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LIBRO DE HISTORIADOR NORTEAMERICANO CUENTA POR QU CHILE GAN LA GUERRA DEL

PACFICO

"TRAGEDIA ANDINA. LA LUCHA EN LA GUERRA DEL PACFICO. 1879-1884"


Algunos de los pasajes ms polmicos del libro del historiador norteamericano William Sater Tragedia andina. La lucha
en la Guerra del Pacfico. 1879-1884, que edit en espaol la Direccin de Bibliotecas, Archivos y Museos (Dibam), son
comentados por colegas nacionales y por el propio editor del texto, Jaime Rosenblitt, doctor en historia de la Universidad
Catlica e investigador del Centro de Investigaciones Diego Barros Arana.
La segunda guerra tecnolgica de la historia. Rosenblitt destaca que es importante que el lector tenga en mente que las
pginas narran hechos que se desarrollan en un contexto de evolucin de las ciencias militares: Hay que pensar que
cuando se produjo el conflicto hay un cambio tecnolgico importante. Pocos aos antes, aproximadamente en 1860, se
introdujeron los fusiles que disparaban ms de una bala, lo cual supone la necesidad de cambiar las tcticas. Adems, los
caones ahora son de acero, antes eran de bronce y cobre; y la ametralladora dej obsoleta la caballera. Entonces, todos
los oficiales tuvieron que manejar una tecnologa nueva que inicialmente nadie saba usar muy bien.
Sater, comenta el profesional del Centro de Investigaciones Barros Arana, es el que sabe ocupar mejor las armas. Por
ejemplo, todos los fusiles del ejrcito chileno funcionaban con un tipo de bala, el peruano usaba cinco tipo distintas. No
tenan un estndar de municiones para ser ms eficiente.
El gringo sabe. Carlos Mndez Notari, doctor en Estudios Americanos en la especialidad de Historia de la Universidad de
Santiago de Chile, quien recurri a escritos anteriores de Sater para su tesis doctoral, afirma que debe ser uno de los
norteamericanos que ms conoce la Guerra del Pacfico, lo cual es un gran mrito para ser un investigador de un pas
lejano, no limtrofe a Chile. Adems, destaca por tener una mirada amplia del conflicto, cuestionando el arrojo y herosmo
del chileno. Por ejemplo, en su publicacin anterior sobre el tema, Chile and the war of the Pacific (1985) describe
cmo los chilenos que regresaron de la guerra mutilados recibieron una pensin bastante baja, dando a entender la falta
de reconocimiento por parte del Estado o lo poco que se hizo por recompensarlos. Junto con esto, recuerda Mndez
Notari, que detalla muy bien cmo fueron reclutados civiles para ir pelear.
EL MANEJO POLTICO DE CHILE DURANTE LA GUERRA
Lo que dice Sater: A diferencia de sus homlogos, (los presidentes de Per y Bolivia) Anbal Pinto complet, en 1881, su
perodo en el cargo. Es un homenaje al sistema poltico chileno que durante la Guerra del Pacfico el gobierno llev a cabo
dos elecciones, para renovar el Congreso y para elegir presidente.
Lo que opina el historiador chileno: para Mndez Notari fue fundamental el manejo poltico en la guerra. Hubo una
cohesin por una parte del Estado y la fuerza, es decir, una suerte de coordinacin. Adems, la diferencia con los vecinos,
es que la primera autoridad del pas estaba en Chile.
CAMBIARON AL JEFE DE LA FLOTA Y EL PODER MARTIMO CHILENO FLORECI
Lo que dice Sater: Chile triunf en Angamos por varios motivos. La Moneda deba su victoria en gran parte al hecho de
que el derrotista almirante Juan Williams Rebolledo ya no comandaba la flota. Sustituirlo con Galvarino Riveros y a
Enrique Simpson con Juan Jos Latorre, transfiri el control de los buques ms importantes de la nacin de un
hipocondraco neurastnico y un alcohlico a manos ms capaces.
Lo que opina el historiador chileno: Sobre este punto, el Premio Nacional de Historia 2014 y acadmico de la Universidad
Arturo Prat Sergio Gonzlez opina que en general, creo que Sater tiene razn: fue importante reemplazar a Williams
Rebolledo por Galvarino Riveros porque me parece que Chile no haba avanzado en la guerra martima y hubo una serie
de desaciertos. El cambio fue favorable para la estrategia de Chile. Sin embargo, no me parece que el historiador puede
hacer juicios de carcter siquitrico, no me parece apropiado. No estoy de acuerdo.
FUE MS IMPORTANTE CONDELL QUE PRAT
Lo que dice Sater: Puede que los chilenos an celebren el ejemplo moral de Arturo Prat en el combate de Iquique, pero
fue en Punta Gruesa (la Covandonga, al mando de Carlos Condell, hizo encallar al poderoso buque peruano
Independencia, al mando de Juan Guillermo More) donde su nacin dio los primeros pasos en direccin a ganar la guerra
naval.

Lo que opina el historiador chileno: La doctora en Historia Patricia Arancibia Clavel comenta que lo dicho por Sater es
una verdad histrica y es cierto que, paradjicamente, celebremos una derrota como fue el hundimiento de la Esmeralda.
Pero sin Arturo Prat y su gesto de gloria es probable que la guerra hubiera tomado otro rumbo. Despus de la gesta de
Prat miles de jvenes se alistaron en las filas de nuestro Ejrcito y Marina y decidieron ir al frente de batalla. Queran
emular la valenta, arrojo y patriotismo.
LOS ORGENES DE LA ENEMISTAD
Lo que dice Sater: La costumbre chilena de arrojar los cuerpos de los peruanos muertos, desde El Morro al ocano, los
persigui como un fantasma: las mareas lanzaron muchos de estos cadveres de vuelta a las playas de Arica, donde
empezaron a pudrirse. En algunos casos, los muertos peruanos estuvieron hasta diez das sin ser sepultados.
Eventualmente, los chilenos tuvieron que quemar algunos de estos cuerpos para evitar la propagacin de infecciones.
Lo que opina el historiador chileno: Dice Rosenblitt que si uno se va a crnicas de soldados de la poca, por ejemplo, las
que se pueden encontrar en Memoria Chilena, se encuentra con testimonios parecidos. Hay que pensar que dentro del
imaginario peruano est esa crueldad presente.
EL INICIO DEL CONFLICTO: ARGENTINA PUDO PARTICIPAR
Lo que dice Sater: Exista una alianza defensiva que comprometa a Per a asistir a Bolivia en el caso de guerra con
Chile? Y si era as, tena Lima proyectado cumplir con ese acuerdo? Frente a esas consultas, Jos Antonio de Lavalle no
pudo mantener las evasivas: contest que s a las dos. Dada esta respuesta, Anbal Pinto busc y recibi aprobacin
legislativa para declarar la guerra, cosa que hizo el 5 de abril de 1879.
Lo que opina el historiador chileno: Para entender esta situacin, Rosenblitt revela un antecedente importante a tener en
cuenta: Sucede que se produce un conflicto diplomtico y Per ofrece mediar. Este ltimo haba firmado un pacto de
guerra con Bolivia contra Chile y haba intenciones de meter a Argentina. Nuestro pas ya lo saba porque un espa
brasileo en la cancillera trasandina descubri el tratado secreto y se lo mand a su pas. Y el canciller carioca, el
vizconde de Ro Branco, lo remite a la embajada chilena en Brasil.
LA GUERRA SUCIA
Lo que dice Sater: Hasta entonces, se mantendra un ejrcito de ocupacin para hacer sentir a Pertodo el peso de
nuestras virtudes y se obligara a la nacin derrotada a pagar los impuestos de la guerra que Chile necesitaba para
sufragar el costo de la ocupacin (). Esta campaa dur casi 18 meses, y agot las arcas chilenas y las reservas de
personal, a la vez que someta a los habitantes del altiplano de Per a una guerra brutal de contrainsurgencia y al resto de
los desdichados ciudadanos del pas a una ocupacin igual de brutal.
Lo que opina el historiador chileno: Rosenblitt explica que el autor usa este concepto porque no se tomaban prisioneros,
se ejecutaban. Eso por las dos partes. Adems, despus de la cada de Lima -cuando ya no hay un ejrcito que se enfrenta a
Chile- son guerrillas y los productores de caa de azcar peruanos cooperan con la ocupacin chilena para volver a tener
un clima que les permita recuperar el negocio. Tanto as, que le terminan pagando tributos el ejrcito chileno.

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