vida.
No quieres decir lo ms dulce? Sus brazos me rodearon, y cuando
permit eso, Becks sonri. Vamos, Sal, no te molestes. Sabes que lo hice todo
por ti.
Lo hiciste para impresionar a la gente correg.
No dijo, lo hice para impresionarte. Funcion?
Me abland, coloqu una mano en la suave piel de su rostro. No haba
nada que me gustara ms que un bien afeitado Becks, pero esta vez significaba
algo diferente, algo ms.
Por qu? pregunt de nuevo.
l entrelaz sus manos detrs de mi espalda y me acerc ms.
Estaba bastante seguro que no me creeras a menos que hiciera algo
drstico. T no escuchabas, as que decid mostrarte cunto te amo.
Un campeonato es mucho para apostar dije, mi corazn elevndose. l
lo haba dicho otra vez, y esta vez yo estaba escuchando. Estaba escuchndolo en

171

voz alta y clara, y desesperadamente quera escucharlo decir esas dulces


palabras una y otra vez.
No si te saco del trato. Becks se qued mirndome, su expresin seria,
sus ojos en los mos. Te amo, Sal. Nunca dije nada porque pens que lo sabas
y no sentas lo mismo. No poda arriesgarme a perder nuestra amistad. Supuse
que siempre seramos slo amigos. Cuando me pediste ser tu novio falso, juro
que mi corazn se detuvo. Esta es, pens. Mi nica oportunidad. Incluso si no
estbamos realmente juntos, decid aprovecharlo al mximo. Hizo una pausa
para asegurarse que estuviera escuchando. Pero tienes que saber. Que cada
palabra que dije, era todo verdad. Cada palabra. T eres mi chica, Sal. Me
encanta que seas tan inteligente, pero todava un poco loca. Amo tus pecas.
Me qued sin aliento cuando sus dedos rozaron mi nariz. Amo que tu pelcula
favorita sea posiblemente la peor pelcula del planeta. Dios, me encanta cuando
hablas alemn. No tengo idea de lo que ests diciendo, pero me gusta. Cuando
dijiste que tambin me amabas... Neg, con una expresin de asombro en su
rostro. He sido realmente muy estpido, pero voy a ponerle fin a eso ahora
mismo.
Mis ojos se llenaron ante su confesin. Parpade con furia, no queriendo
arruinar este hermoso momento por lloriquear. Becks me amaba! Era tan
increble, pero la verdad me golpe con fuerza cuando vi la mirada en sus ojos.
Sal, no llores. Usando su dedo pulgar, suavemente apart la primera
lgrima cayendo. Slo hay una cosa que s, que siempre he sabido que quera
de la vida. Y eres t.
El llanto realmente comenz entonces, y Becks maldijo, jalndome hacia
l. Ignor el crujido delator de la escalera y el suspiro a continuacin, que me
dijo que mam estaba definitivamente arriba y escuchando. De los discretos
lloriqueos, no mos, pens que ella poda estar llorando tambin. Despus de un
momento, durante el cual continu frotando mi espalda, dijo:
Ests bien, Sal?
S. Sorbiendo mis mocos, me apart, pero Becks no me dej ir muy
lejos. Con todas las palabras bonitas de Becks corriendo salvajemente por mi
cabeza, casi olvido su gran anuncio universitario. As que... Universidad de
Carolina del Norte?
Escuch que ibas a Duke. Becks se encogi de hombros. La UCN me
ofreci una beca completa.
Le mir.
No lo hicieron todos?
Slo se ri.
Qu te puedo decir? El entrenador dijo que me necesitaba. Becks baj
la mirada y luego me mir. Y yo te necesito.
Me fund en l. Cmo siempre sabe qu decir?
Te amo tanto.
Lo s. Se inclin ms cerca, dej caer su voz a un susurro y dijo: Soy
tu Huckleberry.

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Y lo era, pens, mientras me besaba dejndome sin respiracin. l era mi


Huckleberry, mi Han Solo, mi nico, pero sobre todo l era mi Becks y yo era su
Sal. Esa era la verdad.
No hay nada mejor que eso.

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Cookie OGorman escribe historias llenas de humor y corazn para el nerd


en todos nosotros. Primeros besos intensos, dilogos giles, mujeres listas,
hombres dignos de un desmayo y amistades inquebrantables se ofrecen en cada
uno de sus libros.
Cookie es una romntica sin remedio, una aficionada a Harry Potter y una
defensora de cosas tontas. El chocolate, la comida china y los dramas asiticos
son su kriptonita. Por encima de todo, cree que en la vida real hay demasiada
tristeza y desesperacin, que es por lo cual siempre intenta de dar a sus
personajes un final feliz. Adorkable es su novela debut.
Ya sea por sus libros o simplemente para platicar, a Cookie le encantara
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