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PROBLEMAS Y M TO DO S DE

LA HISTORIA EC O N M IC A
historia, ciencia, sociedad, 100

Witold Kula
PROBLEMAS Y MTODOS DE
LA HISTORIA ECONMICA

ediciones pennsulaM R

La edicin original polaca fue publicada por Pnstwowe Wydawnictwo Naukowe,


de Varsovia, en 1963, con el ttulo de Problemy i metody gospodarczej. Pnstwowe
Wydawnictwo Naukowe Warszawa, 1963.
Traduccin directa del polaco de M e l i t n B u s ta m a n te .

Cubierta de Jordi Fornas.

Primera edicin: septiembre de 1973.


Segunda edicin: septiembre de 1974.
Tercera edicin: noviembre de 1977.
Realizacin y propiedad de esta edicin (incluyendo la traduccin y el diseo
de la cubierta): Edicions 62 sa Provenza 278, Barcelona 8.
Impreso en Lito-Club, Npoles 300, Barcelona.
Depsito legal: B. 42.872-1977.
ISBN: 84-297-0899-5.

Introduccin

Este libro tiene como finalidad presentar una serie de aspec


tos de los problemas y los mtodos de la historia econmica,
desde la situacin en la cual se halla en la actualidad esta cien
cia hasta llegar en la medida de lo posible al da de maa
na en tanto sea factible prever el desarrollo de la misma en el
futuro ms inmediato. Sin embargo el mtodo de presentacin
es histrico. Ahora bien, esto no es tan fcil en los tiempos
actuales, despus de tantos siglos de reflexin racional en tom o
a las cuestiones de carcter social enteram ente nuevas. Aunque
en algunas ocasiones estas proposiciones o las de ms all se nos
antojen nuevas, en la mayora de los casos es debido a un insufi
ciente conocimiento de la historia de la ciencia y en particular
de sus prim eras manifestaciones, como son, por ejemplo, los
anteriores a mediados del siglo xix.
Este libro se halla consagrado a una seleccin de problemas
y procedimientos de la historia econmica. En su program a no
dividimos el libro en captulos relativos a los problemas y en
captulos concernientes a los mtodos, sino que por el contrario,
se trata de m ostrar cmo unos y otros se vinculan de modo re
cproco. La estadstica constituye un mtodo, pero la aplicacin
de la estadstica a la historia plantea una serie de cuestiones
trascendentales que de otra m anera pasaran inadvertidas. Dire
mos tambin que el mtodo estadstico no resuelve todos los
problemas de la historia econmica, sino que algunos de ellos
pueden solucionarse por mediacin de este mtodo. La investi
gacin de la renta nacional representa un procedimiento deter
minado para la interpretacin de los fenmenos econmicos a la
par que constituye un aspecto trascendental de la problemtica
econmica. Y as es en la mayora de los casos: un nuevo m
todo suscita con harta frecuencia una nueva serie de problemas
al mismo tiempo que su aplicacin aclara una serie de cuestio
nes llamadas metodolgicas. Por este concepto entendemos el
anlisis de los mtodos de investigacin de la realidad: es decir,
se trata de saber si es posible y hasta qu punto que un proce
dimiento determinado perm ita investigar una cuestin determi
nada de una realidad dada. En este sentido, cada problema meto
dolgico atae por igual a la realidad y al mtodo. Por otra
parte, no puede haber discusin de los problemas sin la discusin
de los mtodos con ayuda de los cuales aqullos se investigan.
Trataremos de presentar en el marco de su desarrollo hist5

rico la discusin de cada problem a y de cada mtodo. Las indi


caciones habituales de la tcnica de las investigaciones histri
cas nos recomiendan por una parte, agotar la literatura del te
ma en cada indagacin, pero, por otra parte, ante la evidente
imposibilidad de cum plir con ese postulado, se admite asimismo
la hiptesis irreal de que en todo caso as obraron nuestros
predecesores al hacer un batanee de las investigaciones prim eri
zas. Por costumbre se ha seguido el hbito de no rem ontarse ms
all de la clsica ciencia positivista y, en Polonia, por ejemplo,
pude no ir ms lejos de las escuelas varsoviana y cracoviana. Tal
procedimiento es peligroso. Los grandes m aestros de la poca del
Romanticismo, o de la Ilustracin, p ara no decir del Renaci
miento, dieron m uestra de una sorprendente audacia al form ular
ambiciosos problem as en algunas disciplinas as como de una
adm irable perspicacia en su resolucin. Aunque su aportacin fue
considerable, la ciencia positivista dej muchas cosas en el olvi
do. El enorme inters que se siente en la actualidad por la histo
ria de la ciencia tiene una profunda motivacin. As, al abordar
en este libro los problem as y los mtodos de la historia econmi
ca tratarem os de presentarlos en su desarrollo histrico, citando a
los antiguos m aestros, no slo a ttulo de curiosidad, sino te
niendo en cuenta su prioridad en el gnero, tarea sta difcil
de realizar. Baste decir que no existe una adecuada elaboracin
de los acontecimientos de la historiografa en el campo de los
estudios econmicos. En este aspecto el autor ha hecho cuanto
ha podido, y aunque no se ha realizado la tarea de form a exhaus
tiva, se ha tratado de form ular un program a y de m ostrar su
utilidad.
Este problem a se halla vinculado en la cuestin de las notas
a pie de pgina que hemos puesto en este trabajo, y que tienen
el ms variado carcter. A veces se trata de la devolucin a su
autor de un pensam iento determ inado del que nos hemos servi
do; a menudo, las anotaciones tienen como finalidad facilitar al
lector su ulterior tarea remitindole a la literatura concernien
te al tema, a travs de la cual l mismo ha de procurar tener
acceso a otra ms amplia. Por ltimo, con h a rta frecuencia tra
tan de m ostrar la prioridad cientfica y de esbozar la historia
de las investigaciones.
La construccin utilizada en el libro suscita muchas dudas.
La m utua vinculacin de los fenmenos sociales hace que mu
chos problemas a los cuales se han dedicado captulos o aparta
dos especiales, aparezcan tam bin en otros lugares. Con respecto
a las cuestiones concernientes a la descripcin tradicional de la
historia econmica no se les ha dedicado en este trabajo una
atencin especial, por lo cual hemos tratad o de abordarlos al
margen de los problem as de m ayor im portancia a cuyo esclareci
miento pueden servir.
El ndice alfabtico de m aterias, al final del libro, puede fa
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cilitar la tarea de orientacin acerca de los m ateriales elaborados.


Naturalmente hay que reflexionar sobre los mltiples proble
mas y mtodos de la historia econmica, ya que no todos los
aspectos relativos a los mismos nos interesaban por igual. Como
el lector advertir, la cuestin fundamental que centra la aten
cin del autor es la de la diversidad de los fenmenos econmi
cos en los diferentes sistemas. En todos los captulos este proble
ma est en situacin privilegiada. El autor se afana por traducir
de forina concreta las tan repetidas (y pese a todo verdaderas)
frases sobre la variabilidad histrica de las formas de explotacin
econmica y sobre el carcter histrico de las leyes econmicas,
as como por dem ostrar que, bajo la economa precapitalista y
preindustrial, el precio es de una naturaleza diferente, como son
diferentes las medidas y la empresa, la economa domstica
y la oferta, la demanda y el mercado, etc. Ms delante, se tra ta
de m ostrar que la variabilidad de los fenmenos requiere a
veces una variedad en los mtodos o, por lo menos, su adecua
da adaptacin a las necesidades de la investigacin. Seguir la
referida variabilidad de los fenmenos econmicos ha consti
tuido una obsesin para el autor.
Si el libro no se hubiese publicado hace tantos aos, es po
sible que se hubiese convertido en algo diferente, en especial
con respecto a los problemas que trata de resolver. Tal como
est, la problem tica a la cual aludimos se halla dispersa en
muchos lugares de la obra. A fin de sintetizar sus reflexiones
en tom o al mecanismo del funcionamiento de la economa pre
capitalista y, al mismo tiempo, para experimentar un mtodo
diferente en su investigacin, cual es el concepto de los mo
delos, se ha elaborado una prueba de aplicacin del mismo a los
m ateriales por l conocidos, es decir, a los concernientes a la
Polonia contempornea. Al comienzo, esta prueba deba cons
tituir el decimosptimo captulo del presente libro, pero dada
su magnitud y su carcter algo marginal, este trabajo ha de
ser publicado aparte vindose obligado a remitrselo al lector.
Igualmente se asign un carcter didctico a este trabajo
con objeto de su publicacin. Pues no slo en la ciencia polaca,
sino en el mbito mundial se advierte la falta de un tratado
capaz de asum ir el papel de introduccin para el principiante
en las indagaciones de historia econmica, que le perm ita tener
una visin de los problemas y los mtodos, mostrndole unos
y otros en su desarrollo histrico, dndole a conocer una serie
de cuestiones que en la actualidad son objeto de viva discusin
en la ciencia, y guiando sus primeros pasos por el camino de
las nuevas bsquedas, por lo cual en un principio se pens
titularlo: Introduccin a la historia econmica.
En la ciencia europea existen varios trabajos con ese mismo
ttulo, aun cuando no hayan sido conceptuados con esa mis
ma idea.
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Los libros de G. D. H. Col ( Introduction to E conom ic H istory,


Londres, 1932) y de Charles Verlinden ( Introduction Vhistoire
conomique, Facultade de Letras da Universidade de Coimbra,
Suplemento do tomo V da Rivista da Historia, Coimbra, 1948)
son en realidad un resum en de conferencias de historia eco
nmica; el prim ero tra ta de la poca del capitalismo, y el segun
do de toda la historia de la humanidad.
La obra de Charles Moraz (In tro d u ctio n Vhistoire conom i
que, Pars, 1943) es una m s entre las tentativas en el campo de
la sociologa econmica, por tratarse de una prueba de interpre
tacin de las diversas form as de explotacin econmico-social.
Los tratados que se aproxim an m s a la introduccin a la
labor investigadora son el estudio de Amintore Fanfani ( In tro duzione alio studio della storia econmica, 1939, III edicin, Mi
ln 1960) y el de Ludwig Beutin ( E infhrung in die W irtschafsgeschichte, Kln-Graz, 1958), el cual no es en sus dos tercios
sino una historia de la historiografa; original en las partes con
cernientes a los siglos xvii y xvin, es muy discutible en cuanto
a los siglos xix y xx constituyendo en su totalidad una defensa
de una determ inada filosofa social (denom inada por su autor
neovoluntaria) que no deja mucho lugar para la introduccin
a las investigaciones. Por ltim o existe el de Beutin, concebido
para uso de los estudiantes. Adems, basta con echar una ojea
da al ndice de nom bres que en l figuran para sorprenderse
ante su particularismo: aparte de la ciencia germ ana no exis
te casi nada ms. Este libro fue escrito por prim era vez en los
aos 1941-1944, gracias al por entonces director de la Bibliote
ca de Sociologa, Economa e H istoria, profesor Andrzej Grodkow, que me m ostr sus ricas colecciones. Despus, discut el
texto con la profesora N atalia Gasiorowska y con los profeso
res Stefan Szulc, Ludwik Landau y Stanislaw Rychlinski. El
ejem plar que salv de m ilagro lo reelabor casi ntegram ente en
los aos 1945-1946 para hacerlo por tercera vez en los aos
1956-1961. Cuando por prim era vez escrib este libro en la Varsovia ocupada por los nazis, hace 20 aos, la ciencia no se halla
ba al nivel en que hoy se encuentra.
La macroeconoma era entonces m s bien un postulado te
rico que un campo reconocido en la investigacin. Las inda
gaciones en tom o a la renta nacional, iniciadas por Colin Clark,
y de las cuales se ocupaban en Polonia M. Kalencki y L. Landau
estaban en sus balbuceos. Casi no se conocan por aquella poca
las investigaciones histricas de la renta nacional ni la im por
tante experiencia sueca. La teora de Keynes constitua la m ayor
novedad. Las investigaciones sobre la economa de los pases
atrasados an no se haban iniciado. La etnologa, que se de
sarrollaba bajo la hegemona de la insigne personalidad de Malinowski, apenas se ocupaba de los problem as de la economa
de los pueblos primitivos.
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El mtodo estadstico en historia se utilizaba en especial en


dos direcciones: en demografa histrica y en la historia de los
precios, aun cuando en esta ltim a disciplina sus tentativas eran
desilusionantes. Finalmente, la historiografa sovitica, pese a los
afanes de la profesora Gasiorowska en los seminarios dirigidos
por ella en la Universidad Libre Polaca, apenas era conocida
tanto por m como por la mayora de mis compaeros. El hablar
de progreso y de desarrollo econmico en la prim era redac
cin de este libro, era una osada: en la ciencia de entonces
no eran bien vistos tales conceptos.
En el perodo de posguerra, el desarrollo de las investigacio
nes histrico-econmicas tuvo y sigue teniendo una pujanza inau
dita bajo el influjo indudable del gran desarrollo de las ciencias
econmicas y de la antropologa social.
Cuando en el ao 1956 volv a reanudar este trabajo, casi
todo hubo que hacerse de nuevo.
Es evidente que no resulta fcil, en un p ar de frases, carac
terizar las tendencias que en esta ciencia im peran actualmente,
ya que son numerosas, a veces heterogneas y opuestas entre
s. La m icrografa tradicional, que se nutre de la esduela hist
rica alemana, contina siendo la institucin dominante en la
produccin cientfica de la mayora de los pases. Pero para
conocer las tendencias que han motivado el desarrollo de la
ciencia no basta con la estadstica de los temas de ciencias his
tricas ya publicados. Las nuevas tendencias en la historia eco
nmica podran en trar en los apartados siguientes:
a) tendencia al razonamiento con categoras globales, con
categoras de economa social, contraria al anlisis de las ins
tituciones desligadas del contexto;
b) tendencia a las concepciones cuantitativas (esto no sig
nifica que hayan de ser exclusivamente estadsticas), para con
seguir orientaciones en orden a las magnitudes y las propor
ciones;
c) tendencia al descubrimiento del mecanismo funcional del
sistema econmico investigado, y por lo tanto a la confirma
cin de la reproduccin y la m utua dependencia;
d) tendencia al mximo aprovechamiento de las conquistas
de otras ciencias sociales y en prim er lugar las de la economa,
la etnologa (antropologa social), la demografa, la estadstica,
etc.;
e) tendencia al ms extenso aprovechamiento del saber so
bre la heterogeneidad (enorme) de los sistemas socio-econmi
cos existentes actualm ente en el mundo.
Quien compare el tomo de materiales del I Congreso de His
toriadores Econmicos celebrado en 1960 en Estocolmo con, por
ejemplo, los temas de la seccin de historia econmica del VII
Congreso Internacional de Ciencias Econmicas de 1933 en Varsovia, ha de ver con claridad todas esas tendencias y ha de
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comprender cun grandes son los cambios acontecidos en esta


ciencia en el ltim o cuarto de siglo.
En la medida en que estos conocimientos han ido evolucio
nando y que el autor pudo captar y valorar las tendencias que
en ella se perfilaban, necesit m odificar su concepcin en orden
a la publicacin del presente trabajo: se increment su proble
mtica, y la literatura relativa a estos problem as se multiplic
a un ritm o increble. En una palabra, el horizonte no ha deja
do de am pliarse a m edida que se alejaba la finalidad deseada
por el autor. Despus de veinte aos de labor en este mismo
libro, tam bin se hubiera podido trab a ja r veinte aos m s en l.
Ha sido elegido a conciencia el momento en que esta obra
se ha entregado a la im prenta. Algunos problem as y mtodos,
en especial los ms tradicionales, se om iten por completo. En
tre los que se hallan planteados, algunos lo han sido ms ex
tensamente, de acuerdo con mis conocimientos y mi inters. En
algunos aspectos nos hemos lim itado a hablar de los mtodos,
en relacin a otros hemos tratado de m ostrar su aplicacin res
pecto a determ inados m ateriales conocidos por el autor, es decir,
los m ateriales de fuentes polacas.
El libro plantea problem as y tom a en consideracin m ate
riales concernientes a las diferentes ciencias sociales: la histo
ria, la economa, la estadstica, la demografa, la etnologa, la
sociologa, etc. Teniendo en cuenta el desarrollo cuantitativo del
bagaje cientfico en estas disciplinas, nadie es capaz actual
mente de asum ir tan amplios conocimientos. Pasaron los tiem
pos de los polihistoriadores. Por ello es posible que se encuen
tre m s de un error, de una ingenuidad y de una interpretacin
errnea de los m ateriales extrados de la casa del vecino. He
asumido conscientemente este riesgo. El progreso de la histo
ria econmica depende en prim ersim o lugar de la utilizacin
a manos llenas de los xitos de las ciencias afines.
Al publicar esta clase de libro, deseo expresar mi agrade
cimiento a todas cuantas personas me perm itieron escribirlo.
Debera expresarlo a quienes tanto me han enseado, es decir:
a mis profesores, a mis compaeros y a m is discpulos. Tam
bin he aprendido mucho en el mundo en el cual vivimos, el
cual se distingue hoy por el asom broso ritm o de sus cambios,
lo que le da un singular carcter de universidad para el histo
riador que se afana por investigar su variabilidad y su hetero
geneidad.
Quiero expresar tam bin mis m s efusivas gracias a mis
alumnos y colaboradores de la Ctedra de H istoria Econmica
de la Seccin de Economa Poltica de la Universidad de Varsovia, as como tam bin al III Departam ento del Instituto de
Historia de la Academia Polaca de Ciencias y, en particular, al
doctor Jerzy Jedlicki y al doctor Andrzej Jezierski.
W. K.
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I.

Historia de la historia econmica

G N E SIS Y COMIENZOS DE LA HISTO RIA ECONOMICA

La historia es una de las ciencias ms antiguas. En cambio,


la historia econmica es bstante reciente, no slo como dis
ciplina independiente sino tambin, y esto es lo ms importan
te, como esfera de inters cientfico, i Catn o Plinio, los autores
del Polptico de Irntinn o del Domesday Book, al interesarse
por la vida econmica, no se interesaban sin embargo por su
pasado ni por su desarrollo. Para nosotros, sus obras consti
tuyen fuentes de la historia econmica, fuentes del saber res
pecto a esta ram a del saber de sus tiempos, ya que los autores
eran ms bien economistas y pertenecan preferentemente a di
cha ciencia. Durante muchos siglos, fue mucho ms estrecho el
nexo entre el inters por la vida econmica y la geografa que
entre la economa y la historia. La economa se hallaba ligada
a la geografa por el deseo de conocer el pas y el mundo, sus
recursos y sus posibilidades. Los motores sociales y los objeti
vos ideolgicos que en el pasado movan los intereses fueron,
durante largos siglos, totalm ente diferentes.
La funcin social ,de la historia consisti durante mucho
tiempo en sum inistrar una legitimacin histrica a determina
dos fenmenos de la poca y a sus derechos sobre el futuro:
a las familias de la realeza y a las aristocrticas, a las institu
ciones seglares y religiosas, a determinados principios y cos
tumbres, a las jerarquas establecidas de valores sociales as
como a los criterios sociales de valoracin. Esta afirmacin es
en cierto modo una simplificacin, pero no hay modo de gene
ralizar sin simplificar. El testimonio de antigedad tena su
fuerza, que fue obligatoria durante un milenio. El argumento de
que as era en el pasado tena una fuerza demostrativa en la
sociedad y hasta en el foro judicial. La vida social estaba cons
truida sobre esa fuerza. De ah la necesidad de la historia. Sin
embargo, pese a la doctrina de la inmutabilidad, en la existencia
haban de producirse cambios, y cada cambio deba buscarse
lina legitimacin en el pasado, deba demostrar su enraizamiento en l, es decir, que en definitiva no era un cambio. Tcdo
lo nuevo recurra al mimetismo, enmascaraba su novedad. Mas
de un innovador y de un revolucionario dijo, como Cristo, que
no haba venido a cambiar la ley sino a cumplirla.
En este sentido el mvil que tenda al pretrito era la bus11

queda en ese mismo pretrito de los m ateriales cuyo antiguo es


plendor deba ad em ar tanto las instituciones existentes, como
las tendencias reformadores.
La actividad econmica era la diligencia desarrollada por las
masas populares, la burguesa y los campesinos. No es de extra
ar por tanto que la economa irrum piera en la historia slo
en el momento en que esas masas, al lanzarse a la lucha por
sus derechos, tuvieron que buscarse por s mismas la dicha le
gitimacin histrica.
Sismondi y Thierry, al escribir su historia de las ciudades
italianas o francesas, y trae r a las pginas de la historia el pa
sado de la burguesa, son los que dan a esta clase social el senti
m iento de su peso e im portancia en el pasado, dndole la certi
dum bre respecto a sus im portantes tradiciones, justificando su
propio convencimiento y el de sus enemigos sobre la base hist
rica de sus postulados presentes y futuros.2 Naturalm ente, Sis
mondi y Thierry, situndose en los lmites de una poca, extra
jeron de los anales de la burguesa sobre todo aquellos elemen
tos y valores que eran los ms estim ados en la sociedad feudal
de entonces, es decir, la libertad poltica y la lucha por su m an
tenim iento sostenida por las comunas contra el feudalismo. Sin
embargo, al mismo tiempo comienzan a abrirse camino los nue
vos valores, es decir la riqueza y sus fuentes: la produccin
y el comercio.
En los pases de la Europa Oriental con una poblacin bur
guesa escasa y en los cuales la lucha contra el feudalismo no fue
dirigida por una poderosa burguesa, entran en la historia no
tanto los anales de las ciudades como la historia de los campe
sinos. El representante m s im portante de esta tendencia fue
Lelewel, adm irador de Sismondi,* quien hall en el pasado las
pruebas de la existencia, en los tiempos remotos del derecho de
los campesinos a la libertad, del cual fueron despojados por la
nobleza, pero que deba fundam entar sus derechos en el futuro.
En unin de la burguesa y del campesinado, la labor eco
nmica ascenda paulatinam ente a las pginas de la historia.
Esta fue una de las corrientes que motivaron el surgimiento
de la historia econmica.
La segunda fuente de la historia econmica fue la formacin
de la m oderna ciencia de la economa poltica.
La naciente economa poltica burguesa tenda a ver como
absoluta la regularidad de los fenmenos econmicos compro
bados por ella en el mundo que la rodeaba sin preguntarse si
quiera si existan unos lmites histricos para sus manifesta
ciones.
Sin embargo, contaba con la manifestacin de tal regularidad
y aspiraba a ella. Mientras la historia fue de hecho slo la his
toria poltica y la historia de las instituciones jurdico-estructurales no poda plantersele el problema de la regularidad, ya
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que no buscaba las leyes del desarrollo, sino especialmente sus


modelos.
En cambio, desde su nacimiento la economa poltica busc
las leyes y las vinculaciones constantes, llegando hasta sobreesti
m ar en principio esa constancia. Ello fue causa de que a la na
ciente ciencia econmica no le bastara la observacin de un
corto lapso de tiempo, denominado presente. Para am pliar su
campo de observacin, para asegurarse de que la relacin com
probada era una vinculacin constante, deba explorar el pasado.
De esta m anera abri por o tra parte un camino a la historia
econmica. En este aspecto la piedra m iliaria es la aparicin
de La riqueza de las naciones de Adam Smith (1776).4 Es verdad
que en la parte histrica que encierra la obra de Smith slo hay
digresiones, pero en razn misma de su existencia en las pgi
nas de un libro que ha desempeado un papel tan im portante
en la ciencia, stas abrieron camino a nuevos planteamientos de
carcter histrico-econmico. Me refiero a las digresiones sobre
las colonias, la urbanizacin y, muy en particular, al famoso
captulo consagrado a los cambios en el poder adquisitivo de
los metales preciosos.
Es posible agregar a estas dos fuentes fundamentales de la
historia econmica una tercera, como es la de las reform as so
ciales. La inquietud provocada por ciertos fenmenos del pe
rodo de alumbramiento del capitalismo y de los comienzos de
la Revolucin Industrial, indujo a indagar dichos fenmenos y
su desarrollo. Esto concierne Sobre todo a la cuestin tan tpica
de Inglaterra de las Poor Laws. Mientras el libro de Burn
H istory o f the Poor Laws, publicado en 1764, constituye, como
su ttulo indica, un trabajo en el campo de la historia del dere
cho, la obra publicada en la generacin siguiente por Edn,
The State of the Poor: or an H istory o f the Labouring Classes
in England from Conquest to the Present Period (1797), que su
ministr tan inapreciables m ateriales a Marx para escribir E lCapital, constituye desde el punto de vista histrico una obra
que hace poca.s
La declaracin program tica de Ruggles, otro investigador
coetneo de Edn, atestigua que esa actitud era consciente: La
majestad de la historia apenas se ha ocupado en describir las
condiciones de vida de las masas populares: los historiadores
se ocupan de las guerras y de las revoluciones, de los tratados
y de su ruptura, de las intrigas de los partidos... pero, raram ente
se rebajan a considerar los asuntos breves y simples de la His
toria de los pobres.*
La historia econmica no poda nacer antes del alumbramien
to del capitalismo. El ritm o en el cambio de los fenmenos era
por entonces demasiado dbil para que los hombres pudiesen
advertir esas transformaciones. El horizonte cronolgico de su
visin era demasiado estrecho. Vean cmo en las grandes ba
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tallas se disputaba el destino de los poderosos, cmo crecan y


se desmoronaban las potencias, cmo ascendan a la gloria o
moran los reyes y los caudillos. El crecimiento del campo de
la economa m ercantil y del dinero era difcil de percibir.
La historia econmica nace junto con la economa poltica
burguesa, junto con el capitalism o y la Revolucin Industrial.7

LA PRIM ERA M ITAD DEL SIGLO X I X


Y LOS COMIENZOS DE LA ESCUELA HISTRICA

A comienzos del siglo xix la historia econmica, aunque dista


mucho de hallarse plenam ente conformada, de ser una discipli
na independiente, constituye sin embargo una clara esfera de
inters, un campo ya laborado.
La prim era m itad del siglo xix hace florecer en todos los pau
ses de Europa gran nm ero de obras relativas a la historia eco
nmica. Algunas de ellas constituyen una sntesis en varios to
mos de los distintos problemas, que siguen asombrndonos ac
tualm ente por lo ambicioso de la empresa.
Al frente de este movimiento destacan Inglaterra y Alemania.
En estos dos pases los cientcos se lanzan a las investigacio
nes histrico-econmicas en relacin con los problem as funda
mentales de carcter poltico y econmico a los cuales dichas
naciones se vean abocadas entonces.
En Inglaterra, tales problem as fundam entales eran: el dere
cho de los pobres y el problem a de la libertad de comercio
(Poor Laws y Corn Laws). La lucha poltica que se m anifestaba
tam bin a travs de la publicacin de innumerables panfletos
del ms diverso tam ao y del m s diverso valor cientfico en de
fensa de tesis contradictorias, hizo surgir en torno a dichas cues
tiones una literatura que con frecuencia llegaba hasta el arsenal
de los hechos histricos y a veces prom ova incluso trabajos
propios de los autores, quienes se basaban en las fuentes do
cumentales.
En Alemania el papel fundam ental lo desempeaba la cues
tin de la unificacin bajo el aspecto del problem a econmico
de la Unin aduanera. F. List, adversario de la libertad de co
mercio, inicia con su Das nationale S yste m der politischen konom ie (1841), la llam ada escuela histrica de economa. Aun
que no e ra un historiador, no dej de influir poderosamente
sobre la historia. Nacionalista, se opuso de modo resuelto a las
abstracciones de los clsicos ingleses. Al ceir las especulaciones
econmicas a la economa concreta de un pas concreto, se acer
c asimismo a los mtodos histricos.
Ligados a List, Knies, Hildebrand y particularm ente Roscher
(S taatsw irtschaft nach geschischtlicher M ethode, 1843) son ms
14

bien historiadores econmicos que economistas. Desde el punto


de vista de la historia econmica tienen ciertos m ritos que aca
so sea difcil percibir en sus obras desde el de la historia de la
teora econmica.
En esa m isma poca, en otros pases destacaban otras preocu
paciones de su vida social, las cuales fueron objeto de investiga
ciones histrico-econmicas. En Polonia y en Rusia, el problema
de un campesinado de fuerza revolucionaria inclin hacia la in
vestigacin del pasado de la aldea. En Francia el socialismo ut
pico y muy en particular la apologa sansimoniana del indus
trialismo se hallaban en la base de las indagaciones histricas
sobre la artesana, la industria, las uniones coiporativas y la
clase obrera.
Es evidente que con estas caractersticas nacionales, lo espe
cfico encierra una buena dosis de esquematismo. Las cuestio
nes que acabamos de enunciar se pusieron en estos pases a la
cabeza del inters cientfico aunque no se lim itara a ellos.
Es preciso agregar a estos factores uno ms: el incremento,
en los principales Estados europeos, de las realizaciones de los
servicios centrales estadsticos estatales que, al extenderse cada
vez ms, sum inistraban anualmente nuevos materiales.8 El hecho
de que en torno a una serie de cuestiones de importancia funda
mental surgiera de esa m anera un m aterial constante y en prin
cipio comparable, que cada ao iba incrementndose, inclin a
numerosos investigadores a hacer tales comparaciones y a buscar
las tendencias del desarrollo. Un ejemplo de esta categora de
obras es el libro de C. F. W. Dieterici que tiene el caracterstico
ttulo de: Der V olksw ohlstand im Preussischen Staate in Vergleichungen aus den Jahren vor 1806 und von 1828 bis 1832 so wie
aus der neusten Zeit nach statistischen Erm ittelungen... (1846).
El nombre mismo ya atestigua el carcter histrico de la
obra, que opera con materiales pertenecientes a los cuarenta
aos anteriores. Obras parecidas se publicaron por entonces en
gran nmero, especialmente en Inglaterra9 y en Alemania. El
bagaje de la prim era m itad del siglo xix alimenta en cuanto a
publicacin de .materiales y de monografas. De ellos se ocupa
casi exclusivamente el historiador cientfico. Corregidos y recon
siderados en innumerables elaboraciones ulteriores, en la prcti
ca ya no son necesarios para el investigador que hoy se ocupa
de unos problemas que por entonces se investigaban por vez
primera. Sin embargo son una etapa trascendental en el desa
rrollo de la ciencia.
Al hablar del desarrollo de la historia econmica en la pri
m era m itad del siglo xix es preciso subrayar finalmente su gra
dual retroceso ideolgico. La fuente del inters histrico-econmico anteriormente caracterizado y simbolizado por las figuras
de Smith, Edn y Sismondi estuvo en el estilo progresista del
pensamiento cientfico de la poca. A pesar de todas las limita
15

ciones tpicas de aquel momento, el optimismo ingenuo de un


Smith, el pensamiento utpico de un Sismondi y el filantropismo paternalista de un Edn encerraban una problem tica cien
tfica novadora, audaz y de largo alcance, que abra el camino
a una sociedad m s democrtica que la de aquella poca.
Despus de 1815, en el perodo de la Restauracin, la situa
cin sufri un cambio. Pasaron a prim er trm ino el nacionalis
mo de la escuela histrica y la labor apologtica de estadgra
fos con m entalidad de funcionario, del tipo de Dieterici. La
recopilacin de los hechos reemplaz a las grandes y audaces
concepciones cientficas. A pesar de que en la ciencia histrica
siguieron actuando idelogos del estado llano, les esperaba la
suerte de Augustin Thierry, el eminente investigador de la histo
ria de las ciudades francesas y de la burguesa, quien rompi
su plum a cuando, despus de las jom adas de julio de 1848, el
antagonismo entre la burguesa y el proletariado, que acababa de
m anifestarse trgicam ente en las calles de Pars durante aque
llas jom adas, anul su idea de la sociedad y por consiguiente
su concepcin de la historia. Slo el utopism o industrial en
Occidente y agrario en el Este de Europa m antendra la co
rriente progresista en las investigaciones histrico-econmicas.

E L M AR XISM O Y SU INFLU ENCIA

En esta situacin ideolgica y cientfica surge el marxismo,


que va form ndose en los aos de 1848 a 1867 (contando a par
tir de la aparicin del M anifiesto C om unista hasta la publica
cin del tomo I de E l Capital).
E ntre otros aspectos, esta ideologa fue una concepcin sint
tica de la historia econmica. Estaba fundam entado en el escru
puloso aprovechamiento de todas las indagaciones existentes has
ta la fecha en esta disciplina. A causa de su carcter genuino
influy enorm emente en el desarrollo de la historia econmica.
Pero el marxismo no era slo una concepcin sinttica de la
historia econmica, sino tam bin una teora y un program a
para la prctica revolucionaria, y ambos aspectos se hallaban
muy vinculados en l. Las conclusiones revolucionarias partan
directam ente, en el espritu de los creadores del marxismo, de
esa m ism a comprensin de la teora del desarrollo econmico.
Esto le confera al marxismo un carcter especial y una excep
cional fuerza respecto a las dems teoras cientficas, como asi
mismo se la daba en la actividad cientfica. Desde el momento
de su aparicin nadie pudo ignorarlo. Al sabio impasible le sor
prenda el carcter sugestivo de la sntesis cientfica; el apolo
gista del capitalismo tuvo que luchar con una teora de la cual
se desprendan conclusiones revolucionarias dirigidas contra el
16

capitalismo; el revolucionario, a fin de defender sus conclusio


nes revolucionarias, tuvo que defender sus principios tericohistricos.
No creo que exista en las ciencias humanas, incluida la eco
noma poltica, ninguna disciplina en la que su trascendental
influjo haya sido subrayado, con tanta fuerza por los investiga
dores coetneos de los ms diversos horizontes ideolgicos, co
mo precisamente en la historia econmica.
En su calidad de economista, y refirindose a E l Capital,
lord Keynes escribi en el ao 1925 que se trataba de un libro
envejecido, que no slo es falso desde el punto de vista cient
fico, sino que adems no tiene ninguna significacin, ninguna
posibilidad de aplicacin en el mundo contemporneo.11 En
cambio, todos los ms eminentes historiadores econmicos coe
tneos, por encima de sus creencias polticas rubrican la tras
cendencia del marxismo para dicha disciplina.
La verdadera ciencia [se trata de la historia econmica
W. K.] actual, m arxista o no, es inevitablemente postmarxista
escribe en su conferencia inaugural en el ao 1932 R. H. Tawney,12 caracterizando acertadam ente una situacin en la cual es
ta ideologa, en una disciplina determinada, influye y cuesta
con iin nmero mayor de partidarios que de adversarios.
Clapham subraya de la m isma m anera la trascendental in
fluencia del marxismo sobre la historia econmica, por atrac
cin y repulsin.1* Como tambin la de Marx sobre Som bart
es bien conocida. Asimismo Eileen Power, en su conferencia
inaugural del ao 1933, expresa su solidaridad con el mtodo
histrico de Marx. Su procedimiento escribe es im portante
no slo como interpretacin de los hechos, skio asimismo como
mtodo para penetrar en ellos. Conjuga la induccin y la deduc
cin de una m anera que cada historia social debe acometer si
es que se precia de ser til. Sin teora no hay historia.1*
La influencia decisiva de Marx en el desarrollo de la ciencia
histrico-econmica mundial es reconocida incluso por el decla
rado antim arxista norteamericano J. U. Nef,15 pese a que en
Amrica su influencia sea evidentemente ms reducida e indirec
ta. A p artir de 1870 escribe Clapham la concepcin m arxista
del capitalismo asumi paulatinamente una posicin dominante
en el pensamiento histrico. Los historiadores y los economistas
empezaron a ocuparse cada vez ms de cuestiones tales como
los orgenes del capitalismo, sus formas, sus relaciones con los
dems tipos de organizacin de la economa, su extensin y su
influencia sobre las diversas sociedades en las diferentes po
cas... etc.
El marxismo representaba la sntesis de las adquisiciones
hechas hasta entonces en el campo de la historia econmica.
Recordemos que ias fuentes citadas y de las cuales surgi la
historia econmica en prim er lugar la economa poltica in
HCS

100. 2

17

glesa, el pensamiento utpico francs y los historiadores de


la burguesa francesa del perodo de la Restauracin forman
parte de las fuentes del marxismo, a los cuales se refiri direc
tamente, ailejndose profundamente de sus ulteriores vulgarizadores.17
As, esta ideologa est basada en una concepcin sinttica
del desarrollo econmico en la cual la labor econmica y la
transform acin de sus instrum entos y de sus formas de orga
nizacin social desempean el principal papel. Como es sabido,
la conclusin a la cual condujo la indagacin se fundamentaba
en la regularidad observada en cuanto a la previsin del futu
ro, que desembocara de m anera inevitable en la aparicin de la
sociedad comunista. As, se trataba de una investigacin del
pasado qne no tena como finalidad m ostrar que el pretrito
exista al menos en aquellos elementos que se deseaba llevar al
futuro .(lo cual sigue siendo el predilecto, secular y siempre
actual problema en la raza de los historiadores y el secular mi
metism o de los revolucionarios) sino por el contrario, llevar
al convencimiento de que en el futuro han de im perar imas
relaciones humanas desconocidas hasta ahora en la historia de
la humanidad.
Desde la aparicin del marxismo, los puntos en litigio dentro
de la ciencia habran de ser los siguientes:
a) la existencia m isma de las regularidades de desarrollo,
b ) su carcter,
c) su contenido,
d ) las conclusiones extradas.
Desde que surgi el marxismo las investigaciones histricoeconmicas se han escindido en dos corrientes: la m arxista y la
no marxista. Esta escisin no deja de ser sin embargo un pro
blem a complicado, aun cuando de momento la analicemos du
rante el perodo comprendido entre la aparicin del tomo I de
E l Capital y la Revolucin Rusa ya que no se presta a ser
resuelta con el mtodo de los slogans.
Ante todo es preciso hacer notar que en la poca inicial, tan
to Engels como Kautsky y toda una serie de m arxistas no se
solan ocupar de la problem tica histrico-econmica. Sus prin
cipales afanes investigadores y propagandsticos iban por otro
camino, es decir, tendan a dem ostrar el condicionamiento cla
sista de los fenmenos ideolgicos y polticos. Es verdad que
al investigar el condicionamiento clasista de cualquier fenmeno
tuvieron que reflexionar respecto a la estructura de clases de
una poca determ inada y al mismo tiempo sobre el carcter
de la economa de una sociedad concreta. Sin embargo, esto no
altera el hecho de que stos no fueron los fenmenos que cons
tituyeron el objeto preciso de sus exploraciones.
Durante los dos decenios que siguieron a la aparicin de
El Capital, un perodo que se caracterizaba por el enorme
18

desarrollo de la historia econmica no m arxista y a veces anti


marxista, el marxismo deende sus posiciones porque sobre
dichos problemas tiene una postura resuelta, careciendo sin em
bargo de sus propias adquisiciones en el campo de la investiga
cin. La situacin cambia con la aparicin, ya a finales de siglo,
de obras tan im portantes como E l desarrollo del capitalism o en
Rusia de Lenin (1899) y E l desarrollo industrial de Polonia de
Rosa Luxemburg (1898).
Ahora bien, como quiera que las obras fundamentales de
Lenin, publicadas en ruso, tardaron mucho tiempo en ser cono
cidas con carcter oficial por la ciencia de Europa occidental
y que el pensamiento de los partidos obreros tard mucho en
manifestarse en las obras de los investigadores cientficos, no es
de extraar que el principal frente de la lucha ideolgica en el
campo de la historia econmica se desarrollara en el seno de
la ciencia no marxista, ms que en una polmica entre la cien
cia m arxista y la ciencia no marxista, y sobre todo entre los
investigadores progresistas no marxistas, quienes a pesar de to
do se hallaban muy a menudo bajo el influjo de Marx (el joven
Sombart, Mantoux y otros).
El surgimiento y desarrollo del movimiento obrero despert
en sus partidarios, en sus simpatizantes as como tambin en
los vacilantes y hasta en sus adversarios el inters por la histo
ria econmica.1*

LA NUEVA ESCUELA H IST RICA

Al referirnos a las recciones suscitadas por el iarxismo, es


preciso situar en prim er lugar, dentro de las suscitadas por la
repulsin para emplear la expresin de Clapham el surgi
miento en Alemania de la lla m a d a nueva escuela histrica
encabezada por Schmoller. En relacin a ella es preciso repetir
lo que ya dijimos referente a su predecesora la vieja escuela
histrica que, perteneciendo formalmente a la historia de la
economa poltica, de hecho tena mucho ms que ver con la
historia econmica; si algn m rito hay que reconocerle en }a
evolucin de la ciencia es precisamente en este ltimo aspecto.
La vieja y la nueva escuela histricas de economa, nacidas y
desarrolladas en Alemania y cuya influencia fue relativamente
dbil fuera de este pas, merecen una explicacin ms detallada.
La escuela histrica alemana no consigui 10 que sus repre
sentantes esperaban de ella: la creacin de una verdadera cien
cia econmica... sin embargo, como historiadores econmicos
sin duda hicieron una aportacin fructfera. Es difcil negar
los rasgos ideolgicos reaccionarios de esta doctrina, cuyas vie
jas generaciones d irigan sus ataques contra Smith y Ricardo,
19

y las jvenes contra Marx y Engels. La vieja generacin prepa


raba ideolgica y prcticam ente la unificacin de Alemania en
tom o a la dinasta de los Hohenzollern; la joven fue la fiel
servidora de esta monarqua, y Schmoller su adm irador e his
torigrafo.20 Sin embargo, la influencia de ambas escuelas sobre
las exploraciones de historia econmica fue tan poderosa, el ba
gaje acumulado por ellas y bajo su patrocinio tan importante,
y la debilidad y las limitaciones de ambos tan duraderas e in
superables hasta la fecha, que merecen mayor atencin.
Sus precursores fueron Adam Mller y Friedrich List (17891846).*1 El m s im portante, este ltimo, no era ni un historia
dor ni un economista terico. Si bien intervino en la formacin
de la escuela histrica, lo hizo sobre todo como defensor de dos
tendencias: en prim er lugar, de la nacionalista que lo condujo
a subrayar los aspectos individuales del desarrollo econmico
de los diferentes pases y, en segundo lugar, la teora de los ni
veles del desarrollo econmico.
Tres cientficos son considerados como los verdaderos crea
dores de la escuela histrica: Bruno-Hildebrand (1812-1886), Wilhem Roscher (1817-1894) y Karl Knies (1821-1898). Que crearan
realm ente una escuela es algo que pusieron en duda eminentes
investigadores, entre ellos S c h u m p e t e r .22 Sus discpulos como
Schm oller y sus adversarios los unieron a posteriori ms de
'i d "qut ~eii Ttriilrali hrraii -eraliu. T
Veru -etus reirortreirs t o suii
fruto de la casualidad. Sus adversarios en especial, vieron en
ellos lo que realmente les una. Para sus crticos economistas
no eran unos tericos, y para sus jueces historiadores no eran
demasiado esquemticos. Los tres adoptaban una postura evo
lucionista y organicista, poniendo de relieve la unidad de las
ciencias sociales, el historicismo de sus mtodos y creando asi
mismo la teora de los niveles del desarrollo econmico.
E ntre ellos, fue H ildebrand23 el que menos se ocup de histo
ria. Sobre el resto de la escuela influy esencialmente su teora
del desarrollo econmico, basada en los medios de intercambio,
como criterio de clasificacin '(economa natural, de dinero y de
crdito).
Ms amplia y significativa fue la influencia de Roscher y de
Knies.24 El prim ero tena una formacin de historiador. Admira
ba a Ranke, al cual dedic su prim er libro. Su programa, al
que toda su vida se mantuvo fiel, lo enunci en el ao 1843.25
La economa constitua para l la investigacin de las leyes del
desarrollo econmico y denominaba su mtodo histrico-fisiolgico: histrico por cuanto utilizaba materiales histricos y
ligaba la situacin econmica del momento presente al pasado;
fisiolgico, por cuanto sostena la tesis de que cada pueblo, al
igual que cualquier organismo vivo, atraviesa por determinadas
fases de desarrollo.26 Este organicismo se m anifestaba tambin
en Roscher con relacin al tratam iento de la cultura humana
20

como algo indivisible. Parecida postura asuma Knies27 quien


era de la opinin de que existan diferencias nacionales en el
desarrollo econmico. Los dos se oponan vigorosamente al uni
versalismo de la escuela clsica inglesa y ambos fueron parti
darios de la unificacin de Alemania y del proteccionismo que
deba defender a los industriales germanos de la competencia
inglesa.28
Con independencia de que en sus tesis metodolgicas genera
les la escuela histrica tenga su lado positivo, su contribucin
a la teora econmica es nula. Sin embargo, es enorme el ascen
diente que ejerci sobre el desarrollo de las investigaciones histrico-econmicas, en especial en el perodo en que, tras la
unificacin de Alemania, los continuadores de la vieja escuela
histrica, acaudillados por Schmoller, conquistaron una posicin
dominante en las ctedras de economa poltica del Reich, del que
eran los apologistas. Se considera como principales representan
tes de la nueva escuela a Gustav Schmoller (1838-1917)29 Lujo
Brentano (1844-1931) y Karl Bcher (1847-1930), aunque no se
emplea la denominacin de admiradores de la m onarqua pru
siana ms que para Schmoller y sus innumerables adeptos.
El propio Schmoller se consideraba a s mismo como un
discpulo de Roscher y en sus concepciones tericas no fue
ms lejos que ste. En cambio, Schmoller emprendi el estudio
monogrfico de una serie de importantes instituciones de la his
toria econmica alemana, en especial a la historia de la arte
sana,30 en trabajos que durante largo tiempo fueron un modelo
para sus innumerables sucesores. El adorador del Estado y de la
dinasta prusianos dedic una obra apologtica a la poltica
econmica de Federico II.*1
Schmoller vea en el antiindividualismo y el antiliberalismo
el criterio decisivo para el desarrollo social y econmico del
Estado, en todo tiempo y en todas partes. Hay que reconocer
que sus monografas y las de sus alumnos estaban basadas
en una gran riqueza de materiales de fuentes no utilizadas hasta
entonces. En este aspecto pusieron al servicio de tendencias reac
cionarias la elaboracin de irnos mtodos crticos aplicables a las
exploraciones de historia econmica. Bajo la direccin de Schmo
ller, se emprendi tambin la publicacin de las fuentes para la
historia econmica de Prusia, con un claro sello apologtico,
pero de evidente utilidad. Schmoller se consideraba a s mismo
y era considerado como un miembro de la llamada escuela
prusiana, lo cual, en el campo de la historia econmica, corres
ponda al papel de Treitschke en el terreno de la historia pol
tica.32 Debido a su apoyo al poder estatal, su posicin en Ale
mania era tan poderosa a finales del siglo xix, que los juicios
sobre sus concepciones slo podan hacerse desde el exranjero.
Y fue desde Viena.*3
Vemos que la escuela histrica alemana tuvo una limitada
21

resonancia fuera del pas. Respecto a los economistas no tuvo


prcticam ente ninguna influencia pero s, sin embargo, sobre
los historiadores britnicos: W. Cunningham estudi en Tbingen, Ashley escuch a Knies en Heidelberg y adm iraba a Schmo11er con el que estudi Unwin. Pero tales ascendientes se ma
nifestaron ms bien en el inters por una determ inada proble
mtica, imitadora de los mtodos de crtica de las fuentes, que
en un influjo de carcter ideolgico.35
Un historiador americano de la historiografa indica acerta
damente3* que los profesores de las universidades alemanas, con
independencia de su procedencia social individual, se vieron
atrados directa y generalmente al servicio del Estado m ilitarista
de los junkers, .m ientras que los profesores ingleses procedan
con demasiada frecuencia de la burguesa o de las capas pequeoburguesas, disfrutando de mucha m s independencia en sus
universidades autnomas. Rogers era un liberal y un enemigo
de la tirana de los landlords ; Cunningham, Ashley y Unwin
aunque no tan politizados, distaban no obstante de com partir
la postura poltica de Schmoller.
Resulta muy distinto el problema de la aparicin, ms o me
nos espontnea, de las corrientes histricas en los pases atra
sados, en los que se m anifiesta una tendencia ideolgica a re
m arcar la propia singularidad nacional y una lnea histrica
de desarrollo genuina, lo cual se explica por la necesidad de
defenderse contra el alud de las mercancas im portadas de los
pases prsperos, y por la esperanza puesta en el papel que debe
asum ir el propio Estado.37 En tal situacin, el desciframiento de
los rasgos ideolgicos de tales tendencias puede resultar un
asunto muchsimo ms complicado que en lo que respcta a la
Alemania de Bismarck.
Asombra contem plar en la actualidad el bagaje de la joven
escuela histrica, que cuenta en su ejecutoria con la sistema
tizacin de un sinnmero de archivos, la publicacin de inconta
bles tomos, ediciones de fuentes, y monografas sobre una infi
nidad de ciudades, corporaciones, aldeas, sobre las finanzas del
Estado o de las Comunas, empresas comerciales, etc.
Las bibliotecas de los nuevos seminarios de historia econ
mica rpidam ente se llenaron de libros, en tanto que profesores
eran distinguidos con rdenes, ttulos de Consejeros o de Aca
dmicos.
La nueva escuela histrica ha puesto bien de manifiesto la
variabilidad de los fenmenos econmicos en el tiempo y en el
espacio, pero agigantando en la prctica esta variabilidad hasta
el extremo de negar toda posibilidad de generalizacin. El colocar
en un orden preferente la diferenciacin histrico-geogrfica ha
hecho desistir de la generalizacin, bien como principio bien
en la prctica. O se niega la posibilidad misma de generalizar,
o se la relega para dentro de mil aos,
22

Los efectos de estas dos actitudes han sido idnticos. El filo


de esta escuela se ha puesto en evidencia con harta
frecuencia. Cuando se niega la existencia o aunque nada ms sea
la cognoscibilidad, de las regularidades histrico-econmicas en
general, no tiene sentido el discutir sobre la realidad de esas
regularidades como muy bien lo formul un adversario de Marx.
Sin embargo, muy pronto lleg el desencanto para la ciencia
no marxista y los cientficos antimarxistas. Despus de la mo
nografa de una ciudad o de un gremio, escrita con carcter
precursor por algn maestro, afluyeron decenas de diserta
ciones de sus alumnos reproduciendo ese mismo mtodo en re
lacin con la historia de otras ciudades y gremios. Acaso esto
representaba un progreso del saber, del conocimiento y la com
prensin del pasado? La finalidad del conocimiento histrico, es
elaborar la monografa exhaustiva de todas las instituciones que
existieran en el pasado? La historia de la humanidad en el tiempo
y en el espacio, es taparla con un mapa de monografas insti
tucionales? Es esto factible en general? Compensara el es
fuerzo? Acaso no es un espejismo el lejano objetivo que se
plantean los ms prudentes representantes de la escuela, al pro
clamar que se podr emprender la generalizacin cuando todo
haya sido investigado?
a n tim a rx ista

LA TEORA DE LAS ETAPAS


DEL DESARROLLO ECONMICO

La reaccin procedi en prim er lugar de los economistas y


hasta surgi en el seno mismo de la escuela histrica. Nos
referimos a la concepcin de las etapas del desarrollo econ
mico.3*
La primera de ellas ya la formul el representante de la
vieja escuela histrica, Bruno-Hildebrand, quien en el ao 1864
enunci la concepcin del desarrollo en tres niveles, desde la
economa natural hasta llegar a la economa crediticia a travs
del dinero.39 En esa misma poca, Karl Bcher40 formul la pu
jante teora de las etapas, viendo esas etapas consecutivamen
te en la economa domstica cerrada, en la economa ciudadana
y nacional a lo cual ms tarde sus partidarios aadieron an
el nivel de la economa regional ( Territorialw irtschaft) como
intermediario entre la economa ciudadana y nacional (fenme
no tpico en la historia del pueblo alemn, que perdur mucho
en los estados regionales hbilmente organizados),41 y para ter
minar, como ltima etapa, la economa continental o mundial.
En tom o a la concepcin misma de los niveles del desarrollo
econmico se libr una reida batalla,41* que por fortuna an
no se ha extinguido.
21

1 ataque fundamental a cada uno de esos niveles fue demos


tra r que un fenmeno reconocido por esa teora como tpico
para uno de los perodos, lo encontram os en otros momentos
anteriores o posteriores. Los principales artfices de tales teoras
fueron los economistas, y sus crticos ms im portantes los his
toriadores. Se perfil asimismo un fenmeno peligroso para la
ciencia histrica: los economistas creaban las teoras de las
etapas del desarrollo econmico, y los historiadores, en su
mayora, consideraban que su cometido consista en desapro
barlas una tras otra. La fcil tarea de dem ostrar que la riqueza
de la realidad no se encierra en un esquema, tent ms a nu
merosos historiadores que la aspiracin a la generalizacin de
las enormes adquisiciones de su ciencia. Ingenuo razonamiento:
ya los antiguos griegos42 trataron de dem ostrar que no hay
nada nuevo bajo el sol, encontrando para cada fenmeno los
ms remotos antecedentes y a menudo superficiales analogas,
todo lo cual era la expresin de una historia anrquica que a
nada conduca.
E ra realmente un dilogo de sordos. Cada una de las partes
en discusin se refera a otra cosa. A menudo, los argumentos
de los historiadores no se adecuaban a las teoras de los eco
nomistas, y ninguno negaba, por lo dems, que en las pocas
primitivas se haban dado casos de aparicin del dinero o de
sus sucedneos, como tampoco desconocan el hecho de que en
la actualidad siguen existiendo elementos de economa natural.
Por otra parte, es cierto que muchas de las teoras de las eta
pas asuman un carcter teolgico, gravadas por elementos organicistas unidos a un ingenuo modo positivista y biolgico de
considerar la sociedad y que en ellas se daban elementos metafsicos.43
El progreso de la ciencia se realiz entre tantas contradiccio
nes.
En prim er lugar se produjo un gran incremento del conoci
miento prctico de la historia de la economa de todos los pue
blos y de todas las pocas. La propia lucha con las teoras de
las etapas contribuy mucho a ello, a pesar de que por otra
parte las necesidades de esa batalla llevaron ms de una vez
a una deformacin del sentido de la investigacin al obligar a
centrar la atencin de los investigadores sobre fenmenos no
tpicos, excepcionales o espordicos. Naturalmente, con un cri
terio cientfico nos encontramos con que tambin este fenmeno
tuvo un lado beneficioso: la diferenciacin metdica de lo tpi
co y de lo no tpico, de lo anecdtico y de lo sintomtico
exige, de no efectuarse apriorsticamente, un extenso conoci
miento de los fenmenos de una y otra categora. Los autnticos
beneficios para la ciencia resultaron ser a menudo contrarios
a las intenciones de los investigadores.
24

EMANCIPACIN DE LA HISTORIA ECONMICA

A comienzos del siglo xx la historia econmica j a se halla con


figurada como disciplina independiente.
Su nombre como disciplina independiente aparece quiz por
primera vez en el ttulo de la obra de Inama-Stemegg Deutsche
W irtschaftsgeschichte (tres tomos, 1879-1899, que slo estudian el
medievo), siendo adoptado rpidamente. En el ao 1903 se inicia
la primera publicacin especializada: V ierteljahrschrift f r Sozial
und w irtschaftsgeschichte, que an contina publicndose (en
1961 apareci el tomo 48). En 1913 ya se editaba desde haca cinco
aos la Revue dHistoire des Doctrines conomiques et socia
les, que cambi entonces su nombre por Revue d'Histoire
conomique et sociale y que ha estado apareciendo sin interrup
cin (en el ao 1961 se imprimi el tomo 39). En 1915 comienza
a publicarse en Holanda el Economisch-Historisch Jaarboek*.
La historia econmica comienza a ser introducida en los pro
gramas universitarios: en Alemania en el marco general de
los estudios (en Oxford y Cambridge desde 1880). Sin embar
go, van surgiendo ms lentamente las ctedras especializadas
en esta disciplina. A finales del siglo xix slo existe una
en los pases anglosajones, la de Harvard, creada para Ashley, quien abandona por ella la Universidad de Oxford. En
Francia, la historia econmica, al no poder saltar la divisin tra
dicional instaurada en las ctedras universitarias, se instaur en
el Conservatoire National des Arts et Mtiers y cuya ctedra,
ocupada por Levasseur 44 lleva el nombre de Historia del trabajo.
En Inglaterra, la prim era asignatura de Historia econmica es
creada en Manchester para G. Unwin. En Alemania, de acuerdo
con la ejecutoria de la escuela histrica, la historia'econm ica
se halla profesada principalmente en las facultades de economa.
La emancipacin universitaria de la historia econmica slo se
produce fundamentalmente en el perodo de entre las dos gue
rras. Pero como ciencia, tiene carcter propio desde finales del
siglo xix.
Despus de la Primera Guerra Mundial, la historia econmica
se emancipa rpida y definitivamente. Se incrementan publica
ciones especializadas. En 1926, el Economic Journal empieza
a editar anualmente un cuaderno suplementario consagrado a la
historia econmica (Economic History; se publicaron 15, el
ltimo en 1940). En ese mismo ao se funda en Amrica el
Journal of Economic and business history.4S En el ao 1927, se
crea en Inglaterra (con sede en Cambridge) la Economic Histo
ry Review bajo la redaccin de Lipson y Tawney y que aparece
an sin interrupcin (en los aos 61-62 se public el tomo 14
de la nueva serie, actualmente bajo la redaccin de M. M. Postan
y Habakkuk). En 1929 en Pars aparece el prim er nmero de
los Annales d'Histoire Economique et Sociale dirigidos por
25

L. Febvre y M. Bloch, y que desde el ao 1939 se titularon Annales d Histoire Sociale; en los aos 1942-1944, por razones de
censura y editoriales, aparece de una form a interm itente con el
ttulo de Mlanges dhistoire sociale, reapareciendo en 1945
como Annales dHistoire Sociale, y, ya por fin desde 1946, con
el ttulo de Annales Economies, Socits, Civilisations46 En el
ao 1^31 y hasta la fecha, con una interrupcin en los aos 1940
1945, se publica en Polonia el prim er tomo de los anuarios de la
historia social y econmica de F. Bujak y Jan Rutkowski. La
historia econmica se emancipa de modo definitivo desde el
punto de vista universitario teniendo acceso incluso a las uni
versidades ms tradicionales como la de Cambridge en 1928 y la
de Oxford en 1931.47 Mientras que en los pases latinos se ensea
principalmente en unin de las ciencias histricas, en Inglaterra
y en Alemania se asocia mucho ms a los estudios econmicos.4*
En Polonia, la creacin de ctedras especializadas pertenece a los
estudios histricos, la nica m anera posible de hacerlo con la es
pecial formacin cientfica de los investigadores (Bujak en Lvov,
Grodecki en Cracovia, Amold en Varsovia, Gasiorowska en la
Universidad Libre Polaca de Varsovia y de Lodz) teniendo en
cuenta la carencia de estudios econmicos independientes en sus
Universidades. Poznan fue una excepcin, ya que en ella los es
tudios econmicos, ligados a a Facultad de Derecho, dieron un
campo de accin a Rutkowski.
La emancipacin de la H istoria econmica se expresa asimis
mo en la creacin de secciones especiales que le son consagradas
en los congresos nacionales e internacionales y en la asignacin
de una seccin propia en la bibliografa internacional de las
ciencias histricas. En algunos pases (USA, Inglaterra, Escandinavia) se han fundado sociedades cientficas especializadas en
esas disciplinas.

.FACTOGRAFA Y LABOR COMPENDIADORA


En el perodo de entre las dos guerras mundiales destacan los
estudios de las investigaciones histrico-econmicas por:
a) un fabuloso incremento de la factografa, o sea de la
m era compilacin factual,
b) la labor compendiadora,
c) tentativas de reform a (Sombart-Weber, Pirenne, escuela
de los Annales),
d) el desarrollo de la historia econmica marxista, en espe
cial en la Unin Sovitica.
Nos referiremos despus a estos aspectos.
Un excelente terreno para el incremento de los conocimien
tos de la historia econmica surgi con el desarrollo de la labor
26

regional comenzada bastante antes pero en su floreciente apogeo


entre 1918 y 1939. En todos los pases de Europa y en especial
en Alemania, surgieron sociedades y peridicos histricos de ca
rcter local. Estos centros, que agrupaban a profesores de ense
anza media, archiveros y a aficionados a esta ciencia (sacer
dotes, abogados, etc.) emprenden, basndose en los conocimien
tos locales, investigaciones sobre el pasado de una regin deter
minada. En aquellas reservas de datos apenas se encontraban ma
teriales para elaborar temas relativos a la historia poltica o mi
litar, pero s un m aterial inagotable para la historia econmica,
cuyo desarrollo se vio estimulado por el im portante incremento
de la historiografa regional, que abra a travs de la misma una
problemtica que podan em prender con xito los investigadores
locales. El desarrollo regional represent una gran contribucin
al progreso de la historia econmica por cuanto en esta ram a
tpica del saber, la dispersin y la masa de las fuentes necesita
ban la movilizacin de numerosas personas en el trabajo. Estos
factores que llenaban' numerosos tomos de innumerables revis
tas y series regionales, adems de desempear un im portante
cometido social al m antener las ambiciones cientficas y poner
en contacto a miles de especialistas provincianos con la vida
cientfica, se convirtieron igualmente aun cuando slo aspira
ban a una factografa sin pretensin en un factor esencial para
facilitar la elaboracin de temas ambiciosos y de sntesis.
Esta labor regional no fue la nica manifestacin de la facto
grafa en este perodo. Por una parte figuraban tambin entre los
trabajos de los eruditos provincianos valiosas obras hasta de un
carcter precursor. Por otra, la factografa triunfante y domi
nante cuantitativamente en toda la ciencia histrica de los veinte
aos que median entre las dos guerras hall en el campo de la
historia econmica un terreno bastante extenso para su labor.
Como ya hemos dicho, la acumulacin de los informes y la fac
tografa tena un aspecto muy positivo. Ya se puede afirm ar
que en su gnero fueron la evidencia de la democratizacin de
la ciencia. En efecto, abrieron el camino del trabajo no slo a los
maestros sino a millares de artesanos y de investigadores que
tuvieron, estos ltimos, gracias a esto un incentivo para un tra
bajo en cierta medida creador. Se cre una especie de conjun
cin espontnea aqu no se tra ta de una contradiccin, un
esfuerzo colectivo de centenares de modestos investigadores quie
nes acumularon un m aterial indispensable para las grandes sn
tesis, que, dado su dispersin y su carcter masivo, hubiese sido
inasequible de otra manera.
Entre los aos 1918 y 1939, tanto en Occidente como en Polo
nia, lo malo no fue que existiera una factografa masiva, sino
su falta de ordenacin, de planificacin, la carencia de grandes
concepciones de sntesis que sumaran sus conclusiones e incita
ran a emprender su desarrollo.4*
27

Por ello este perodo se halla caracterizado en el desarrollo


de la historia econmica por la aparicin de un gran nmero de
compendios, de manuales, tanto generales como especializados,
de carcter nacional, abarcando todo un proceso histrico o limi
tados a una poca. No es casual que empleemos el trm ino de
compendio en lugar de sntesis, pues en su inmensa mayora
estas obras, que en muchos casos constituyen el fruto riguros
simo de la laboriosidad de un sinnmero de personas, no se
distinguen por ninguna vinculacin orgnica. Con rapidez se
fabrica una especie de esquema para la composicin de los ma
teriales, esquema extrado de las obras econmico-descriptivas
o de los conceptos descriptivos de la geografa econmica. En
cada parte cronolgica de la obra dividida en la mayor parte
de las veces sobre una base convencional (siglos) o sobre la
base de los criterios de la historia poltica se habla correlativa
mente y casi al mismo tiempo de la poblacin, la agricultura,
la industria, el comercio, las comunicaciones, el dinero, el crdito,
la hacienda y, eventualmente, de la poltica econmica y hasta,
a veces, de las doctrinas econmicas.
Este esquema perm ite ordenar los conocimientos presentes
de la ciencia, m ostrar los hallazgos de los diferentes investiga
dores, ordenar la bibliografa, aclarar la concordancia o la falta
de concordancia de los resultados obtenidos hasta la fecha por
los cientficos y exponer los vacos que an existen en los cono
cimientos factuales. No obstante, y a causa de la falta de unos
vnculos susceptibles de organizar los m ateriales acumulados,
estas obras entran ms bien en la categora de los compendios.
En este tipo de trabajo tom una iniciativa a escala interna
cional G. Brodnitz, editando la serie intitulada H andbuch der
W irtschaftsgeeschichte. El prim er tomo de esta serie escrito
por este autor y dedicado a la historia econmica de Inglaterra
apareci en el ao 1918.50
Numerosos cientficos siguieron sus huellas, como Doren con
el prim er tomo de historia econmica de Italia,si el tomo I de his
toria econmica de Rusia de Kulischer,*2 la historia econmica
de Holanda de Baasch,53 la historia econmica de Dinamarca de
Nielsen54 y por fin la historia econmica de Francia en dos tomos
de Se.s En este ltim o caso, vemos el ejemplo de la significa
cin de la iniciativa de Brodnitz: la obra de Se, al igual que
otros trabajos incluidos en esta serie, fue escrita de modo espe
cial para su coleccin. El texto francs, enmendado y completa
do, apareci despus de la m uerte de su autor.56
La iniciativa de Brodnitz, tem prana e internacional, fue de
enorme im portancia pero no la nica, ya que en 1913 se publica
ba el tomo I de la H istoria econmica de Inglaterra de Lipson,
cuyos tres tomos el ltim o apareci en prim era edicin en el
ao 1931 abarcaban un perodo que llega hasta finales del
siglo xvin.57 En 1923 apareci una historia econmica de la Po
28

lonia de antes del desmembramiento, escrita por Rutkowski.5*


No podemos mencionar aqu todos los manuales de historia
econmica de los diferentes pases.
Adems de lo que hemos indicado aparecen compendios de
historia econmica universal en realidad europea que la abar
can en sus diferentes pocas. Uno de los primeros es la historia
econmica de Europa Occidental desde la cada del mundo An
tiguo hasta finales del siglo x v i i i , de Kulischer.59 Despus de l,
Ktschke escribe una historia de la economa europea del Me
dievo,60 el americano Knight publica una historia econmica de
Europa, desde los tiempos ms remotos hasta la Baja Edad
Media61 y junto con Barnes y Flgel, escribe un tomo consagra
do a los tiempos modernos.62 Bimie publica una historia econ
mica de Europa en el perodo 1760-1932.63
Es imposible enum erar todos los dems compendios, ya que
aparecieron y siguen apareciendo en todos los pases, con dis
tintas importancias y p a ra las ms diversas categoras de lecto
res, destacando todos ellos por la ms variada gama de originali
dad y especializacin. El incremento de estas obras dificulta su
labor bibliogrfica.
Es preciso llam ar la atencin sobre algunos hechos. En pri
mer lugar, el gran desarrollo de la historia econmica en los
EE UU de Amrica, centrado sobre todo, aunque no exclusiva
mente, en la historia econmica de ese pas.64 Ya volveremos a
ocupamos de algunos rasgos especficos de esta historiografa.
Luego sobre el desarrollo de la historia econmica en los pases
atrasados, coloniales y semicoloniales, elaborada en ese mismo
perodo casi exclusivamente por los cientficos europeos y ame
ricanos. El desarrollo de las investigaciones que se fundan en las
propias fuerzas cientficas de esos pueblos constituye funda
mentalmente un aspecto que corresponde un perodo ulterior:
el que sigue a la Segunda Guerra Mundial.
El enorme desarrollo cuantitativo de la historiografa eco
nmica va acompaado de la imposibilidad cada vez mayor de
hacer sntesis individuales, en especial en lo que respecta a la
historia universal. De ah que a finales del tiempo comprendido
entre las dos guerras mundiales surgiera la concepcin de las
sntesis colectivas. Una de las prim eras partes de la iniciativa de
F. Bujak, quien promueve la elaboracin colectiva de un origi
nal manual polaco de historia econmica universal. Antes de la
guerra, slo pudo publicarse un tomo consagrado a la Edad Me
dia, escrito por St. Inglot65 pero despus se publicaron dos ma
nuscritos preparados ya antes del conflicto: el de L. Krzywicki
tratando de la economa de los pueblos primitivos66 y el de
T. Walek-Czemecki dedicado a la historia de la Antigedad67 En
este aspecto, la empresa ms importante a escala internacional
es la Cambridge Econom ic H istory of Europe promocionada por
J. H. Clapham y E. Power,6* y la cual reuni a los ms eminen
29

tes autores de varios pases. Los trabajos preparatorios ya esta


ban bastante adelantados cuando estall la segunda guerra mun
dial. En el ao 1941 apareci el tomo I, dedicado a la agricultura
de la Edad Media. Cuando se public dicha obra ya no viva
su corredactora y Kbner, exilado de Alemania, dictada confe
rencias en Jerusaln; Bloch se escondi en una aldea francesa
antes de ser fusilado por la Gestapo, Mickwitz muri durante
la guerra de Finlandia, y Rutkowski, expulsado de Poznan, resi
da apticam ente en Varsovia. Despus de la guerra y de la muer
te de Clapham, la redaccin de esta destacada em presa la asu
m ieron M. M. Postan profesor en Cambridge y J. Habakkuk
profesor en Oxford quienes publicaron en 1952 el tomo II,
consagrado al comercio y la industria en el Medievo, bajo la
redaccin de Postan y Rich. La Cambridge E conom ic H istory
o f Europe es una empresa im portante, aunque no sea ni acaso
pueda ser una sntesis consecuente y homognea. Sus iniciado
res, que reunieron a destacadas personalidades cientficas, tuvie
ron que tener en cuenta que en las distintas partes de la
obra habra profundas diferencias en los mtodos y las interpre
taciones.69 De ah que, con independencia de los muchos con
ceptos originales que en ella se hallan esparcidos, esta obra per
tenezca en su conjunto a la categora de los compendios.
Al sealar el carcter compendiador de la mayora de los tra
bajos que acabamos de enum erar y en cuyos ttulos destacan las
palabras historia econmica veremos sus m ritos si m ir a m o s
las cosas desde el punto de vista de la historia del desarrollo
de la ciencia.
La historia de la economa en tanto que relacin de los fen
menos de m asa y en la que en vez de investigar los hechos
particulares o al m argen de esta averiguacin se necesita dar
la mxima im portancia a la bsqueda de lo m s representativo
de la multiplicacin y la frecuencia de los fenmenos comproba
dos, etc., necesita de tales compendios en m ayor grado que
otras disciplinas histricas.
As, Rutkowski, quien al em prender la elaboracin de su
Esbozo ya tena su propia concepcin de la sntesis de la histo
ria econmica, afirm aba que el estado de la ciencia no le per
m ita elaborar un m anual conforme al concepto que de ella te
na, por lo que necesariamente tuvo que hacerlo segn los
conceptos tradicionales.70 Por o tra parte, la apariencia mecni
ca y fra de muchos de los compendios tuvo una influencia nega
tiva, al petrificar de una form a tradicional, m s bien institucio
nal que problemtica, la m anera de presentar los temas en los
trabajos monogrficos; por lo cual no se acerc o lo hizo muy
lentam ente a la empresa de sntesis m s ambiciosas.

30

TEN TATIVA S DE REFORMA

Esta situacin que ya se perfilaba antes de la Prim era Guerra


Mundial no poda pasar desapercibida por los ms destacados
investigadores. Deba producirse una reaccin en contra de la
inconsiderada y estril factografa. Se formularon una serie
de grandes ideas sintticas y metodolgicas, la gran discusin en
tom o a las mismas es lo ms notable en la ciencia de aquel pe
rodo.
Con anterioridad al ao 1914 empez una polmica entre
Sombart y Pirenne, dos cientficos con una formacin diferente,
en torno al problema de la gnesis del capitalismo. El primero
era un economista, m ientras que el segundo era un historiador.
Sombart era uno de los ms tpicos representantes de la ciencia
alemana, en tanto que el belga Pirenne, se haba formado en las
tradiciones del pensamiento galo. Pirenne parta del anlisis
erudito crtico de los documentos, m ientras que Som bart lo
haca de las grande concepciones sintticas. ste haca un ba
lance de las adquisiciones cientficas de su tiempo, m ientras que
aqul m ostraba el deseo de liberarse lo ms posible de las suge
rencias de la ciencia contempornea y de crear una construccin
independiente basada en los documentos primitivos. Estas dos
personalidades tan dispares emprendieron casi al mismo tiempo
la investigacin de un mismo problema: el de la gnesis del
capitalismo. Escenario de sus disputas fueron sobre todo los con
gresos de ciencias histricas de Heidelberg, en 1903, y de Lon
dres, en 1911.
Sombart, quien afirm aba que en la obra de Marx haba en
contrado el punto de partida para sus exploraciones, en realidad
se opuso en toda su obra al marxismo. Examin la acumulacin
del capital a travs de la acumulacin de la renta de la tierra,71
y al escribir la sntesis del capitalismo, apenas se interes por el
problema de la explotacin. Ms an, cuando la vio en los prime
ros tiempos del capitalismo, la justific con el pretexto de la
baja cualificacin profesional y el bajo rendimiento del trabajo
de los obreros de aquella poca. Su m rito estriba en su tenden
cia a liberar a la historia econmica de la sujecin tradicional
en que, sobre todo en la ciencia alemana, se la tena con respecto
a la historia del derecho,72 en sus ambiciones tericas y en su
conviccin sobre el carcter histrico del capitalismo.73
El concepto histrico del capitalismo como sistema socio
econmico le era absolutamente ajeno a Pirenne, quien, inte la
indignacin de Sombart, vea elementos del capitalismo ya en
los albores de la Edad Media.74
c nV'tigia-tfncre ~sa: mjr cxtlifoxco?~recifrfD~ras- viejas^ que
rellas entre historiadores y economistas. Y en este caso, un his
toriador subestimaba el esquema elaborado por un economista
y buscaba antecedentes a la realidad contempornea en el pre31

trito remoto, o sea, en el capitalismo del siglo x n . Sin embargo,


en la postura de Pirenne habra elementos novadores y, como lo
probara luego muy bien, mucho m s fructferos que en el m
todo de Sombart.
No es casual que en el perodo de fentre las dos guerras mun
diales el pensam iento de Som bart fuera volvindose cada vez
ms reaccionario hasta llegar al compromiso con el nazismo,75
m ientras que el procedimiento de Pirenne empezaba a dar frutos
y a desem pear un papel precursor en el terreno de la ciencia,
siendo progresista en cuanto a la ideologa.
Durante la dcada siguiente al fin de la prim era guerra europea
aparecieron dos grandes concepciones reform adoras: la de Max
Weber y la de los fundadores de la publicacin Annales,
L. Febvre y M. Bloch, partidarios de Pirenne. La concepcin
de Weber era la idea de un socilogo, m ientras que la concepcin
de Annales, elaborada por historiadores, proceda en gran parte
de las influencias de la sociologa francesa, en especial la de
Durkheim.76
Este vnculo de las dos tendencias reform adoras con la socio
loga es un hecho caracterstico y trascendental. Caracterstico,
por cuanto precisam ente la sociologa y slo ella poda m ostrar
una salida a la historia econmica (a cada ram a de la historia,
y en particular a la econmica). Slo la sociologa nos atreve
ram os a afirm ar poda sum inistrar a la historia econmica
la tram a organizadora para su riqusim o m aterial, la poda guiar
desde el punto de vista social y cientfico en la necesaria labor
de acceso a las fuentes, y por tanto, para facilitar la sntesis.
Weber, desaparecido en 1920, tuvo m ientras vivi ascendientes
sobre la historia econmica, en prim er lugar por sus estudios
sobre la tica protestante y su relacin con los comienzos del
capitalismo.77 Las principales obras sintticas de este autor apa
recieron, sin embargo, despus de su m uerte. Nos referim os a
la que en un tomo hace una sntesis general de la historia eco
nmica7* y a la que recoge una extensa serie de conferencias
de sociologa econmica.79
La influencia de Weber, cada vez ms profunda, ha crecido,
en especial en cuanto a la ciencia anglosajona se refiere, que
comenz a reconocer sus m ritos despus de la Segunda Guerra
Mundial.
Frente a este cientfico, los creadores de Annales no hicie
ron sntesis de la historia econmica. Su m anera de conceptuar
la historia en general y la historia econmica en particular apa
rece sin embargo ntidamente. La podemos apreciar a travs de
la lectura de sus obras monogrficas, en sus numerosos artculos
programticos, sus innumerables artculos polmicos, sus rese
as, crticas, notas, etc.*0
Las dos obras de Weber anteriorm ente citadas constituyen
precisamente una gran tentativa de catalogacin. Su W irtschafts32

geschichte ofrece una clasificacin de los fenmenos en el as*


pecto cronolgico, W irtschaft und Gessellschaft, en el aspecto
sistemtico. Estas clasificaciones conciernen no tanto a los fe
nmenos concretos, con toda su heterogeneidad histrica, como a
las manifestaciones tpicas que ms se aproximan a la concep
cin weberiana del tipo ideal. Estos tipos ideales no son el
mtodo de Weber ni los fenmenos normales medianos en el
sentido estadstico ni tampoco los ms frecuentes, ni siquiera
los ideales en la acepcin norm al de la palabra. Se trata de
construcciones cientficas standard levantadas a base de una
seleccin tericamente fundam entada de fenmenos y de rasgos,
de la combinacin de los diferentes elementos de la realidad, a
menudo exagerados.
La labor cientfica de Weber en sus dos grandes sntesis con
siste en la construccin de los referidos tipos ideales y en su
clasificacin. No es ste el lugar p ara hacer un anlisis crtico
de sus mtodos; basta con recalcar su significacin y su presti
gio en el desarrollo de la historia econmica.
La importancia de su teora radicaba en que en la situacin
en que se hallaba la ciencia, slo poda basarse en el anlisis
de unas categoras tan a menudo consideradas intuitivamente
por los historiadores. Sin embargo, stos no analizan las catego
ras a las cuales se refieren. De ah que los conceptos de Weber
fueran discutidos sobre todo por parte de los economistas y los
socilogos, y que desempearan un papel mucho ms importan
te,, J l* c*5VSg2U o j i s l
h i f . c ir i i u .
La importancia de su teora radica acaso tambin en su
interpretacin sociolgica de la economa en general. El crecien
te abstraccionismo de la ciencia econmica burguesa en el pe
rodo de 1918 a 1939 acarre el constante peligro para la historia
econmica de un divorcio entre ella y la economa. En este as
pecto la influencia de Weber sobre la historia econmica fue
importante.
Ahora bien, m ientras los conceptos de Weber sobre los co
mienzos del capitalismo suscitaron una discusin internacional,
su obra de sntesis fue ignorada durante largo tiempo por los
historiadores fuera de Alemania, y apenas actualmente comienza
a ser popular, en especial en los pases anglosajones.
La autoridad del grupo de Annales y de las ideas de Pirenne
fue mucho mayor.
Como ya hemos dicho, los creadores de Annales no realiza
ron ninguna sntesis de la historia econmica. Pero aunque no
formularon una sntesis en el sentido convencional de la pala
bra, dejaron una obra que constituye una suma y compendio
segn su manera de concebir la historia.
A juicio de Febvre y de Bloch, y acaso tambin de Pirenne,
cada problema, hasta el ms insignificante; abre ante el investi
gador una posibilidad de sntesis por poco que sepa m ostrar en
hcs

100. 3

33

su anlisis todo el conglomerado de los factores sociales que lo


condicionan. Pirenne es autor de una gran obra, en este aspec
to, de la historia de Blgica y de una serie de trabajos relativos
a las sntesis histricas colectivas; sin embargo, no son stas
las decisivas por su ascendiente en la ciencia.
Febvre, aparte de un trabajo que se sita en los lmites de
la historia y la geografa,81 no emprendi en sus libros temas
sintticos sino que los abord a menudo en pequeos artculos.
Enemigo de la historia tradicional, hagiogrfica y personalista,
gustaba de elegir como tem a de sus obras a personajes emi
nentes (Lutero, Rabelais), y elaborando los conceptos laicos de
la predestinacin como un conjunto de las condiciones socia
les que determinan al hombre: al estrecho m arco del cual ste
no puede escapar pero que, al mismo tiempo, es bastante amplio
como para poder contener sus grandezas y sus p e q u e e c e s
Bloch fue el nico que nos dej dos obras de sntesis sobre
la historia agraria francesa83 y sobre la sociedad feudal.84 En
estos trabajos lo ms im portante es el mtodo y no la obra mis
m a ni las soluciones concretas que propone.
Mientras que Weber presentaba el m arco general en el cual
haba de encerrarse cada problem a y la tipologa segn la cual
cada cuestin ha de ser clasificada, los hom bres de Annales
lo evitaron a conciencia. Su esfuerzo tenda a m ostrar toda la ri
queza y las interdependencias que se m anifestaban en cada fe
nmeno social y, por consiguiente, propugnaban aplicar en su
exploracin la ms extensa gama de procedimientos cientficos.
Su problem a predilecto era, por tanto, el carcter social y al
mismo tiempo histrico de los fenmenos, en su variabilidad
en el tiempo y en el espacio. Los contactos entre las culturas,
la m archa de las estructuras culturales, las variaciones en estas
estructuras adaptadas de una cultura a la otra, la interdepen
dencia dialctica de todas las ram as de la vida social; he ah
segn los fundadores de Annales el camino para llegar a las
sntesis histricas y que igualmente puede construirse sta sobre
el anlisis de un pequeo hecho social. Sin embargo, se da el
caso curioso de que la historia econmica, que al principio de
sempeaba en el concepto de esta escuela un papel preponde
rante, como lo atestiguan los diez prim eros volmenes de An
nales y los trabajos de M. Bloch,85 comienza a pasar a un se
gundo plano, hasta casi desaparecer.
Nada ms caracterstico que la compilacin de artculos del
propio Febvre publicados recientemente, en la cual hallamos la
asociacin de los ms diversos problemas y mtodos en el tra
tamiento de los diferentes problemas. En l encontramos refe
rencias a la lingstica, al arte, la filosofa, la historia de la cien
cia, etc. Se tiene la impresin de que el autor ambicion buscar
esa asociacin y m ostrar su fertilidad. Las referencias a la eco
noma, a la que l mismo dedic tantos trabajos durante su
34

existencia, han desaparecido de estos trabajos, que en 1953 no


le haban parecido dignos de figurar en una recopilacin.*
En el perodo de entreguerras, la escuela de Annales tuvo
mucha importancia en el desarrollo de la historia econmica.
Su apasionada y entusiasta dedicacin a la bsqueda de nuevos
mtodos estadstica histrica, geografa histrica, metrologa
histrica, demografa histrica, etc. despert del quietismo a los
historiadores tradicionales, suscitando la crtica de los concep
tos y los procedimientos de interpretacin aceptados, nadie sabe
por qu, como razonables, luchando contra el idiografismo y
mostrando el camino y los problemas con respecto a las fuentes.
Sin embargo, el ascendiente de Annales fue limitado. Pe
netr dbilmente en Alemania, que desde haca un p a r de gene
raciones constitua, despus de Inglaterra, el centro mundial de
la historia econmica y que, en la dcada iniciada en 1930 se
convirti en un pas enemigo de la humanstica racionalista.
Asimismo, apenas penetr en los pases anglosajones, en los cua
les comenzaban a tener xito los mtodos esquemtico-cuantitativos.
De estos ltimos hablaremos ms extensamente en el captu
lo IX, pero no los podamos olvidar aqu, pues su aplicacin es
tan antigua como la propia historia econmica. Lo nuevo con
sista no tanto en su aparicin o en el aumento de la frecuencia
de sus aplicaciones, como en la ambicin con que comienzan a
ser aplicados y la esperanza que en ellos se deposita. Nos refe
rimos a la formulacin que segn dichos procedimientos se hace
con respecto a la tendencia universalista de la estadstica ge
neral, concepto segn el cual slo los mtodos cuantitativos
permiten dar a la historia un carcter cientfico y que sostiene
que, en cierto sentido, estos mtodos se bastan a s mismos y
ofrecen la garanta de liberarse del subjetivismo, de la ideologa
o de la teora en general.
En el ms eminente precursor del neopositivismo minima
lista, J. H. Clapham,87 el tem or acerca de las generalizaciones es
taba asociado a un ilimitado optimismo referente a la utilidad
de los mtodos cuantitativos.
'

LA HISTORIOGRAFIA M ARXISTA E N LA URSS

Para term inar nuestras consideraciones sobre el desarrollo


de la historia econmica en el perodo entre guerras, nos referi
remos al desarrollo de las investigaciones de carcter marxista
en la Unin Sovitica. Las hemos dejado para el final por cuanto
estas indagaciones destacaban por su audacia y ' su carcter
precursor y por estar convencidos de que an siguen manifes
tndose sus efectos en el desarrollo histrico de la ciencia mun
35

dial Y tambin porque estas experimentaciones que tenan lu


gar en un pas cercado por la intervencin y luego por el cor
dn sanitario, y finalmente por las condiciones de la poca
staliniana, no actuaron como hubiesen podido y debido actuar
sobre el progreso de la ciencia mundial.
Se puede afirm ar que el influjo de la ciencia rusa-democrtico-progresista en el perodo prerrevolucionario se convirti en
un fenmeno trascendente a comienzos de la paz posrevolucionaria.
1 origen de esta influencia radica en el hecho de tratarse
de unos cientficos progresistas pertenecientes a un pas atra
sado y campesino. Su carcter progresivo les incit a ocu
parse de los problem as sociales. Su ciudadana a un pas
atrasado les hizo ver m s de cerca y comprender m ejor la pro
blem tica socio-econmica de la Europa Occidental precapitalista. Su entronque con el marxismo, con el que toda la inte
lectualidad rusa se hallaba familiarizado, contribuy a su inter
pretacin clasista de la historia. Es digna de citarse la influen
cia de cientficos como Kovalevski, Karieyev Luczycki en el es
tudio de la historia agraria de la Francia prerrevolucionaria,** as
como la contribucin de los cientficos rusos a las investigacio
nes sobre la historia agraria de Inglaterra comenzando por Vinogradov y pasando por Pietruszewski hasta las indagaciones
actuales de Kosminski y de Lavroski.
O tra contribucin a las investigaciones en torno a la historia
de la clase obrera francesa del perodo de la Revolucin y con
respecto a la economa europea en la poca napolenica es la de
Tarle, que l mismo ha proseguido en poca m arxista, as como
las indagaciones realizadas por Potiomkin sobre la historia de
la clase obrera francesa entre 1815 y 1870.
E stas experimentaciones interrum pidas durante el imperio
staliniano debido a la ruptura de los contactos entre la ciencia
sovitica y la europea occidental han sido reanudadas por
esos mismos cientficos (Potiomkin) y por muchos de sus dis
cpulos.89
En la m isma Unin Sovitica los ensayos sobre la historia
econmica de Rusia fueron emprendidos a la vez por los eco
nom istas y los historiadores, recibiendo el estmulo tanto des
de el punto de vista prctico como ideolgico.
Con respecto a la prctica los estmulos fueron de diversa
ndole. As, por ejemplo, la nacionalizacin de la industria, de
los bancos, de las instituciones de seguros, etc., oblig a efec
tu ar una estimacin de la m agnitud de los capitales extranjeros
invertidos en la Rusia zarista, lo cual perm iti a su vez el amplio
desarrollo de las investigaciones al respecto.90 La necesidad po
ltica de investigar sobre la coyuntura capitalista, centr la aten
cin en tom o a la historia de las crisis capitalistas, tanto mun
diales como del pas, lo que a su vez llev a resultados grandio

sos bajo la direccin de un cientfico de tan amplios horizontes


histricos como E. Varga.
Por otra parte, los historiadores se interesaron por los pro
blemas histricos y en este aspecto nos referiremos en primer
lugar a las investigaciones de Pokrowski y su escuela.1
En opinin de este cientfico puede adelantarse la tesis de
que en general se trata del concepto de un historiador y no de
un economista la historia ha cumplido su objetivo al servicio
de la historia poltica de Rusia el cual consista en presentar su
carcter clasista. Sin embargo, al acometer seriamente su traba
jo, Pokrowski inici un gran nmero de investigaciones mono
grficas y de edicin de las fuentes sobre temas fundamentales,
y bien seleccionados. Los acertados elementos de la crtica pokrowskiana se referan no tanto a las experimentaciones en tor
no a la historia econmica como a su aprovechamiento para la
interpretacin de la historia en general. Por esto las podemos
incluir en estas pginas.
En todo caso, el bagaje investigador y en modo especial la
editorial de la escuela de Pokrowski constituye una adquisicin
sorprendente, muy en particular si tenemos en consideracin la
brevedad del tiempo y las difciles condiciones que atravesaba
la Unin Sovitica.
La obtencin de tan importantes resultados slo fue facti
ble gracias al gran entusiasmo de los ensayistas y a la gran
valoracin del papel de la ciencia por parte de las autoridades
estatales.
El inters de la escuela de Pokrowski se manifestaba esencial
mente en tres direcciones: las investigaciones en torno al capi
tal comercial en relacin con la, para Pokrowski, demiurgizacin de su cometido a travs de casi todo el mbito histrico,
sobre los latifundios y sobre los comienzos de la industria y de
la clase obrera.
Es natural que la gran edicin de gneros emprendida por
Pokrowski no poda llevar a la investigacin de tales problemas
ya que en la historia econmica y teniendo en cuenta la masa
de archivos que la caracterizaba, hasta las ms amplias edicio
nes han de revestir una ndole selectiva, ms o menos repre
sentativa.
No obstante, estas ediciones introdujeron en la ciencia nue
vas categoras de fuentes, posibilitando su crtica y la elabora
cin de los mtodos para su anlisis. En este sentido constituyen
una adquisicin permanente.
Al referimos a la historia econmica de la Unin Sovitica,
debemos recordar finalmente las exploraciones de sucesos de la
industria y de la clase obrera.
La iniciativa espontnea de los cientficos se conjug con la
iniciativa social que flua hacia los mismos. La conquista del
poder de un Estado inmenso por la clase obrera, la asombrosa
37

actividad y madurez poltica de sta, no podan dejar de desper


tar el inters por su pasado tan breve desde el punto de vista
histrico que haba culminado en el triunfo de la Revolucin.
Despus del ao 1923, aparece el prim er tomo de la obra pre
cursora de K. A. Pazitnov.92 Despus otros investigadores se lan
zan por ese camino.93 El acontecimiento ms sealado e intere
sante fue la iniciativa de Mximo Gorki. En efecto, en 1931, ste
proyect emprender con el esfuerzo colectivo de los historiado
res y los obreros la elaboracin de una historia de las diferentes
fbricas y empresas industriales.9* Esta herm osa iniciativa, rebo
sante de sentido histrico, la asum ieron un nutrido grupo de
cientficos, interesndose por ella los veteranos obreros que du
rante casi toda su existencia haban trabajado en sus estableci
mientos.
Los resultados de esta obra comenzaron a publicarse en el pe
ridico Istoria Proletariata SSSR (Historia del Proletariado
de la URSS). Despus el trabajo se fren, quedando slo un ar
chivo especial repleto de ricos m ateriales que an no han sido
aprovechados cientficamente.
Por desgracia, todas estas investigaciones no influyeron en el
desarrollo de la ciencia extranjera y en la m isma URSS fueron
interrum pidas por las represiones polticas y por la limitacin
de la libertad de investigacin cientfica en los aos 30.
Al estallar la Segunda Guerra Mundial, la historia econmica
se hallaba en principio en una situacin caracterizada por su
aspecto compendiador y de acceso a las fuentes. La ciencia mar*
xista casi se extingui en este aspecto en la Unin Sovitica,
siendo exterminada en Alemania m ientras que en otros pases
de Europa seguan laborando vigorosamente, aunque de modo in
directo, cientficos alejados del socialismo pero atrados por el
encanto de los mtodos m arxistas en cualquier disciplina.^ Los
conceptos reform adores operaban con relativa debilidad. En re
sumen, son poco numerosas las sntesis de carcter precursor.

LA SITUACIN DESPUS DE LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL

Despus de la guerra la reconstruccin de la ciencia histricoeconmica se oper formalmente con bastante rapidez. Junto
con la apertura de las Universidades funcionaron las ctedras,
volvieron a su actividad las publicaciones, y los temas histricoeconmicos al foro de los congresos y conferencias a veces no
sin ciertas tendencias imperialistas.96
Pero en la realidad esta reconstruccin no se hizo con tanta
facilidad.
Es preciso recordar sobre todo que en la tem porada inmedia
ta a la preguerra, de la guerra y de la posguerra haba desapa38

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recido casi por completo la vieja generacin de cientficos que


tenan autoridad en la poca de entre las dos contiendas mun
diales. En Francia haban m uerto Se, Bloch, Hauser, Febvre,
en Blgica Pirenne, en Inglaterra Power, Lipson, Clapham, S. y
B. Webb, J. L. y B. Hammon, en Suecia Heckscher, en Alema
nia Sombart y Sieveking, en Austria Dobsch, en la Unin Soviti
ca Laszczenko, en Polonia Rybarsky, Rutkowski y Bujak.
La labor de acceso a las fuentes y compendiadora se prosi
gue, pero durante la posguerra faltan sin embargo las obras
sintticas que, con sus tesis o sus mtodos habran de influir
en el desarrollo de la ciencia.
Pase a ser valiosas y fructferas, las tendencias cuantitati
vas asumen en los pases anglosajones un carcter program ti
co de negacin de las posibilidades de generalizacin y sintticas.
En la ciencia marxista desde hace poco son posibles las tenta
tivas de superacin del letargo provocado por el bajo nivel
cientfico de la economa m arxista y por la falta de inters que
se manifiesta en relacin con una verdadera especializacin en
ciencias histricas.
A pesar de su relativa juventud ya mencionada, la historia
econmica cuenta con un bagaje cuantitativo muy importante
tanto en Europa como en Amrica, en el Occidente como en el
Este de Europa, en Polonia como en los dems pases. Su incre
mento lo han propiciado tanto los factores ideolgicos como
tcnico-cientficos. Determinadas ideologas en perodos determi
nados han centrado la atencin sobre la historia econmica.
La rica dispersin territorial de las fuentes que existen en
grandes cantidades en cada archivo provincial abri un campo
de trabajo ms amplio que para con la historia poltica a los
innumerables eruditos locales y regionales y, en general, a las
gentes que, desparramadas en pequeas localidades, conserva
ban la ambicin de emprender una labor cientfica. La demo
cratizacin de los temas, la introduccin de las masas popula
res como hroes de la historia se ha conjugado con la demo
cratizacin de los sujetos y la expansin del crculo de los inves
tigadores activos de la historia.
As nos hallamos ante un fenmeno a la vez hermoso y es
pantoso, prometedor y peligroso.
Hermoso porque abre el camino del trabajo creador a quie
nes de otra forma slo seran meros consumidores; espantoso
porque a un ritmo surrealista, la creciente ola de publicaciones
condena al fracaso todas las tentativas encaminadas a seguir
tras la literatura de los problemas o a su agotamiento. Pro
metedor, ya que al multiplicarse de esa manera las legiones de
investigadores, stos pueden realizar aunando sus fuerzas, obras
gigantescas; y peligroso por cuanto como nos lo ensea la
experiencia ese descomunal esfuerzo, aunque no sea vano, no
s rentable para la ciencia.
39

Algunos historiadores econmicos, con una infundada sufi


ciencia profesional son partidarios de identificar la historia po
ltica que se ocupa de los acontecimientos irreproducibles
con la factografa historia de los acontecimientos y la historia
econmica con la historia de los problemas. Nada ms falso.
La observacin de la produccin cientfica antigua y moderna,
polaca y extranjera, nos lleva al convencimiento de que puede
existir perfectamente una historia econmica factogrfica y sin
problemas que, en sus pretensiones y con su falta de ambicio
nes cognoscitivas no es menos im portante que la historia pol
tica tradicional.
Slo en los ltimos aos es posible observar tentativas inno
vadoras. La Conferencia Internacional de Historia Econmica
celebrada en Estocolmo en 1960 brind una oportunidad para
revistarlas.9*8
Las indagaciones histricas en torno a la renta nacional inina

uta
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J t;iaas_ an tes orear f u e r t e , t^pciarineiAe-tai^xstieuia, m g ia ic

y los EE UU aportan ms resultados cada vez y dan la pai


para todos los temas histrico-econmicos.
El desarrollo de la teora del incremento econmico en
ciencia econmica empieza a repercutirse en la historia econ
ca destacando el problem a de la dinmica y de los cambio:
largo plazo, de su regularidad y su irregularidad,
Las experimentaciones formales que desde haca tiempo
haban emprendido en otros pases sobre la historia de
precios y los salarios, se han convertido en Francia en un m<
do para la sntesis de los fenmenos econmicos del merc
(Labrousse y su escuela),
El pensamiento m arxista en el campo histrico-econm
as como en otras disciplinas histricas se anim a en O
dente y en especial en Italia e Inglaterra donde las publicado
Past and Present y Studi Storici se han convertido en
rganos internacionales del pensamiento cientfico progresist;
empiezan a jugar un papel eminente de ferm ento ideolgicc
pesar de sus modestas dimensiones.
El enorme bagaje de la ciencia mundial en el aspecto de
teora econmica, la urgente necesidad de hacer su balance
forma asequible e incitadora, la desorientacin metodolgica >
falta de sntesis, todo ello contribuye a actualizar el problema
una consideracin metodolgica de esta disciplina.

E L D ESA RRO LLO D E L A S I N V ^ i IG A C IO N E S


S O B R E H IS T O R IA ECONMICA E N POLONIA

La ciencia polaca no tiene por qu avergonzarse en lo con<


niente a las indagaciones histrico-econmicas; cuenta con i
40

ieja ejecutoria y con grandes adquisiciones en este campo. Des


de los comienzos de la poca de la Ilustracin, procedi a inves
tigar un sinnmero de reservas de fuentes, emprendi el estudio
de todas las ram as de la problemtica y estuvieron representados
en ella los ms diversos mtodos y corrientes.97
Los comienzos de la historia econmica bajo la Ilustracin
se hallan puestos de manifiesto en los anales de la ciencia polaca
por las preclaras personalidades de Flix Loyko y Tadeo Czacki,98
dos nombres que no pueden separarse. Loyko, poco publicado,
entr en la ciencia como compilador de valiosos materiales. Eco
nomista sagaz y muy bien orientado en los problemas cientfi
cos, recogi materiales de fuentes siguiendo un mtodo cient
fico, sin conseguir elaborarlos. Estos elementos junto con la des
cripcin de sus tentativas analticas se han conservado con el
nombre de Legajo de Loyko en el archivo del Museo Czartoryskich. Tadeo Czarcki aprovech algunos de estos hallazgos agre
gndole una buena parte de sus propias bsquedas. En la cien
cia polaca falta una monografa de estos dos cientficos.
Tambin se puede incluir en el bagaje del perodo de la Ilus
tracin a W. Surowiecki" y sus trabajos sobre la historia de las
ciudades, la industria y el comercio en Polonia, elaborados des
de el punto de vista de los motivos del desmembramiento del
pas.
La emancipacin histrica de las clases sociales ms humildes
;n particular del campesinado est vinculada en los anales de
ciencia polaca a la gran figura de Lelewel. Este gran hombre
: interes muy profundamente por los problemas histrico-econmicos tanto de la vieja poca como de la moderna e incluso
por la estadstica,100 los problemas de la historia del campo
y la historia de las ciudades, del comercio, del dinero, etc. y
las metadolgicas, sus esbozos sintticos y sus estudios particula
res.
Simultneamente y con la influencia de Lelewel, representan
valiosas adquisiciones las investigaciones precursoras de histo
ria econmica realizadas por J. V. Bandtkie, W. A. Maciejewski
y H. Labecki. Bandtkie indag la historia de la minera y la
fundicin.
En la poca del positivismo y del desarrollo de los llamados
crticos que procedan en especial de las Universidades alema
nas, dos grandes sabios: Adolfo Pawinski101 y Tadeo Korzon,102 los dos residentes en Varsovia, actuaban en el campo de
la historia econmica. La Escuela cracoviana se ocup de modo
exclusivo de los problemas econmicos en especial Bobrzynski.
Korzon fue una de las figuras ms destacadas de la Escuela
varsoviana. Al margen de las disputas entre las escuelas, Pawinski se acercaba por sus conceptos ms bien a la Escuela
cracoviana. Las experimentaciones de Pawinski se centraron en
el perodo final del Siglo de Oro y la poca de los Gobiernos
41

de los Sejm es decir, de las Dietas. Sin m anifestarlo explcita


mente Pawinski busc tambin, como la Escuela cracoviana,
las causas del desmembramiento de Polonia.
Korzon consagr muchos aos de su existencia a la economa
de Polonia bajo el reinado de Estanislao Augusto, viendo en ello
un motivo para reconfortarse el corazn a travs de la mani
festacin de las causas internas que haban de contribuir a levan
ta r este pas de su ruina.
Las investigaciones de Pawinski sobre la Polonia de la dinas
ta de los Batory presentaban a un Estado en el apogeo de su
buena organizacin y su florecimiento econmico. Es preciso
citar su Tesoro polaco bajo Stefan Batory y en especial su m o
numental Polonia del Siglo X V I, continuada por A. L. Jablonowski y en la que, basndose en el registro de los impuestos
que gravaban al campo, realiz un extraordinario balance eco
nmico de esta nacin en el ltim o tercio del siglo xvi. En
cambio Los Gobiernos de los S e jm de Pawinski m uestran el pro
ceso de descentralizacin del Estado y su descentralizacin eco
nmica. La H istoria interna de Polonia bajo Estanislao Augusto
de Korzon efecta en cierta m anera el balance paralelo de la
economa polaca durante sus ltim os treinta aos de indepen
dencia.
La Polonia del siglo X V I de Pawinski y la Historia interior
de Korzon destacan por su amplitud y su gran ambicin sintti
ca; cada uno de estos autores al mismo tiempo da lugar a una
enorme cantidad de fuentes analizadas por vez prim era histri
camente y elabora las bases de su crtica.
Los comienzos del siglo xx significan un gran progreso en
relacin on las investigaciones de la historia econmica medie
val. En la Universidad cracoviana destaca un grupo de investi
gadores que emprenden con audacia el estudio de las nuevas
fuentes y acometen los nuevos temas: F. Bujak, Stanislaw Kutrzeba,103 Jan Ptasnik 104 y Karol Potkanski.105
Bujak y Potkanski dan un viraje en las bsquedas en torno
de los poblados, las fuerzas productivas y las relaciones socia
les en las aldeas polacas a comienzos de la Edad Media. Ptasnik
crea un moderno sistema de investigacin sobre la historia de
las ciudades de su patria. Extensamente acometidas, estas inda
gaciones ataen a los procesos econmicos, sociales y culturales
en las ciudades. Kutrzeba, historiador del sistema poltico, se
ocupa en sus trabajos no slo de la jurisdiccin econmica sino
del funcionamiento de una serie de instituciones y de su conte
nido econmico. En este mismo ambiente se inician antes de la
guerra europea Romn Grodecki106 y Casimiro Tymieniecki,10T
quienes continan las indagaciones iniciadas por Bujak y Pot
kanski.
En cambio las averiguaciones sobre la historia econmica con
tempornea as como del siglo xix se desarrollan con vigor en
42

Varsovia antes de la guerra del 14 a pesar de que esta capital


carece de un centro acadmico. Entre los investigadores hay que
mencionar a los hermanos Grabski: Estanislao y Ladislao as
como a Sofa Kirko-Kiedroniowa, con grandes mritos en la in
vestigacin de la historia de las aldeas de la Polonia contempo
rnea y en especial de sucesos de los pueblos del Reino polaco
en el siglo xix.
El perodo de entre las dos guerras destaca en la historia
econmica por el surgimiento de las escuelas, un considerable
incremento cuantitativo de la produccin cientfica, una gran
extensin de nuestros conocimientos con las consiguientes mani
festaciones negativas en el aspecto del acceso a las fuentes y del
epigonismo.
Destaca de modo preferente como es natural la Escuela de
Lvov de F. Bujak.1* Este sabio eminente demostr ser a la vez
un gran pedagogo. Saba agrupar a sus discpulos alrededor de
su ctedra y despertar los afanes laboriosos de un gran crculo
de alumnos. De origen aldeano ayud a facilitar el estudio de
muchos hijos de campesinos. Sus amplios horizontes cientficos,
su perfecto conocimiento de los diferentes tipos de fuentes de
todas las pocas histricas y su bsqueda constante de nuevos
procedimientos cientficos son los rasgos ms descollantes en
su actividad pedaggica durante los aos 1918 a 1939, rasgos que
prevalecieron ms si es posible que su propia labor cientfica.
La aspiracin a emprender las investigaciones cientficas colec
tiva y planificadamente hicieron que el bagaje de su escuela no
tenga un carcter catico y que est centrado sobre una serie
de problemas previamente seleccionados. E ntre stos es preciso
destacar las exploraciones de los poblados del medievo, la histo
ria de los precios, de las plagas elementales, las investigaciones
en tom o a los contratos, sobre los latifundios y las bsquedas
demogrfico-histricas.
Es natural que entre tan numerosos trabajos, los haya de
muy diferentes niveles as como es desigual la originalidad de
los mismos. Bajo la direccin del profesor los primeros alum
nos trabajaban un tem a determinado, elaboraban un mtodo, y
ms de una vez los alumnos que les sucedieron los reproducan
sin haber sido sometidos a crtica.
La segunda escuela, menos numerosa aunque no menos ambi
ciosa, desde el punto de vista cientfico, fue la de Poznan de Jan
Rutkowski.1" Aqu destaca en prim er lugar la rica labor cientfi
ca del propio profesor. El equipaje de Rutkowski, enorme y va
lioso, se halla penetrado por una clara concepcin cientfica y es
un viraje en la investigacin de la historia rural en la Polonia
contempornea. La labor de sus discpulos se centr principal
mente en la gnesis y la historia de la servidumbre en el campo
y en la estructura social de la aldea feudal. Todos los trabajos,
elaborados segn el mismo mtodo, conceptuados con una cate
43

gora adicional pueden constituir un ejemplo de un fructfero


trabajo colectivo.
Al mismo tiempo, las ctedras de Romn Grodecki en Cra
covia y de Casimiro Tymieniecki de Poznan prosiguen con sus
alumnos las investigaciones de la historia de los poblados y de
los comienzos de los grandes latifundios extendiendo sus bs
quedas en el aspecto geogrfico a los territorios occidentales
y en particular a Silesia.
Aparte de las ctedras universitarias de historia econmica
es preciso mencionar la im portante contribucin en esta disci
plina como en la labor del historiador de derecho, Jos Rafacz
y del economista Romn Rybarski.
Rafacz110 investig el sistema de la Polonia contempornea y
en especial su sistem a agrario. Como resultado de sus intensas
bsquedas en torno a las fuentes, public a menudo trabajos en
form a de semifabricados con una im portante documentacin.
Por este camino pudo salvar para la ciencia muchas de las
fuentes que despus fueron destruidas.
Muy im portante, en el campo de la historia econmica, es la
contribucin de Romn Rybarski.111 Este economista efectu in
vestigaciones histricas al margen de su labor cientfica princi
pal. Sin embargo esta dedicacin secundaria ha resultado ser
la ms duradera. Y esto no slo porque el Archivo del Tesoro
en el cual se hallan fundam entados la mayora de sus trabajos
fue destruido totalm ente durante la Segunda Guerra Mundial
sino porque su gran m rito estriba en que supo acometer im
portantes problem as cientficos que an siguen siendo debatidos
a menudo por la ciencia. La obra de Rybarski sobre comercio
y la poltica comercial de Polonia en el siglo xvi es irreemplaza
ble. Este autor consagr dos libros al Tesoro de Polonia en la
segunda m itad del siglo xvn y bajo el reinado de Estanislao
Augusto. Su pequea y original obra sobre el crdito y la usura
en la economa de la ciudad de Sombor en aquella poca tena
un carcter de descubrimiento dem ostrando cun valioso puede
resultar el anlisis econmico al dar elocuencia a unos m ateria
les tan pobres.
Muchsimo peor se presentaba el problem a de las investiga
ciones sobre la historia econmica del siglo xix. stas contaban
ya con una cierta ejecutoria en el perodo de entre las dos gue
rras; por una parte con respecto a las investigaciones de tipo
apologtico y que en los casos ms extremados eran panegricos
loando a los ms eminentes representantes de la burguesa y del
latifundio as como la accin autnoma de las clases pudientes
polacas (apologa de Kronenberg, Steinkeller, de la familia de
los Lubienskich, del Banco Polaco, de la Sociedad de Crdito de
la Tierra, del Banco Comercial, etc.), y por otra parte, la co
rriente de ndole m arxista iniciada por las investigaciones de
Rosa Luxemburg y de Julin Marchlewski.
44

La obra de Rosa Luxemburg112 sobre el desarrollo industrial


del Reino de Polonia y la de Julin Marchlewski sobre la histo
ria econmica de las regiones ocupadas por Prusia constituyen
una nueva corriente en la histografa polaca durante mucho tiem
po desconocida en su aspecto cuantitativo, y perteneciente al
futuro.
Al movimiento m arxista de esta poca, pertenecen los traba
jos de Henryk Grossman114 quien investig las cuestiones rela
tivas al territorio polaco ocupado por Austria en las postrime
ras del siglo xviii y sobre la estructura socio-econmica del Prin
cipado de Varsovia, de Natalia Gasiorowskalls (indagaciones me
talrgica y textil del Reino polaco) y ms tarde de Hiplito
Grynwaser116 y Maksymilian Meloch111 quienes escudriaron los
problemas del campesinado y de la rebelin campesina en la
poca del Reino Congresista: Estado polaco creado en 1815 por
decisin del Congreso de Viena.
Tuvieron una gran importancia en las investigaciones de la
historia econmica la creacin en algunas ciudades de centros
regionales no universitarios tales como los de Alta Silesia, Gdansk,
Przemysl y sobre todo el de Lodz que se agrupaba en tom o a la
seccin de la Universidad Libre Polaca, de la Sociedad Histrica
Polaca y del Archivo Municipal de esta ciudad, destacando la
actividad cientfica de Natalia Gasiorowska, Segismundo Lorenz
y Felipe Friedman.
Los Anuarios de Historia Social y Econmica, redactados
por F. Bujak y J. Rutkowski aparecieron a p artir del ao 1931.
Hasta la proclamacin de la guerra se publicaron siete tomos
y medio. Redactados con inteligencia consiguieron imponer el
derecho de ciudadana en el mbito cientfico de la nueva pro
blemtica y de los nuevos mtodos. Propugnaban el mante
nimiento de un contacto entre las disciplinas vecinas economa,
demografa, estadstica, geografa, etc.. Ofrecieron sus pginas a
los autores de los diferentes pases y mentalidades metodolgi
cas, manteniendo siempre un estrecho contacto con la ciencia
mundial, informando de sus aspiraciones, de sus xitos y sus
tendencias.
En una serie de filiales de la Sociedad Histrica Polaca, se
crean secciones de Historia Econmica y entre ellas las de Var
sovia bajo la direccin de Stefan Czamowski y Natalia Gasio
rowska. Los temas de la historia econmica son debatidos a
travs de una serie de informes presentados en tres congresos
nacionales, que a menudo tenan una gran importancia metodo
lgica (Rutkowski) e igual ocurre en el aspecto de los congre
sos internacionales con la participacin del mismo Rutkowski
y de Gasiorowska.
Cuando se proclam la Segunda Guerra Mundial, la historia
econmica es en Polonia una disciplina muy importante que
cuenta a su favor con grandes adquisiciones tanto en el pas
45

como en el extranjero y con poderosos centros de trabajo colec


tivo, en especial el de Bujak en Lvov y el de Rutkowski en
Poznan, as como con un numeroso plantel de jvenes cientfi
cos bien preparados; aunque es natural que en su desarrollo
pueden observarse ciertas lagunas o unilateralidades.
En verdad y no debe extraarse de esto en la Polonia agra
ria se bosqueja una concentracin desproporcional de la aten
cin sobre la historia rural. Las averiguaciones de la crnica de
las ciudades, a pesar de los trabajos de Ptasnik y de sus alum
nos Luca Czareviczowa, Kutrzeba y otros, del comercio, aunque
fueran tan serios los estudios de Rybarski, Kocz, Kutrzeba y su
grupo sobre la historia de los precios, de la industria a pesar
de la obra de Gasiorowska, apenas se desarrollaron.
Despus de la Liberacin el influjo de la metodologa m arxista
promovi una enorme labor de investigacin en el campo de la
historia econmica. Sin embargo, sera difcil afirm ar que se
haba superado ei inters p re d o m in te pof el Medievo, que se
haban salvado las lagunas en la historia del siglo xix y liquida
do el predominio de las investigaciones de la historia agraria,
reducido la factografa y elevado el nivel de la tcnica estadsti
ca, etc. Todo esto se consigue de un modo muy paulatino. No
obstante, uno de los logros incuestionables de los ltimos aos
es el reconocimiento de los derechos de la problem tica de la
lucha de clases. Aqu, se han conseguido grandes descubrimien
tos. A ello ayud el acceso a los archivos de la Corte los cuales
contenan actas que desde el punto de vista de la situacin se
acercan mucho ms a la vida cotidiana de las m asas populares.
En la actualidad, no es posible imaginarse un trabajo concer
niente a la historia econmica sin tener en cuenta este factor.
Pero la toma en consideracin de la lucha de clases es slo
uno de los aspectos de un fenmeno mucho ms amplio, como
es el de tra ta r de un modo dialctico a la sociedad cuya econo
ma se investiga. En tanto que antiguam ente la sociedad investi
gada se abordaba bajo un aspecto solidario, ahora, casi todos
los trabajos tratan de profundizar en su complejidad interna y en
las causas de sus contradicciones. A veces, esta problemtica
es tratada an de un modo declarativo, las contradicciones se in
terpretan de una m anera esquemtica aunque esto sea m ejor
que el antiguo e ingenuo solidarismo, por lo cual podemos es
perar la consecucin de nuevas adquisiciones.
Al ocuparse de las diversas contradicciones de tipo clasista
precisamente en el seno de la sociedad, la ciencia histrica po
laca de la posguerra tiene cada vez ms en cuenta la opinin
de las masas populares. Esta afirm acin1'8 escueta, y que a
veces no deja de suscitar dudas, tiene sin embargo un rico con
tenido. Hoy, al analizar un acontecimiento cualquiera nos plan
teamos la pregunta de cmo pudo influir en las ms bajas capas
desposedas. Tampoco olvidamos que la actividad de esas ma
46

sas que con frecuencia aparece tan dbilmente en las fuentes,


form la historia y determin la actividad de las clases privi
legiadas, actividad mucho ms aparente en los documentos his
tricos.
Tndas_ estos, cambios, no son sin embargp sino el comienzo
de las grandes tareas que se nos plantean.

47

II.

El objeto de la historia econmica (1)

LAS POSTURAS EM PIRICA Y NORM ATIVA


DE LA H ISTO R IA ECONMICA

Existe un doble procedimiento para la definicin del objetivo


y el alcance de cualquier ciencia existente ya en la prctica: el
mtodo emprico o el normativo.1
Es posible analizar la naturaleza de los problemas investiga
dos de hecho por unos cientficos que se consideran a s mismos
o son considerados como historiadores econmicos; tambin se
pueden examinar los temas abarcados por los compendios y los
manuales, las publicaciones cientficas que en sus ttulos se re
fieren a la historia econmica.
Es posible determ inar lo que una ciencia concreta, y en este
caso la* ciencia histrico-econmica, debe conformar a sus prin
cipios tericos generales, conforme a la sistematizacin de una
ciencia creada o adoptada por ella, basndose en sus fallas con
firmadas en la realizacin prctica de los temas investigados,
para sus experiencias en el aspecto de la tcnica de la labor cien
tfica, y ligada con esto, en la necesidad de una especializacin
o lina cooperacin.
En la ciencia polaca existen dos tentativas de determ inar el
objetivo de la historia econmica, cada una de las cuales cons
tituye una aceptacin consciente de una de las dos actitudes.
Nos queremos referir a los anlisis realizados por Rutkowski2
y por Grodek.3
Con su tpico practicismo, Rutkowski escoge el camino emp
rico por considerar que ofrece una mayor garanta de llegar
a unos resultados que tienen una verdadera significacin para
el des rrollo ulterior de una ciencia determinada. Al mismo
tiempo advierte que no se tra ta en su mtodo de una simple
ratificacin de la tradicin sino que tiende a mostrar lo que
en el aspecto considerado puede corresponder a otras ciencias
no menos autnomas que la historia econmica y lo que slo le
corresponde esencialmente a sta como objetivo propio.
Por el contrario, Grodek rechaza resueltamente la ruta em
prica y opera fundamentndose en el camino deductivo a tra
vs de la extraccin del contenido de la historia econmica de
la moderna teora econmica. Adems afirm a que esta es la
nica va verdadera que en el fondo sigue cada historiador que
se ocupa de investigar la totalidad de la economa o cualquier
Kca 100. 4

49

problema de carcter econmico, ya que para poderlo hacer,


para fijar sus elementos, ha de p artir de los principios tericos.
Es evidente que el prim ero de estos mtodos es imprescin
dible para las indagaciones cientficas, m ientras que el segundo
no es posible evitarlo en la metodologa de la ciencia. En un
caso ideal ambos mtodos han de dar un resultado que se
yuxtapone.
De acuerdo con la postura emprica, Rutkowski distingue en
la tem tica histrico-econmica siete secciones:
1) el trabajo econmico en el sentido tcnico m aterial junto
con la tcnica de la produccin,
2) la organizacin social de la produccin,
3) las normas jurdicas, m orales y costumbristas,
4) la literatura tcnica,
5) las ideas socio-econmicas,
6) la poltica econmica,
7) el movimiento social.
Ai caracterizar a continuacin la diversidad de los temas, de
los mtodos y de las fuentes de cada una de estas secciones,
Rutkowski se pregunta si es justo que cada una de ellas sea
objeto de las investigaciones de una ciencia.
Despus seala que la prim era seccin entra en el marco
de la historia de la cultura m aterial, que la seccin 3 pertenece
a la historia del derecho, las secciones 4 y 5 a la historia de la
literatu ra (pero es justo en la prctica?), y las secciones 6 y 7
al campo de la historia poltica, con lo que este autor llega a la
conclusin de que slo el sistem a socio-econmico, es decir,
los vnculos que de hecho se establecen entre las gentes para
em prender un trabajo econmico o repartir sus frutos, son in
vestigados exclusivamente por la historia econmica y que por
esta razn [el subrayado es mo, W. K.] han de considerarse
como el verdadero objetivo de sus investigaciones.
N aturalm ente que este razonamiento est basado en el prin
cipio no enunciado de que cada ciencia particular ha de tener
su finalidad propia o que el objetivo de cada ciencia radica en
la parte del territorio en la cual reina soberanamente sin
hallarse amenazada por ninguna de las ciencias vecinas. Para
saber si este principio es justo, si puede mantenerse frente a la
actual integracin de la ciencia y de los mtodos, al actual
surgimiento de la bioqumica, de la astrobotnica, etc., deberan
opinar los especialistas de la ciencia.
Pero an formularamos una reserva. Si Rutkowski considera
como el verdadero objetivo de la historia econmica el estudio
del sistema socio-econmico, o sea las relaciones existentes de
hecho entre las gentes y establecidas con el fin de acometer
una labor econmica o de repartirse sus frutos, surge una pre
gunta: cules son las relaciones interhumanas que considera
mos estn ligadas a esos fines? Y de esta m anera el problema
50

de la finalidad de la historia econmica no queda solucionado


sino que queda abierto. El propio Rutkowski relaciona la pro
piedad de los medios productivos al sistema socio-econmico
aunque aquella es una categora jurdica. Si la estructura del
poder en las sociedades antagnicas tiene un carcter de clase
y las relaciones entre estas clases son, sin embargo, relaciones
ligadas a la labor econmica y al reparto de sus frutos, la histo
ria poltica sera la definicin de Rutkowski y junto con ella
la historia de la poltica econmica y del movimiento social, que
l ha eliminado como categoras de fenmenos sociales del te
rritorio soberano de la historia econmica.
A pesar de que tratem os el problema con el menor esque
matismo, nos encontramos con el hecho de que entre las sec
ciones enunciadas anteriorm ente (ideologa social, poltica eco
nmica, movimiento social) al menos una gran parte de ellas
ha de situarse en el campo de la historia econmica de acuer
do con la propia definicin de Rutkowski y pese a sus con
clusiones y en contra del hecho que este campo no ha de ser
anexionado por la historia econmica sino que ha de constituir
un condominio entre sta y las disciplinas vecinas.
Sin pronunciam os en detalles de momento sobre esta cues
tin, sin form ular una tesis sobre el objetivo de la historia eco
nmica, slo queremos rem arcar las consecuencias del pensa
miento de Rutkowski.
Grodek, cuyos principios fundamentales ya hemos citado, si
gue otro camino, llegando a distintos resultados.
Se tiene la impresin (aun cuando esto no se formula clara
mente) de que para Grodek el objetivo de la historia econmica
es idntico al de la economa. ste afirma que hasta ahora los
lmites de la historia econmica... los puso la economa clsica
y que todo indica que en la actualidad deban ser delimitados
por la economa m oderna (por as decirlo). El razonamiento de
Grodek, al manifestarse en el sentido de cul ha de ser la teora
econmica que ha de delim itar los marcos de la historia eco
nmica, considera por tanto esto evidente. As que la historia
econmica tendra que diferenciarse, por supuesto, de la eco
noma no por su objetivo sino por la forma de tratar los pro
blemas y por sus finalidades cognoscitivas.4
Esta tesis es esencial en este aspecto, con independencia de la
teora econmica que Grodek nos proponga de aceptar como
base.
Sin embargo, vale la pena poner de relieve que si aceptamos
el problema no puede resolverse por mediacin de un anlisis
al margen de la historia econmica, pues es extenso y constituye
slo una parte de la cuestin de la clasificacin de las ciencias
humansticas. La divisin entre las ciencias que investigan unos
aspectos determinados de la vida social en la actualidad y las
que lo hacen con la misma exactitud esos fenmenos en el pa
51

sado, representa un problem a fundam ental para dicha clasifi


cacin.
Por nuestra parte consideramos que para llegar a la defini
cin de una ciencia determ inada no se puede recurrir ni al m
todo emprico ni al procedimiento normativo.
Teniendo en cuenta las divergencias de criterios, normales en
cada disciplina cientfica, el mtodo emprico nunca podra lle
vam os a una sinonimia en las soluciones. A su vez el procedi
m iento norm ativo tiene el peligro de llevamos a resultados so
bre el papel, impropios, ya que slo un escaso nmero de es
pecialistas en el campo de la historia de la ciencia pueden influir
realm ente en el sentido de una especializacin de su disciplina.
1 m todo emprico se caracteriza por su pasividad ante el es
tado real de las cosas, y el mtodo normativo emprende tareas
superiores a sus posibilidades.
Por ello, vamos a intentar llegar a una solucin del problema
por otro camino. Aunando en el razonamiento tanto los elemen
tos norm ativos como los elementos empricos (o sea tendiendo
a la confirm acin del estado de hecho en la ciencia, sin con
form arse con ello sino buscando al mismo tiempo en esa situacin
en realidad las tendencias de desarrollo y segn su propio
concepto apreciando ese estado de hecho a la p a r que las ten
dencias), comenzaremos por tra ta r de delim itar la historia eco
nmica y las dems ciencias afines, tanto histricas como eco
nmicas.
Siguiendo por este camino, se ha de ir perfilando gradual
mente la finalidad, el objetivo de la historia econmica. Pero
antes de ocuparnos de este problema, es imprescindible for
m ular algunas reservas.
De las tradiciones del positivismo del que tanto gustaban
los razonam ientos sobre el tem a de la clasificacin de las cien
cias se suele desgajar la conviccin de que una disciplina
determ inada con respecto a las investigaciones cientficas ha de
m ostrarse con todos sus rasgos peculiares en relacin con las
dems ciencias, ha de distinguirse por la particularidad de su
objetivo y lo privativo de sus mtodos.
1 m undo de los conocimientos humanos habra de sujetarse
a la imagen y semejanza del orden que im pera en la divisin
poltica del globo terrqueo: cada territorio se halla pintado
con los colores de un determinado Estado, no existen pases sin
amo, y tampoco la dualidad de poderes.
Este orden no es mucho ms duradero que el orden del
reparto im perialista del mundo. El dominio soberano de las
distintas ciencias, sobre los diferentes objetivos y mtodos
ya pertenece al pasado.
En el siglo xx, todo lo que existe de interesante y de nuevo
en la ciencia nace precisamente en la encrucijada de las cien
cias tradicionales: a travs de la aplicacin de los mtodos ela
52

borados por una ciencia determ inada a las cuestiones trabaja


das desde siempre por otra ciencia, por la combinacin de los
procedimientos ms diferentes, la conjugacin de las distintas
finalidades cientficas, etc.
Es un hecho que tampoco los positivistas tradicionales tuvie
ron una tarea fcil con l ciencia histrica. Si el objetivo de sta
radica en estudiar las sociedades hum anas es lgico que ha de
absorber a todas las dems disciplinas sociales.
En este caso no queda o tra salida sino la del reparto de la
sociedad en orden al pasado y al presente, ocupndose de in
dagar el primero la historia, m ientras que el segundo ha de ser
investigado por las ciencias sociales especializadas, como son
la economa, la ciencia del derecho, la sociologa, etc. Sin em
bargo, la divisin entre pretrito y presente es slo conven
cional.5
Los cientficos naturalistas de la poca de la Ilustracin han
recurrido a mansalva y con optimismo a las experiencias del
presente y del pasado para la bsqueda de las leyes eternas que
regan a las sociedades humanas. Pero desde entonces la ciencia
ha realizado una gran elipse.
Bajo las crticas se han desmoronado las conclusiones de la
esencia del hombre sobre la base de las representaciones del
buen salvaje, las eternas leyes de la humanidad y la impe
recedera ley de la circulacin del dinero.
Sin embargo, por otra parte, los progresos de la historificacin de los conocimientos en cuanto a la sociedad, preciosos
en sus aspectos crticos, condujeron a la negacin de las posi
bilidades de elaborar las leyes del conocimiento de la sociedad
en general y por consiguiente a la incapacidad de una posible
existencia de las ciencias sociales. De ah lo atractivo de las
bsquedas de l a s leyes dinmicas, de las leyes que rigen la
variabilidad de los problemas sociales, y por lo tanto de la ne
cesidad de volver a los materiales de carcter histrico.
Este viejo postulado de la ciencia m arxista viene operando
cada vez ms tambin con otras disciplinas, bien como postula
do metodolgico, bien en su aspecto prctico en el campo de
las indagaciones cientficas (por ejemplo, en gran parte de las
investigaciones denominadas economics o f growth).
Por todo ello, la historia econmica constituye en igual me
dida una parte integrante tanto de la historia como de la eco
noma. Se ocupa parcialmente de la problemtica tradicional
de la historia y por otro lado de la problemtica habitual de la
economa. En cada una de sus experimentaciones se sirve
o cuando menos debera hacerlo' de los mtodos elaborados
por las dos ciencias, tales como la heurstica o la hermenutica,
el anlisis de la contabilidad de las empresas de trabajo o las
series estadsticas..
Tenemos la impresin de que entre ambas pertenencias ha
53

de ser ms fuerte en teora (pero no en la prctica de la vida


de la comunidad cientfica) la historia econmica que la eco
noma poltica.
En apoyo de esta afirmacin alegaremos el carcter de las
cuestiones examinadas por la historia econmica: pues se trata
claramente de problemas de ndole econmica. Por lo dems, la
ciencia econmica es precisamente la especialidad de la explo
tacin econmica por parte de las sociedades humanas. Tienen
un carcter econmico las preguntas con las cuales el histo
riador de esta ciencia se enfrenta o que l mismo ha de formu
larse.
El carcter de las preguntas determina en grado sumo la
eleccin de los procedimientos que deben aplicarse, hasta el ex
tremo de que los mtodos elaborados por la economa poltica
nunca han de ser utilizados por el historiador econmico para
la elaboracin de los problemas actuales y de esto volveremos
a hablar a menudo sin haberlos sometido previamente a la
crtica, ya que en la prctica ha de crear mtodos nuevos, los
cuales han de contribuir como procedimientos de anlisis de
los fenmenos econmicos a enriquecer la metodologa econ
mica.
Por otra parte, el historiador econmico no puede lim itarse
en su labor investigadora a la utilizacin de unos mtodos y a
la elaboracin de otros procedimientos econmicos, sino que al
mismo tiempo debe utilizar los mtodos tpicos para la investi
gacin histrica, utilizacin de la cual nadie puede librarse
siempre y cuando base su labor en las fuentes histricas.
Al considerar los problemas desde el punto de vista econmi
co, el historiador econmico, dada su formacin cientfica y sus
conocimientos, tiene la obligacin de aportar su contribucin
al patrimonio general de las ciencias econmicas. Al parecer, los
elementos ms im portantes deben ser:
1. Una actitud crtica con respecto a las fuentes (en princi
pio esta postura es obligatoria para cada investigador, pero los
historiadores con su sensibilidad saben cun despreocupados
suelen ser los cientficos que no han pasado por la escuela
histrica).
2. Una tendencia hacia las experimentaciones a largo alcance
(esta inclinacin es ms bien un postulado que la afirmacin
de un estado de hecho, pues en la prctica, los historiadores,
con la misma frecuencia que los investigadores del llamado pre
sente, suelen encerrarse en el angosto marco de un particularism o
cronolgico).
3. Una gran predisposicin y aptitud a tom ar en considera
cin el papel de los factores extraeconmicos en las transfor
maciones econmicas, que los economistas suelen subestimar
tan a menudo segn el principio caeteris paribus.
Totalm ente distinta de la clasificacin de esta ciencia es la
54

cuestin del acoplamiento de la historia econmica a la organi


zacin universitaria. En numerosas universidades sucede que
los estudios de historia econmica de la Antigedad y del Me
dievo estn concentrados en las facultades histricas, m ientras
que el estudio de la historia econmica del capitalismo pertenece
a las facultades econmicas. Esta situacin creada por la vida
se halla sumamente fundamentada.
*
Teniendo en cuenta de que pese a todo la actual especializacin de las ciencias sociales radica en el estudio del hecho
social con tanta fuerza de inercia, y contando tambin que la
distribucin de las especialidades es en la actualidad un postu
lado admitido y reconocido, nos detendremos sobre las relacio
nes existentes entre la historia econmica tal y como es y como
a nuestro juicio debera ser, y las dems disciplinas afines e
igualmente autnomas.
Es natural que en prim er lugar nos ha de interesar todo lo
que como historiadores econmicos podamos aprovechar de las
dems especialidades y asimismo aunque en un grado menor
hemos de pensar en qu medida podemos ayudar a las mismas.

LA H ISTO RIA ECONMICA Y LAS DISCIPLINAS HIST RICAS


La historia econmica y la historia poltica

Determinar las relaciones entre estas dos disciplinas depende


no slo de la definicin de la historia econmica, sino de la
definicin de la historia poltica, tarea complicada para tratar
de darle aqu una solucin. En este caso no existe en los cien
tficos ninguna opinin comn y el mtodo emprico no nos
llevara a ningn resultado similar en un campo que pertenece
a las publicaciones especializadas, manuales, etc.
Por nuestra parte, consideramos como la historia poltica
la historia de los gobernantes, en la prctica de la historia del
Estado, su actividad en el interior como en el exterior, la lucha
por la orientacin de esa actividad o por los cambios estructura
les del Estado sin los cuales es imposible la variacin de direc
cin de su actividad, y por ltimo la historia de sus relaciones,
a ser posible, con los dems Estados.
La actividad del Estado al igual que la de cualquier otro
fenmeno social se halla determinada a travs de la mutua vin
culacin de todos los fenmenos de la vida social por las trans
formaciones que acontecen en todas las ramas. El carcter de
primaca o el aspecto secundario o eventualmente la influencia
de los cambios que se producen en los diferentes sectores de
la vida social respecto al Estado, es lo que ahora nos interesa.
Queremos slo formular la conclusin de que los fenmenos
55

que determ inan los acontecimiento y los cambios en la vida po


ltica tienen en su inmensa m ayora un carcter extrapoltico
en el estricto sentido de la palabra, que pertenecen a otras
secciones de la historia. Al utilizar las palabras en su inmensa
mayora nos referamos al hecho de que tam bin intervienen fac
tores polticos y que en el m arco de esta misma disciplina entran
determinantes como son la poltica dinstica de los gobernan
tes. Este ltim o fenmeno ha de intervenir con especial vigor
en el campo de la historia de las relaciones polticas internacio
nales, en el cual la actividad de un Estado ha de determ inar
la reaccin de otro (es claro que en este caso la actividad del
prim er Estado ha de tener a buen seguro numerosas determi
nantes extrapolticas, y que la reaccin del segundo Estado no
se hallar determ inada exclusivamente por la referida accin
del primero, sino tam bin por las condiciones internas con todo
su complicado tejido y, por lo tanto, en gran parte tambin
por los factores extrapolticos).
Los fenmenos determ inantes investigados por la historia po
ltica, existen en mayora aplastante en otras ram as de fen
menos sociales y por lo tanto en otras disciplinas histricas.
Esta tesis es aparentem ente evidente, en especial para el
marxista, ya que para l resulta de las leyes dialcticas sobre
la interdependencia de los elementos de la vida social y de la teo
ra de la superestructura a la cual pertenece la vida poltica, tesis
que han tenido que buscarla a menudo los metodlogos marxistas de la historia y que ha sido utilizada con frecuencia como
argumento en contra de la especializacin de las ciencias hist
ricas y a favor de su integracin.
La base de la diferenciacin de las disciplinas histricas es
pecializadas es ms bien un mtodo que una categora de los
fenmenos investigados. La necesidad de dom inar el procedi
miento especfico de indagacin de un aspecto determinado de
la vida social (econmico para los historiadores econmicos,
jurdico para los historiadores del sistema, m ilitar para los his
toriadores m ilitares, etc.) se manifiesta necesariamente al me
nos en la prctica de la especializacin de las ciencias histricas.
La ciencia conoce a los polihistoriadores en el terreno de los
hechos, pero no conoce a los polihistoriadores en el terreno de
los mtodos.
El hecho de que la historia poltica se halla determinada, por
ejemplo, por los fenmenos econmicos, no puede constituir un
argumento en contra de la diferenciacin de la historia econmi
ca, ya que de esta m anera llegaramos a negar la posibilidad de
cualquier divisin positiva en general. Es posible que en el futu
ro las ciencias histricas se dividan de una m anera totalmente
diferente. Acaso esto fuera incluso muy positivo para el desarro
llo interior de la ciencia. Aun cuando esto sea un posible postu
lado es demasiado pronto para hablar de ello.
56

As, la historia poltica se halla determ inada por una inmen


sa mayora de fenmenos extrapolticos con un predominio por
parte de los fenmenos econmicos. La nica conclusin a la
cual se puede llegar es la de que ha de aprovechar lo ms ex
tensamente los resultados conseguidos por la historia econmica.
Es cierto que el hecho de fundam entarse en los resultados obte
nidos por otros investigadores, incluso en otras disciplinas
siempre es arriesgado, pero sin ello no puede hablarse de un de
sarrollo de la ciencia. Es posible reaccionar contra ese peligro
a travs de la formacin fundamental del historiador poltico en
el aspecto de la historia econmica, armndole para el crtico
aprovechamiento de sus resultados, y a travs de la organiza
cin de una cooperacin entre los especialistas de las diferentes
disciplinas, con el fin de solventar los diferentes problemas con
toda una gama de mtodos y a travs del planteamiento, por
parte de los historiadores polticos a los historiadores econmi
cos, de las preguntas cuyas respuestas precisan aqullos para
su labor.
Con esta concepcin de la historia poltica nos hallamos ante
el hecho de que entre sta y la historia econmica se perfilan
dos campos limtrofes litigiosos: la actividad propi del Estado
en el aspecto econmico y su poltica econmica. La propia acti
vidad econmica del Estado se divide seguidamente en el pro
blema de la administracin estatal de sus ingresos y de sus
gastos (finanzas) y en la administracin por parte del Estado
de todos los sectores en que interviene como propietario o gestor
de los medios de produccin (tierras pertenecientes al Estado
y empresas industriales estatales).
Estudiemos estos tres aspectos del problema.
Los casos en que el Estado interviene como propietario o ges
tor de los medios de produccin y cuando sus rganos o sus
mandatarios intervienen como reguladores de la produccin
y del mercado, tienen para el historiador una gran importancia,
que en deteim inadas pocas se halla relacionada con la magnitud
en que este fenmeno se manifiesta. En los comienzos del feuda
lismo ste fenmeno tiene una magnitud relativamente muy gran
de. Pero a medida que este poder social va avanzando se va
reduciendo esa magnitud. Despus empieza a crecer la poca de
la monarqua absoluta y en especial en tiempo del absolutismo
ilustrado, en los perodos en que el Estado realiza una poltica
mercantil. Vuelve a disminuir en el siglo xix para volver a cre
cer en el perodo de entre las dos guerras mundiales. Es evidente
que aqu se manifiestan diferencias muy notables entre los dis
tintos Estados. En el siglo x v i i i el sector estatal es impor
tante en Prusia y en Rusia, pequeo en Polonia. Durante los
aos 1918 al 1939 este sector es grande en los Estados fascistas
y pequeo en los dems Estados.
Sobre la importancia del citado fenmeno en determinadas
57

pocas influye no slo la participacin directa de este sector


en la totalidad de la economa nacional, sino que su importancia
radica tam bin en el hecho de que en algunos perodos dicho
sector abarca asimismo las ram as de la produccin que, bajo
un aspecto cualquiera, son de una im portancia particular para el
funcionamiento del conjunto de la economa nacional. As ocu
rre en el caso de las minas de metales preciosos, las manufac
turas del Estado, la industria de carcter inversionista (minera
y fundicin del acero), la industria del armamento, etc.
La im portancia del mencionado fenmeno para el historiador
se increm enta gracias a la tem prana y ms eficiente organiza
cin adm inistrativa y de control del Estado y a la m ejor con
servacin de los archivos estatales, la actividad de las empresas
del Estado se halla mucho m ejor documentada para la labor
prctica del historiador. Esto provoca a veces una sensible de
formacin de las proporciones del cuadro general.
La em presa estatal suele tener una serie de rasgos comunes
con las dems empresas de carcter privado de la poca, pero
diferencindose de ellas. En general tiene en comn la tcnica
y la organizacin tcnica de la produccin. Evidentemente se
dan casos en que las empresas del Estado pertenecen a las que
tienen ms im portancia tcnica o al revs, o bien que en las
empresas estatales se emplea una fuerza de trabajo de un ca
rcter algo distinto, como cuando se refiere al papel relativo
de la mano de obra forzada, pero debindose reconocer que la
empresa estatal apenas se diferencia de la empresa privada, ya
que ambas entran en el mismo marco, se puede establecer las
oscilaciones que intervienen en la media, con lo cual los re
sultados de la investigacin han de tener un valor eminente
mente cientfico.
En una serie de otras cuestiones la em presa estatal se dife
rencia a veces mucho ms como es en los problemas del clculo,
de las inversiones, del capital mvil, del mercado, etc., donde
suelen* tener a veces un carcter absolutamente genuino. Los
resultados del estudio de tales empresas slo se refieren a ellas
y no al conjunto de la industria de la poca.
En los problemas del mercado, en las empresas estatales
entran en juego elementos que no existen en las empresas pri
vadas (la produccin del armamento, la de los artculos de lujo
para las necesidades suntuarias de la m onarqua absoluta, etc.).
Incluso la cuestin de la rentabilidad, la cual aparentem ente se
manifiesta de la misma m anera en las empresas privadas, tiene
en las empresas estatales otro sentido social, puesto que al hallar
se vinculado a las necesidades, no deja de influir en sus reservas
y por lo tanto en sus posibilidades.
As, tericamente, la empresa estatal, con lo que tiene de ms
o menos representativo para una poca determinada, correspon
de a las atribuciones de la historia econmica, m ientras que todo
58

lo que se refiere a su carcter estatal especfico forma parte de


las atribuciones de la historia poltica.
En la prctica la situacin puede tener un aspecto distinto,
ya que slo los historiadores econmicos dominan el mtodo
de anlisis de la empresa. Sin embargo, esto no altera el hecho
de que desde el punto de vista temtico dicho problema atae
a la historia poltica y que debe incluirse en sus cursos y ma
nuales. La temtica especficamente estatal de la economa
del Estado en sus propias empresas reviste una importancia li
mitada para la historia econmica.
La m ateria financiera es un sector fronterizo entre la historia
econmica y la historia poltica.
Las finanzas son por antonomasia un problema poltico. Tan
to por parte de los ingresos como de los gastos, constituye a cada
momento la expresin de la poltica del Estado, del cual pro
ceden en su inmensa mayora los ingresos de los diversos m
todos de gravamen de la poblacin y que como tales constituyen
un factor que lleva a la modificacin de la estructura del re
parto de la renta nacional que se haba conformado en la socie
dad durante el proceso de produccin. Esta modificacin tiene
un carcter provechoso para unos grupos sociales y perjudicial
para los dems. La influencia del Estado es ms o menos pro
funda segn las pocas, pero siempre importante. Los gastos
financieros reflejan su poltica y forman parte integrante de la
misma. Y ello en dos sentidos. Directamente, por cuando llegan
en su gran mayora a manos de los ciudadanos, brindando unos
beneficios slo a unos grupos sociales. Indirectamente, ya que
los objetivos de la poltica estatal se hallan realizados por me
diacin de esos gastos y que en dichos objetivos una clase est
mucho ms interesada que las dems.
No existen objetivos en la poltica del Estado que no aca
rreen algn gasto y que por lo tanto no se reflejen de alguna
manera en los fenmenos relativos al sector financiero.
No es casual que la burguesa liberal hiciera del presupuesto
el objetivo fundamental de su lucha parlamentaria. La poltica
econmica constituye uno de los sectores particularm ente impor
tante para la historia econmica, por lo cual tendremos que
referim os especialmente al mismo en adelante. Ahora slo que
remos subrayar que la problemtica financiera es en su con
junto una parte integrante trascendental de la historia, en la
que se incluye.
No obstante la historia econmica ha de tender al condo
minio sobre una parte de esta problemtica.
En primer lugar, la accin del Estado en el terreno financiero
no deja de ser la administracin, es decir, la utilizacin de los
medios materiales siempre limitados con respecto a los obje
tivos existentes.6 Los mtodos de esta administracin deben figu
rar igualmente en el mbito de la historia econmica (la confor59

macin del tesoro, las foim as de conservacin y de garanta de


las reservas estatales, la colocacin de los capitales, la economa
crediticia, la balanza de pagos nacional y exterior, etc.).
EiLseeugdo Iuea,_la actividad del Estado es _sjemnrjj. .un J r $=.
truniento de la poli a econmica ya que lleva consciente o in
conscientemente a ! resultados deseados o bien a resultados
contrarios a los beneficios de la vida econmica del pas.
En este sentido, los resultados de las investigaciones en el
m arco de la historia financiera deben figurar en cada curso de
historia econmica.
Por ltimo, en tercer lugar, nos volvemos a encontrar con
un problem a de carcter prctico: al dom inar el mtodo eco
nmico, el historiador econmico puede em prender generalmente
con facilidad y eficacia el anlisis financiero, abarcar un mayor
nm ero de problem as y establecer correctam ente los sntomas.
Por fin hay un tercer condominio entre la historia econmica
y la historia poltica, que es la problem tica de la poltica eco
nmica.
Y
de nuevo nos hallamos tericamente, esta vez sin ninguna
cortapisa, frente a la problem tica de la historia poltica. A la
historia econmica conciernen slo sus resultados como uno de
los elementos del m arco en el cual se desarrolla realmente la vida
econmica, o delim itado por las actuales fronteras del Estado,
su desm em bram iento o su unificacin, su independencia o su
dependencia poltica, en los lmites de la dominacin de deter
minadas norm as morales e ideolgicas, en el m arco establecido
por el nivel alcanzado en ese m omento por la tcnica, etc. Todos
estos aspectos del problema, inconmensurablemente trascenden
tales para la historia econmica, han de ser investigados por las
diferentes disciplinas. Para su indagacin la historia econmica
no dispone de los correspondientes procedimientos ni atribucio
nes, pero ha de utilizar al su m m u m sus resultados y, en deter
minados casos, ha de form ular sus postulados investigadores
con respecto a las diferentes disciplinas, lo que tambin ocu
rre con la poltica econmica.
Ahora bien, no podemos olvidar la serie de dificultades prc
ticas ligadas a la realizacin especfica de esta divisin del tra
bajo.
No es posible analizar un sector cualquiera de la poltica sin
conocer los efecetos del mismo. Los resultados de la poltica
econmica pertenecen al problem a de los fenmenos econmicos:
aceleran o frenan el desarrollo de la produccin, favorecen una
ram a de la produccin en perjuicio de otra, etc. Los efectos de
la poltica econmica entran, por ello, de lleno en la proble
m tica de la historia econmica, la nica capaz de indagarlos.
Sin embargo, como quiera que conforme a lo que ya dijimos
no puede haber ninguna investigacin poltico-econmica sin
examinar sus efectos, tambin en lo que concierne a la pol
60

tica econmica ser necesaria la existencia de un condominio en


tre la historia econmica y la historia poltica.
Respecto a los conceptos sintticos, la problem tica politico
econmica entra de lleno en los cursos relativos a la historia
poltica, aun cuando las consecuencias definitivas de estas inves
tigaciones deban figurar junto a otros factores en los cursos de
historia econmica.
Como se ve, no llegamos a la estricta separacin en el reparto
de las atribuciones entre la historia econmica y la historia
poltica. Pero esto no nos inquieta, ya que no compartimos el
concepto tradicional de que la realidad social ha de estar divi
dida entre las disciplinas que se ocupan de investigarla, de un
modo exclusivo.
La historia econmica y la historia de la cultura

Aqu, la diferenciacin de estas disciplinas ha de depender de


lo que entendemos por disciplina vecina, y por historia de la
cultura, tanto ms difcil por cuanto en este caso, tales concep
tos, vinculados en la prctica, se diferencian diametralmente
entre s.
Si, de acuerdo con la definicin generalmente aceptada en so
ciologa, por cultura se entiende la totalidad de los productos
de una sociedad determinada, los cuales se hallan ligados en
cierto modo entre s en el seno de la misma, toda la historia
constituye la historia de la cultura. No existe otra historia en
la etapa actual de la ciencia.
Con esta comprensin de la historia de la cultura, su tarea
tendra que ser una labor integradora de todas las disciplinas
histricas. Este es un trabajo que se plantea con una gran
fuerza ante la ciencia histrica y acaso sea un hecho evidente.
Teniendo en cuenta el enorme desarrollo de las investigaciones
especializadas consagradas a los ms diferentes aspectos de la
actividad social; no se llega a alcanzar el proceso de integracin
de sus resultados, lo cual se refleja en detrimento de esas mis
mas indagaciones especializadas, al privarlas de una brjula para
las investigaciones ulteriores. Por aadidura, el postulado de
integracin as comprendido aclarara la existencia de un gran
nmero de manchas blancas en las cuestiones que suelen cen
tra r la atencin de los investigadores y que son imprescindi
bles para la consideracin integral de la historia.
Este postulado de la historia de la cultura es vlido aun
cuando aqu no fuera sta una de las disciplinas histricas sino,
simplemente, una verdadera historia sin adjetivo, ya que no exis
tira el problema de una diferenciacin entre ella y la historia
econmica.
La segunda definicin consiste en asignarle a la historia de
61

la cultura el conjunto de los problemas de las superestructuras,


con lo que se enfrentara con la historia econmica como cien
cia que se ocupa de la base.
Pero este concepto de la historia de la cultura tiene su fun
damento. Sin referim os aqu a los fenmenos internos de las
diferentes ram as de la superestructura, ya que sta es una tesis
evidente, se puede preguntar si no es ms fuerte el vinculo exis
tente, por ejemplo, entre la historia del derecho y la historia
econmica, que el que existe entre la historia del derecho y la
historia de la literatura o de la msica. Por aadidura, las di
ferentes ciencias que se ocupan de los distintos aspectos de la
superestructura se hallan en la prctica tan diferenciadas y han
de serlo dado el carcter especfico de los mtodos que utilizan,
que es difcil postular la creacin de cualquier superciencia
o agrupacin de ciencias que la abarcase en su totalidad.
Pero esto no significa que no exista y no deba existir esa es
pecie de grupo de ciencias (como existe, pqr ejemplo, el grupo
de ciencias sobre la tierra) el cual tuviese determinados proble
mas en comn que deberan tratarse mancomunadamente. As
que este concepto de la historia de la cultura es inadecuado para
nuestros fines. Los dems conceptos de la historia de la cultura
tienen a menudo un carcter no cientfico. En los manuales de
historia de algn pas se inserta en los captulos relacionados
con la cultura, precisamente los restos de la misma que no se
incluyeron en otros captulos y que con harta frecuencia corres
ponden a las disciplinas histricas ms tradicionales y defini
das, como son el arte, la ciencia y la enseanza, los fenmenos
de carcter etnogrfico, costum brista, etc., a veces tambin es
tos captulos son muy breves cuando se refieren a algunos de
los aspectos, por ejemplo costumbristas.
Estos conceptos son a veces inevitables, pero resulta difcil
tomarlos en consideracin en los razonamientos tericos.
La historia de las diferentes ram as del arte, de la historia
de la ciencia, la enseanza, la tcnica y la cultura material, cons
tituyen y deben constituir disciplinas aparte y especializadas
en el marco de las ciencias histricas. En su inmensa mayora
la tem tica etnogrfica ha de pertenecer a la historia de la
cultura m aterial. Las norm as costumbristas, en cambio, como
ya lo dijimos en otro lugar, deben estar en la historia del dere
cho si no del sistema la cual debe ocuparse de todas las nor
mas sociales en general, ya que el hecho de que una norm a de
term inada se halle refrendada jurdicamente, con ser una cues
tin de una im portancia trascendental no altera el hecho de que
contina siendo slo una parte de la categora general de las
normas sociales.
Con tal concepto ya no hay lugar para una sepvacin cual
quiera en el esquema de las ciencias histricas, Qv .a historia
de la cultura.
62

A fin de evitar cualquier malentendido, hemos de poner de


relieve con vigor, que al form ular este tipo de tesis no nos refe
rimos nicamente a la clasificacin terica de las ciencias his
tricas. No se debe interpretarlo en el sentido de que el autor
se opone, por ejemplo, a la creacin de ctedras, de centros de
investigacin o de publicaciones de la historia de la cultura y
de las investigaciones cientficas. Todo lo contrario. En la actual
situacin de especializada dispersin de las disciplinas histri
cas provocada por la falta de conceptos integradores, la fre
cuente desorientacin de las bsquedas especializadas y la fre
cuente y acaso lo ms peligroso aparicin de manchas blan
cas, de problemas no resueltos por ninguna de las disciplinas,
las tentativas de este gnero slo pueden tener una funcin po
sitiva. Los trabajos de este gnero podran entrar tericamente
en la estructura de las restantes disciplinas y pertenecerles. Si
esto no se realiza sin resistencia ya que las disciplinas tradi
cionales no gustan que la ampliacin de su problemtica investigacional les llegue de fuera no se tratar sino de un fen
meno normal en la historia de la ciencia.
La historia econmica y la historia del derecho

En relacin con la historia del derecho, disciplina antigua


y que en ciertas pocas desempe un papel preponderante en
la historiografa, la historia econmica tiene su legendaria deu
da de gratitud. En muchos pases, como en Alemania, surgi,
al menos en parte, primero en su seno y despus unida a la his
toria del derecho. En cada nacin un gran nmero de eminentes
historiadores del derecho han alcanzado grandes mritos en la
historia econmica. En Polonia, se pueden citar los nombres de
especialistas como Czacki, Maciejewski, Ulanowski, Bobrzynski,
Kutrzeba.
Es posible afirm ar que los ms grandes pensadores entre los
historiadores del derecho, contrariamente a los dogmticos es
trechos y formalistas, irrumpieron en el campo de la historia
econmica, lo que tuvo una significacin tanto mayor y fructfe
ra desde el punto de vista cientfico ya que an no exista la
historia econmica como disciplina autnoma.
Al igual que en la Unin Sovitica, en la actualidad esta dis
ciplina se halla definida como Historia del Estado y del Dere
cho. Aditivo, del Estado, y cuyo problema de esta denomina
cin es superfluo. Pues no se trata y quiz no pueda tratarse
de la historia del Estado en general, ya que se trata plena
mente de la historia poltica. En cambio es y debe ser la historia
del derecho tanto estatal como privado, y por ello la historia del
derecho en toda su magnitud.
Sin embargo, y como usuarios de los resultados de las inves
t

tigaciones histrico-jurdicas, sentimos la necesidad de una am


pliacin prctica del campo abarcado por ella.
Al suponer que la historia del derecho se ocupe slo de la
historia de las norm as jurdicas, las dems categoras de nor
m as quedan fuera del alcance de la misma. As, la extensin
de la historia del derecho en form a que pudiera abarcar igual
mente la historia de las norm as costum bristas, morales, etc., po
dra llenar los vacos en las indagaciones histricas.
Tericamente, n in g n historiador del derecho niega la posi
bilidad de que esta disciplina se ocupe del derecho costum
brista. Sin embargo, en la prctica estos conocimientos se hallan
alejadsimos de los conocimientos de las norm as jurdicas.7 El
diferente carcter de las fuentes p a ra la investigacin de las
norm as costum bristas en relacin con las fuentes de la historia
del derecho es quizs en este aspecto el motivo fundam ental. Por
lo tanto la ampliacin de la historia del derecho a las investiga
ciones de la historia de todas las norm as sociales no h a de ser
fcil de conseguir, ya que h a de exigir la ampliacin de los
mtodos utilizados por ella y perfeccionados a lo largo de mu
chas generaciones. No obstante, esta tarea nos parece necesaria,
no slo en razn como ya lo hemos indicado a la liquida
cin de las manchas blancas sino por razones tericas.
Pues hay un hecho generalm ente conocido, cual es que las
norm as jurdicas constituyen slo una p arte de las norm as ge
nerales obligatorias en la sociedad, que en las diferentes po
cas el papel asumido por las norm as jurdicas en el conjunto
de las norm as sociales suele ser diferente, que en los distintos
tiempos son diferentes los fenmenos que obtienen la sancin de
las norm as jurdicas, y por ltimo, que la fuerza ejecutiva de
las norm as jurdicas no siempre es m ayor que la fuerza
ejecutiva de las norm as extrajurdicas.
Determinados com portam ientos sociales tienen en determ ina
das pocas una sancin jurdica, en otras se tra ta de una san
cin religiosa, en otros tiempos la una y la otra, y a veces, slo
se hallan sancionados por las norm as costum bristas.
El separar slo a las norm as jurdicas como objeto de las
investigaciones de una disciplina no puede conducir sino a la
rup tu ra de la urdim bre.
Por lo dems, la historia del derecho se ocupa desde hace si
glos y ju nto al derecho de la sancin estatal, del derecho reli
gioso, lo cual no deja de ser evidente* que a nuestro parecer,
ha de ser extendido a las dems reglas sociales p o r la ciencia
actual.
Si aceptsemos tal definicin del cometido de la historia del
derecho, el terreno fronterizo lo constituira la problem tica de
las norm as que regulan la actividad econmica en la sociedad, las
cuales entraran asi en la historia del derecho.
Ea evidente que la cooperacin habra de ser estrecha entre
64

la historia econmica y la historia del derecho. Esta ltima de


bera aprovechar los resultados de las exploraciones histricoeconmicas para esclarecer las causas de la aparicin y desa
paricin de unas normas determinadas, m ientras que la historia
econmica tendra que aprovechar los resultados de las indaga
ciones de la historia del derecho ya que las reglas vigentes en
una sociedad determ inada constituyen en parte el marco en el
cual se desarrolla su vida econmica.
Para establecer esta delimitacin no prevemos ninguna difi
cultad im portante en la prctica; ya que cada uno de los espe
cialistas investigara los fenmenos que le ataen con los mto
dos de su propia disciplina no pueden surgir los obstculos
que, por ejemplo, resultaran de las cuestiones financieras, ya
que en este caso se trata de un fenmeno poltico que requiere
para su anlisis unos instrum entos econmicos.
La historia econmica y la historia de la ciencia,
de la tcnica y de la cultura material

La historia de la ciencia la entendemos aqu como historia


del pensamiento cientfico, la apreciacin de sus progresos y
retrocesos, con independencia de si esto atae a las ciencias que
tienen o no una aplicacin en la produccin, con independencia
de si las conquistas de la ciencia han sido aplicadas de hecho
en la produccin o no lo han sido.
En cambio, en lo que a la historia de la cultura m aterial se
refiere, hacemos en ella entrar los medios y los mtodos de
produccin, utilizados en la prctica.
La historia de la tcnica sera por tanto con este concepto
una definicin que agrupara en ella una parte de la historia
de la ciencia (historia de las ciencias tcnicas) y una parte de la
historia de la cultura m aterial (utilizacin prctica de la tcnica
en la produccin).
Tal reunin ha de tener una profunda fundamentacin prc
tica, ya que para la investigacin de cada uno de estos dos grupos
de problemas se precisan en grado sumo esos mismos procedi
mientos, y por aadidura los mtodos que slo ha de llegar a
dominar un investigador que posea alguna formacin tcnica.
La clasificacin que aqu se propone para cada una de esas sec
ciones pertenece no obstante a una disciplina histrica diferente.
As conceptuada, la historia de la ciencia se sita en un cam
po limtrofe con la historia de las ciencias econmicas.
En orden a la importancia de este tem a para la historia eco
nmica, lo dividiremos en varios apartados, porque el papel de
la historia de las ciencias econmicas, tradicionalmente denomi
nada como historia de las doctrinas econmicas, ttulo poco
afortunado en la actualidad, es un papel de carcter particular
65
hcs

100.

en el mundo de la ciencia econmica actual, que no puede com


pararse, por ejemplo, con el de la historia del derecho en la
jurisprudencia o con el de la historia tcnica en las ciencias
tcnicas.
Verdaderamente, la historia de las doctrinas econmicas, sien
do una de las disciplinas histricas, es una parte integrante de
las ciencias econmicas con las cuales vamos a examinarla.
En cambio, el problema de la historia de la cultura material
plantea serias dificultades, tanto ms cuando se trata de una
disciplina bastante joven y por intervenir en la definicin de su
cometido diferencias muy importantes.
En la prctica, la historia de la cultura m aterial se ocupa de
los problemas de la produccin y el consumo en la ms extensa
acepcin de la palabra. Pues se tra ta de dos clases de fenmenos
muy diferentes en lo esencial, de dos extremos opuestos de la
actividad econmica social, pero que se prestan sin embargo, a
ser investigados en el marco de un mismo complejo investiga
dor y por los mismos especialistas, por toda una serie de razones
prcticas y en particular el problem a de los mtodos y de la
tcnica investigadora.
Desde luego, no pertenecen a la historia econmica ni el acto
productivo, ni el de consumo en el sentido m aterial de la palabra,
ni tampoco el proceso qumico que se elabora en el sistema di
gestivo humano. Slo entran en ella los factores sociales que
condicionan las magnitudes, las form as y la orientacin tanto
de la produccin como del consumo. En cambio, el aspecto ma
terial relativo al proceso de produccin pertenece a la historia
de la cultura material.
Por el contrario, del aspecto m aterial del proceso de consumo
slo le pertenece el sector del mismo que, en general, entra en
la esfera de los fenmenos de carcter histrico. Los procesos
fisiolgicos tienen una ndole extrahistrica, o sea que los ins
trum entos de nutricin de los habitantes del Estado de Miesko*
funcionaban de la misma m anera que los nuestros. Se trata
de una cierta aproximacin que, con el desarrollo de la ciencia
habr que rectificar. En cambio las exploraciones relacionadas
con el aspecto m aterial del consumo ataen a las ciencias hist
ricas, es decir, a la historia de la cultura m aterial si puede con
testar a preguntas tales como: Cules fueron los medios
que se utilizaron para preservar del fro la casa cuyos vestigios
estamos excavando y en qu medida se consigui? Cules pu
dieron ser los efectos fisiolgicos de los alimentos que entraban
en la nutricin del hombre de una poca determinada?, etc. Pues
* Miesko I, rey de Polonia del ao 960 al 992. Considerado como el
fundador del Estado polaco. Su
con los checos y su casamiento con
Dombrowa dieron origen a la evangelizacin de la nacin polaca. (N. del T .)

66

estos fenmenos son sin duda alguna variables y c o m o iaic>


entran en la historia.
En Polonia se han realizado grandes progresos en la historia
de la cultura material. Ya pertenecen al pasado las justas impu
taciones formuladas por Rutkowski en el informe que elabor
antes de la guerra y publicado inmediatamente despus de su
terminacin.9 En el campo de las nuevas disciplinas de la cien
cia, en los centros de investigacin y las publicaciones que de
ellas dependen se ha producido, si no una unificacin, al menos
una aproximacin de las disciplinas que se ocupan de indagar
la historia de la cultura material (arqueologa prehistrica, ar
queologa histrica, etnografa) y que hasta entonces, como lo
m ostrara Rutkowski, haban permanecido aisladas.
En el citado trabajo,10 este autor defiende resueltamente la
tesis sobre el carcter diferente de la historia econmica y de
la historia de la cultura material. Los argumentos que utiliza
son tericos y prcticos. Partiendo del punto de vista de la teo
ra, Rutkowski llega a la divisin de los fenmenos culturales
en tres clases: la cultura material, social y espiritual, por lo cual
considera la historia de la cultura material como el prim er equi
valente de los mismos y como segundo la historia econmica.
Este concepto da lugar a muchas reservas al igual que la divisin
en que se apoya. Bajo el punto de vista prctico y teniendo
en cuenta su practicismo Rutkowski sita en lugar prelerente
estas consideraciones seala la diferencia en la tcnica investi
gadora y ligada con ella la necesidad de dominar las distintas
ciencias auxiliares por parte de los trabajadores de cada una de
estas disciplinas (en la historia de la cultura material: las cien
cias naturales y tcnicas), motivacin acertadsima.
Nosotros mantenemos resueltamente la tesis sobre los ras
gos distintos de estas disciplinas, aunque nos inclinaramos a
reconocerle una esfera algo ms extensa a la historia econmica
y algo ms reducida a la historia de la cultura material, en
relacin con lo que, al parecer pues no lo manifiesta clara
mente Rutkowski afirma.
Entran incuestionablemente en el mbito de las atribuciones
de la historia econmica los actos de eleccin de la economa,
y ms que los actos en s mismos como fenmeno psicologico,
los factores sociales que los determinan y hacen que se realicen
de un modo manifiesto que posibilite indagar su regularidad, al
someterse a la ley del gran nmero. Los actos de eleccin eco
nmica se producen en cada etapa del proceso econmico, tanto
en la produccin como en el consumo.11 El anlisis de estas
determinantes sociales entra de lleno en la esfera de la historia
econmica.
De esta afirmacin se desprenden importantes consecuencias.
Pues resulta algo as como la falta de autonoma de la historia
de la cultura material, o sea que esta disciplina, dentro de su pro67

pi m aterial y con arreglo a sus propios mtodos, no puede re


solver sus cuestiones fundamentales. La tcnica, que terica
mente se conoce en una sociedad determ inada en un perodo de
tiempo concreto, es objeto de las definiciones de la historia de la
ciencia. La tcnica que se utiliza en dicha sociedad pasa a ser
objeto de la historia de la cultura m aterial. Ahora bien, tenemos
el hecho de que la eleccin de la tcnica utilizada en relacin
con las tcnicas conocidas, la no aplicacin de unas, la amplia
y rpida difusin de las otras, etc., todo ello son fenmenos eco
nmicos, resultados de la eleccin econmica, es decir, proble
mas que ataen al objetivo de la historia econmica.
Sin em bargo esta cuestin no debe inquietar a los historia
dores de la cultura m aterial, pues no existe ninguna disciplina
histrica capaz de dar luz a sus propios problemas, utilizando
slo sus propios m ateriales y sus propios mtodos. Por otra
parte la dependencia entre la historia econmica y la historia
de la cultura m aterial es, en este caso, bilateral. As, por ejemplo,
no puede haber solucin al problem a de la difusin de cualquier
tcnica de la produccin sin un anlisis previo del clculo inver
sionista, el cual slo puede ser realizado por la historia econmi
ca. Pero no hay ningn anlisis econmico del clculo inversio
nista sin el conocimiento del correspondiente clculo tcnico
(m agnitud de la m ano de obra, rendim iento tcnico, etc.), cono
cimiento que ha de ser facilitado a la historia de la cultura ma
terial p o r la historia econmica. Este caso ha de presentarse de
la m ism a form a en otros ejemplos.
Es decir, que la distincin que aqu tratam os de establecer
es una distincin terica. En la prctica de la vida cientfica,
han de aparecer y deben aparecer trabajos que traten de sta
o de o tras cuestiones en su integridad. En el ejemplo ya citado
de las inversiones, tanto desde el punto de vista tcnico como
en cuanto respecta al clculo econmico, la tarea no ha de ser
fcil ya que ha de exigir del investigador el dominio de los dife
rentes procedim ientos y a buen seguro que una parte del traba
jo ha de corresponder a los historiadores de la cultura m aterial,
por cuanto a stos les ser ms fcil dom inar el mtodo eco
nmico que no al historiador econmico los mtodos tcnicos.
Sin embargo, el camino para la investigacin integral de este
tipo de problem as ha de revestir en este caso como en otros
muchos aspectos un carcter de trabajo colectivo.
La historia econmica y la historia de los m ovim ientos sociales

La existencia de la historia de los movimientos sociales como


disciplina diferenciada se halla puesta en tela de juicio terica
m ente e infunde dudas desde el punto de vista prctico ya que
de ella no se ocupan las ctedras universitarias especializadas,
68

ni los centros investigadores o las publicaciones especiales,


a pesar de que en la prctica se trata de disciplinas cientfica
mente distintas. Una de las disciplinas que ms se diferencia
es la historia del movimiento obrero como parte de la historia
de los movimientos sociales. Con independencia de su diferen
ciacin cualitativa de los movimientos sociales que lo anteceden,
1 movimiento obrero constituye indudablemente para la histo
ria la ltim a de las etapas conocidas entre ese gran conjunto.
No es este el lugar para analizar el problema de saber si la
historia de los movimientos sociales debe ser o no una disciplina
autnoma. Pero el hecho es que en parte es distinta mientras
que en su conjunto se distingue realmente no como disciplina
sino como esfera de inters de numerosos investigadores. De ah'
la necesidad de situarla con respecto a la historia econmica
Los movimientos sociales son actividades masivas cuya fin;
lidad tiende sobre todo a la consecucin de dos categoras d
objetivos: el cambio del sistema existente ii el reparto de 1
renta social y el cambio del vigente sistema poltico. Desd
luego, esta es una divisin en abstracto. En la realidad soci?
concreta, estos aspectos no se prestan a menudo a una partid o r
Esto sucede as porque el sistema poltico existente es la garar
ta del existente sistema de reparto de la renta social y que po
lo tanto al aspirar a un cambio del primero se golpea al segund>
y viceversa. Y sucede de ese modo incluso cuando el movimienti
investigado no es consciente de esta ligazn.
De este concepto se desprende que la lucha por la transfoi
macin del sistema poltico, es decir, por la transformacin de
carcter del Estado, se halla ntimamente ligada con la historia
poltica y la lucha por el cambio del sistema de reparto de la
renta social con la historia econmica.
La cuestin sera fcil y podramos dividir estos dos grupos
de problemas tanto ms cuanto que no se trata en general de
una disciplina aparte de acuerdo con ese criterio entre la histo
ria poltica y la historia econmica si no fuese porque esta di
visin es abstracta y que en la prctica investigadora no slo
no podra utilizarse sino que podra ser perjudicial.
Este problema va unido a las dificultades de la diferencia
cin terica de esta ciencia. Pues, qu es en realidad el movi
miento social? Si se trata de la aspiracin a m antener las exis
tentes relaciones sociales con sus cambios relativos, entonces to
das las actividades humanas entran en esa definicin ya que
todas o bien encajan en su molde o bien lo rompen, o consolidan
ese marco o bien lo debilitan con su comportamiento a favor
o en contra del mismo. As, habran de pertenecer a la historia
de los movimientos sociales la actividad conservadora, o re
volucionaria, pero slo en tanto que dichas actividades fueran
bastante fuertes y muy organizadas. Y esto no puede constituir
ninguna base de diferenciacin.
*9

Consideramos la historia de los movimientos sociales como


una parte integrante de la historia poltica ya que consciente
o inconscientemente tienden siempre bien al mantenimiento
o a socavar el sistema jerrquico social existente del poder y
del Estado. El separar a la historia de los movimientos sociales
de la historia poltica sera como dejar de ella un mun des
provisto de todo sentido, significara como volver a las envejeci
das tanto para la ciencia m arxista como para los conceptos
progresistas de la ciencia burguesa concepciones de la historia
poltica como suma de cuestiones diplomticas y militares.
De ser as, la relacin entre la historia econmica y la historia
de los movimientos sociales ha de presentarse a semejanza de
su relacin con la historia poltica. La historia de los movimien
tos sociales ha de aprovechar los resultados de la historia eco
nmica para la comprensin de las condiciones econmicas en
las cuales se desarrollan dichos movimientos, los motivos eco
nmicos que los provocan y los objetivos econmicos que los
guan. En cambio, la historia econmica ha de aprovechar los
resultados obtenidos por la historia de los movimientos sociales
por cuanto el movimiento social suele ser el m ejor criterio de
la situacin econmica en la cual se encuentra la clase o el
grupo social nacientes y por cuanto el movimiento social y en
especial si lo entendemos en su amplio sentido, es decir, no
slo como conjura, revolucin y barricadas, sino bajo el aspec
to de una lucha de clases que se desarrolla con mayor o me
nos intensidad y con diversos mtodos, constituye un factor
comn para la conformacin de cada reparto de la renta social
y hasta para la magnitud de la misma.
El movimiento social como tal no representa ni un conjunto
de actos de eleccin econmica, ni una actividad econmica
accidental, por lo cual esta tem tica no pertenece en el sentido
estricto de la palabra a la historia econmica. Pero resulta evi
dente que no es posible imaginar el anlisis de cualquier pro
blema histrico-econmico sin conocerla.
Tambin en este caso ponemos de relieve que la diferencia
cin que acabamos de establecer no puede ni debe entenderse
como una proposicin encaminada a crear un marco al que
habran de sujetarse los temas de indagacin o la labor cien
tfica de los diferentes investigadores. Al contrario, el inters
concreto del cientfico, el carcter del problema, la ndole del
material de fuentes han de aproximarle ms de una vez al trata
miento integral de tal o cual problema lo que, como lo hemos
dicho reiteradam ente, suele ser beneficioso para la ciencia. En
este aspecto es ms factible an ya que la recproca dominacin
de los mtodos de investigacin por parte de los especialistas
de ambas ram as y en especial por la de los mtodos de la histo
ria poltica por los historiadores econmicos no ha de presen
tar grandes dificultades.
70

La historia econmica
y las dem s disciplinas histricas autnomas

La prctica de la vida cientfica ha llevado a la emancipacin


de un gran nmero de disciplinas, cuyos criterios de diferencia
cin se entrelazan a menudo de las ms diversas formas. Para
la historia econmica lo importante es su existencia, los vnculos
entre sta y aqullas y, en primer lugar, los beneficios que even
tualmente puedan extraerse de sus conclusiones.
Siendo imposible referirnos a todas en este trabajo, centra
remos nuestra atencin en algunas especialmente importantes
para la historia econmica.
La historia econmica y la historia militar
Existen varias afinidades entre la historia econmica y la his
toria militar, una de las cuales es el problema de la produccin
para finalidades militares. Nos referimos a la produccin del
armamento, que tien como objetivo el cubrir las necesidades
del ejrcito (abastecimiento, uniformes, equipamiento, etc.), la
construccin de las fortificaciones y de las vas de carcter mi
litar, etc.
Cada actividad productiva tiene un carcter econmico y que
como tal se sujeta a los elementos de la historia econmica. Por
lo tanto ha de ser investigada por los historiadores econmicos
tanto en lo referente a sus aspectos esenciales como actividad
econmica como en lo que atae a sus lados prcticos, ya que el
historiador econmico se halla preparado para establecer el
clculo relativo a una empresa determinada. En ciertos casos,
estos temas tienen para la historia econmica una importancia
trascendental, bien porque la produccin con fines militares
que con la mayor frecuencia tiene un carcter estatal o se
desarrolla bajo el control del Estado suele dejar tras ella ricos
documentales, bien porque, como suele ocurrir en determinadas
pocas, la produccin de carcter militar, al tener generalmente
un aspecto masivo para su tiempo y al estar consagrada a un
consumidor masivo, provocar la aparicin de formas nuevas, de
un progreso en las formas de la tcnica y en la organizacin so
cial de la produccin.
La produccin para fines militares tiene tambin sus rasgos
especficos. En ella se presenta, por ejemplo, de un modo muy
diferente el problema del clculo y de la rentabilidad. El histo
riador econmico tiene la obligacin de tener en cuenta estos
rasgos especficos y de investigarlos.
Por otra parte existe una dependencia contraria. Ya que el
objetivo de la produccin m ilitar no entra en las categoras
econmicas, el historiador econmico no es til utilizando sus
mtodos, para aclarar una serie de decisiones y de opciones de
una importancia decisiva para la significacin fundamental de
71

la magnitud y las finalidades de esta produccin. Aqu, debe


aprovechar los anlisis realizados por el historiador m ilitar con
sus procedimientos, sumndose a ello con sus resultados los
hitoriadores de la cultura m aterial.
El segundo campo de afinidad lo constituyen los problemas
ligados con los efectos econmicos de las operaciones m ilita
res. La separacin por la linea del frente de los territorios que
con anterioridad se hallaban unidos econmicamente o la liga
zn de los territorios que hasta entonces vivan econmicamente
aislados, tiene para la historia econmica una gran significacin,
por lo cual requiere del historiador el conocimiento de los re
sultados de las investigaciones de la historia m ilitar (y en todo
caso de los lugares atravesados por la lnea del frente, la esta
bilidad o la movilidad de esta lnea, etc.). Las devastaciones
militares en orden a la economa, su m agnitud y la duracin de
los efectos de estas destrucciones, tomando en consideracin si
estos efectos se lim itaron a la destruccin de los artculos ya
fabricados o si se extendieron y en qu medida a los medios
de produccin, pueden ser indagados por la historia econmica,
de cuyas consecuencias puede aprovecharse la historia m ilitar,
ya que no puede haber ninguna averiguacin de los fenmenos
(en este caso, de la guerra) sin conocer sus efectos y tambin
las destrucciones de carcter econmico.
El tercer sector lim trofe entre la historia econmica y la
historia m ilitar es el problem a ligado al potencial econmico de
los Estados beligerantes. En principio, corresponde a la historia
econmica el contestar a la pregunta y slo ha de responder
correctam ente a ella si los especialistas de la historia m ilitar
se la formulan. Pues no est en las atribuciones del historiador
econmico el decir cules son los elementos de la vida econmi
ca sobre los que se asienta esa parte del potencial econmico
que en una poca determ inada tiene una significacin para los
fines m ilitares, ya que se tra ta de un fenmeno que suele sufrir
considerables cambios en el tiempo.
Por ltimo, existe otro campo lim trofe entre ambas discipli
nas y es la problem tica relativa al influjo de los factores eco
nmicos en la proclamacin y la terminacin de las guerras y
en el curso de las operaciones militares.
El inters econmico de los medios determinados de un pas
cualquiera en conquistar un territorio han sido ms de una
vez el origen de las contiendas y como tales deben interesar a la
historia m ilitar, aun cuando el problem a en s sea un problema
econmico y como tal deba ser indagado por la historia econmi
ca. As, tenemos que el agotamiento de las reservas econmicas
de un Estado beligerante suele ser la causa de su capitulacin.
En las actividades m ilitares concretas, en los planos estratgi
cos, han desempeado un im portante papel en todas las pocas
las consideraciones de tipo econmico. El deseo de conquistar
72

una base de aprovisionamiento para los ejrcitos, de pastizales


para la caballera, de una cuenca industrial para la produccin
del armamento, han sido un factor casi y a veces decisivo para
la elaboracin de los planes estratgicos, realizados con mucha
frecuencia a costa de enormes sacrificios.
De todo cuanto hemos dicho llegamos a la conclusin de que,
en la mayora de los casos, la historia m ilitar ha de utilizar los
resultados de la historia econmica y, si ello fuera posible, la
historia econmica debe conocer la problemtica de la historia
militar.
La historia econmica y la historia de las Iglesias
La historia de cada una de las Iglesias debe sujetarse a la
historia de una organizacin social en su conjunto (doctrina
y prctica ideolgica, organizacin, actividad norm ativa y esfe
ra de su influencia, relaciones con las dems organizaciones
sociales empezando por el Estado para finalizar con la base
econmica).
As concebida, la historia de las Iglesias exigira de quienes
la elaboran el conocimiento total de unas tcnicas investigadoras
tan heterogneas que en la prctica slo es posible para una
labor colectiva.
Entre la historia de cada una de las Iglesias concebida y la
historia econmica, se perfilan al menos dos campos limtrofes:
a) la actividad norm ativa de una Iglesia determinada en re
lacin con los fenmenos econmicos, y
b) la base m aterial de la Iglesia.
En aquellos aspectos en que la doctrina de la Iglesia no crea
en la prctica ninguna norma social no nos interesa, pero en
cuanto a la teora religiosa de los fenmenos econmicos hemos
de ocuparnos ms adelante de ella al tra ta r de las relaciones
de la historia econmica y de la historia de las doctrinas eco
nmicas.
En cambio, su actividad normativa o sea la elaboracin y la
difusin de las normas del comportamiento social, concebidas
bajo una forma jurdica o no, se enmarca en el concepto de la
historia del derecho segn la concepcin que proponamos. De
ser aceptada esta idea, la relacin entre la historia econmica
y este aspecto de la historia de la Iglesia ha de ser parecida
a la relacin de aqulla con la historia del derecho. Nos hemos
de interesar por el contenido de las reglas de las actividades
econmicas as como a su difusin y su influencia. Para la inda
gacin de estos fenmenos, es imprescindible la cooperacin de
los especialistas de ambas disciplinas.
El historiador econmico debe facilitar los materiales para
la comprensin de las causas que estn en el origen de tal o cual
norma, de sus rasgos sociales y de su significacin prctica. Asi
mismo, debe ayudar al historiador religioso en la exploracin
73

de la difusin de las reglas ya que el m aterial que l elabora


debe perm itir enterarse si una norm a determinada era obliga
toria en la prctica.
Otro de los aspectos es la base material de la Iglesia. Aqu,
son posibles dos variantes: o bien la Iglesia basa su existencia
en las ofrendas m ateriales de los fieles (bienes naturales o di
nero), o bien dispone adems de eso de sus propias empresa*
econmicas o de produccin.
En el prim er caso nos hallamos frente a una accin de gra
vamen de la poblacin, es decir, con una manifestacin de lo
que pudiramos llam ar un segundo reparto de la renta social.
El historiador religioso debe indagar las aportaciones de la po
blacin a favor de la Iglesia. Pero de hecho la comprensin
de este fenmeno slo es posible con la introduccin en la tota
lidad de la problem tica de la m agnitud y de la distribucin de
la renta social entre las distintas clases sociales, a travs de la
investigacin de lo que representan con respecto a las dems
categoras de su reparto, lo que constituye una problemtica
fundamental para la historia econmica.
En el caso de que las Iglesias posean sus propias empresas
econmicas, stas pertenecen, como cada empresa econmica,
plenamente a la historia econmica ya que sta es la nica que
posee los instrum entos adecuados para la indagacin de las mis
mas. Desde luego, dichas em presas pueden tener y tienen sus
derechos. Ha de interesarnos el contenido de las norm as rela
tivas a la actividad econmica slo en los resultados de la inves
tigacin de la historia de las Iglesias. Despus, los resultados del
anlisis econmico de tales empresas (ya sean los bienes de la
Iglesia, o los del Banco del Espritu Santo) han de ser apro
vechados por la historia de las Iglesias.
La historia econmica y la historia de los judos
Contrariamente a los puntos anteriores, nos encontramos aqu
no slo con un problem a terico sino con un problema prctico
resultante de la ciencia histrica de una serie de pases, en es
pecial de la Europa Central.
La historia de los judos, a semejanza de la de cada grupo
nacional, y ms an de los grupos nacionales que a travs de
los siglos gozaron de una organizacin, constituye un objeto
justificado de inters y de especializacin. En este caso la justi
ficacin es tanto mayor ya que la labor cientfica en este terre
no requiere el conocimiento de ciertos conceptos auxiliares, como
son el de las doctrinas religiosas y las normas obligatorias en
un medio determinado, el del idioma y de la paleografa, la
cronologa, etc.
En el caso de una especializacin de la historia de cualquiei
grupo nacional, las cuestiones econmicas han de ocupar us
lugar preeminente. Esto se manifiesta de manera especial en e)
74

caso de la historia de los judos como consecuencia de causas


histricas definidas.
Teniendo en cuenta la necesidad a la cual ya nos hemos refe
rido del conocimiento de ciertas disciplinas auxiliares por parte
del que desee ocuparse de la historia de los judos, en la prctica
sta no deja de ser, en mayor medida que las otras disciplinas
de la ciencia histrica, un tem a para las indagaciones empren
didas slo por sus especialistas, los cuales, como consecuencia
de estas mismas causas, ya no se especializan en ella de un
modo real sino ms bien cronolgico, dedicndose a la historia
de los judos en su conjunto bajo diversos aspectos.
A pesar de que la historia de los judos constituye en efecto
una parte integrante de la historia econmica en general, en la
prctica es un tem a especializado para los grupos de investiga
dores y con mucha frecuencia olvidado por los dems historia
dores econmicos. Aun cuando este hecho se halla justificado por
motivaciones de carcter tcnico, no deja de suscitar efectos
perjudiciales para las posibilidades de una sntesis de la historia
econmica del pas as como para las posibilidades de anlisis
de ms de un problema econmico general y particular. En
Polonia, los judos, incluso en las pocas en que vivan en los
ms cerrados ghettos, nunca estuvieron en el aislamiento econ
mico, como lo prueba su unilateralidad profesional, variable en
el tiempo pero que en cada poca se perfila con nitidez. Refe
rente a la vida econmica de un territorio cualquiera (y en las
pocas ulteriores de un Estado) es un conjunto vinculado inte
riormente, el desconocimiento de uno de los eslabones del cual
constituye algo en extremo perjudicial. Adems, repetimos, es
frecuente que el investigador que se consagra a la historia de
los judos casi nunca se especializa en ella; por lo tanto, al no
operar en la mayora de los casos con los instrumentos adecua
dos para el anlisis histrico-econmico, presenta dificultades
el aprovechar sus resultados obtenidos.
Con independencia de las cuestiones que aqu se han abor
dado, en la historia de los judos como comunidad exiliada, in
tervienen esos mismos campos limtrofes de la historia econmi
ca, que ya hemos reseado antes al hablar de la historia de las
Iglesias.
La historia econmica y la historia
de las diferentes disciplinas del arte
La historia de cada disciplina artstica se sujeta de alguna
manera a la problemtica de la historia econmica; necesita ser
ayudada por sta al mismo tiempo que la puede ayudar.
La historia de la literatura es afn a la historia econmica
en dos campos de intereses: a travs de la interpretacin de la
obra literaria en su calidad de fuente de una poca y a travs
de las cuestiones de la divulgacin de la literatura (impresin,
75

comercio de libros, base m aterial de las publicaciones literarias).


No sabemos en qu grado las adquisiciones de la historia
econmica puedan servir a la interpretacin de la obra literaria,
tanto ms cuanto que las num erosas vulgarizaciones de la poca
anterior provocaron en algunos historiadores de la literatura
y en especial en los lectores de las obras histrico-literarias
una gran desconfianza. Sin embargo, la existencia misma de esa
utilidad es incuestionable y slo puede discutirse su alcance que
depende del tipo de la obra literaria investigada. Desde el es
clarecimiento de unos porm enores a veces insignificantes hasta
la solucin fundam ental del conflicto de la obra en ciertos casos
y en algunas categoras de obras literarias, la historia econmica
en mayor grado que otras ram as de la historia, puede ayudar
a la historia de la literatura.
En este aspecto existe una dependencia por ambas partes.
La obra literaria en tanto que fuente histrica es un testimonio
de los problemas de su poca. A veces, da una imagen de los
conflictos sociales de su tiempo, otras refleja con nitidez los
conflictos econmicos, esclareciendo la situacin econmica de
los diferentes grupos sociales, la plataform a de sus luchas inter
nas, etc. de un modo a veces irreemplazable. Sin embargo, el
carcter especfico de la obra literaria, el camino que, partiendo
de la observacin, conduce a la ficcin literaria, los mtodos
que perm iten separar en la obra los elementos reales de los
elementos convencionales, todo ello son problem as pertenecien
tes a la historia de la literatura, sin cuya ayuda el historiador
econmico o bien no podr aprovechar esta preciosa ctegora
de fuentes o bien lo har de un modo ingenuo.
El segundo punto de confluencia son los problemas econmi
cos que se hallan vinculados a la difusin de la literatura. Las
cuestiones que entran en juego (la edicin, el comercio de los
libros, la base m aterial de las publicaciones literarias) constitu
yen un campo para la historia econmica, de cuyos resultados
ha de beneficiarse la historia de la literatura. Por otra parte,
las necesidades de la historia literaria deben centrar la atencin
de los historiadores econmicos en estos problemas. Para deter
minadas pocas, debido a la buena conservacin de los archivos,
no es posible ni necesario investigar todas las empresas de la
base documental existente; se indagan los casos tpicos y aque
llas empresas que tengan un inters especial y que el historiador
econmico tiene la obligacin de contar para las necesidades
de la historia literaria.
La historia econmica siempre tiene alguna ligazn con la
historia de cada una de las disciplinas del arte, como con la de
la msica a travs de la industria de los instrum entos musicales,
con la de la pintura por la cuestin de los cuadros como objetos
de especulacin y de atesoramiento. Sin embargo, los lazos ms
importantes son Jos que existen entre la historia econmica, por
76

una parte, y la historia de la arquitectura, de la urbanstica y


de la artesana artstica, por otra parte.
La historia de la arquitectura y de la construccin de las
ciudades y poblados, siendo la historia de una determinada dis
ciplina del arte es tambin la historia de una ram a de la pro
duccin, que la historia econmica no puede olvidar en sus
investigaciones, ya que tiene la obligacin de verificar en ella
la organizacin social, la financiacin, la rentabilidad de la pro
duccin, etc. Con los mtodos disponibles, de cuyos resultados
puede beneficiarse la historia de la arquitectura y de la urba
nstica. Por otra parte, sin embargo, la historia econmica, uti
lizando sus mtodos no estar en condiciones de investigar todos
esos problemas.
Por regla general, sin la ayuda de los especialistas, el histo
riador econmico no estar en condiciones de comprender la
funcin social, los valores sociales y las faltas de la obra ar
quitectnica o urbanstica, ya que segn el criterio artstico
pueden no interesarle.
La construccin ha sido siempre y contina siendo y apenas
si nos encontramos ante un viraje en este aspecto una pro
duccin excepcionalmente laboriosa, por lo que merece un inte
rs especial del historiador econmico. El papel de las grandes
inversiones de la construccin para el conjunto de la situacin
en un mercado determinado (la teora keynesiana del coeficien
te no se refiere a las pocas antiguas, pero hace reflexionar
en relacin con toda la economa de mercado) debe interesar
a los historiadores econmicos. Por ltimo, las inversiones en la
construccin son costosas y ayudan a la libre circulacin del
capital. Todos estos problemas atestiguan que han de ser asun
tos de especial inters para la historia econmica y que slo
pueden ser resueltos con la colaboracin con los historiadores
J ~ur ia- arqtmfccTOrat y ~ur ia'~hr oirvit-a' xue ~su~ la s -xjufe "fan ~uc
beneficiarse de estas investigaciones, ya que ambas han de saber
qu esfuerzo econmico represent y qu efectos econmicos
tuvo, por ejemplo, la construccin de las gigantescas catedrales
gticas en una localidad relativamente pequea o la asombrosa
coyuntura constructora en la Polonia de Casimiro el Grande.
La historia de la artesana artstica y de las manufacturas
artsticas (y slo entran en juego estas dos formas de organiza
cin ya que la produccin en este campo slo puede existir
a travs de su proceso manual, por lo que no hay fbricas
artsticas) constituye una parte de la historia de la artesana
y de la historia de las manufacturas, y como tal pertenece a la
historia econmica. Por ser una parte de la historia de las em
presas, es imprescindible para su anlisis el mtodo econmico
del cual no suelen disponer los historiadores del arte. Sin em
bargo, su inters por estas ram as de la produccin ha propor
cionado la aparicin de una serie de trabajos de utilidad para
77

el historiador econmico. Pero en principio, esta parte analtica


debe ser aprovechada por el historiador econmico ya que de
no ser as y dadas las imperfecciones de las categoras de los
anlisis econmicos, los resultados podran ser difciles de apro
vechar cientficamente y el trabajo habra de repetirse. Por otra
parte, el historiador econmico debe beneficiarse de la ayuda del
historiador del arte, sin la cual sera difcil establecer tales cues
tiones como el carcter de los productos, su nivel suntuario en
su poca, las clases sociales que los adquiran y a veces incluso,
el esfuerzo ^y los costos de la produccin de los mismos, etc.
Sin la ayuda del historiador del arte, le sera difcil al historiador
econmico hacer uso de esa fuente tan im portante para la histo
ria de esa ram a de la produccin como son los objetos que se
han conservado hasta el presente y cuyo anlisis e identifica
cin requieren unos mtodos totalm ente diferentes.
La Historia econmica y el problem a de la historia integral

Respecto a esta cuestin se han acumulado numerosos ma


lentendidos. Los historiadores siempre han visto con desagrado
la aparicin y el desarrollo de la nueva especialidad histrica,
la historia econmica. Ms de una vez era desaprobada por quie
nes soportaban perfectamente las disciplinas autnomas como
son la historia del derecho o la historia m ilitar. Son muchas las
razones que a ello contribuyeron y no fueron de las menores
las de carcter ideolgico. Los investigadores que se ocupaban
de los fenmenos de la base econmica eran sospechosos y an
lo son de buscar en los fenmenos por ellos indagados la de
terminacin de todo el discurso de la historia y en prim er lugar
los fenmenos polticos e ideolgicos. En fin, eran sospechosos,
a menudo sin razn, de apoyarse consciente o inconscientemente
en el m aterialism o histrico.
Por otra parte, al ocuparse de la historia de las masas popu
lares los investigadores m ostraban los aspectos vergonzosos
de la historia, revelaban la m iseria existente, la opresin y la ex
plotacin.
En cambio, la parte contraria, marxista, cuyos mritos en
el desarrollo de las investigaciones histrico-econmicas fue
ron tan grandes, se sum en la poca de los errores y las des
viaciones a la tendencia hostil a toda especializacin de las
ciencias sociales. Todo el mundo se interesaba por la historia
econmica junto con los historiadores de la literatura pero
nadie en realidad se ocupaba de ella. Sus partidarios eran acu
sados de materialismo mecanicista, de economa vulgar y de
no valorar los factores subjetivos en la historia.
Los historiadores y los m arxistas ms tradicionales y dogm
ticos se unieron en esta hostilidad hacia la historia econmica.
78

Su lema de combate, historia integral, se puso de moda en


Occidente.
Pero es preciso aclarar una serie de dudas en esta polmica.
El lema de la integracin de las investigaciones sociales es
un lema positivo. Expresa la comprensin de la complicacin
multilateral de los fenmenos sociales, la complejidad de su re
cproca influencia, la interdependencia funcional de todos los
aspectos de la vida social. Este postulado lo encontramos no
slo en las ciencias histricas sino en muchas otras discipli
nas y en prim er lugar en la etnologa. Pero se plantea el proble
ma de cmo entender este lema y cmo cumplir este postulado,
lo cual no ha de conseguirse con la negacin de la especializacin cientfica sino a travs del m ejor aprovechamiento de sta.
Las diferentes disciplinas cientficas disponen en la actuali
dad de una gama tan rica, tan compleja y variada de mtodos,
que hace difcil esclarecer por igual los aspectos econmicos,
jurdicos, sociolgicos, militares, etc. Estos procedimientos cons
tituyen la gran conquista de la ciencia. Es imposible renunciar
a su utilizacin y una obligacin contribuir a su desarrollo y
perfeccionamiento, en especial con su aplicacin a los m ateria
les extrados de otras sociedades, y por lo tanto a los materiales
histricos.
El camino hacia la historia integral no es la anulacin de
las disciplinas especializadas, sino la consolidacin de las mis
mas. Como quiera que el ms genial de los investigadores no es
capaz de dominar a la vez todos los modernos y complejos m
todos de indagacin en todas las especialidades, slo podremos
acercamos a la historia integral por medio de una labor
colectiva.
La especializacin positiva ha de decidir la pregunta que ei
investigador se plantea a s mismo.
Si la pregunta tiene un carcter econmico, la respuesta con
cierne al historiador econmico y en tal caso ha de conseguirse
con el aprovechamiento de todos los mtodos suministrados por
l ciencia econmica. Pero tratndose de los fenmenos de tipo
econmico a v.eces influyen mucho los fenmenos de otras esfe
ras de la actividad social que han de ser tenidos en cuenta por
el historiador econmico. En este sentido, toda una serie de obras
clebres de la influencia del protestantismo en la gnesis del
capitalismo (Weber, Trltsch, Tawney y otros) pertenecen a la
historia econmica, ya que tiene un carcter econmico el pro
blema al cual tratan de responder estos autores, aun cuando se
ocupan directamente de analizar las fuentes de la historia de la
religin.12
Si por el contrario, como suele ocurrir, el historiador eco
nmico se da cuenta que en el fenmeno econmico por l estu
diado in flu y e n unos procesos que no puede investigar personal
mente, en este caso ha de apoyarse por una parte en las inda
79

gaciones realizadas en ese momento por las disciplinas afines


y, por otra parte, y esto es lo ms im portante, ha de hacer a las
mismas las preguntas y las hiptesis, que sern contestadas por
el desarrollo de dichas disciplinas.12
No es posible luchar contra la estricta especializacin con
procedimientos que ponen en peligro los beneficios obtenidos
gracias a la especializacin.

80

III.

El objeto de la historia econmica (2):


La historia econmica y las
disciplinas econmicas

LA H ISTO RIA ECONMICA Y LA H ISTO R IA


DE LAS DOCTRINAS ECONMICAS

La historia de las doctrinas econmicas es una disciplina tan


vieja como la propia economa. Su objetivo en las ciencias eco
nmicas no puede compararse con el de la historia de las de
ms ciencias relativas a otras ram as de la actividad social (his
toria del derecho dentro de las ciencias jurdicas, historia de la
tcnica en el marco de las ciencias tcnicas o de la historia de
la arquitectura o de la ciencia de la construccin). Este hecho se
halla vinculado con el anhistoricismo especfico de la mayora de
las doctrinas econmicas, con el carcter absoluto que les sue
len dar a sus resultados.
Cuando los historiadores del derecho investigaban las anti
guas normas jurdicas, con mucha frecuencia verificaban una
realidad pretrita donde slo podan descubrir modelos. En eco
noma las cosas eran distintas. Aqu los investigadores utilizaban
las afirmaciones de sus predecesores, desde Aristteles, como
un tesoro de comprobaciones reales o errneas sobre todos los
problemas econmicos. De ah la solidez y duracin de los lazos
en la historia de la ciencia econmica, y que se sigan manifes
tando lo cual es sorprendente hasta en la ciencia m arxista
la emulacin de los lmites entre la historia de las doctrinas eco
nmicas y la teora econmica.
La historia de las doctrinas econmicas ocupa desde antiguo
un lugar merecido entre las ciencias humansticas en general
y entre las ciencias econmicas en particular, y tambin desde
hace tiempo un sitio destacado en el sistema de enseanza uni
versitaria en numerosos pases en los programas de estudios
econmicos o de derecho.
La prim era m itad del siglo xx fue el escenario de una cierta
reaccin contra tal situacin.
El positivismo se ocup sin inters de la investigacin de
las doctrinas, prefiriendo la indagacin de los hechos. Esta
fue por ejemplo la actitud de Sismondi^ a pesar de que perso
nalmente ense durante cierto tiempo la historia de las doctri
nas econmicas.** Rutkowski manifestaba tambin su escepti
cismo en cuanto al valor de esa categora de documentos como
fuente histrica.
Los historiadores de las doctrinas comenzaron a sentir la
ac 100. 6

81

necesidad de confrontar sus resultados con los resultados de


las investigaciones sobre la realidad econmica del pasado. Em
pezaron a perfilarse las tendencias a la integracin de estas
dos ram as del saber.15
Es evidente que la mala voluntad positivista con respecto
a la investigacin de las doctrinas en lugar de los hechos
adoleca de ingenuidad. Pues son asimismo doctrinas los hechos
sociales investigados. Lo cual quiere decir que no han de ser
estudiados como el descubrimiento gradual de las eternas regu
laridades sino en tanto que manifestacin de las condiciones
sociales de las cuales surgen y factor que a su vez influye sobre
esas condiciones. Por eso el nexo entre la historia de las doctri
nas econmicas y la historia econmica es ms estrecho que
entre la llamada teora econmica en el sentido clsico de esta
acepcin16 (quizs esta teora econmica ser conceptuada, pero
an distamos mucho de ello, ms extensamente como teora
de la economa en general y no como teora de la economa
contempornea).
Si la historia de las doctrinas econmicas ha de cumplir
con su tarea, si ha de considerarse de una form a no anhistrica,
necesitar interesarse no slo por las doctrinas, es decir, por
un sistema de conceptos sobre los problem as econmicos que
en su tiempo constituan un conjunto lgica y sistemticamente
vinculado, sino por los conceptos econmicos de cada poca en
general, las opiniones econmicas de los diferentes grupos y cla
ses sociales, la opinin pblica, los prejuicios, etc.17 De lo cual
se concluye que la m ejor denominacin para esta disciplina
sera la de historia del pensamiento econmico y m ejor an,
la de historia de los conceptos econmicos.18
El vnculo entre la as conceptuada historia del pensamiento
econmico y la historia econmica concierne a toda la esfera de
ambas disciplinas. Para las dos puede ser igualmente fructfero,
ya que constituye para la historia del pensamiento econmico
una garanta contra las tendencias anhistricas, m ientras que la
historia econmica representa una reserva inconmensurable en
contra del escepticismo de Rutkowski de preciosas fuentes
histricas, cuya utilizacin precisa no obstante de unos mtodos
especiales y no puede realizarse a travs de la citacin mecnica
de los autores.
El camino que lleva desde las condiciones socio-econmicas al
nacimiento de los conceptos sociales de la economa o las doc
trinas econmicas, es un camino complicado y el historiador eco
nmico que utilizase las fuentes de esta categora sin la apli
cacin de mtodos especiales podra caer fcilmente en la inge
nuidad o la vulgaridad.
Contra esta comprensin de los vnculos existentes entre la
historia econmica y la historia de las doctrinas econmicas se
han manifestado y siguen hacindolo sus adversarios, argumen
42

tndose que la historia de la economa poltica como ciencia no


puede ser tratada en el campo del desarrollo historico de la
base econmica de los diferentes pases. Se alega que se trata
de un descubrimiento gradual de la verdad y de la lucha por ella
a escala internacional, por lo cual la creacin nacional es algo
secundario ya que la ciencia de algunos Estados est fecundada
por los varios descubrimientos realizados en los dems y vice
versa.19
En este sentido y mirando las cosas grficamente, la historia
de las doctrinas econmicas podra entrar hasta cierto punto en
la historia econmica universal, pero no podra enmarcarse en
cambio en la historia econmica de ningn pas. Desligada del
conjunto de la historia del desarrollo de una ciencia determi
nada, la historia de las doctrinas econmicas inglesas, francesas,
alemanas o polacas es incomprensible y por lo tanto no puede
ser objeto de investigaciones independientes. La historia de la
ciencia slo debe ser internacional como es internacional la
ciencia.
Esta postura no puede sostenerse a pesar de los principios
atractivos en que se basa. Procede a pesar de todo de las reali
zaciones sociolgicas de las ciencias humansticas en los lti
mos cincuenta aos. Reconoce la importancia del medio ambien
te en la aparicin de las teoras humansticas y en la transfor
macin de las hiptesis adoptadas en otros ambientes. Nu se
puede negar que la aparicin de la fisiocracia es un fenmeno
francs, y que la aparicin de la economa clsica es un fen
meno ingls, ya que slo es posible comprender el surgimiento
de esas teoras en esos lugares y en una determinada poca, ya
que dichas teoras reflejan los procesos sociales y econmicos
que en ellos se producan.
La historia econmica de estos dos pases sera incompleta
sin el alumbramiento de esas hiptesis y el anlisis tanto de
las fuerzas sociales a las cuales les era necesaria como de los
testimonios de la realidad econmica que con tanta abundancia
nos suministran los escritos de sus autores.
Por otra parte, el examen de la historia slo de las doctrinas
conducira a la estril teora de la espontaneidad intelectual si
no tuvisemos en cuenta el medio en que nacieron. El hecho es
tanto ms claro cuando analizamos las influencias internacio
nales a las que se refieren los partidarios de esta postura que
aqu criticamos en tanto que argumento a su favor. Precisa
mente son las influencias internacionales las que nos convencen
de la importancia que un ambiente socio-econmico concreto tie
ne en la conformacin de las doctrinas econmicas. Pues el mer
cantilismo alemn y el fisiocratismo polaco son diferentes en
absoluto del mercantilismo y del fisiocratismo que dieron su
nombre a estos principios. La recepcin cultural no es un fen
meno pasivo, sino una forma de la creacin cultural.
83

Tendra unas consecuencias muy peligrosas el hecho de que


al indagar los problem as de la historia del pensamiento eco
nmico nos olvidsemos del carcter internacional de la ciencia.
Pero si desligramos las doctrinas investigadas del medio en las
cuales aparecieron, nos im posibilitara la observacin tanto de
las causas de su nacimiento como de su funcionamiento social,
de la m ism a m anera que una planta arrancada de la tierra slo
se presta a ser secada en el herbario.20

LA H IST O R IA ECONMICA Y LA TEO RIA


DE LA ECONOMIA POLITICA

Presenta las mayores dificultades la delimitacin del objetivo


y de las tareas de la historia econmica con respecto al obje
tivo y las tareas de las teoras de la economa poltica.
Su m ayor impedimento radica no slo de la diversidad de los
conceptos sobre el objetivo y las tareas de esta ltim a discipli
na,21 sino tam bin del hecho de que si desechamos (y ello es
preciso) el concepto de la ciencia histrica como ciencia que no
form ula ni debe form ular principios generales, y al mismo tiem
po si rechazamos necesariam ente el concepto de la economa
como ciencia que se ocupa exclusivamente de las regularidades
extrahistricas, en ese caso empiezan los lmites entre ambas
disciplinas.
El concepto de la historia econmica como ciencia del pasado
y de la economa poltica como ciencia sobre el presente no re
siste la crtica.22
La idea de la historia como ciencia de lo concreto, de la
realizacin de las leyes en los acontecimientos histricos con
cretos y el concepto de la economa como ciencia form uladora
de leyes tampoco se puede sostener, ya que la economa puede
form ularlas sino solamente, cuando menos prevalentemente apoyndose en la investigacin de los acontecimientos concretos,23 m ientras que la historia no renuncia a la formulacin
de principios generales.
El problem a sera algo ms sencillo si reconociramos que la
economa form ula dos tipos de leyes: generales, extrahistricas,
no sociales e histrico-concretas, que se refieren a determinadas
condiciones sociales.
E sta idea sostuvo antao W. Wieser1* y despus Lange.u En
tonces, al menos una, como es la p arte general de la ciencia
econmica, se desligara claram ente de la historia econmica
con slo sus resultados categoras generales y mtodos. Engels
tena razn al afirm ar que quien quisiera arrastrar la Tierra
Ardiente de la economa poltica a la misma ley que la economa
de la Inglaterra contempornea, no engendrara nada que no
84

fuesen los ms banales tpicos.2* Pero desde entonces han apa


recido un gran nmero de experiencias en la vida econmica y
se ha producido un gran progreso en las adquisiciones de la
ciencia en el campo de los hechos y de los mtodos de inves
tigacin de los ms diversos problemas econmicos. As que, de
acuerdo con la tesis de Engels, las cuestiones comunes slo po
dran ser de hecho las ms generales.
Pero ciertas categoras e incluso determinados mtodos, muy
poco numerosos, tienen una aplicacin ms amplia que una
formacin econmica. De no ser as sera imposible realizar
ninguna comparacin entre los sistemas aunque el mismo m ar
xismo realiza muchas veces tales comparaciones al afirm ar, por
ejemplo, que las consecutivas formaciones socioeconmicas se
diferencian entre s por la creciente productividad del trabajo
o que la economa socialista tiene ms importancia que la eco
noma capitalista.27
En relacin con esta parte de la ciencia econmico-poltica
la cual abarcara mucho ms que una sola formacin socio-eco
nmica, la delimitacin e.ntre ella y la historia econmica resul
tara bastante fcil y provechosa para ambas.
No puede extraarse que incluso los partidarios de esta teo
ra reconozcan que en su enorme mayora las afirmaciones de
la economa poltica tienen un carcter histrico28
Sin embargo y siempre y cuando no razonemos en abstracto,
debemos recordar que existen diferencias trascendentales en el
modo de conformacin histrica de la formacin cientfica del
historiador y del economista, una diferencia enorme en los ma
teriales sobre los cuales estn en condiciones de trabajar, en
los mtodos, en relacin con las fuentes, en el dominio de las
tcnicas auxiliares, etc.
En los ltimos aos estas diferencias comenzaron a desapa
recer en la ciencia mundial, pero esto sucede de una manera
ms bien unilateral, es decir, a travs de un m ejor conocimiento
de la teora y de los mtodos econmicos por parte de los histo
riadores, mientras que la formacin media del economista lo
inhabilita para un trabajo autnomo con respecto al material
histrico.29
El hecho de que los historiadores econmicos dominen la
teora y los mtodos econmicos hace que los resultados de su
labor sean ms asequibles e interesantes para los economistas,
permitiendo a los historiadores el aprovechamiento del arsenal
de los mtodos de anlisis econmicos que cada vez se enrique
cen ms.
Por otra parte, el economista de tipo medio no est prepa
rado para la bsqueda de los materiales de fuente en general
y de modo particular en lo que concierne a las pocas antiguas,
ya que su sistema de fonhacin no le permite recogerlos. Estos
materiales los seleccionan para ellos las oficinas de estadstica,
85

los rganos de control de la economa estatal, social y privada,


los socilogos que llevan a cabo investigaciones regionales, etc.
La tarea es tanto ms asequible al economista en cuanto ha de
ocuparse de perodos ms remotos, ya que la misma obtencin
de los materiales histricos relativos a las pocas antiguas re
quiere una preparacin tcnica especial.
En realidad, y muy a menudo, en los diferentes pases la his
toria econmica de la Antigedad y de la Edad Media la ela
boran los historiadores y las Facultades histricas, m ientras que
la historia econmica del capitalismo se escribe en las Faculta
des econmicas y a veces por los mismos economistas. Esto se
halla fundamentado desde el punto de vista prctico por cuanto
en relacin con los tiempos antiguos la tcnica heurstica y la
hermenutica es excepcionalmente difcil y especial, comn a las
dems ramas de las ciencias histricas que investigan esa misma
poca m ientras que la escasez de materiales y la relativa simpli
cidad de la realidad econmica indagada perm ite obtener una
labor cientfica fructfera an en el caso de dominarse slo los
elementos de la teora econmica. Respecto a la exploracin
sobre el capitalismo, sucede a la inversa.
El objeto de la economa consiste en descubrir las regula
ridades que se manifiestan en la explotacin econmica de los
medios limitados en la sociedad,30 para poder asentar en estas
reglas las previsiones e influenciarlas.
Con esta concepcin, el objetivo de la economa abarca a la
totalidad asequible del conocimiento de la historia de la huma
nidad. Pues hace mucho tiempo que la etnologa ridiculizaba a
los etngrafos divulgadores y los antiguos manuales que escri
ban de las poblaciones prim itivas que todo lo tenan en abun
dancia.31 La explotacin econmica de una cantidad limitada de
bienes, el hecho de que las necesidades sean mayores que las
posibilidades, todo ello ha de considerarse como un fenmeno
tan viejo como la sociedad humana.
La economa irracional de los pueblos primitivos con dema
siada frecuencia es o bien racional para una etapa determinada
del desarrollo de las autoridades del pensamiento o bien incom
prensible para nuestra adaptacin u las condiciones de existencia
naturales y sociales, pero nunca un caos, ya que jam s ha suce
dido que los diferentes miembros de la sociedad se hayan guiado
individualmente por criterios del valor totalmente diferentes.
Pues en cada sociedad se manifiesta cierta regularidad en las
actividades econmicas humanas y sociales y en cada una de
(.Has es posible descubrir esas regularidades y por lo tanto es
posible la teora econmica de tal sociedad.
Los factores que deciden de las regularidades que se mani
fiestan en la vida de una sociedad determinada tienen un carc
ter social y son por lo tanto instituciones sociales. De ah su
inconmensurable heterogeneidad. Estas instituciones creadas por
06

una sociedad determinada perduran cumpliendo en una cierta


medida sus funciones plenamente y sin embargo con inercia para
debilitarse o desaparecer, transform arse, cam biar sus funciones
o dejar puesto a otras, frente a las nuevas fuerzas sociales o a las
diferentes condiciones en las cuales vive una determinada socie
dad. En este sentido cada actividad econmica del hombre den
tro de la sociedad es un fenmeno sociolgico complejo, es una
supeditacin o una substraccin al mbito de las instituciones
sociales existentes. Por eso tiene razn Goodfellow cuando es
cribe que la economa no es la ciencia de cualquier clase de ac
tividades humanas, sino la de un aspecto de todas las activida
des humanas,12 lo que a menudo los economistas, y tambin con
frecuencia los historiadores econmicos, olvidan, as como que
el anlisis de las actividades econmicas humanas con su con
texto sociolgico no es una ofrenda de la naturaleza, sino una
abstraccin cientfica con todos sus valores y tambin con todos
sus peligros contra los cuales hay que reaccionar.
Por ello, si la economa es la ciencia de las regularidades que
se manifiestan en las actividades econmicas de los sociedades
humanas y de los mtodos para la indagacin de las mismas, es
natural que los objetivos de la economa y de la historia eco
nmica son idnticos.
El problema de la relacin entre la historia econmica y la
teora de la economa ha sido ya objeto de discusiones cientficas
desde el momento mismo en que la historia econmica empez
a independizarse, polmicas con la aparicin de las grandes teo
ras y las obras afines a ambas ciencias y en especial cuando
los economistas partieron de las generalizaciones rechazadas por
los historiadores Bcher, Sombart,33 Weber y otros.
En el ao 1929, despus de las crticas de su Hochkapitalism us** Sombart formula en un importante artculo35 la tesis tan
real segn la cual cada historiador se sirve en su trabajo de al
guna teora social si no de modo consciente s extrada de los
conocimientos normales y cotidianos de su sociedad, que sin
teora no hay historia, y que la posibilidad de su aprovecha
miento cientfico, etc., depende de la categora de los conceptos
tericos que se encierran en el material recogido por el histo
riador, tesis que defienden las numerosas afirmaciones ulterio
res de importantes investigadores.
En la actualidad, ningn investigador serio puede defender
ya la postura atacada en su tiempo por los adversarios de Som
bart. Power se suma a su proclama: *No theory no history .s
Ashton afirma que la seleccin y la reunin de los hechos, mo
mento de mayor importancia en la labor del historiador y- deben
efectuarse con ayuda de los instrumentos facilitados por la teora
econmica.37 Podramos multiplicar los ejemplos.3* Pero el hecho
de que estos cientficos (y hemos extrado los ejemplos de las
conferencias inaugurales en las cuales ellos exponan las bases
87

de su postura metodolgica) deben asegurar esta tesis prueba


que el problema sigue siendo actual.
M ientras que es posible reconocer que la comprensin de la
im portancia de la teora econmica para la historia econmica
es general entre los especialistas m s destacados, no se puede
decir lo mismo de la comprensin del significado de la historia
econmica para la teora econmica en las filas de los econo
m istas. Quiz sea una excepcin Schumpeter, pues la digresin
histrica de Keynes hay que considerarla ms bien como un
deseo de vivificar un curso a base de ornam entos deslumbran
tes. Podramos referim os an a unos cuantos cientficos contem
porneos39 que en sus exploraciones histricas dem uestran no
tanto su comprensin de la heterogeneidad que se manifiesta
en las regularidades de la vida econmica como, por el contra
rio, su bsqueda de la continuidad, su afn por verificar cun
rem otam ente puede confirm arse la regularidad establecida en sus
investigaciones.
El problema se presenta de modo diferente en la ciencia
marxista. En ella se postula el program a del ms estrecho nexo
entre la economa poltica y la historia econmica. La realiza
cin prctica de estos postulados ha conducido a unos resulta
dos sumamente inquietantes. La teora econmica dejaba de ser
una teora sin ser tampoco historia.4 Por el contrario, se pona
en tela de juicio el derecho a la autonoma de la historia econmi
ca ya que teniendo en cuenta que la economa es una ciencia his
trica, sta deba satisfacer y en razn de que la historia
general deba absorber a la historia econmica como una de sus
partes fundamentales. Los resultados fueron desoladores para
las tres disciplinas: economa, historia econmica, historia.
La situacin fue en los ltim os aos tanto ms peligrosa cuan
to que la definicin de Stalin del objetivo y las tareas de la
historia la historia en general y la economa se yuxtapo
nan.41 El dictador la defini as: La historia del desarrollo de
la sociedad es sobre todo [slo sobre todo, as pues no exclu
sivamente! W. Kula] la historia del desarrollo de la produccin,
la historia de los modos de produccin, los cuales van trans
formndose en el curso de los siglos, la historia del crecimiento
de las fuerzas productivas y de las relaciones hum anas de pro
duccin.4*
Por el contrario, Stalin defina a la economa poltica como
la ciencia que investiga las leyes de la produccin social y el
reparto de los bienes m ateriales en las diferentes etapas de la
existencia de la sociedad humana.43
Del conjunto del contexto resulta que el zar comunista en
tenda con ello la investigacin del desarrollo de las fuerzas
productivas y de las relaciones humanas de produccin.
De esta m anera el objetivo y las tareas de la historia y de la
economa llegan a yuxtaponerse. Esto nos lleva a declarar que
88

las palabras sobre todo utilizadas por Stalin en su definicin


de la historia, significan que el cometido de sta es algo ms
extenso y que, por lo tanto, la economa no se identifica con la
historia sino que form a parte de ella, por lo que es difcil la
colocacin de la historia econmica.
El hecho de que este poltico haya definido dos ciencias dis
tintas de idntica m anera no es casual sino que expresa la pro
fundidad del proceso que se est produciendo en las ciencias
sociales, y que puede conceptuarse en tres puntos:
a) proceso de integracin,
b) historificacin de los conocimientos sobre la sociedad,
c) valoracin del papel de las transformaciones de la base
para la totalidad de la vida social en todas sus manifestaciones.
Al ser as, el proceso de integracin se m anifiesta entre otras
cosas y acaso sobre todo en el hecho de que la economa
adopta el mtodo histrico m ientras que la historia utiliza la
problemtica econmica no slo como una de sus partes sino
como un elemento excpcionalmente trascendental (evidentemen
te que al utilizar la problem tica econmica ha de adoptar asi
mismo los mtodos econmicos para su investigacin). De esta
forma se opera una mezcla de los problemas y de los mtodos
que rompe con la divisin clsica establecida por las ctedras
universitarias sobre el cometido de las ciencias y las atribu
ciones de los cientficos.
Estos procesos vienen operndose desde hace medio siglo.
No son tampoco el monopolio de la ciencia m arxista ya que
tambin existen en la ciencia burguesa, aun cuando en sta no
intervienen sin influencia del marxismo y con una fuerza espe
cial como ya lo hemos dicho en lo concerniente a la historia
econmica.
La definicin idntica de la historia y la economa formulada
por Stalin refleja un proceso existente de hecho y progresista.
Las definiciones esquemticas y mezquinas, su aplicacin en
la vida de una forma dogmtica desde el da mismo de su
publicacin, la ms celosa utilizacin de las crticas del gnero
de las que se im putan al listn telefnico por no dar la fecha
de nacimiento de los abonados, todo ello tuvo como resultado
no la aceleracin de los procesos integracionistas y la aparicin
de nuevas opiniones sobre la divisin de las especialidades cien
tficas, sino la paulatina destruccin de los valores especficos de
cada una de esas ciencias, y en lugar del recproco enriqueci
miento de los mtodos, el abandono de los ya elaborados por
que eran muy especiales y por ello incomprensibles para los
crticos.
Respecto a que los procesos de integracin entre la historia y
la economa se manifiestan no slo en la ciencia marxista, lo
pueden atestiguar la participacin de los economistas en las
publicaciones histricas y en los congresos de los historiadores,**
89

las conferencias comunes de historiadores, y economistas que se


celebran sobre un problem a previamente escogido,4 y por lti
mo la aparicin de ciertas teoras y mtodos como son en eco
noma las exploraciones sobre el as llamado incremento eco
nmico (Econom ic grow th) que debido a la necesidad de inves
tigar largos perodos de tiempo se convierten en verificaciones
histricas aun cuando no pierden por ello su carcter de investi
gaciones econmicas.
As, no deja de ser elocuente el hecho de que la nueva pu
blicacin econmica francesa creada en 1950 insertara en su
prim er nmero program tico dos artculos consagrados a los
vnculos existentes entre la historia y la economa.4*
Sin profetizar el futuro y nuevo reparto de las ciencias huma
nsticas, ya que no es tampoco ste el lugar para form ular nues
tros postulados o deseos, ni lo es para el problem a de las rela
ciones generales de la ciencia histrica y la economa. Nuestras
^conclusiones han de sujetarse a las condiciones actuales toman
do en consideracin las especializaciones existentes de hecho
y deben lim itarse a asignar un puesto a la historia econmica y
a sus vnculos con las dems disciplinas.
Se ha intentado diferenciar de muchas m aneras tanto el co
metido como las tareas cientficas de la historia econmica y* de
la economa poltica.
Antao se propuso una divisin entre la historia que se ocupa
de los hechos individuales, de la descripcin de los fenmenos
irreproducibles y de la economa como ciencia sobre la repro
duccin de los fenmenos, las regularidades, es decir, una cien
cia terica, y tam bin se propuso la divisin entre la historia
como ciencia del pasado y la economa como ciencia del pre
sente.
Ahora nos encontramos con una tentativa de diferenciacin
de acuerdo con el alcance cronolgico de los problemas: as,
la economa habra de ser una ciencia de los fenmenos a corto
plazo en el marco de los cuales es posible abstraerse del factor
tiempo, el principal campo del historiador, m ientras que la histo
ria habra de ocuparse de las cuestiones de larga duracin y
en las cuales no es posible abstraerse del tiempo. Pero segn el
mismo criterio hubo quienes trataron precisamente de encerrar
a la historia ciencia de lo concreto en los marcos de corta
duracin.
El concepto de la historia como ciencia del pasado y como
ciencia de los hechos concretos sigue existiendo en sus ms di
versas combinaciones.
Pero las profundas transformaciones acontecidas en el ltimo
cuarto de siglo en la ciencia econmica y que siguen opern
dose obligan a volver a pensar en las cuestiones, los mtodos
y las tareas de la historia econmica.47 Este libro est consagrdo
a perfilar algunos de estos problemas. Los modernos instrumen
90

tos de la ciencia econmica as como tambin los materiales por


ella recogidos en los ltimos tiempos con arreglo a sus nuevas
tareas son ms provechosos para la historia que los materiales
y los mtodos de la economa tradicional. Tambin la ciencia
histrica puede ofrecerle mucho ms a la ciencia econmica.
La historia econmica es en el fondo la economa poltica
de los sistemas y de las formas que han desaparecido.48 Esto es
verdad, pero es slo esto? Acaso no puede contribuir por ejem
plo, a la labor de verificacin de las generalizaciones en especial
a las de larga duracin formuladas de modo emprico por la
economa sobre el sistema existente? Acaso en el curso de dicha
verificacin no puede llegar a form ular otras generalizaciones?
No hay en la actualidad en el mundo un campo para la coope
racin de la historia econmica con la economa en cuanto a la
comprensin de los mismos con respecto a la diversidad enorme
de los sistemas y formas existentes?
Por otra parte y como ya lo hemos sealado, no todos los
fenmenos econmicos son m ensurables4 La forma ideal para
los economistas de abstraerse a la variabilidad d e . los factores
institucionales, beneficiosos para el pensamiento econmico del
estabilizado mundo burgus de las postrimeras del siglo xix
y comienzos del xx, tropieza ms an con el sensato razonamien
to en las actuales condiciones, teniendo en cuenta el ritm o de
las transformaciones.
El esclarecimiento de lo econmico por lo econmico, pos
tulado por numerosos metodlogos econmicos, el evitar llevar
a los modelos los factores llamados heterogneos, es cada vez me
nos realizable. Es una verdad que el anlisis de los elementos no
mensurables y extraeconmicos amenaza con m erm ar la pre
cisin de los razonamientos y de las pruebas.
Pero es preferible ocuparse de un modo imperfecto de lo
que es importante, que no elaborar algo magistral operando
con lo que no es esencial.50 La ciencia social necesita no tanto
de una tcnica rebuscada como de una mayor audacia en el
acometimiento de los problemas fundamentales, en lugar de de
jarlos de lado.sl
Por lo visto la historia econmica puede ser de gran ayuda
para la teora econmica en la empresa del anlisis ms integral
de las transformaciones de la explotacin econmica en la socie
dad, la investigacin de los cambios a largo plazo, la compren
sin de la variabilidad de los elementos institucionales y cultuTdies. JEi anlisis ecorionirco exige ser sujJrenrerttabo por drgu
as como la antropologa histrico-comparativa que an se halla
en ciernes como ciencia.5*
La historia econmica tiene los mismos objetivos de investi
gacin que la economa. Puesto que el carcter del objetivo de
termina los mtodos de investigacin, los procedimientos funda
mentales que la historia econmica utiliza deben ser los mto
91

dos de la economa, los mtodos de investigacin de los fenme


nos econmicos, el aspecto econmico de las actividades hum a
nas y sus resultados econmicos. De esto se deduce que la
historia econmica constituye una parte integrante de la eco
noma.
E sta historia econmica constituye al mismo tiempo una parte
integrante y, bajo algunos aspectos fundamentales, de la historia
como ciencia universal de las sociedades y las culturas.
El hecho de incluir al mismo tiempo la historia econmica en
dos ciencias no nos preocupa, y no consideramos ni mucho me
nos que la divisin de las ciencias, que de hecho debe ser com
pleta (ya que ninguna categora de fenmenos puede reconocerse
sin esto) tam bin habra de ser exclusiva. En todo caso no ha
de serlo en el perodo actual de grandes cambios en las cien
cias humansticas.
La historia econmica se diferencia de la economa en muchos
aspectos prcticos como, con m ucha frecuencia, por la formacin
de la mayora de los investigadores, p o r su preparacin dife
rente que les perm ite ocuparse de distintos grupos de proble
mas, difiere por algunos elementos relacionados con los mtodos
y por su tendencia a tom ar en consideracin unos u otros ele
mentos de los mtodos de investigacin, y se diferencia m s de
una vez por la form a de com prender o de generalizar las con
clusiones.
Esta distincin en la formacin cientfica hace que la coope
racin entre la historia econmica y la economa pueda ser
muy fructfera, ya que la sensibilidad para con las diversas
facetas de un procedimiento tan parecido de investigacin de
una m ism a categora de fenmenos brinda mayores beneficios
en el curso de la crtica y la discusin.
La historia econmica es por lo tanto la ciencia de los as
pectos econmicos de la vida social en las diferentes sociedades
y culturas. Se dedica a la bsqueda y el establecimiento de las
regularidades (que se m anifiestan en las actividades sociales de
carcter econmico, y en especial en los aspectos econmicos
de las actividades sociales) y los factores sociales que las provo
can. Se ocupa tam bin del aspecto econmico de los resultados
de dichas regularidades, es decir, de sus efectos previstos e im
previstos para la economa social.
Como tal, la historia econmica sirve ampliamente a la eco
noma, la cual en teora es una parte integrante de la misma.
Sirve tambin a la historia, la cual form a igualmente su parte
integrante, al facilitarle con la experimentacin de las regula
ridades econmicas, las im portantes y a veces trascendentales
determinantes de todas las actividades sociales.

92

IV.

La periodificacin de la
historia econmica

LA POLMICA E N TORNO A LA PERIODIFICACIN.


REALISM O Y CONVENCIONALISMO

El problema de la periodificacin de la historia, de su carc


ter y de sus criterios, ha sido objeto de enconadas discusiones
entre los historiadores y metodlogos durante generaciones. Des
de hace mucho tiempo se enfrentan tambin las posturas que
pudiramos denominar realista y convencional.
La prim era considera que la necesidad de la periodificacin
y de sus criterios se desprende de la misma realidad investigada;
por el contrario, la segunda estim a que se trata en su gnero de
un mal necesario, resultante de la pobreza cognoscitiva de nues
tro pensamiento o de las necesidades didcticas.1
Los que abogan por la prim era actitud ven en la periodifica
cin el reflejo de la realidad, m ientras que los de la segunda la
consideran como una alteracin, quizs inevitable, de esa reali
dad. Los primeros ven en la historia los momentos crticos, de
cisivos, m ientras que los segundos ven en ella una corriente
continua. Para los unos, slo una periodificacin es correcta, en
tanto que para los otros todas ellas se hallan dbilmente funda
mentadas de m anera cientfica y la eleccin entre las mismas
tiene un carcter pragmtico.
Sin embargo, no se trata tampoco de que esta divisin entre
realistas y convencionales equivalga a una divisin entre
m aterialistas e idealistas. Al contrario, numerosos idealistas han
mantenido la postura de la realidad de los criterios de la perio
dificacin,2 m ientras que muchos entre los materialistas mecanicistas que en general tienen una tendencia hacia los conceptos
cuantitativos unilaterales, se inclinan a ver en la historia slo
el aspecto de la corriente continua de los cambios.
En los manuales tradicionales y positivistas de metodologa
histrica el problema de la periodificacin o bien no figuraba
'
euvSuiucu,""a"Dikii a~crauKiu~ar~margeny cOmo1t j l u asumu uc
tercer orden.) Sin embargo, Lamprecht,4 y en Polonia, Balzer,
Siemienski y Halecki lo consideran como un problema funda
mental. Para Trltsch es el ncleo filosfico de la historia uni
versal.5
Para todos estos realistas, la divisin es algo innato para
la historia* y no una convencin.
93

LA POLMICA E N TORNO A LA PERIODIFICACIN,


E L CONOCIMIENTO DE LO PARCIAL
Y E L CONOCIMIENTO DE LO TOTAL

El litigio no consiste slo en el caso del realismo o del


convencionalismo, sino que se halla ligado adems con la
disputa tradicional en tom o al problema de la metodologa de
las ciencias sociales: la cuestin del conocimiento parcial y total.
Tambin en este caso los lmites de la polmica son la divi
sin entre m arxistas y no marxistas.
Para el clsico positivista la exploracin se basa en el cono
cimiento gradual de los pequeos fenmenos que al acumularse
perm iten indagar otros siempre mayores, que se van aproxi
mando cada vez ms, pero que nunca llegan a conocerse total
mente.
La actitud contraria ve de una m anera algo ms complicada
la relacin entre el conocimiento de lo parcial y de lo total.
Aun suponiendo que sea verdad que en las investigaciones cien
tficas partim os de la verificacin de lo parcial no es posible
analizar cualquiera de los fenmenos parciales incluso ms di
m inutos sin poseer previamente aunque no fuere ms que un
conocimiento muy aproximativo, inseguro, de la totalidad a
la cual pertenecen. El examen de cualquier aspecto parcial
modifica nuestro conocimiento de lo total el cual se convierte
a su vez en un elemento concerniente al fenmeno parcial
que analizaremos o al que ya hemos analizado.
As, la relacin entre el conocimiento de lo parcial y el
conocimiento de lo total es en este aspecto un concepto dialc
tico. No hay en este dominio etapas anteriores o posteriores.
Sin entrar en los porm enores de la polmica7 (en la cual so
mos partidarios de la segunda de las actitudes enunciadas), slo
queremos m ostrar cmo sta se halla vinculada con la proble
m tica de la periodificacin.
Muchos de los realistas citados sostienen la postura de re
conocer la realidad de la censura en el proceso histrico, y ad
vierten la trascendencia de la cuestin para la sntesis o los
conceptos monogrficos de una gran dimensin cronolgica.8 Ese
problema no existi para ellos en los conceptos cronolgicos.
Para los dialcticos segn el sentido ya definido las
cosas se presentan de otra manera. Para ellos la periodificacin
es una cuestin im portante en cada caso, ya que la compren
sin y la calificacin de cada fenmeno indagado, incluso el
ms insignificante, se presenta de modo diferente segn el
lugar que ocupa en el conjunto de una sociedad determinada.
La periodificacin, tanto en su aspecto ms general como provi
sional hiptesis de trabajo entra en juego en el momento
de investigar aunque nicamente sea el problema menos impor
tante. Otra cuestin es que como resultado de esta experimenta
94

cin, la periodificacin como punto de partida puede sufrir una


modificacin, y as sucesivamente.
Adems, segn los partidarios de esta actitud, sus adversa
rios no se dan cuenta que de hecho no hacen ms que seguir
ese mismo camino, ya que nb se puede proceder de otra manera.
As, nos hallamos frente a dos posturas que se dividen a su
vez en: los realistas y los convencionalistas, los antidia
lcticos y los dialcticos. Es natural que los m arxistas ocupen
en esta polmica una posicin realista y dialctica.
Pero no basta con que la actitud sea realista y dialctica, en
el sentido que aqu le damos a la palabra, para considerarla como
marxista, ya que es necesario que en la interdependencia de todas
las ramas de la vida social, tenga una lgica primaca la deter
minacin materialista: ms exactamente, la transformacin en
el curso de la historia de los instrumentos de trabajo, la cual
repercute en la totalidad de la vida social a travs de la reali
zacin de los cambios fundamentales en las relaciones de pro
duccin de las grandes agrupaciones humanas, es decir, de las
clases con sus distintas relaciones con respecto a los,, instrumen
tos de trabajo y a la utilizacin del producto con ellos conse
guido.
As, para el marxista, la periodificacin de la historia repre
senta a la vez una sntesis del conocimiento histrico y su ins
trumento. La periodificacin utilizada como instrumento lleva
constantemente a la nueva correccin de la periodificacin como
sntesis.

LA PERIODIFICACIN Y LA TERMINOLOGA
DE LA VALORACIN

Al igual que tantas otras cuestiones de la metodologa hist


rica, el problema de la periodificacin se complica tremenda
mente como resultado del matiz valorativo de las palabras uti
lizadas en l, como feudalismo, capitalismo o imperialis
mo, que no son nombres pasivos desde el punto de vista de la
valoracin y de nada serviran las tentativas de desvalorizarlos.9
En las discusiones sobre la existencia o ia no existencia del
feudalismo en Polonia, sin contar los elementos concretos (la
existencia o no del feudo, etc.) o terminolgicos (tales co
mo son las condiciones necesarias y suficientes para calificar como
feudal a un sistema: escala jerrquica de la nobleza, o servi
dumbre del campo?), entraban en juego, al parecer, los elemen
tos sentimentales, como el orgullo nacional, extrados del de
sarrollo histrico o de una visin idealizada del pasado nacional.
El hecho social irrevocable de la matizacin sentimental de
la palabra capitalismo10 tiene su fundamento quizs en los
95

numerosos trabajos de la ciencia occidental europea que la iden


tifican con el liberalismo y que, con el libre intercam bio justifi
can la inexistencia de este rgimen econmico en la Europa
Occidental actual.
El m atiz ms prudente de la palabra imperialismo inclina
a la mayora de los cientficos norteam ericanos a aceptar la de
finicin de este poder identificndolo con el colonialismo, lo
cual teniendo en cuenta el sentido form al y jurdico del nombre
colonia perm ite negar la existencia de esta form a de gobierno
en los Estados Unidos.
De aqu el m anifiesto recelo de la ciencia positivista para con
estas palabras e incluso para sus conclusiones; hasta el extremo
de que todo cientfico que se precie de serlo, debiera borrar
del diccionario,1- las expresiones tales como capitalismo o
imperialismo. En su introduccin a su H istoria econmica de
Inglaterra en el siglo X V III, Ashton se vanagloria de no emplear
en ella las palabras en su form a de ismo.12
Pero acaso sea difcil tra ta r estas conclusiones con seriedad.
Si se tuviese que elim inar de las ciencias hum ansticas las locu
ciones que tienen un m atiz valorativo, mucho nos tememos que
el diccionario de esta ciencia se quedase reducido casi a las con
junciones solas.
Con demasiada frecuencia, las polmicas que se han desarro
llado en la historia de la ciencia sobre la periodificacin fueron
un reflejo de los grandes debates ideolgicos y filosficos. Se
ha adelantado la hiptesis de que el futuro historiador de la
historiografa polaca denomine quizs el perodo comprendido
entre los aos 1949-1952 como la poca de los litigios en tom o
a la periodificacin.13 De escribirse, la historia de estas dispu
tas m ostrara como en nna probeta todas las etapas y todas
las orientaciones de la vida ideolgica de Polonia en aquellos
aos.
.
Los momentos cumbres desde el punto de vista ideolgico
o simplemente propagandstico de la interpretacin de la perio
dificacin de la historia moderna, han tenido lugar en relacin
con la concepcin de la poca del imperialismo.
Como es sabido el trm ino imperialismo tiene una antigua
genealoga, tina etimologa romana. A travs de su ligazn con
el cuadro del imperio romano, deba significar la extensin te
rritorial de un Estado por las conquistas de las guerras y el
sometimiento de un gran nm ero de pueblos vencidos. Significa
ba sobre todo un fenmeno perteneciente a la historia poltica
aun cuando tam bin tuviese cierto aspecto econmico y en pri
m er lugar la opresin econmica de los pueblos subyugados.
En 1916, Lenin, al realizar despus de Hilferding, Rosa Luxemburg y Hobson el anlisis program ticam ente total de
los fenmenos que acontecieron en el mundo capitalista antes
de la Prim era Guerra Mundial, y confirm ar la existencia de toda
96

una serie de fenmenos diferentes en relacin con la poca ante


rior del capitalismo de la libertad del mercado, lleg a la conclu
sin de que tales fenmenos son tan fundamentalmente distintos
que obligaban a establecer dentro de este rgimen un nuevo
subperodo especial y darle el nombre de imperialismo.
En atencin a esto es preciso hacer imas cuantas afirmacio
nes.
En la eleccin del trmino, Lenin sigue en este caso a Hobson.
La denominacin de ese periodo como poca del capitalismo
financiero utilizada con anterioridad por Hilferding, no le con
viene. Y es comprensible. Los fenmenos comprobados por Lenin
tienen un carcter ms amplio y el nombre de poca del ca
pitalismo financiero slo ataera a una de sus partes la
transformacin del capital industrial en bancario. Es preciso
afirmar que tambin la palabra imperialismo slo comprenda
uno de los aspectos: el de las agresiones coloniales. Sin embargo
y precisamente por encerrarse en esta locucin la agresividad
y la conquista fue por lo que a Lenin le fue conveniente al
significar tanto la agresividad y la aspiracin a la conquista del
Estado como del capital. Tanto ms por cuanto (y esto se suele
olvidar con mucha frecuencia) el subttulo de la obra de este
terico reza Esbozo popular, destinado por lo tanto sobre
todo a las finalidades propagandsticas, para las cuales el tr
mino imperialismo era muy adecuado.
En el concepto de este dirigente comunista el contenido de
la palabra imperialismo en relacin con el del antiguo trmino,
tena una significacin ms amplia y al mismo tiempo (nece
sidad lgica en este caso) este concepto tena un sentido ms
estricto. Ya no era posible hablar con esta idea del imperialismo
de la Roma antigua o de la Espaa o Portugal del siglo xvi, mien
tras que al referirse al imperialismo de Inglaterra o de Alemania
a comienzos del siglo xx se expresaba de una forma muy concisa
un contenido muy rico.
En segundo lugar, es preciso recordar las palabras de Lenin
sobre las censuras, tan a menudo olvidadas por los polemistas,
en las discusiones acerca de la periodificacin. Escribe: Es
obvio afirm ar que todos los lmites entre la naturaleza y la
sociedad son relativos y mviles, y sera un contrasentido dispu
tarse por saber, por ejemplo, en qu ao o en qu decenio se
debe fijar "definitivamente" el establecimiento del imperialis
mo.>*
Marx adoptaba una actitud igual sobre el problema de la pe
riodificacin en general, cuando escriba: La historia de la so
ciedad... no conoce ninguna delimitacin estricta entre las po
cas.
En tercer lugar, se olvida tambin que el libro de Lenin
apareci por vez primera en abril de 1917, ya que el propio
Lenin escribe en el prembulo en el da de la libertad bajo
97
hcs

100.

el titulo: El imperialismo, nueva etapa del capitalismo.' No


nos ha sido posible comprobar en qu edicin y si an en vida
del escritor, la definicin novsima etapa fue reemplazada por
fase superior. Desde el punto de vista metodolgico la dife
rencia entre las dos formulaciones es fundamental. Las palabras
novsima etapa se refieren al pasado. Es una comparacin
entre el ayer ms reciente (o el presente) y un pasado algo ms
antiguo, y una m uestra de que entre estas dos etapas hay una
diferencia. En cambio, la expresin fase superior se refiere
a que en el futuro no habr ninguna fase ms alta ya que sta
es la fase cumbre.
Es cierto que esta ltim a interpretacin es la que Lenin pen
saba, como lo demuestra la frase reiteradam ente utilizada para
caracterizar al imperalismo como vspera de la revolucin pro
letaria,1' m ientras que es raro leer una caracterizacin de esta
doctrina como poca de transicin del capitalismo a un sistema
socio-econmico superior, o que el monopolio es la transicin
del capitalismo a un sistema superior, etc.1*
Por esto es probable que el propio Lenin, en su esbozo po
pular, haya cambiado la palabra novsima etapa por fase
superior.
Sin embargo, existe una considerable diferencia entre la hip
tesis de la proyeccin en el futuro de un fenmeno comprobado
e incluso la formulacin del ttulo de un libreto vulganzador,
y la determinacin sinttica del perodo relativo a la periodifi
cacin. Para que no hubiera lugar a dudas, los divulgadores
pusieron los puntos sobres las es al calificar en los m anua
les al imperialismo como la fase superior y ltim a del capita
lismo o como la extincin del capitalismo,19 lo que haba de
provocar no pocas dificultades.
En contra de lo que se esperaba, despus del triunfo de la
Revolucin en octubre en Rusia, las dems revoluciones o bien
abortaron o no llegaron a estallar. El capitalismo se mantuvo
en pie. Entonces se cre la teora de la crisis general del capi
talismo como subperodo de este rgimen, que a su vez era un
subperodo del capitalismo, y si el imperialismo era su ltim a
tase, la crisis general del capitalismo deba de ser la defi
nitiva fase de lo ltimo.20
De una form a anloga despus de la Segunda Guerra Mundial
se cre la teora sobre la fase superior de la crisis general del
capitalismo, es decir, ms definitiva an.21
Como vemos, el concepto de la periodificacin de la historia
ocupa caractersticamente un lugar destacado como el ms mo
derno elemento propagandstico. La substitucin de las palabras
novsima etapa por fase superior, y en especial por fase
ltima o de extincin, deba ser la estrella de esperanza
para los que luchaban por el nuevo sistema. Pero a pesar de
que la historia no se dio prisa, y que el capitalismo se sigue
98

manteniendo, no se renunci a los mtodos propagandsticos,


con unas fases siempre ms definitivas.
Es preciso afirmar, sin embargo, que en todos estos concep
tos se encierra un ncleo racional. Como siempre, no basta con
aclarar los elementos ideolgicos o propagandsticos que con
tienen determinados conceptos. La existencia de estos elementos
no suele anular los elementos cognoscitivos que tambin estn
en tales conceptos. Esta comprobacin tiene tambin im portan
cia en relacin con las ciencias tanto conservadoras como revo
lucionarias.
A finales del siglo xix, la bsqueda de las fechas exactas para
la periodificacin eran tambin para Lenin un absurdo ya que
hay en el capitalismo nuevos rasgos, bajo muchos aspectos no
slo distintos sino incluso contrarios a los del perodo anterior.
Esta comprobacin es ampliamente aceptada hasta por la cicncia
burguesa, no slo antes de Lenin (Hobson) sino tambin des
pus de l. Incluso en cuanto a las fechas no hay en este caso
grandes diferencias (vase la discusin sobre el Ciimaterium
en los aos 90).22 Es evidente que la ciencia burguesa caracteriza
de una forma totalmente distinta ese perodo (capitalismo or
ganizado, etc.) pero en cuanto a la cuestin de la periodificacin existe una concordancia bastante profunda.
Es verdad que el tiempo de entre guerras m uestra tener
muchas de las caractersticas de los veinte aos que preceden
al 1914, pero sin embargo se distingue por unos rasgos nuevos
que le diferencian.
Tampoco es causa de litigio el hecho de que el perodo que
sigue a la Segunda Guerra Mundial tiene tambin peculiarida
des distintas.
As, si tuvisemos que promover una discusin en relacin por
ejemplo a Europa Occidental, con las comprobaciones siguientes:
a) la poca del capitalismo contina,
b) desde finales del siglo xix en el seno del capitalismo se
manifiestan nuevos rasgos, tambin duraderos,
c) dentro de este subperodo del capitalismo se distinguen
tres etapas separadas por dos guerras mundiales,
es lgico que en cuanto pasemos a la caracterizacin de cada uno
(le estos perodos, sern enormes las divergencias.

LAS DISCUSIONES SOBRE LA PERIODIFICACIN


EN LA HISTORIA ECONMICA

En las discusiones sobre la periodificacin de la historia eco


nmica ha desempeado una importancia trascendental la lla
mada escuela histrica alemana en economa poltica con su
concepcin de los grados de desarrollo econmico ( W irtschaftss99

tufen).** La hostilidad program tica de los clsicos hacia las


generalizaciones anhistricas, heredada del inters romntico por
los distintos pases y pocas, y no sin influencia del positivismo
organicista sociolgico, vea en la teora de los grados de desa
rrollo econmico la coronacin del conocimiento econmico,
su sntesis superior, creando esta hiptesis todos sus represen
tantes: List, Hildebrand, Bcher y Schmoller.
En cuanto a List el objetivo poltico es claro. Segn l la
poltica econmica tiene como tarea la de ascender a un pueblo
a un grado superior.24 Para l el modelo ideal es Inglaterra y se
basa en los cambios en la estructura profesional de las pobla
ciones (caza y pastoreo, agricultura, y agroindustrial y comercial).
La transicin de un grado de desarrollo a otro es una necesidad
histrica, pero que puede retrasarse a causa de los errores de
la poltica econmica.
H ildebrand4S busc su criterio en el campo del intercambio
econmico. Analiz los niveles de la economa natural, del dine
ro y del crdito. La economa crediticia slo la consider rea
lizada en Inglaterra; en cuanto a Alemania, crea que no se al
canzara ese nivel hasta el futuro.
Bcher26 es ms historiador que sus predecesores y mucho
ms que ellos se funda en los hechos, recelando mucho ms con
respecto a las deducciones. Para cada poca histrica postula
la elaboracin de una teora especial. El positivismo organicista
sociolgico influye ms en Bcher que en sus antecesores y le
hace ver el desarrollo econmico de un modo resueltamente uni
lateral y biolgico. Para l el desarrollo se va complicando gra
dualmente con las implicaciones funcionales en el seno de la
sociedad, empezando por la ms sencilla, la economa domstica
cerrada, y que se va operando a travs del desarrollo concreto
y espacial de la divisin del trabajo.
El nivel de la economa urbana lo une a la organizacin de
toda la ciudad y sus inmediaciones, el grado econmico naci
nal crea vnculos orgnicos indestructibles en el marco geogr
fico trazado por las fronteras del Estado, y por fin el grado de
la economa mundial significa la extensin de la divisin del
trabajo y de la interdependencia a todo nuestro planeta.
Son caractersticas para la historiografa alemana (en razn
de la larga dispersin poltica de este pas) las tentativas con
m iras a completar este esquema a travs de la introduccin
del grado de desarrollo territorial27 entre los grados econmi
cos urbano y nacional.
La teora de Bcher fue duramente criticada,2* imputndosele
muchas inexactitudes histricas. Se aleg que el concepto de la
economa domstica cerrada es una abstraccin que no tiene
ningn equivalente en los anales de la humanidad. Se seal la
coexistencia constante de los elementos de los cuatro niveles de
Bcher. Se demostr que sus cuatro grados de desarrollo pue
100

den enmarcarse en la historia de la Antigedad con lo cual


se tenda a la concepcin cclica de la historia.?9
Con todo esto la teora de Bcher se granje una relativa
gran popularidad.
Las construcciones eclcticas de Sombart son en su gnero
la continuacin de los conceptos de Bcher. Su idea del sis
tema econmico es un concepto de reunin que considera en
primer lugar el nivel de la tcnica, de las formas de organizacin
econmica y de la llamada por Som bart W irtschaftsgeist, el es
pritu de explotacin econmica, o sea el conjunto de los dis
tintos factores histricos, espirituales, sicolgicos y culturales,
que condicionan las actitudes y las decisiones humanas en el
curso del proceso econmico.
Los continuadores de Sombart se centran cada vez ms de
una maner unilateral en esos factores espirituales. En lugar
del concepto del W irtschaftssystem , del sistema de explotacin
econmica, se puso de moda el W irtschaftsstil, del estilo de ex
plotacin econmica.Jo En esta hiptesis existe un ncleo ra
cional.
En primer lugar esta teora se fundamenta en un concepto
histrico de la naturaleza humana, de la psicologa humana, de
la jerarqua de los valores y de los criterios econmicos hu
manos.
Por otra parte, al tra ta r la explotacin econmica social como
una de las manifestaciones de la cultura, tiende a aprehender
la vida social en su totalidad y en sus mutuas interdependen
cias^1 Es, por ello, una teora de la periodificacin realista y
dialctica segn la definicin que hemos adoptado al comienza
de este captulo aun cuando sigue siendo idealista y antima
terialista declarada, no es casual que esta teora se haya mani
festado con especial vigor en Alemania y slo all, durante los
ltimos veinte aos.
A. Dopschtt parti de una crtica de principio de todas las
teoras de los grados de desarrollo econmico. Puso en duda
las consecuencias temporales de la economa del dinero en rela
cin con la llamada economa natural. Incluso en los tiempos
ms remotos nos encontramos con algn sucedneo del dinero,
mientras que en las economas modernas ms desarrolladas so
lemos encontrar muchos elementos de economa natural. Por
lo cual, para este autor la diferencia lo es cuantitativa, un cambio
de proporciones de esos mismos elementos. Antes que l, Rut
kowski expresa esa misma idea: El individualismo... de los
sistemas econmicos en los distintos territorios y pocas se
basa no tanto en la existencia o la inexistencia, la aparicin o la
desaparicin de ciertas formas y factores, como en las diferen
cias cuantitativas en que se manifiestan.13
En la ciencia inglesa Clapham adopta 'una actitud parecida,
y despus de l Ashton. El resultado consecuente de tal postura
101

metodolgica es el considerar el capitalismo como un elemento


eterno que siempre forma parte aunque en distintas proporcio
nes histricas de la economa social. El capitalismo ha existido
siempre en las sociedades civilizadas afirm a Nef y los ms
primitivos salvajes eran unos capitalistas ya que construan sus
chozas.31 Podramos citar muchas ms afirmaciones de este
gnero, hasta tal extremo de que nunca se sabe si esa conclusin
es la consecuencia lgica de la postura metodolgica adoptada
o por el contrario si la postura metodolgica se halla determi
nada por el deseo de llegar a tal conclusin...35 En resumen,
nos encontramos aqu con una postura claramente convencionalista con respecto a los problemas de la periodificacin y el
desarrollo econmico se enmarca en el cambio de las propor
ciones de esos mismos elementos. Como resultado de esto el pos
tulado tcnico investigador tendr que insistir sobre el mtodo
estadstico, el cual est llamado a establecer dichas propor
ciones.

EL EM P IR IS M O Y EL RE A L IS M O E N LA PERIODIFICACIN

Es una singular irona del destino, que las investigaciones em*


prico-cuaptitativas que se suelen desprender de esos principios
han llevado en los ltimos tiempos a numerosos investigadores
a adpptar una actitud realista frente al problema de la periodifi
cacin.
En este problema de la periodificacin, as como con otros
muchos, la historia econmica acude en auxilio de la teora eco
nmica.
Hubo un tiempo en que la disputa entre la economa marxista y no m arxista tuvo el carcter de un litigio entre la economa
que se afanaba por buscar las leyes histricas y la economa
que absolutizaba sus resultados. En general esta definicin es
justa aunque no es cierto que la economa m arxista no formulara
leyes por encima de la historia ni que la economa clsica no
haya percibido nunca la variabilidad histrica del funcionamien
to del mecanismo de la economa social.
Esta definicin, que era justa en el siglo xix y a comienzos
del siguiente dej de serlo en el ltimo cuarto de siglo,
ya que tambin en la ciencia econmica no m arxista se manifes
taron en ese perodo muchos elementos de historificacin de la
teora, sobre cuyas causas y manifestaciones ya nos ocupare
mos extensamente.
Es un hecho que los conceptos de sistema, de rgimen
o del muy de moda modelo econmicos han conseguido en la
ciencia no marxista el derecho de ciudadana, convirtindose en
un importante instrumento de investigacin.
102

Se puede afirmar, entre parntesis, que el concepto de mo


delo utilizado en la prctica tiene un sentido ms estricto que
la idea de sistema o de rgimen. Con mucha frecuencia sig
nifica un complejo de principios sometidos al anlisis. Pero con
siderando que estos principios no se eligen en general de una
forma totalmente arbitraria sino que tienden a captar los rasgos
caractersticos de alguna realidad econmica, se desprende que
la utilizacin del concepto de modelo aun siendo de una sig
nificacin ms limitada que la de rgimen o de sistema no
deja de vincularse a la problemtica de la periodificacin, con la
particularidad de que a menudo es aplicable ms bien a la pe
riodificacin de los niveles inferiores* y para las divisiones
internas de la historia de un sistema determinado.
Por otra parte, los materiales histrico-econmicos y en espe
cial los conceptos cuantitativos peridicos tan estimados por los
convencionalistas, no confirman ni mucho menos su tesis sobre
la corriente continua en los cambios y la falta de saltos sino
todo lo contrario, ya que el concepto cuantitativo, y en particular
el cuantitativo de larga duracin, nos m uestra con toda eviden
cia la existencia de tales saltos.
Al parecer, en eso reside la razn del interesante fenmeno
de la multiplicacin en el curso del ltimo decenio, en los
trabajos histrico-econmicos y econmicos, de los conceptos so
bre una concepcin realista de la periodificacin por los autores
procedentes de las escuelas emprico-mecanicistas y convencio
nalistas. como a problemas de la periodificacin se refiere.
El mtodo tan apreciado en la historiografa francesa desde
Simiand y consistente en determinar la fase A y la fase B, es
decir, los perodos de larga duracin del aumento o la baja
del nivel general de los precios como marco general que condi
ciona los distintos cambios en casi todos los aspectos de la
actividad econmica, con independencia de si compartimos o no
esa concepcin, significa la adopcin en cuanto a los problemas
de la periodificacin de una postura realista y dialctica de
acuerdo con la significacin de ambos trminos tal y como se
da al comienzo de este captulo.
La discusin de los cientficos ingleses sobre el tema del
climaterium en los aos noventa del pasado siglo,36 aun cuan
do da un contenido muy diferente al marxista sobre los cam
bios que en ese perodo se operan en la economa capitalista,
llega sin embargo, en relacin con el problema de la periodifica
cin, a la m isma actitud que hace cuarenta aos formulara Lenin
al definir la poca del imperialismo. Rostow, al diferenciar las
cinco fases de transformacin de la sociedad feudal en una
sociedad moderna in d u s tria la d o p ta ipso jacto una postura rea
lista en lo referente a la cuestin de la periodificacin y su ten
tativa, aun siendo muy popular actualmente, no es ni mucho
menos la nica en la moderna ciencia occidental, donde se van
103

multiplicando los ejemplos de que los empricos ms rgidos,


basndose en el anlisis de un m aterial emprico concreto se ven
arrastrados cada vez ms a adoptar una postura realista sobre
la periodificacin. Se puede esperar que este proceso encuentre
pronto alguna generalizacin terica que se oponga a las con
cepciones metodolgicas convencionalistas y antidialcticas que
an imperan casi soberanamente.
Las transformaciones de las fuerzas productivas tienen el ca
rcter de un proceso constante y acumulativo, tanto ms si de
una idea heroica pasamos a la concepcin sociolgica del pro
greso tcnico. Sin embargo, no es cierto que los1cambios en las
fuerzas productivas hayan tenido un carcter constante en el
marco de la economa social y que no se hayan producido sal
tos.
En el Reino polaco del siglo xix, se prolongaron durante
mucho tiempo las tentativas de introducir lo nuevo en la si
derurgia. Las dificultades tcnicas se sum aron a las econmicas,
se fueron multiplicando los obstculos uno tras otro y el proceso
dur decenas de aos.
Pero si en ltim a instancia tomamos los datos globales para
toda la industria del pas, resulta que el triunfo de la nueva
siderurgia sobre la antigua se ha operado precisamente bajo
la forma de un salto, que es posible datar con una diferencia
de algunos aos.3* Se podran m ultiplicar los ejemplos.
As, de esta m anera el mtodo de los convencionalistas, el pro
cedimiento cuantitativo, se vuelve contra ellos y sus concepcio
nes tericas, ya que la imagen deform ada de los cambios eco
nmicos a largo plazo en la economa social, no suelen confir
m ar la idea de continuidad y la ausencia de saltos en ellos.
Pero el historiador econmico es quien menos puede adoptar
una postura convencionalista sobre los problemas de periodifi
cacin, ya que el m aterial que elabora contradice de modo ma
nifiesto tal actitud. De lo contrario elabora un m aterial muy
estricto de una m anera muy antidialctica, es decir, sin situarlo
en el conjunto socio-econmico al cual pertenece.
Dicho fenmeno que se da en la ciencia occidental, de haberlo
caracterizado adecuadamente, confirm ara esa tesis.
A menudo nos encontramos con las imputaciones hechas por
los historiadores tradicionales a los historiadores m arxistas y
las cuales se desprenden de su postura convencionalista y practicista frente a la periodificacin.
En cierta ocasin, el general Kukiel acus a los autores de la
H istoria de Polonia del Instituto de Historia de la Academia
Polaca de Ciencias de que la periodificacin utilizada por ellos
para la divisin de la historia de Polonia en las pocas del feuda
lismo y del capitalismo no vala para nada, argumentando que
iqu falta haca la tal periodificacin que m eta las nueve d
cimas partes de la historia en un solo perodo!19
104

Ahora bien los autores de esta historia polaca no tienen la


ms mnima responsabilidad ya que la dependencia extraeconmica de los campesinos con -respecto a la nobleza ha durado en
Polonia casi mil aos! Es difcil imaginarse una historia de la
navegacin sin que se halle dividida en los perodos del remo,
la vela, el vapor, el motor diesel, elctrico y en el futuro, atmico;
no siendo culpable el historiador de la navegacin de que estas
etapas sean desproporcionadas cronolgicamente, que la poca de
la navegacin a vela dure miles de aos y el perodo de los va
pores menos de un siglo.
En opinin del general Kukiel, el historiador tiene: primero,
la libertad de elegir y, segundo, escoge con el criterio de la uti
lidad constructivo-didctica. Lgicamente la actitud de los marxistas es totalmente opuesta.

LA PERIODIFICACIN DE LA H ISTO RIA ECONMICA


Y EL DESARROLLO DE LAS FUERZAS PRODUCTIVAS

Adquiere un carcter especial el debate entre los realistas


y los convencionalistas sobre la periodificacin de la historia
de las fuerzas productivas y de las relaciones de produccin. Por
una parte, los cambios son enormes40 y por otra, a veces es difcil
aprehenderlos. Estas transformaciones se producen en las dis
tintas ramas de la producin con la acumulacin de millares de
innovaciones, a travs del complejo problema del proceso de su
adaptacin en la sociedad. Desde que se sali. y cada ciencia
hace ya mucho tiempo que lo hizo de la concepcin heroica
del desarrollo de la tcnica, es decir, de limitarse a la bsqueda
de los grandes inventores, desde que el progreso tcnico y ms
an el progreso de los medios de produccin y en general de la
explotacin econmica se abordan sociolgicamente como un pro
caso social cada vez ms complejo y ms durable, desde enton
ces, nos hallamos ante un proceso de cambios continuos y de
mayor importancia. Es verdad que los cambios en la esfera de
las fuerzas productivas tienen a veces un carcter de reaccin
en cadena ya que una transformacin arrastra la otra y que
ramas ajenas en apariencia a menudo son reagrupadas, aunque
ello se juzgue de diversas maneras. Despus de la generalizacin
en la ciencia por parte de A. Toynbee del concepto de la revo
lucin industrial41 estas revoluciones comenzaron a multipli
carse de un modo inquietante: Carus-Wilson trat de introducir
el concepto de revolucin industrial del siglo xin ligado con el
molino batanero;4* Nef la revolucin industrial del siglo xvm
ligada al empleo de la hulla y las nuevas formas de elaboracin
del metal; el concepto de Roover sobre la revolucin comercial
del siglo x iii ; de Lynn White sobre la revolucin de los trans105

portes unida con la utilizacin de la traccin animal (caba


lleras). Tambin se formul la revolucin agraria en la baja
Antigedad o el alto Medievo, basada en la utilizacin del arado;
y la explotacin agrcola de la Europa septentrional y oriental,
y muchas otras revoluciones. Los convencionalistas se burla
ron justam ente de esto,43 pero ello no significa que estos autores
comprobaran determ inados fenmenos errneam ente o que se /
refirieran sin fundam ento a la reaccin en cadena y sus con
secuencias para muchas otras ram as de la vida econmica y
social.
As, nos hallamos ante un dilema. Los cambios en las fuer
zas y las relaciones de produccin son elementos de la mayor
movilidad y por o tra parte, son sin embargo, de la m ayor esta
bilidad e inercia.
Ahora bien, los cambios en las fuerzas productivas que inte
resan al historiador econmico no son los raciocinios de labora
torio sino los cambios que se operan de hecho en la produccin
con respecto al papel que asumen en la vida econmica, con la
particularidad que en este aspecto el carcter acumulativo y com
plem entario del proceso tiene cada vez m s importancia. Los
ferrocarriles no pueden construirse sin el desarrollo simultneo
de las minas de carbn y de la fundicin de hierro, y su cons
truccin modifica en lo m s profundo el clculo de miles de
empresas situadas a lo largo de las vas frreas y al mismo tiem
po influye de alguna form a sobre todas las empresas del pas.
Los saltos en el desarrollo econmico y en especial el carc
ter revolucionario de la as llam ada revolucin industrial es
hoy un hecho evidente incluso para los investigadores ms ale
jados del marxismo,44 con independencia de los antecedentes
que les busquemos en el pasado rem oto y por mucho que tras
estos saltos perduren los vestigios de la sociedad tradicional.

LA PERIODIFICACIN IN TEG RAL Y LA MULTIPLICIDAD


DE LA PERIODIFICACIN

La periodificacin m arxista es no slo realista sino dialcti


ca, integral. Los conceptos sobre las formaciones socio-econmi
cas as como sobre sus fases son concepciones integrales, que
basndose en las cuestiones de las fuerzas y las relaciones de
produccin comprenden la totalidad de la vida social y sus ma
nifestaciones, ofreciendo a cada investigacin una especie de
sistema de acometimiento.
Los em piristas ms estrictos han exclamado ms de una vez:
Qu cambia la indagacin de uno u otro problem a si en el
perodo en que dicho problema se manifiesta entra a formar
parte de esta formacin o de la otra?4*
106

Pues s, hay un cambio que slo pueden desconocerlo quie


nes ignoran las conquistas legitimadas por la sociologa. Este
elemento juega un papel distinto, tiene otra funcin social y una
muy distinta significacin social segn en qu conjunto social
se incluya.
Sin embargo, al abogar por la comprensin fundamental de la
periodificacin integral de la historia, debemos afirm ar con todo
vigor el derecho del historiador a establecer una especial perlodificacin para cada fenmeno investigado por l y que en una
serie de casos puede, pero no debe, yuxtaponerse a la periodifi
cacin de acuerdo con las fechas en que se produce el cambio
de la poltica de los precios, etc. Esta concepcin instrumental
es diametralmente opuesta al convencionalismo. Por esto preci
samente de que en la historia los distintos sectores de los pro
blemas econmicos actan especficamente y no siempre se con
jugan en orden cronolgico con los dems momentos de tran
sicin, y por lo cual, adems de la periodificacin integral tiene
derecho a existir la multiplicidad de la periodificacin.
Esta cuestin tiene una importancia particular Cuando de las
experimentaciones clsicas del desarrollo histrico econmico
(Inglaterra, Francia) pasamos a los pases subdesarrollados y en
especial a la historia econmica de los actualmente atrasados.
En el clsico desarrollo ingls se advierte una elevada sincro
nizacin de los cambios tcnicos, econmicos, ideolgicos y po
lticos en la marcha hacia el capitalismo. En cambio, en los pases
primitivos y cuanto ms mejor, se manifiesta con mayor fuerza
el fenmeno de la coexistencia de los asincronismos,4* que en
los casos extremos conducen a la coexistencia de un poder es
tatal de carcter imperialista con un sistema social de tipo
tribal, de los telares mecnicos con la rueca, de la penicilina con
el arado, del tractor con el culto de la vaca, etc... La historio
grafa internacional ha de tener en cuenta estos fenmenos, evi
tando el esquematismo y sobre todo el aplicar al proceso
histrico de los pases actualmente atrasados los esquemas ela
borados con los materiales de los pases hoy da muy desarro
llados.

LA PERIODIFICACIN EN LA HISTO RIA ECONMICA


Y LOS CORTES HETEROGNEOS

El proceso econmico es un complejo de las actividades


humanas constantemente repetidas.4? Slo el carcter social de
dichas actividades justifica la existencia de la ciencia econmica,
slo la peculiaridad social de aquellas, al sealar ciertas regu
laridades como fenmeno masivo, permite su investigacin e in
cluso su previsin.
107

El carcter histrico de las leyes econmicas se basa en que


en condiciones distintas los hombres actan de modo diferente.
El seor feudal polaco que en el siglo xvm haca inversiones
trataba de utilizar para realizarlas el mayor nmero posible de
sus recursos, m ientras que el capitalista inversionista trataba
de utilizar lo menos posible los suyos propios y de movilizar
lo ms posible los ajenos (acciones, obligaciones, crdito bancario, ctc.). El campesino feudal procura no invertir, en el siste
ma capitalista, el aldeano hace inversiones m ientras que en el pe
rodo de transicin del capitalismo al socialismo suele dejar de
hacerlas de nuevo.
Este problem a podra form ularse en la pregunta: Qu ha
cambiado, el hombre o las condiciones en las cuales acta?
En otros trminos: Es que un capitalista con todos sus con
ceptos, sus ideas, su jerarqua de los valores y sus incentivos,
de ser trasladado a la poca feudal se com portara como un
caballero medieval? Es que un campesino capitalista traslada
do a aquella poca actuara como un siervo y al revs, un siervo
se com portara en la poca capitalista como un campesino de
esta poca?
Desde luego que la alternativa as formulada no puede resul
ta r en respuestas sinnimas. El cambio interesa en este caso a
las dos partes y ello tanto a las condiciones como al hombre, ya
que cam biar aquellas, cambia ste y viceversa. La historia de
los inicios del capitalismo brinda muchos ejemplos del com
portam iento tradicional de los hom bres a pesar de la modifi
cacin del sistema. Y muy a menudo, este com portam into pue
de ser tradicional slo en apariencia y de hecho resultar del
cambio incompleto del sistema aun cuando en este caso el p r o
pi hecho del tradicionalismo no deja lugar a duda.
Esta cuestin la abordam os en relacin con el de la periodi
ficacin por cuanto se halla muy vinculada tanto al problema
de la comprobacin de los cortes peridicos como a la concep
cin del modelo o del sistema econmico.
De aceptarse la rgida idea institucionalista (la actividad hu
mana cambia donde y cuando cambian las instituciones en las
cuales los hombres actan) la cesura tendra un carcter hete
rogneo en relacin con el aspecto econmico de los fenmenos
sociales.
Es evidente que el concepto endognico y heterognico de la
fisura en relacin con los fenmenos econmicos se basa en una
simplificacin que suele ser engaosa. Muy a menudo el pos
tulado metodolgico que en la ciencia no m arxista exige que el
economista se limite estrictam ente en su anlisis a los elemen
tos econmicos y que slo tenga en cuenta los elementos extraeconmicos en la enumeracin de las condiciones en que realiza
su anlisis, y que aclare lo econmico a travs de lo econmi
co, ya que al salir de este marco deja de ser un economista, se

fundamenta en una comprensin ingenua de los fenmenos so


ciales.4* De hecho cada fenmeno social incluso ms insignificante
es un todo complicado y multilateral y slo como tal debe ser
entendido.
El aislar un aspecto determinado de un fenmeno puede ser
inevitable y positivo, pero no puede ser sino un medio para pro
fundizar en la investigacin Un paso hacia el concepto total del
renmeno y nunca un objetivo. Es ms bien un mal necesario
que una virtud.
La tesis sobre la heterogeneidad (con todo el convencionalis
mo que se encierra en este concepto) de las escisiones en la
periodificacin de la historia econmica se presta sin embargo
a defenderse no slo desde un punto de vista institucionalista
sino tambin dialctico.
El nuevo sistema nace en el seno del viejo sistema, lo antiguo
muere en lo nuevo. El cambio de los incentivos, los motivos y los
procedimientos de actividad econmica del hombre se opera de
manera paulatina y con frecuencia durante generaciones. Pero
si en el curso de este dilatado proceso se produce un cambio en
las instituciones fundamentales que condicionan la vida econmi
ca (derecho a la propiedad de los medios de produccin, leyes
que rigen la distribucin de la renta nacional, o que gobiernan
las relaciones humanas en el curso del proceso econmico, o bien
la compra y la venta, el derecho a la produccin, las que regu
lan la demanda y el reembolsamiento de los prstamos, etc.), en
ese caso, y en el -estado actual de los conocimientos podemos
extraer numerosas conclusiones:
a)
concluir que el proceso de crecimiento de lo nuevo
dentro de lo viejo ya est muy adelantado, ya que de otra ma
nera nos hallaramos ante una reforma abortada,
b \ que un cambio determinado ampla y acelera muchsimo
dicho proceso aunque no lo termina.
En este sentido el cambio de la institucin se sita en gene
ral (las cosas son diferentes en los comienzos del socialismo)
ms o menos en el centro del proceso de transformacin atesti
guando su gran adelantamiento y sealando el momento de su
gran aceleracin. El cambio de la institucin modifica radical
mente el modelo en el mbito que se realiza el razonamiento
econmico tanto de los hombres que actan en l como ms
tarde del historiador.
Es decir, oponindonos fundamentalmente a la divisin de
los fenmenos endognicos y heterognicos en relacin con las
esferas econmicas de la actividad social y aceptando esta ter
minologa con todas las reservas por carecer de una mejor, no
objetamos nada en contra del establecimiento de las escisiones
en la periodificacin de la historia econmica de acuerdo con
los fenmenos heterogneos. En este sentido el cambio funda
mental de la institucin sobre todo jurdica, realizada por va
109

revolucionaria o legislativa, constituye una cesura en la perio


dificacin de las pocas de la historia econmica. De la misma
m anera que en un aspecto ms limitado, el cambio del modelo
institucional provocado por el hecho de que el territorio polaco
pase, como resultado del desmembramiento, bajo la dominacin
de la monarqua absolutista ilustrada constituye igualmente una
hendidura en el aspecto de su historia econmica.
.
El ocupar una postura realista y dialctica en la disputa en
tom o a la periodificacin obliga a buscar los criterios de sta
en el marco del desarrollo interno de una sociedad determinada.
Tal postura suele ser muy fructfera desde el punt de vista
de la experimentacin. Es evidente que aqu no se puede exage
rar. Ninguna sociedad vivi jam s aislada de las dems, y por
otra parte, la creacin de los lazos culturales que unen a toda
la h u m a n i d a d es un proceso histrico que se desarrolla en el
tiempo y que est lejos de haber term inado si es que se puede
hablar en este caso de alguna terminacin.
La conquista del Per y de Mjico por los espaoles ha de
ser, por una parte, una fisura en la periodificacin de la historia
de aquellos pases cuya realidad no niegan los convencionalistas
ms radicales y por otra, el esclarecimiento de los procesos de
desarrollo interno de estas sociedades vulnerara la realidad his
trica.49
Manteniendo el criterio de las fisuras institucionales es pre
ciso afirm ar nuestra oposicin en su interpretacin tanto al r
gido institucionalismo como a considerarlas como un fenmeno
heterogneo de la economa social, como algo relacionado con
su aspecto exterior y condicionado en cierto modo desde el
exterior.
En la prctica, en la ciencia occidental, ha predominado y
an lo hace la subestimacin del problem a de la periodificacin
en las experimentaciones monogrficas o sectoriales (lo que es
adialctico), m ientras que en la sntesis, en los manuales y en
los compendios se adopta la periodificacin convencional extra
da de los cursos de historia universal.
Por otra parte, no faltan, en especial en la ciencia alemana,
las discusiones sobre la periodificacin de la divisin de la
historia en la Antigedad, la Edad Media, la poca Moderna en
la historia econmica. Es famosa la discusin que se prosigue
desde hace siglos sobre el tema de la transicin de la Antige
dad a la Edad Media y que merecera un libro. Aun cuando me
nos animadas son igualmente interesantes los debates sobre el
problema de la transicin del Medievo a los tiempos modernos
y en las cuales se formularon todas las proposiciones posibles
sobre las escisiones desde mediados del siglo xiv hasta comienzos
del pasado. Los profundos cambios sociales provocados por la
Revolucin Industrial comienzan a ser objeto tambin de una
disputa en la cual hay quien postula por dividir la historia eco
110

nmica slo en dos pocas: la sociedad fundamentalmente agr


cola y la sociedad industrial.*0
La teora de las formaciones socio-econmicas soluciona nu
merosas dificultades metodolgicas fundamentales. Pero slo lo
hace en tanto utilicemos e interpretemos con prudencia sus apli
caciones. Las formaciones socio-econmicas no cambian de un
da por otro. Como ya hemos visto, para Lenin los debates sobre
un ao y hasta un decenio no tienen sentido. Marx subray la
carencia en la historia de unas lneas estrictas de delimitacin
entre las pocas. El dirigente comunista escribi acerca de los
sistemas de transicin, sobre los elementos que en realidad
se entrelazan de las maneras ms diferentes y extraas, sobre
las pocas de transicin, sobre el paso desapercibido del feu
dalismo al capitalismo,51 siguiendo a Marx el cual opinaba que
la revolucin en los modos sociales de produccin, ese producto
necesario de la transformacin de los medios de produccin se
desarrolla en medio del caos abigarrado de las formas de tran
sicin5*
Los clsicos del marxismo se acercaron acaso a la actitud
de los partidarios de la teora de la corriente continua? Ja
ms! La hiptesis de los saltos palpables no slo no contradice
sino que por el contrario se basa en la observacin de la conti
nuidad de los cambios.
Las cesuras de carcter heterogneo perm iten a menudo y
sobre todo a causa de la falta de materiales de otro tipo, apre
hender el momento crucial.

111

V.
Los problemas de la
historia econmica y de su sntesis

LA DIM ENSIN Y EL REPARTO DE LA REN TA NACIONAL

La historia econmica se ocupa del estudio de la vida econ


mica de la sociedad. Hay dos clases de problemas en la vida
econmica social:
.
1. Las actividades humanas o m ejor dicho sus aspectos eco
nmicos, consistentes sobre todo en la explotacin de los recur
sos, es decir, en la eleccin de los actos econmicos que al hallar
se determinados por las condiciones sociales (instituciones) nun
ca son caticos sino que se manifiestan con una regularidad que,
aun siendo distinta para las diferentes pocas, se presta a ser
investigada, observada y explicada.
2. La resultante de estas actividades, el resultado social de
su carcter masivo, el resultado previsible e imprevisible de las
mismas, por cuanto los elementos previsibles e imprevisibles se
entrelazan en las diferentes pocas y en distintas proporciones
aun cuando ninguna de estas categoras desaparece ya que, como
sabemos, los efectos imprevisibles tienen asimismo un objeto
social hasta en la propia sociedad socialista.
En los captulos relativos al micro y macroanlisis en la his
toria econmica nos referiremos a las dos categoras de cues
tiones en que se divide toda la problemtica de la historia eco
nmica.
El objetivo de la actividad econmica humana es satisfacer
las necesidades materiales humanas o sea el aspecto material
de todas ellas si se quiere, la mayor satisfaccin de las necesi
dades materiales humanas de toda clase con los medios exis
tentes o que pueden ser creados para ese fin.
La actividad econmica se basa en la produccin de los bie
nes y la prestacin de los servicios.
Sin embargo, teniendo en cuenta que cualquier actividad eco
nmica del hombre representa una actividad de carcter social,
la cual se desarrolla siempre en el marco de una organizacin
social determinada, con n n a peculiaridad de cooperacin y de
interdependencia; tenida cuenta que la actividad econmica hu
mana nunca produce todo cuanto se necesita y slo lo que se
necesita, y que la ciencia no conoce a n in g n hombre que no
se halle ligado a los dems por esa interdependencia, se des
prende que, en la problemtica econmica entre, adems del pro
blema de la produccin, el del reparto de la renta que se ha
producido.
113
HCfi

100. S

Considerando que el objeto de la historia y de la economa,


como el de todas las ciencias sociales, no es el hombre sino la
sociedad, se desprende que la historia econmica debe inte
resarse no por la renta individual, sino social y por el sistema
social de su reparto.
Las resultantes de estos dos factores sern el nivel de vida
de la sociedad o, en las sociedades de clases, el nivel de vida
de las distintas clases sociales, ltim o resultado de la actividad
econmica de la sociedad. Los cambios constantes del nivel de
vida son una prueba del progreso o de la regresin de la econo
ma.
Con todas las reservas de las que tratarem os en el captulo
sobre la estadstica histrica, teniendo en consideracin las
dificultades y hasta pueda ser la imposibilidad de encontrar el
denominador comn que en este aspecto nos perm itiera hacer
una comparacin entre las naciones y las pocas, la historia eco
nmica dispone de incomparables y objetivos criterios para la
valoracin del progreso o la regresin, juicios de los cuales
carecen las dems disciplinas de las ciencias histricas.
Esto es as porque no slo la finalidad de la actividad eco
nm ica sigue siendo la m ism a en el tiempo y en el espacio
(satisfaccin de las necesidades m ateriales hum anas) y que el
objetivo de la actividad por ejemplo jurdica no cambia en
lo fu n d a m e n ta l (asegurar el orden social existente) sino porque
contrariam ente a las dems ram as de la vida social, tam bin los
diferentes elementos de las m ismas necesidades h u m a n a s son en
el aspecto m aterial muchsimo m s duraderos que cualquier otro
elemento, lo que perm ite compararlos.
Esto concierne en particular a las necesidades fundamentales,
que desde los tiempos de las sociedades prim itivas hasta hoy
han venido absorbiendo la m ayor p arte de las actividades eco
nmicas de la humanidad, como son la comida, el vestir, la
casa, el preservarse de las influencias atmosfricas, el garantizar
la existencia hum ana y de la especie (reproduccin).
As, podemos dividir los problem as de la historia econmica
en dos grandes secciones:
a) el problem a de la dimensin de la renta social,
b) el problem a del reparto de la renta social.
La resultante de todos ellos que entra a form ar parte de am
bos grupos es el nivel de vida de las distintas clases sociales,
y que puede ser, en especial en determ inadas pocas, investigado
Jiretiam eite, como primera, -escaramuza, per nanea puac
reem plazar la indagacin de todos los problem as que forman
parte de los dos grupos enunciados, ya que para el conocimien
to cientfico, no es suficiente conocer un resultado, desconocien
do los factores que lo han configurado.
Planteada as la cuestin, en especial en la ciencia polaca,
es imposible no detenerse en las sugestivas concepciones de
114

Rutkowski sobre lo que l denomina el problema de la snte


sis en la historia econmica.1
Hemos polemizado en repetidas ocasiones con esta concep
cin.2 A fin de no repetir la totalidad de los argumentos, llama
remos la atencin slo sobre los nicos elementos que tienen
importancia para los problemas que aqu estamos tratando.
En prim er lugar, Rutkowski, al analizar el reparto de la renta
social, la consider como el camino para llegar a la sntesis de
la historia econmica, que crey se trata del objetivo de la acti
vidad econmica, pero el cual no es el reparto de la renta, sino
la satisfaccin de las necesidades, sobre la que en ltim a instan
cia fluye la magnitud de la renta nacional, as como el sistema
de reparto de la misma, con lo que en situaciones distintas y
concretas una vez uno, una vez otro de los factores influyen
profundamente.3
El argumento de Rutkowski, segn el cual el problem a del
reparto de la renta nacional puede llevar a la sntesis de la his
toria econmica porque para analizarlo hay que utilizar las con
clusiones de las tres categoras que habitualmente forman parte
de la historia econmica, no slo se poda repetir para los pro
blemas de la magnitud de la renta nacional sino que adems,
a travs de la m utua vinculacin de las diferentes ram as de la
vida econmica, se puede utilizar para cada una de ellas esco
gida de la misma con libertad. Podramos argum entar que para
el pleno anlisis del problema, por ejemplo, del comercio exte
rior, tambin es necesario averiguar previamente todos los pro
blemas que suelen form ar parte de la historia econmica. As
que ese camino no lleva a ninguna parte.
En segundo lugar, mantenemos la actitud de que cualquier
separacin del problema de la magnitud de la renta social en
relacin con la cuestin de su reparto es un factor abstracto,
indispensable (y nosotros mismos lo utilizamos aqu) pero que
comporta unos riesgos que todo investigador ha de conocer.
En la realidad histrica concreta no nos hallamos, por ello,
ante el iacto r previo de la produccin y luego el del reparto sino
que en general este ltimo se efecta de acuerdo con la produc
cin y que cada etapa de la misma crea las condiciones del mis
mo.
Esta cuestin asume una importancia especial para el trata
miento dinmico del problema, nica forma de tratarlo cientfi
camente.
Todo cambio de la magnitud de la renta social tiene como
resultante un cambio en la estructura de su reparto, ya que las
clases social y polticamente privilegiadas tratan de descontar
sus privilegios en el terreno econmico, se afanan por apoderar
se de la mayora del beneficio realizado o de cargarle a las de
ms clases la mayor parte posible de los gravmenes resultantes
de la disminucin de la renta social.4
115

As, vemos un camino hacia la sntesis econmica en los


problemas del nivel de vida como objetivo esencial de toda acti
vidad econmica. El nivel de vida lo consideramos como la re
sultante de los [actores que por una parte influyen sobre la
magnitud de la renta social y, por otra sobre su reparto.
La lucha del hombre contra la naturaleza por la magnitud
de la renta social tiene para las ciencias humansticas un conte
nido tan rico como el de la lucha de los hombres por repar
trsela. As, el combate contra la naturaleza por la dimensin
de la renta social es al mismo tiempo una cooperacin de los
hombres y una contienda entre ellos. La lid por la magnitud
es a la vez una lucha por el reparto y viceversa. En la realidad
histrica concreta no hay en este caso ni primaca ni carcter
secundario. En definitiva, en las distintas pocas histricas, una
vez uno, otra vez otro de los grupos de factores tienen prepoderancia pero siempre actan ambos en la resultante. La histo
ria de la lucha del hom bre por salir de la m iseria y de los com
bates por liberarse de las injusticias se hallan indisolublemente
ligadas histricam ente.
Enum erarem os ahora las categoras de problemas de la ex
perimentacin histrico-econmica segn el sistema que se des
prende de la concepcin de su sntesis (Rutkowski) y que nos
ofrecen el eje organizativo de los diferentes problemas abarca
dos por la historia econmica.
En cada uno de los puntos nos detendremos sobre las posi
bilidades de investigacin y nuestra ejemplificacin estar basa
da en las distintas pocas teniendo en cuenta las fuentes existen
tes y las tentativas indagadoras ms interesantes.

LA D IM E N SI N DE LA R E N T A NACIONAL

En la poca actual cumplimos con esta tarea con la explora


cin directa y sistem tica e incluso a travs de las informaciones
corrientes. En relacin con el pasado debemos proceder indirec
tamente, lo que tam bin ocurre ms de una vez con las inda
gaciones sobre el as llamado presente debido a los defectos
de los documentos estadsticos actuales.5 Como quiera que no
podemos analizar directam ente la m agnitud de la produccin,
procederemos en varias etapas.*
Las investigaciones sobre la dim ensin de las fuerzas productivas

Aqu, la cuestin suele ser distinta en las diferentes pocas


histricas. Despus de largos siglos el problema preferente es
el de los cambios en la superficie de la tierra labranta. As,
116

se trata por una parte de los progresos del asentamiento er,


las tierras y por otra del problema del surgimiento de los bal
dos como consecuencia de las destrucciones de la guerra, las
plagas elementales o la opresin social.
Tambin entran en juego el problema de la calidad del apa
rato productivo, y en el caso de la agricultura, de la calidad de
la tierra y la importancia de las inversiones destinadas a elevar
su productividad (por ejemplo: el desecamiento o la irrigacin,
tan importante para ciertos pases y en ciertas pocas, como en el
Egipto antiguo). Estn en juego en este caso la cuanta y dimen
sin de los talleres de artesana, las minas, las manufacturas
y luego las fbricas, as como la productividad tanto de la tierra
como de las empresas de transformacin, resultante de las ad
quisiciones de la historia de los conocimientos' tcnicos y teri
cos de una poca determinada, lo cual nos conduce al conoci
miento terico de la magnitud de la produccin conseguida en
un momento concreto, as como tambin a los problemas del
nmero de personas aptas para el trabajo y de la cantidad en
unas condiciones sociales determinadas (es decir, sin los miem
bros de las clases privilegiadas que no participan en la activi
dad productiva), y por ltimo el problema de su cualificacin
profesional.
En la historiografa polaca las experimentaciones sobre el
asentamiento en las tierras, las llevaron a cabo numerosos y des
tacados cientficos con toda una serie de trabajos positivos. La
inmensa mayora de estas bsquedas se limit a los siglos medie
vales lo cual es comprensible ya que la historia socio-econmica
del Medievo es precisamente la historia de los asentamientos en
las tierras.7 Fueron muy pocos los cientficos (J. T. Baranowski)
que se ocuparon del asentamiento en la poca moderna. Sin te
ner en cuenta que en el objetivo y en las tareas de la historia
de los asentamientos existen muchos malentendidos8 (una serie
de trabajos sobre este tema nos brindan documentos interesan
tes), por ello nos referiremos a los trabajos de la escuela de
Bujak sobre las llamadas transformaciones del paisaje. Estos
estudios con independencia de lo arriesgados que sean los m
todos geogrficos en ellos utilizados nos brindan datos concretos
sobre el estrechamiento de la superficie de los bosques y de los
terrenos pantanosos. Si admitisemos que la extensin de la tie
rra labranta equivale a la superficie general menos la superficie
de los bosques y de los pantanos y de que la reduccin de la
extensin ocupada por los bosques y los pantanos se realiza en
provecho del aumento de la tierra de labor, obtendramos para
la regin de Wielkopolska* los siguientes resultados.10

Regin

(N . del T .)

de Polonia

occidental que se extiende

alrededor de

Poznan.

117

Superficie general
32.393 km*
Superficie de los bosques y pantanos a finales del
siglo xvi
13.266 km*
Superficie de los bosques y pantanos a finales del
siglo xvm
9.956 km*
Superficie
les del
Superficie
les del

general de las tierras de labor a fina


siglo xvi
19.127 km*
general de las tierras de labor a fina
siglo xviii
22.437 km*

Esto representa un aum ento del 17,3 % en dos siglos.


Tras la obtencin de este resultado que prcticam ente puede
obtenerse slo en lo que se refiere a determ inadas regiones, al
investigador le queda por discutir sobre la representatividad de
tales resultados para las dems partes del pas o la eventual
verificacin de las mismas a la luz de los documentos de otra
ndole.
Eii este caso es la regin de Wielkopolska, que como territorio
de vieja colonizacin dem uestra cmo es posible suponer ms
bien un incremento de la superficie de las tierras de labor
ms bajo que la media de los ndices de aquella poca; por otra
parte, para la misma Wielkopolska los resultados de Hladylowicz
son ms bien demasiado bajos ya que los datos sobre la exten
sin de los bosques y de los pantanos al principio son incom
pletos11 y ya que tambin en este lugar un determinado porcen
taje del aumento de la superficie labranta corresponde al culti
vo de los terrenos arenosos o de los pastizales. Ambas conside
raciones se anulan en parte, lo cual aum enta la representativi
dad de los resultados obtenidos de los m ateriales concernientes
a Wielkopolska en relacin con el territorio de toda Polonia, cuya
verificacin podra hacerse con el registro del impuesto lanowe.
(En la Polonia del siglo xvi los campesinos se dividen en lanowych y en sem ilanow ych. El valor del impuesto era de 12
groszys. 1 zloty = 20 groszys.)
Pero este mtodo verificativo presenta grandes dificultades
ya que en el registro lanowe no figuran las tierras seoriales y
los registros de impuestos estn a medio hacer y con un proce
dimiento ms bien clasista del aparato financiero.
Desde mediados del siglo xix nos encontramos con una esta
dstica ms o menos regular de las explotaciones agrcolas. La
tarea del historiador comienza en estas condiciones por la cr
tica de la veracidad de las fuentes iniciada con los trabajos de
Grawski y de Kirkor-Kiedroniowa sobre el Reino polaco Congre
sista.
Establecer la m agnitud y la capacidad productiva de
las dems superficies (bosques, aguas, etc.), presenta mayores
dificultades an. En los tiempos antiguos no toda la extensin

tie

de bosques tiene un valor econmico. Por regla general, ste,


disminuye en proporcin con su m ayor amplitud. Las investiga
ciones sobre su explotacin, su aprovechamiento por las indus
trias de la madera, etc., constituye en Polonia un problema
medio abandonado y que slo en los ltim os aos se ha tomado
con un cierto inters.1*
La cuestin es parecida en lo que respecta al aprovechamien
to econmico de las aguas a pesar de que los trabajos de Rybarskiu antao y de Topolski14 recientemente abren posibilidades en
este terreno.
Existen relativamente grandes posibilidades en la indagacin
de las fuerzas productivas en la ganadera. En general, los in
ventarios del ganado son muy escrupulosos y muy a menudo
hay uno en cada explotacin. Aun cuando este ltimo inventario
no exista, no tiene importancia ya que es conocida la enorme
preponderancia de la cra de ganado por los campesinos hasta
finales del siglo xvin.
Desde comienzos dl siglo xix tambin en este terreno dis
ponemos de una estadstica oficial ms o menos regular.
En la historia de la ganadera las investigaciones no son muy
satisfactorias en Polonia. Hace ya 40 aos que Rutkowski ade
lant la tesis sobre una insignificante merma de la cabaa na
cional en este pas, resultado de las guerras de mediados del
siglo x v i i . k Esta tesis se basaba en una sola fuente documental
y desde entonces no contamos con ninguna nueva respuesta
a este problema a pesar de sus posibilidades.
En lo que concierne al inventario de los aperos agrcolas las
dificultades son tremendas, ya que stos no cambian y si lo
hacen es slo en las explotaciones de tipo capitalista y en la
poca de la servidumbre, la mayora de los instrumentos de pro
duccin se hallaban en manos de los campesinos. Aqu nos ve
mos reducidos a utilizar la ejemplificacin extrada de los inven
tarios de las heredades campesinas, etc. En el siglo xix tam
poco es fcil de analizar este tema. La estadstica oficial no
se suele ocupar de este problema, y en los archivos de la corte,
importantes para aquella poca que distinguen el papel de los
instrumentos de produccin posedos por las explotaciones agr
colas en arriendo, no abarcan los aperos del campesino.
El conocimiento de la magnitud de las fuerzas productivas
relacionadas con la transformacin de los productos plantea
otros problemas y dificultades.
En este caso resulta bastante fcil la tarea de establecer el
nmero de las empresas de produccin. Pero el clculo de su
potencial productivo antes de finales del siglo xix suele ser un
hecho excepcional relacionado con el valor casualmente excep
cional de la documentacin o en caso de haber hecho indaga
ciones monogrficas especiales sobre las empresas particulares.
Pero esta dificultad no resulta mayor mientras que tengamos
119

que referim os a la artesana puram ente feudal. Mientras el sis


tema de las corporaciones funciona de m anera adecuada, todo
l tiende a la nivelacin interna y las diferencias cualitativas que
se manifiestan entre los distintos talleres no son esenciales,
con lo que la modificacin del nm ero de los mismos es un
ndice suficiente del cambio del potencial de produccin en una
ram a determinada de la transform acin de los productos, o una
aproximacin. Lo mismo ocurre con los hornos de fundicin
y en m enor grado con la corporacin minera. A medida que el
sistema corporativo va desmoronndose, el mtodo empieza a
fallar.
Referente a las grandes empresas de transform acin (ma
nufacturas, fbricas), su nm ero mismo es ya muy elocuente
a pesar de sus grandes diferencias. El ndice ideal bajo un cri
terio estadstico de poderlo calcular es la cuanta del perso
nal empleado y la im portancia de la energa mecnica. De faltar
estos datos, nos queda la va indirecta de las investigaciones
monogrficas sobre las empresas.
Para las experimentaciones de la poca del feudalismo todas
estas dificultades no son esenciales. Para las investigaciones del
perodo del capitalismo verdadero disponemos de los materiales
que bajo form a de estadsticas oficiales, m ejor o peor, pueden
aprovecharse para este fin tras un adecuado examen. Las difi
cultades crecen de modo inconmensurable en las indagaciones
sobre el trnsito del feudalismo al capitalismo, del perodo de
desmoronamiento de aqul y del fortalecimiento de ste.
Respecto a las fuerzas productivas como son el trabajo hum a
no y su cualificacin, el problem a se divide en dos partes. El
clculo del nm ero de personas aptas para la labor aunque no
sea fcil, cuenta sin embargo con los mtodos ya elaborados
por la demografa histrica. Pero, a veces, es difcil establecer
la cantidad de personas aptas para el trabajo que se ocupan
del proceso productivo, sobre todo como consecuencia de los
privilegios de clase. En cambio, el conocimiento de las cualificaciones profesionales a escala masiva, se yuxtapone en la
prctica con el conocimiento de las estructuras profesionales de
la poblacin que en la poca feudal es posible aprehender en
lo que respecta al nmero de campesinos con los inventarios
y en cuanto a la poblacin urbana con los m ateriales de las
corporaciones. En la poca capitalista ya encontramos las es
tadsticas de la enseanza profesional y despus con la diferen
ciacin en las estadsticas oficiales de las llamadas profesiones
subjetiva y objetiva.
Las cualificaciones excepcionales en su tiempo como un fe
nmeno de naturaleza individual pueden indagarse ms bien
monogrficamente por los historiadores competentes de la tc
nica y la cultura m aterial y cuyos resultados pueden ser apro
vechados por el historiador econmico.
120

Las investigaciones sobre la intensidad de la utilizacin


d las fuerzas productivas

Esta clase de cuestiones- debe responder a la pregunta de cul


ha sido, en una economa determinada, la produccin que se ha
realizado en comparacin con la que se poda alcanzar.
Si dispusiramos de las mejores fuentes documentales, el
conocimiento de las fuerzas productivas y de la intensidad de
su aprovechamiento .debe darnos la magnitud global de la pro
duccin para la totalidad de la economa social o para una de
sus ramas, contando entonces con el problem a de la no utiliza
cin de todo el potencial productivo, el desempleo, etc.
Aqu existen dos clases de problemas: el anlisis del nmero
de medios de produccin paralizados y la indagacin de la in
tensidad con que se utilizan los medios de produccin en ser
vicio.
El prim er problema tiene una importancia especial en la
poca capitalista en relacin con el carcter cclico de la vida
econmica. Las oscilaciones coyunturales hacen que los medios
de produccin existentes en la sociedad suelan estar paralizados
por largo tiempo.16 Las investigaciones han de conocer los as
pectos sociales de la cuestin, como son el hecho de que, duran
te las crisis, la inmovilizacin de las fuerzas productivas perte
necientes al gran capital, al capital medio o pequeo no se
opera de igual modo. Lo mismo sucede en la agricultura donde
el paro suele ser menos extenso y las fuerzas productivas de
la pequea propiedad no se hallan inmovilizadas ni siquiera en
los perodos de grandes crisis sino que son utilizadas aun en
las condiciones menos rentables.
El fenmeno de la paralizacin de las fuerzas productivas
como resultado de la recesin coyuntural se manifiesta tambin
en la historia polaca del siglo xix, pero el estado actual de las
experimentaciones no permite saber desde cundo. Sin embargo,
es anterior el fenmeno del paro de las fuerzas de la produccin
por otros motivos, como son los polticos, como sucedi en la
industria textil a raz de la Insurreccin* de noviembre del
ao 1830.17
En la poca feudal es importante el fenmeno (que suele du
rar mucho tiempo) de la paralizacin de las fuerzas productivas
a consecuencia de las destrucciones de la guerra o provocada
por las migraciones de la poblacin que hua ante el invasor.
En este caso nos encontraremos con el viejo problema en
nuestra ciencia, como el de las tierras baldas que an se discute.
Las destrucciones de las- guerras de mediados del siglo xvn, tan
documentadas gracias al censo de 166018 y que fueron analiza
*
Insurreccin nacional polaca contra la dominacin zarista y que dur
desde el 29 de noviembre de 1830 hasta octubre de 1831. (Af. del T.)
121

das por Rutkowski19 y despus por Rusinski,2 han sido tratadas


ahora en varios trabajos.21 Sin embargo sigue pendiente la cues
tin de saber cul fue la duracin de aquellas devastaciones y
cundo y con qu ritm o las fuerzas destruidas por las guerras
empezaron a reanimarse, etc.
El segundo grupo de las cuestiones es el de la intensidad de
utilizacin de las fuerzas productivas. Se trata de establecer el
rendimiento medio de la agricultura (por ejemplo, por unidad
de cultivo), de la cra del ganado (como el rendimiento medio
de las vacas de leche) o de la industria: rendim iento medio
diario de un taller de artesana, de una m anufactura, o del tra
bajo en las minas.
El historiador deber utilizar aqu los resultados obtenidos
por los historiadores de la tcnica o de la cultura m aterial. Pero
en mudnos casos, 'i mismo "iieneia posloliiaaa he emprena e rias
bsquedas de estas cuestiones, lo que concierne sobre todo a los
perodos en que dominaba en la produccin una tcnica rudi
m entaria.
Las investigaciones sobre la dislocacin
de la renta nacional en el tiem po

Aqu hay que tener en cuenta sobre todo dos clases de pro
blemas: la capitalizacin y la utilizacin de los ahorros, que
en teora son de los m s trascendentales desde el punto de vista
de la concepcin de la sntesis de la historia econmica, ya que
son ellos los que nos perm iten hacer una investigacin dinmica
de la misma.
No toda la renta social es consumida, ya que hay que sacar
de ella la parte destinada a la reconstruccin de las fuerzas
productivas o al incremento de las posibilidades de produccin
en el futuro. Al no producirse el fenmeno de la recesin eco
nmica, esta parte debe ser lo suficientemente im portante como
para aum entar la renta nacional al menos de modo proporcio
nal al aumento de la poblacin. Pero a veces nos encontramos
con que no slo no existe un proceso de inversin sino que se
produce el fenmeno contrario de la no renovacin de las insta
laciones existentes, la no amortizacin de las mismas, la dismi
nucin de las reservas, el consumo del trigo destinado a la siem
bra, etc. Esto equivale a vivir con los ahorros y al mismo tiem
po a m erm ar la capacidad productiva en el futuro.
Mas estos problemas no tienen la misma im portancia en
todas las pocas. La renta nacional producida y la renta nacio
nal consumida por una sociedad determ inada no deben yuxta
ponerse, pero cuanto m s nos remontemos en el pasado (o cuan
do pasamos de los pases econmicamente desarrollados a los
pases ms atrasados) ms han de yuxtaponerse. Cuanto ms
122

nos alejemos de la poca del capitalismo, menor ha de ser con


relacin a la produccin actual el papel jugado, por ejemplo,
por las inversiones a largo plazo, stas han de ser menos cos
tosas (y asimismo ha de ser m enor el papel que, en relacin
con la magnitud de la produccin social juegan las dislocacio
nes provocadas por los intercambios internos de los cuales ya
trataremos).
Pero no 9e debe subestimar estas cuestiones incluso las de
las pocas ms remotas, ya que hasta la ms pequea inversin
en una fuerza productiva de bajo nivel tena que absorber un
gran esfuerzo social y ya que la explotacin econmica en una
escala cada vez mayor de tiempo constituye un sntoma impor
tantsimo del desarrollo econmico.
El problema de las inversiones era analizado por la ciencia
hace ya mucho tiempo, pero como quiera que la vieja ciencia
no lo investig como tal problema, estas indagaciones son slo
fragmentarias.
Parte de las investigaciones sobre las actividades inversio
nistas son las cuestiones de los asentamientos, que en Polonia
tienen una rica literatura. Y de la importancia social que asu
man los problemas inversionistas incluso en el comienzo del
Medievo, basta con echarle una ojeada a la Vida de los Santos.
Cuntos temas inversionistas contienen! Cuntos santos no me
recieron su devocin por haber desecado los pantanos o haber
construido puentes con ayuda de los ngeles el puente de
Avignon cosas todas ellas tan necesarias a la humanidad! Vemos
que en la Alta Edad Media se saba rendir homenaje a los
inversionistas.
Las investigaciones sobre la magnitud de las inversiones y en
primer lugar su importancia en la renta nacional, el porcentaje
de la produccin social que absorben, tropiezan con tremendas
dificultades que en cierto modo se parecen a las que encontra
mos actualmente en el clculo inversionista: cmo valorar las
inversiones cuando una gran parte de sus bienes no entran en
el circuito comercial y por lo tanto no tienen un precio fijado
en el mercado? Pero estos obstculos los encuentra el historiador
a cada paso en sus bsquedas econmicas cuando el mercado y
el comercio tienen una importancia relativamente reducida, es
decir, en casi toda la historia. La dimensin del problema est
determinada por la teora y el investigador ha de hallar sus m
todos adecuados.
Cuanto ms nos acercamos al capitalismo las bsquedas son
ms fciles, ya que se crea un mercado de los bienes de inver
sin, aparecen los archivos de las fbricas y, despus, los in
formes de las Sociedades de accionistas.
La problemtica inversionista se halla ntimamente vincula
da a los problemas que hemos tratado en el punto 1, pues se
trata precisamente del incremento de las f u e r z a s productivas.
123

De aqu que ante la falta de los correspondientes materiales do


cumentales para la investigacin directa de las inversiones, se
establezca indirectamente su magnitud a travs de la magnitud
de las fuerzas productivas.
No hay muchas fuentes sobre las minas en la Polonia del
siglo xvi, pero s los materiales para comprobar el incremento
de las mismas, lo que nos perm ite obtener los resultados de las
inversiones.
Igual ocurre con la agricultura y la ganadera, sobre cuya
importancia siempre encontrarem os los medios para ilustrarla.
Es obvio extendernos sobre la im portancia trascendental de
las inversiones en el aspecto social. En el sistema capitalista la
cuestin est ligada a las oscilaciones de las fases coyunturales,
que influyen muy profundam ente en las clases humildes. En el
sistema feudal, con su caracterstico modo de financiacin de
las inversiones sin recurrir al dinero, el problem a est unido
estrictam ente con los gravmenes que pesan sobre los campesi
nos, con los padecimientos de las capas inferiores de la pobla
cin.
Por otra parte, la cuestin de las inversiones est vinculada
a la productividad laboral, aun cuando en el feudalismo se m a
nifiesta dbilmente en razn del carcter extensivo de las in
versiones (por ejemplo, la extensin del rea de cultivo de las
tierras). No obstante tam bin se manifiesta y, aun cuando sea
en unas proporciones mnimas en comparacin con el capitalis
mo, tiene una im portancia no m enor para su poca.
Las investigaciones sobre la dislocacin
de la renta nacional en el espacio
Aqu, se trata sobre todo del problem a del comercio exterior.
Una sociedad determ inada puede increm entar sus capacidades
de capitalizacin y de consumo, por ejemplo, como resultado de
un aumento de las importaciones respecto a las exportaciones
(con lo que de acuerdo con la denominacin comercial tradicio
nal tendremos una balanza deficitaria, o por el contrario
aum entar las exportaciones en detrim ento de las importaciones
lo que nos da una balanza comercial excedentaria). Pero, para
quin?
Ms de una vez, la dislocacin en el espacio se liga a la dis
locacin en el tiempo tratndose del crdito. Utilizamos aqu la
definicin comercio exterior en lugar de extranjero ya que
el problema es extenso y depende del objetivo escogido para ser
investigado. Las experimentaciones de este gnero pueden refe
rirse a una regin determinada, lo cual es tanto ms im portante
para los pases donde existen diferencias en el nivel econmico
de las distintas regiones, y mucho ms an a medida que el ca
124

pitalismo se va desarrollando ya que entonces estas diferencias


son la regla.
Las cuestiones del comercio exterior tienen una gran impor
tancia en la ciencia polaca. Mejor conocidas que otros proble
mas al menos igual o m ejor que los problemas importantes,
lo cual puede considerarse como una regla internacional debido
a la abundada de las fuentes documentales han sido causa
de importantes trabajos, conceptos y debates que han permitido
crear un cuadro general de la situacin a travs de los siglos.
Estos problemas fueron investigados ms intensamente que la
historia del comercio interior aun cuando sta fuera en determi
nadas pocas de una importancia mayor. El comercio interior,
ms difcil de analizar en las fuentes, slo fue examinado exten
samente en los perodos en que stas se hallan incluidas en
alguna institucin jurdica, la cual, por naturaleza, dejaba tras
s una fuente docunlental. En cuanto esta institucin desaparece,
es decir, tan pronto el comercio interior empieza a ser ms im
portante en la vida del pas, este tema desaparece de la historia.
En general, con respecto a los problemas del comercio exte
rior los historiadores estuvieron influenciados por la concepcin
mercantilista del excedente y el dficit. Se confirm sobre
todo el carcter excedentario duradero de esta balanza en el
siglo xvi y la duracin de su carcter deficitario en el si
glo xvm , llegndose a la conclusin de lo provechoso del prime
ro y de las dificultades del segundo.
El elemento valorativo que se encierra en esa terminologa
tiene en lo fundamental una significacin histrica que debe
mos valorar. Era racionalmente justificada para la poca del
mercantilismo que la cre. Para los pases que aspiraban a su
industrializacin m anufacturera por medio de un proteccionis
mo de su poltica comercial, la balanza activa era excedentaria y
la pasiva deficitaria, valoracin que desaparece en las pocas
anteriores. As, el llamado Gobierno General* tuvo durante todo
el perodo de su existencia una balanza comercial excedentaria
en razn de la exportacin de sus productos a Alemania sin nin
guna contrapartida en la importacin a Polonia, y sera difcil
por este motivo apreciar la situacin de su economa, aunque
los alemanes hubiesen pagado en oro, ya que al no poder ser
cambiado por mercancas, no habra cubierto sus necesidades.
Por ltimo, si con ese oro el Gobierno General hubiera comprado
las mercancas necesarias, la balanza comercial hubiese dejado
de ser excedentaria.
Este ejemplo, extremado en la historia del siglo xx, tiene sus
analogas en las pocas m s antiguas. Y si aqu no se trata ya
de ningn comercio sino de saqueos, que la historia del comercio
*
Administracin creada por los nazis en Polonia el 25 de octubre de
1939. (N. del T.)

125

internacional conoce muchos ejemplos similares como sucede


con los pases coloniales y en general las naciones atrasadas,
entre las cuales a veces ha estado Polonia.
Ante la m agnitud de la renta nacional que una sociedad inda
gada determ inada ha producido debemos considerar todos los
factores que con el criterio econmico y poltico han contribuido
a su incremento o a su disminucin.
De ello resulta que en las categoras puram ente econmicas
y stas son las que entran en juego como factores decisivos
sobre el comercio exterior polaco en los siglos xvi y xvm de
un carcter duradero, es poco probable la manifestacin durante
un largo perodo del fenmeno de la balanza comercial activa
o pasiva, ya que si sta fuese excedentaria significara que
las exportaciones son mayores que las importaciones, por lo que
la diferencia habra de abonarse con oro extranjero lo que sig
nificara un aflujo constante de divisas junto a una salida cons
tante de mercancas, lo cual llevara por necesidad a la inflacin
o al aumento de los precios, sobre todo de los productos para
la exportacin. Este aum ento de los precios habra de traducirse
m s tarde o m s tem prano en la no rentabilidad de las expor
taciones, lo que contribuira a favorecer el equilibrio de la balan
za comercial.
En el caso contrario de aparecer durante largo tiempo una
balanza comercial deficitaria, entonces existira el riesgo de la
inflacin.
Pero en la Polonia del siglo xvi nos encontramos con una
~-cuilsoaicr ruerit',aiitJW ~i!r'pifciusrfcir'esijcliuj W -uinurtculos de exportacin trigo a pesar de que la deterioracin
de la moneda tan conocida en la poca medieval ya no existe
entonces y que por lo tanto el alza de los precios se opera a
causa del mecanismo del comercio exterior, ya que durante la
llam ada revolucin de los precios en Occidente, el comercio
internacional se extendi a un nm ero cada vez m ayor de pases.
As, slo puede ser testim onio de la duracin de la balanza
comercial excedentaria en Polonia, el alza de los precios m s
im portante en este pas que en el Occidente, aunque al parecer
las cosas no son as. Tambin, en el siglo x v i i i hay escasez de las
gruesas monedas; pero los precios aum entan en lugar de subir,
y ello debi de ser, o bien a causa de los pocos conocimientos
de la balanza del comercio exterior en aquellas pocas o a
-reiomeno5J cfttxmcfcaba~eu1 tA&arao'1ar pago.
Para evitar malentendidos, se debe reconocer que, en la poca
capitalista y en especial en la im perialista, vemos a menudo
la aparicin duradera de las balanzas comerciales excedentarias
o deficitarias como resultado de que tienen cada vez mayor
im portancia otros elementos de la balanza de pagos como son
la exportacin de capitales o de los dividendos y las transaccio
nes crediticias a largo plazo. En las condiciones de la economa
126

mercantil simple sobre la balanza de pagos decide la balanza


comercial sin contar con los botines de guerra, las contribu
ciones, los tributos, etc.
As, vemos que al lado del papel relativamente importante
desempeado por la economa natural de un pas, el comercio
exterior asume una importancia trascendental para la totalidad
de la economa mercantil, lo cual se puede comprobar compa
rando los datos estimativos sobre la circulacin del dinero (pese
a la parcialidad de los mismos, resultante del cosmopolitismo
monetario) con los datos de la magnitud de los intercambios del
comercio exterior. As, esa inflacin o esa deflacin han de re
velarse pronto y con claridad.
Las bsquedas en la historia del comercio exterior se hallan,
as, muy adelantadas en Polonia, y un poco menos en los mate
riales de la historia de los precios. En cambio, las investigaciones
sobre la circulacin monetaria y sobre los rasgos peculiares del
dinero en la poca feudal,22 casi no existen. Apenas tampoco las
tentativas de relacionar las cuestiones del comercio exterior con
la problemtica de la circulacin fiduciaria, de los precios y por
ltimo con la magnitud y el reparto de la renta nacional de tanta
importancia.
En la poca del capitalismo estos problemas se presentan de
otra manera, pero se hallan incomparablemente m ejor elabora
dos.

Los servicios

La disputa sobre la cuestin de la incorporacin o no de los


servicios en la renta nacional planteada entre la ciencia bur
guesa y la ciencia m arxista no ser objeto de nuestro anlisis.
La produccin mercantil de los servicios tiene una significa
cin tanto menor cuanto ms nos remontamos en el proceso
histrico, pero existe siempre la posibilidad de interpretar los
clculos obtenidos a travs de unos razonamientos para los otros
y viceversa. Por ltimo, el estado real y el carcter de las fuentes
histricas apens permiten esclarecer estos problemas.
En este caso aparece una sola pero muy importante categora
de servicios sobre cuyo carcter productivo coinciden la ciencia
burguesa y la ciencia marxista, es decir, los transportes.
Las indagaciones en organizacin social, la tcnica y el coste
de los transportes de mercancas empezaron hace poco tiempo
en Polonia. Su importancia es trascendental para las averigua
ciones en la historia econmica, ya que son las que permiten
comprender los procesos del desarrollo de la divisin social del
trabajo, la rginnairifa de la produccin, la conformacin de
los vnculos
extralocales y del mercado nacional.

127

Esta problem tica tiene una im portancia especial para la poca


de la disgregacin del feudalismo y los comienzos del capita
lismo ya que por una parte se fortalece y que por otra el relati
vamente bajo desarrollo de las fuerzas productivas con respecto
a las necesidades de esa poca originan la ocupacin de una
gran masa de mano de obra en el transporte23 que merece exa
minarse.

EL REPARTO DE LA R E N T A NACIONAL

A fin de conocer la estructura del reparto de la renta nacional,


es necesario seguir una va complicada. Esta problem tica se
divide en las siguientes cuestiones:
1. N m ero de la poblacin y su estructura
( demogrfica, econmica, social, y com unidades nacionales)
Ya que es preciso saber entre quin se ha de repartir esta
renta. La estructura demogrfica tiene aqu m ucha importancia
como medio auxiliar para fijar los datos globales de la poblacin
con fuentes fragm entarias, as como cuando se trata de estable
cer la correlacin de las profesiones activas y de las pasivas en
las diferentes clases sociales (en las fuerzas productivas slo
figuran los habitantes aptos p ara el trabajo m ientras que toda la
poblacin entra en el consumo).
*
La estructura econmica y social de la poblacin constituye
el punto de partida p ara los razonamientos sobre el reparto de
la renta nacional, por el cual luchan ms las clases que los indi
viduos o los individuos como miem bros de las clases, y cuya
accin est muy determ inada por la actitud de cada estrato
social.
Constituye un complemento im portante la estructura nacio
nal ya que el criterio de las nacionalidades puede ser ms de una
vez algo suplementario para el reparto clasista como ocurre con
los alemanes en las nuevas ciudades polacas nacidas en la Edad
Media o en la industria polaca del siglo xix con la situacin
social de los judos de la clase obrera, etc.
Adems de la situacin de la poblacin debemos conocer los
fenmenos relativos a su movilidad, lo cual es muy im portante
al operar con grandes perodos de tiempo, as como el movimien
to natural de la poblacin (son no naturales los cambios pro
vocados por la m ortandad masiva a consecuencia de las guerras
o las epidemias) y tam bin por sus migraciones. Por diversas
razones y a consecuencia del movimiento de la poblacin, puede
haber variaciones en las clases sociales (bajo ndice de nacimien
128

tos en algunas de ellas, emigracin de otras, como los artesa


nos protestantes de Francia despus de la Revocacin del Edicto
de Nantes). Se producen cambios im portantes como resultado del
paso de una clase a otra, siendo cada vez ms fuertes y mucho
ms que bajo el feudalismo donde son desconocidos. El Lber
Chamorum y las investigaciones sobre la composicin social del
ejrcito polaco en el siglo xvn nos brindan valiosos datos. Cada
uno de estos problemas tiene para esta concepcin una gran
significacin.
Sobre los grandes problemas metodolgicos de las experi
mentaciones en la demografa histrica tratarem os ms adelante
en el captulo especialmente dedicado a estos problemas. Aqu,
slo queremos sealar algunos problemas de las bsquedas en
la estructura social y econmica de la poblacin.
La adaptacin de las categoras investigadoras al objeto anali
zado as como el carcter de las fuentes que en cierto grado li
m ita las posibilidades indagadoras hace que en stas sobre la
antigua Polonia domine el inters por la estructura de sus esta
mentos, lo que es importantsimo, pero que no puede solucionar
todas las estructuras sociales y econmicas del pueblo.
En el clsico feudalismo la divisin en estamentos correspon
de en lo fundamental a la divisin en clases. Pero el carcter
hereditario de los estamentos vulnerado a veces aunque no
masivamente hace que con el tiempo, como consecuencia de las
transformaciones de la vida econmica y social, comience a per
filarse una diferencia cada vez mayor entre la divisin en esta
mentos y la divisin en clases.
Tanto lo especfico del sistema analizado como el de sus fuen
tes documentales obligan a indagar sus estructuras segn el cri
terio estamental, plantendose de modo inevitable y necesario
la cuestin de encontrar un mtodo que perm ita pasar del fcil
conocimiento de la estructura de los estamentos al conocimiento
de las estructuras sociales y econmicas basadas en otros crite
rios y sobre todo en los clasistas.
Aqu aparecen los grupos de problemas siguientes:
a)
Relacin con respecto a la posesin y la disposicin de
las fuerzas productivas. Propietarios: la nobleza de la tierra y
los nobles sin tierra; la nobleza empleada en la administracin
de los grandes latifundios, en la milicia y en el ejrcito, la ma
gistratura, etc.; los burgueses propietarios de empresas que
emplean nna mano de obra, los habitantes de las ciudades que
producen mercancas, los burgueses que no poseen fuerzas pro
ductivas.
Aqu, la ciencia polaca conoce bastante mejor la estructura
del campesinado. La concepcin de la poblacin con estas cate
goras explican sus relaciones con el proceso de produccin
(como el horizonte econmico a corto plazo de la nobleza
arrendadora y a largo plazo de la nobleza propietaria, etc.).
129
ucs

100.

b) Los intereses distintos e incluso las contradicciones. La


divisin en clases encierra la concordancia fundamental de los
intereses de cada una de ellas. En las corporaciones profesio
nales la concordancia se m anifiesta slo en el feudalismo cl
sico, dejando despus el paso a un antagonismo ms o menos
declarado. Los poseedores de la tierra y sus arrendatarios o ad
ministradores, aunque tam bin pertenezcan a la nobleza, la no
bleza burocrtica y la que mantiene su posicin gracias a los
benecios de la corte, etc., constituyen ejemplos clsicos dif
ciles de indagar.
c) La resultante de los dos puntos anteriores es la diversidad
y hasta la heterogeneidad de las oscilaciones del nivel de vida
de las diferentes capas pertenecientes a un mismo Estado. Sin
oaer en el concepto mecanicista se puede afirm ar que estos fe
nmenos influyeron muchsimo n la actitud poltica de estas
clases en los momentos trascendentales, como a finales del si
glo xvm . Las generalizaciones form uladas hasta ahora en este
terreno revisten casi siempre un carcter necesariamente apriorstico y slo im portante en tanto que hiptesis.
La no apreciacin de esta problem tica caracteriz el trata
m iento esquemtico del problem a de la estructura de clases y
el antagonismo entre stas, durante los diez prim eros aos de la
posguerra, lo que concierne sobre todo a la transform acin de las
capas dominantes. Pero la diferenciacin de cada estam ento do
m inante tiene una im portancia fundam ental para la experimen
tacin de la vida social de una poca d e t e r m in a d a . El problema
es tanto m s im portante cuanto m s nos rem ontam os a unos
tiempos en que la actividad poltica de las m asas populares,
siendo grande y a veces decisiva, influy en la actitud poltica de
las diversas clases del estam ento privilegiado.
En Polonia estos problem as tienen una im portancia especial
como resultado del m ayor hm ero de la nobleza que en cualquier
otro pas y de su dislocacin en diferentes clases, prim ero en el
perodo de la oligarqua de los m agnates y despus durante la
prolongada decadencia del feudalismo.
La bsqueda del m todo que nos perm ita pasar del conoci
m iento de la estructura de los estam entos de la sociedad feudal
al conocimiento de la estructura de clases es una tarea trascen
dental, en especial para la investigacin de las postrim eras del
feudalismo.

2. Reparticin de la disponibilidad de las fuerzas productivas


Utilizamos aqu una formulacin general, para evitar sobre
todo el empleo del trm ino propiedad por pertenecer a un
problem a m s extenso, como es la posicin del estarosta sm
bolo del labrador polaco en relacin con los bienes que tiene
130

a su cargo y que no son de su propiedad, y en una palabra, los


intereses de los que disponen de estas o aquellas fuerzas pro
ductivas, de los representantes de las diferentes capas sociales
en la organizacin social del proceso de produccin (empresa).
La correlacin de las fuerzas existentes en el seno de una unidad
de produccin definicin que evita la expresin inadecuada de
empresa decide del prim er reparto de la renta producida en
el marco de esa unidad productiva. En la pequea explotacin
agrcola mercantil, esto se realiza directamente por el reparto
de la cosecha.
Esta fue la problemtica que constituy el eje principal24 de
los trabajos metodolgicos de Rutkowski. An tendremos la opor
tunidad de form ular nuestras observaciones crticas en los ca
ptulos sobre el micro y macroanlisis en la historia econmica.
3. Las influencias de la economa de mercado
Los problemas reunidos en esta seccin constituyen un com
plejo considerable, complicado y difcil. Simplificando y simboli
zando en cierta forma la cuestin podramos afirm ar que se tra
ta de la transicin del beneficio nominal y del salario nominal
al beneficio real y al salario real. Y aqu entran los problemas
fundamentales del mercado, de la historia de los precios, los
problemas del crdito, de la competencia, de la lucha por el
mercado, etc., es decir, de todo el conjunto de experimentaciones
en el mercado por mediacin de la observacin de las oscila
ciones de los precios que ya estudiaremos oportunamente.

4.
Segundo reparto de la renta naci
(correcciones introducidas en el reparto por la participacin
en el m ism o del Estado y de otras instituciones pblicas
como son los municipios y la Iglesia )
Aqu, han de tomarse en consideracin las prestaciones en
beneficio del Estado y de otras organizaciones pblicas, y en
especial las diferencias en la reparticin de estos gravmenes
entre las distintas clases sociales25 pues si stos se repartieran
proporcionalmente, podramos abstraem os de ellos para el an
lisis de otros problemas. Pero, por lo regular, tienen un carcter
de clase. As, entran en estos problemas todos los de las
finanzas y con la particularidad de que en contra de la prctica
tradicional, en esta concepcin deben de tener ms importancia
esas desigualdades en los gravmenes y las cuestiones como la
desgravacin fiscal, el aprovechamiento distinto por parte de las
diferentes clases de los servicios del Estado, la financiacin
por ste de determinados grupos de las clases privilegiadas (dis131

inbucin de los bienes bajo el feudalismo y dotaciones p ala la


industria capitalista, etc), y que tambin existen en el aspecto
financiero de las administraciones regionales y comunales, de las
corporaciones profesionales y en los bienes de la Iglesia.
Los problem as de la historia de las finanzas pertenecen como
los del comercio exterior y por las mismas razones a los que
estn m ejor investigados tanto en Polonia como en general en
todos los pases. Pues existe una im portante base de fuentes do
cumentales que abarcan sistem ticam ente largos perodos de
tiempo. En Polonia, las experimentaciones de Pawinski, Rutkows
ki, Korzon, Jasinski, Nycz, Zoltowski, Radziszewski, y en especial
de Rybarski, basadas en una rica fuente de conocimientos, per
miten em prender trabajos de m ayor alcance sobre su interpre
tacin. Pero el pasar del anlisis form al al anlisis social de la
' historia"rinariciera se' tropieza en' las conciones polacas con
algunas dificultades especficas ligadas a lo especfico del rgi
men. La riqueza y la exactitud de las fuentes histrico-financieras dependen de dos factores: de la necesidad de un control
sobre el aparato financiero, factor que existe en cada Estado
organizado ya que siempre hay alguien que controla a los fun
cionarios de hacienda, y por el carcter parlam entario del con
trol financiero, aunque este factor slo se m anifiesta cuando la
institucin parlam entaria se halla suficientemente desarrollada.
En la historia polaca y en especial en la poca de la oligar
qua de los magnates, los investigadores financieros suelen re
calcar la poca precisin de los decretos financieros (impuestos),
la concentracin del control financiero en determinados captu
los y, por ltimo, la descentralizacin financiera, tan tpica para
la poca de los Gobiernos de los Sejm. Pero, cmo explicar
la falta de precisin de los decretos fiscales en Polonia a pesar
de las im portantes tradiciones del parlam entarism o polaco y la
existencia de unas instituciones parlam entarias tan poderosas?
Ello se explica porque en las Dietas polacas de aquella poca
slo participan los representantes de la nobleza. En las decisio
nes financieras y por tanto en el control de las mismas por el
Parlam ento existe no slo la aspiracin del Parlam ento a ejer
cer el poder ejecutivo sino que aparecen cada vez en prim era fila
los compromisos entre las fuerzas sociales representadas en l;
al decretar las form as determ inadas de los gravmenes con sus
correspondientes cuantas, el Parlam ento acta as por un com
prom iso interno ya que que cada form a fiscal es gravosa para
las dems capas de la sociedad. Al decretar las imposiciones,
la Dieta polaca no deba precisar si haban de ser pagadas por
los campesinos o si se trataba de los impuestos sobre las bebi
das. Pues los interesados tampoco podan opinar. El impuesto
lanowe lo pagaban los campesinos, en tanto que el impuesto
chopowe, sobre las bebidas, lo costeaban los habitantes de las
urbes. El Sejm hubiese podido entregar la decisin definitiva
112

sobre este problema a los rganos inferiores de sus regiones


y municipios. El Sejm de la nobleza se limitaba a decretar la
suma total que deba afluir al Tesoro sin importarle de qu ma
nera y qu capas de las masas trabajadoras eran las vctimas.
De aqu que sus decretos slo sean precisos al referirse a los
compromisos contrados dentro del mismo, es decir, en cuanto
al reparto de los gravmenes entre las clases representadas en
l o sea la nobleza, los magnates, la Iglesia y el rey, o cuando
se trata del reparto fiscal entre las provincias, hacindolo con
precisin en sus decisiones y con un control esmerado. Los in
vestigadores han confirmado esta extraa falta de precisin de
los decretos fiscales del Sejm, como una imperfeccin de las
formas parlamentarias y financieras, hiptesis que de aceptarse
averiguaciones posteriores podran aclarar para quines esta im
perfeccin de las formas podra ser perfecta.
Si aqu nos referimos a esas cuestiones es para sealar las
dificultades que el investigador ha de vencer. Con mucha fre
cuencia, la persona que efecta un pago al Tesoro no es la
misma que de hecho soporta ese gravamen. El fenmeno de la
distribucin fiscal pertenece tanto al capitalismo como al feuda
lismo. En este ltimo, existe adems como regla que el gran lati
fundista reparta las imposiciones estatales entre sus sbditos.
Sin embargo, como resultado de la estructura social especfica
de Polonia, el historiador polaco suele tener dificultad para es
clarecer estos problemas y determinar las clases sociales y en
qu medida soportan las cargas fiscales del Estado.
5. La lucha por el cambio del sistema
de reparto de la renta nacional
El sistema de reparto de la renta social se justifica a s mis
mo por la elaboracin de una ideologa determinada, de la pro
pagacin de la misma a travs de la enseanza, la labor cultural
y otros medios educacionales, con ayuda del cdigo civil y en
especial del cdigo penal, disputndole a las fuerzas contrarias
los medios de atenuacin de las injusticias como son las activi
dades filantrpicas, la asistencia y la legislacin social, etc. Su
defensa es la fuerza.
Se lucha contra el sistema de reparto de la renta social con
ayuda de la elaboracin de una ideologa contraria, la propaga
cin de la misma, la actividad en asociaciones, la batalla ccoBmica, el sabotaje de los elementos del sistema, y por ltimo
asimismo de la fuerza.26
Todos estos problemas no pertenecen ya a la historia eco
nmica. Los resultados de la indagacin de tales cuestiones deben
ser tenidos en cuenta por la historia econmica. No nos referi
mos a las conclusiones de todas las investigaciones de las ideo
133

logias clasistas ni los movimientos sociales, sino slo a los as


pectos de los mismos que conciernen a su problemtica.
Por ltimo, las experimentaciones as emprendidas, los resul
tados obtenidos en los anlisis de las cuestiones de estos grupos
deben perm itir conocer el nivel de vida de las distintas clases
sociales y sus cambios en el tiempo. El grado de aproximacin
aqu obtenido depende de hecho de su documentacin. Pero es
posible afirm ar que siempre es posible llegar a alguna aproxima
cin si no del conocimiento del nivel de vida absoluto, al menos
sus cambios, lo cual es lo ms im portante para el historiador. La
orientacin de los cambios ha de dam os a conocer los progre
sos, el estancamiento o la regresin de la economa social, ya que
estos conceptos tienen para la problem tica econmica un senti
do mucho ms concreto, verificable y mensurable que en cual
quier otra rama.

CRITICAS Y R E SE R V A S
E N TORNO A LOS PUNTOS A N TE R IO R E S

Pueden form ularse muchas reservas esenciales en relacin con


los conceptos que acabamos de adelantar.
La crtica esencial desembocara en la tesis segn la cual
el objetivo real de la actividad econmica ha sido siempre la
satisfaccin de las necesidades, la mxima satisfaccin de las
necesidades de acuerdo con los medios disponibles aun cuando
estas necesidades sufrieran en s mismas cambios fundam enta
les. Incluso las necesidades ms duraderas, como son la comida,
el vestir, la vivienda, la preservacin de la salud, etc., han sido
satisfechas de las ms diversas m aneras y resulta difcil saber
cul de ellas ha sido la m ejor para el hombre. Hay que agregar
otras categoras de necesidades menos biolgicas pero que no
dejan de ser igual de perentorias para la humanidad, porque
no slo de pan se vive. Adems cada categora de necesidades
humanas tiene su im portancia en relacin con las dems. Si
un grupo humano ha m ejorado sus condiciones de alimentacin
a costa de em peorar sus condiciones de vivienda, dnde hallar
el denominador comn que nos perm ita dar una solucin en
ltim a instancia a la pregunta de si el nivel de vida de ese
grupo ha mejorado o ha empeorado?
Estas crticas son justsimas, aun cuando hacemos la salve
dad de que no se refieren slo al mtodo que aqu proponemos,
ni incluso slo a la historia econmica, ya que estas dificulta
des son muy profundas e influyentes sobre la totalidad de nues
tros conocimientos de la economa humana. Estos obstculos
no lograron solventarlos hasta ahora ni siquiera en la sociologa
econmica. Ms an, afectan a nuestros conocimientos sobre
134

la cultura en general, por no haberse elaborado hasta ahora los


mtodos comparativos entre las sociedades y las culturas.27 No
somos quin ni es este el lugar para tra ta r de resolverlos.
Pero el problema sigue vigente: qu hacer para resolver es
tas dificultades?
Existen sobre todo si no los denominadores comunes de las
necesidades humanas, al menos sus sucedneos, uno de los
cuales lo hemos tomado en consideracin al analizar los pro
blemas demogrficos, aunque no consiste en el nmero de habi
tantes ni en su densidad o en su crecimiento (ilusiones de los
fisicratas). Hay otros ndices ms elocuentes. Nos referimos
en primer lugar a la duracin media de la existencia humana.
Desde los tiempos de Halley, quien basndose en los datos que
le dio el pastor Neumann, de Wroclaw, pudo establecer esa du
racin, la demografa moderna se halla familiarizada con tal
concepto. De acuerdo con el estado en que se encuentren las
fuentes documentales se puede calcular esta edad del hombre
incluso en las pocas ms remotas, aunque no sea sino por
aproximacin.
La duracin media de la vida humana es la resultante de
incontables vectores entre los cuales la satisfaccin de las nece
sidades humanas en sus distintas categoras tiene una impor
tancia decisiva o que suele serlo cuando, por ejemplo, la mor
tandad provocada por las guerras o el terror poltico repercute
directamente en el funcionamiento de la economa. La medida
de la duracin de la vida del hombre en s suma la satisfaccin
de las necesidades humanas de todo tipo, pero aqu no las de
seamos en escala anhistrica, metafsica, sino en una proporcin
racional: la adaptacin del hombre a las necesidades de la exis
tencia en una naturaleza dada y en un medio social determi
nados.
La denominada tabla de m ortalidad en los casos en que puede
calcularse ptimamente, es mucho ms valiosa para el que sabe
leerla que los tomos descriptivos. La elevada mortalidad infan
til muestra las psimas condiciones de existencia material y sa
nitarias y la elevada mortalidad de las gentes en la plenitud
de sus facultades indica el empeoramiento de las condiciones
de trabajo. Esto mismo suele dem ostrar en la poca del capita
lismo; la duracin media de la vida humana es ms breve en los
varones, mientras que antes eran ms bien las mujeres quienes
vivan menos tiempo.
Esta media de la duracin de la vida humana en las diferen
tes clases sociales es la medida ms elocuente y objetiva de los
privilegios de clase. Y el clculo de esta magnitud no es tc
nicamente utpico en razn de la ausencia de documentaciones.
Por el contrario, se han realizado ya experimentaciones de este
gnero en la ciencia, como las tablas de mortalidad de las masas
populares elaboradas con los registros parroquiales y en compa
135

racin con las tablas de m ortalidad de la aristocracia, calcula


das con los datos genealgicos.
Otro camino para reducir estos riesgos consiste en evitar las
comparaciones directas en los largos perodos. Pero este mtodo
comparativo tan penoso para el investigador es a veces indispen
sable para la solucin de problemas concretos. No obstante, en el
estado actual de la metodologa hum anstica no vacilaramos en
hacer comparaciones a largo plazo de unos elementos selecciona
dos y tras haber discutido las condiciones de comparacin ya
que stas llevan sintticamente en s muchas variantes a menu
do desconocidas para atreverse a averiguarlas.
La comparacin de los perodos vecinos, siempre y cuando
no rebasen la vida de una generacin, es el camino ms seguro.
Y la cadena as formada, aun cuando no perm ita establecer
las ms atrevidas similitudes, s puede determ inar el sentido de
los cambios a largo plazo, que son im portantsim os para el histo
riador.
El segundo grupo de reservas en contra de la concepcin que
aqu proponemos consiste en las crticas a la esquematizacin
y la dislocacin de las magnitudes concretas que se m anifestaron
con un carcter total en la vida y que dejando tras s una base
documental pueden y a veces deben constituir el objeto de ex
ploraciones monogrficas y tam bin econmicas, trascendental
para esas categoras analizadas. Es decir, que se nos im putara
el despilfarro de unas instituciones histricas concretas para la
investigacin de unas categoras nuestras y ajenas a la realidad.
Esta crtica es seria. El colocar una m agnitud histricam en
te configurada en esquema (ste o cualquier otro) a menudo
slo puede provocar la dislocacin de lo que estaba unido y la
reunin de lo que se hallaba dislocado. Las dificultades tcnicas
de las indagaciones de la concepcin monogrfica de uno de los
diez puntos enumerados son al parecer insuperables.
A esta imputacin le oponemos tres argumentos. En prim er
lugar el concebir la realidad histrica analizada con las catego
ras propias de la poca en la cual se lleva a cabo el examen
es inevitable y fructfero. Por fortuna no hay aqu ms investi
gaciones histricas, etnolgicas o sociolgicas. En esto descan
sa, entre otras razones, el carcter eterno de la ciencia histrica
ya que cada poca le brinda los conocimientos sobre el pasado
de sus categoras, form ula al pretrito las preguntas que le inte
resan y utiliza para la exploracin los mtodos ms modernos en
su tiempo.
En segundo lugar, la formulacin analtica y no institucional
de los temas de los trabajos de indagacin es posible a pesar
de sus dificultades. De la inteligencia y del talento del investi
gador depende la adecuada eleccin del m aterial para un anlilisis determinado. E l reparto de la renta de los grandes latifun
dios en la Polonia del siglo X V I, elaborado por Rutkowski** cons
136

tituye uno de estos temas. Se podran m ultiplicar los ejemplos


de trabajos parecidos tan valiosos y precursores.
En tercer'lugar, l concepto que aqu sugerimos no excluye
el ocuparse de los temas Institucionales. Nos referiremos al ejem
plo de Rutkowski: su estudio sobre el Reparto de la renta de
las minas de sal gema bajo Segism undo A u g u s ta tiene como
objeto el anlisis de una institucin muy normal para su tiempo
y est basado en el anlisis de los documentos existentes.
As, las crticas contra nuestra concepcin creo que son muy
importantes pero no decisivas. Debemos de tenerlas presentes
ya que las crticas no bastan para rechazar nuestro mtodo si
no hubiese otros argumentos a su favor.
Ya30 hemos sealado el carcter compendiador de la mayo
ra de los manuales sobre la llamada sntesis de la historia eco
nmica, y afirmbamos que en ellos los materiales suelen estar
situados uno al lado del otro sin form ar un todo orgnico, por
lo que, en definitiva, no conducen a nada. A pesar de que los
hechos asombrosament numerosos en los diferentes captulos
suelen dar la sensacin de haber sido seleccionados de un modo
casual y que la supresin o la adicin de los mismos no altere
en lo ms mnimo la totalidad de la obra y que al no conducir
a ningn resultado pueden leerse tanto desde el comienzo al fin
como desde el fin al principio, y si todas estas observaciones
son justas y es difcil no reconocerlas as Rutkowski tena
razn al pedir la elaboracin de alguna concepcin de sntesis
nica capaz de superar estas fallas. Lo curioso es que pese a
que la concepcin sugerida por este autor no la consideramos
fundamentada, no obstante, ya que su obra se halla caracterizada
por esa concepcin, tiene un sentido que rebasa los hechos
que contiene. No im porta que no se pueda com partir esa con
cepcin, lo interesante es que ella exista por lo que Rutkowski
ocupa un lugar preeminente entre los investigadores de su
poca.31
En lugar del trmino sntesis preferiramos quizs el de
vnculo organizativo, una ligazn entre el material unido al
todo con sus nexos internos y que perm itiera en principio su
seleccin y determinar la categora en que ha de ser clasificado
y analizado, lo que garantizara al investigador contra todos los
azares, orientndole en su labor.
Esto es quiz lo que Rutkowski pensaba al hablar de la
sntesis de la historia econmica. Rechazamos su concepcin
para someterla de nuevo a discusin.

137

VI.

Microanlisis (1): Las investigaciones


sobre la historia de las empresas

MICRO- Y M ACROANALISIS E N LA H ISTO RIA ECONMICA

La economa, como la historia econmica, tiene como objeto


una rama determinada de la actividad social, es decir, un aspec
to concreto de la misma ya que cada actividad social es un
fenmeno complejo que reviste distintas formas, las cuales se
dividen para el anlisis cientfico con todos los beneficios y los
riesgos de la abstraccin.
Cada actividad humana y por lo tanto su lado econmico
puede dividirse en dos clases de problemas ligados entre s
por una dependencia bilateral: el primero consiste en la activi
dad humana, las decisiones y los actos de eleccin que de ella
se desprenden; el segundo es la resultante de esa actividad.
En el examen de las decisiones y las actividades humanas,
slo pueden ser objeto del anlisis humanstico las determinan
tes con las cuales dichas decisiones no presentan un cuadro
catico, sino que obedecen a una regularidad posible de des
cubrir.
Estas determinantes son el conjunto de la situacin social en
la cual se mueven las unidades humanas. Tratndose de la acti
vidad econmica, tomaremos en consideracin sobre todo aun
que no exclusivamente el sistema econmico de una sociedad
determinada y su funcionamiento.
Por otra parte, el sistema econmico y su funcionamiento
no pueden comprenderse si no solucionamos el problema par
tiendo de las unidades tpicas, que realizan la explotacin eco
nmica. Las actividades de estas unidades se hallan determina
das por la situacin social, ante todo econmica en la que se
encuentran a su vez, y viceversa.
De lo que se desprende que en cada investigacin econmica
es indispensable abordar el problema por las dos partes: con el
criterio de la economa social y como unidades que realizan la
explotacin econmica. Aun cuando sea justa la directriz meto
dolgica segn la cual en las experimentaciones sobre la rea
lidad social tiene primaca el factor social, ninguno de estos
conceptos puede bastar por s solo para la indagacin de ningu
na cuestin de carcter econmico.
En la historia de las ciencias econmicas los conceptos del
micro y del macroanlisis se entrelazan. En los clsicos preva
leca el inters por el mtodo macroeconmico (sobre las cau
139

sas de la riqueza de las naciones), pero este mtodo de razona


miento era en ellos a menudo microeconmico (razonamiento:
cmo se com porta en una situacin determ inada el objeto que
realiza la explotacin econmica, por ejemplo, el empresario
o el consumidor).
El inters por la macroeconoma slo poda coexistir en ellos
con los mtodos microeconmicos a travs de la tcita acepta
cin del principio metodolgico segn el cual los fenmenos so
cio-econmicos son simple resultante mecnica de las activida
des econmicas individuales y que los fenmenos sociales son la
suma de los fenmenos individuales.
En su ltim o perodo, la ciencia econmica burguesa desa
rroll y perfeccion los procedimientos de anlisis microecon
micos, perdiendo de vista cada vez ms el objetivo que le asig
naran los clsicos, como la explicacin de los fenmenos macroeconmicos. Permaneciendo fiel a aquel principio tcito, consi
deraba cumplida su tarea cuando aclaraba la actividad de los
sujetos ligados a la explotacin econmica, lo que ya ha sido
superado incluso por la ciencia burguesa. Paralelamente, la in
tervencin estatal, excesiva ya en las condiciones de la economa
durante la Prim era Guerra Mundial, reavivada en la poca de la
gran crisis y la depresin, y que revisti nuevas formas cualita
tivas durante los aos de la Segunda Guerra Mundial, oblig
a los economistas a colocar en un lugar preferente los objetivos
investigadores macroeconmicos.
As, al referim os al prim ero, a la indagacin de las activi
dades de las unidades que se dedican a la explotacin econmica,
se trata para nosotros del anlisis de las actividades de las uni
dades productivas (empresas, utilizando una definicin propia
al capitalismo), de servicios, comerciales, bancarios, del transpqrte, etc., y por otra parte, de las unidades consumidoras, como
son la economa domstica (no al consumo fisiolgico sino al
consumo de carcter econmico). Lo que une a estas dos clases
de fenmenos son los actos de eleccin econmica que se efec
ta tanto en la produccin en el sentido ms extenso de la pa
labra, es decir, junto con el intercam bio,1 etc. como en el con
sumo.
El clculo empresarial o la investigacin sobre los presu
puestos familiares, son los mtodos que perm iten al investiga
dor esclarecer la regularidad de las elecciones que existen en
los fenmenos econmico-sociales.
El descubrimiento de estas regularidades y, en particular,
su interpretacin slo ser factible si el investigador dispone pre
viamente, aunque no sea ms que un conocimiento aproximativo de toda la magnitud socio-econmica en la cual entran las
referidas unidades ligadas a la explotacin econmica.
La indagacin de estas unidades puede ser, de acuerdo con
el sujeto analizado, una bsqueda de los fenmenos individuales
140

o masivos. En este ltimo caso, ha de ser una exploracin esta


dstica. Por ejemplo, la investigacin sobre el clculo empresa
rial puede hacerse de una u otra manera, a travs de la mono
grafa de la empresa o bien, por ejemplo, del anlisis de la ren
tabilidad de las Sociedades por acciones de un pas determinado
en un perodo concreto sobre la base de sus informes. En cam
bio, la experimentacin de los presupuestos familiares ser una
investigacin masiva, estadstica, ya que el conocimiento de la
economa individual de una f a m ilia poco nos puede dar por in
tervenir demasiadas diferencias y porque las regularidades slo es
posible observarlas despus de la investigacin de la masa esta
dstica. Otra cuestin es que en las averiguaciones histricas, en
razn de las condiciones especficas para la labor histrica de la
carencia de las fuentes o de su insuficiencia, el historiador debe
estar habilitado para no atenerse a estos principios y en el caso
de hallar las cuentas domsticas de una familia del siglo xvn,2
ha de someter esta rara y preciosa informacin al anlisis eco
nmico, pese a tener conciencia de sus riesgos y saber que lo
individual no es lo tpico. Ms an, en el caso de hallar dife
rentes fuentes de esta clase, incluso de un solo perodo, cada
una de ellas ha de ser indagada aparte, ya que tales datos no
pueden constituir una m asa estadstica y no entran en el mtodo
de anlisis de los fenmenos masivos como es este censo.
La media obtenida con ellos tiene que dar un resultado err
neo, en tanto que el anlisis individual, considerando los rasgos
peculiares de cada informacin puede llevarnos a unos resulta
dos determinantes, aunque en un marco reducido.
Hasta cierto punto estas recomendaciones se refieren a la
averiguacin de las empresas individuales. La monografa de una
empresa no autoriza a extender sus resultados al conjunto de
una ram a industrial. Ninguna empresa puede considerarse t
pica.
La concepcin ideal de la escuela histrica segn la cual la
multiplicacin de las monografas es el nico camino para el
conocimiento de las magnitudes ms extensas, y que la va para
conocer la historia de la industria metalrgica consiste en la
elaboracin monogrfica de la historia de todas las empresas
de esta rama, es injusta e irrealizable, aunque perm ite una me
jor comprensin de las condiciones en que una empresa funcion,
as como de los factores determinantes de su clculo.
Al referim os al segundo mtodo, el de emprender el anlisis
de los problemas a indagar partiendo de la economa social, en
las ltimas pocas de la historia nacional, nos referimos sobre
todo a la investigacin de la renta nacional,3 de la estructura de
su magnitud y de la estructura de su reparto como a los factores
determinantes de la una y de la otra.
As, mantenemos la actitud de que el estudio de la renta
nacional, a condicin de que sus dos aspectos la magnitud
141

y el reparto sean concebidos correctam ente como una categora


de clase, ofrece la ms sinttica concepcin de la economa so
cial. Las dificultades tcnicas considerables an en las actuales
investigaciones sobre la renta nacional y que se multiplican in
creblemente en las experimentaciones histricas, nada tienen
que ver en esto. El objetivo cognoscitivo sigue siendo el mismo
incluso si no se consigue en su totalidad.
En segundo lugar, an en el caso de una carencia de datos
cifrados no est descartado ni el razonamiento con categoras
cuantitativas, ni el razonamiento con las categoras de la renta
nacional.4 Sin embargo, lo ideal seria que la investigacin sobre
la renta nacional, como indagacin de unos fenmenos masivos,
pudiera ser acometida con el procedimiento adecuado, es decir
con el mtodo estadstico.
No se puede investigar la renta nacional y en especial inter
p retar sus resultados si el investigador no posee un conoci
m iento previo, aunque sea aproximativo, de la actividad de las
unidades ligadas a la explotacin econmica.1
De esta manera, estos dos puntos de acometimiento han
de complementarse de un modo dialctico durante el proceso
cognoscitivo, de la m isma m anera que, en la realidad, estas
dos clases de fenmenos se hallan ligadas dialcticamente.
Subrayamos que se tra ta de una clasificacin de los mtodos,
no de los fenmenos investigados. En principio cada fenmeno
econmico analizado exige para su plena averiguacin que se
p arta de los dos aspectos ya referidos.
La problem tica histrico-econmica cuya clasificacin y or
ganizacin interna hemos tratado de realizar en el captulo es
pecial anterior, la concebimos como lo ha comprobado el lec
tor con las categoras de la m agnitud y el reparto de la renta
nacional que nos han de sum inistrar aquellos vnculos organi
zativos. La prim aca de esta cuestin equi\ale a la preferencia
del factor social sobre el individual en cada realidad humanstica
sometida a experimentacin. Por otra parte, la investigacin de
cada uno de los problemas all enumerados debe efectuarse ya
por mtodo micro como macroanaltico, con lo que de acuerdo
con el problem a y los m ateriales asequibles al microanlisis pue
de ser la indagacin de los fenmenos masivos o individuales,
pero en este ltim o caso ha de depender de los que tienen un
carcter representativo.
La igualdad y la coexistencia en el anlisis de los fenmenos
econmicos del microanlisis y del macroanlisis se hallan vincu
ladas a la cuestin trascendental de la metodologa de las cien
cias sociales, a la que ya nos referiremos. He aqu la pregunta
que pudiera consistir en el concepto simplificador siguiente:
Acaso el fenmeno colectivo se explica por la suma de los fe
nmenos individuales?
Significa una gran conquista de la ciencia econmica con
142

tempornea el hecho de que al contrario que en poca anterior


a la gran crisis de 1929 en que a esta pregunta se contestaba en
form a positiva, hoy existe la tendencia a una respuesta nega
tiva.*
1

LA EM PRESA E N LA ECONOMIA FEUDAL

Incluimos en las tareas microanalticas la investigacin de


las actividades de las unidades, individual o masivamente inda
gadas, que tienen una posibilidad de explotacin econmica, es
decir, de realizar actos de eleccin econmica. Al hablar de la
posibilidad de realizar un acto de eleccin econmica no nos
referimos a una cuestin perteneciente a la problemtica del li
bre albedro. La posibilidad de escoger se sita siempre en unas
condiciones sociales concretas, las cuales d e t e r m in ar! esa elec
cin y slo la identidad de esas mismas, en las cuales se halla
el miembro de una sociedad o de una clase determinada, hace
que estas decisiones se manifiesten con una regularidad mltiple
y que, as, puedan ser analizadas por la ciencia.
La determinacin social de todos los actos de eleccin, como
tambin la limitacin prctica de las posibilidades de escoger
por ejemplo, como consecuencia de la miseria no tienen nada
en comn con la carencia de toda posibilidad de eleccin en la
cual se hallan, por ejemplo, el esclavo como productor o el pri
sionero en tanto que consumidor.
As, aqu aparecen las regularidades determinadas por los
factores sociales que se manifiestan en los actos de eleccin
econmica realizados masivamente, es decir, en la explota
cin econmica.
Qu es una unidad de explotacin econmica en el mbito
de la realizacin de la renta nacional, dejando momentneamen
te de lado los problemas de su utilizacin y consumo? En la
poca capitalista, la respuesta es sencilla: la empresa.
El contestar a la pregunta: Qu es la empresa?, puede tener
algunas dificultades. As, resulta difcil afirm ar en qu grado
la empresa que entra a form ar parte de un cartel se ve pri
vada de su actividad econmica autnoma, convirtindose a su
vez en un elemento de aqul. En la prctica aparecen diferentes
grados intermedios en los cuales algunas decisiones econmicas
incumben al cartel m ie n tra s que otras ataen a las empresas
que lo componen. As, realizan la explotacin econmica en cada
uno de sus terrenos las empresas y el cartel, por lo que tanto
el uno como las otras han de ser analizados.
Pero en la economa socialista, como lo sabemos por expe
riencia propia, la situacin es complicadsima. En el ltimo de
cenio, la empresa no fue el factor de la explotacin econmica
143

ya que no existan tales empresas. Pero qu es lo que exista?


Una unin?* Las administraciones centrales? Los Ministerios?
El Estado? El asunto debe ser investigado empricamente y
generalizado tericamente.
Por ltimo en relacin con la poca feudal, el problem a an
existe. Las consideraciones de Rutkowski,6 que no tienen equiva
lente en la ciencia universal, no fueron llevadas sin embargo has
ta sus ltim as conclusiones para perm itir adoptarlas como una
indicacin metdica.
El asunto requiere ser examinado con toda la atencin.
Rutkowski fue, y como nadie lo ha sido entonces en la ciencia
polaca y tampoco en la ciencia mundial, un precursor que com
prendi la imposibilidad de aplicacin de las categoras de la
economa clsica a los anlisis de la realidad econmica del
sistema feudal. Tambin Rutkowski comprendi este problem a
mucho m ejor que los historiadores que lo siguieron y que pro
clamaron esa tesis program ticam ente. Y fue as ya que no la
extrajo dogmticamente de alguna teora sino que lleg a ella
en contra de los conceptos que prevalecan en el mundo de la
ciencia, superando las dificultades en su enorm e labor investi
gadora. Sus conceptos de esta cuestin los expuso por vez pri
m era en una de sus conferencias de la cual por desgracia slo
tenemos un resum en7 y despus en su libro sobre el reparto
de las rentas.8
El concepto de empresa tuvo gran im portancia en el pen
samiento de este sabio. El problem a capital fue para l la inves
tigacin en el sistem a feudal del reparto de las rentas entre los
seores y los campesinos y en el sistem a capitalista entre los em
presarios y los obreros.9
Esto represent en su procedimiento un rasgo inconmensura
blemente fructfero, ya que de esta m anera lleg al anlisis de
los elementos de clase, pero stos tenan en Rutkowski imas ca
ractersticas muy limitadas. Pues de hecho, l no investig el re
parto de la renta global entre los seores y los campesinos, sino
que se interes por saber qu porcentaje de las rentas seoria
les corresponda a las rentas de la economa propia y qu
porcentaje corresponda a los gravmenes que pesaban sobre
los campesinos. Su obra sobre el reparto de las rentas est
construido sobre el establecimiento de esa magnitud. Al iniciar
un trabajo anlogo, su discpulo, M. Kniat, se dedic a fundamen
tar el porcentaje que en la renta de la economa campesina pro
pia representaban los gravmenes sufragados al seor feudal.10
Toda la labor investigadora de Rutkowski tiende a aprehen
der la m agnitud de la explotacin feudal y ello a pesar de que

*
E n el sistema econmico polaco actual, la Unin
empresas de una misma rama industrial. (N . del T.)

J44

la constituyen las

Rutkowski trata de evitar programticamente esa definicin


valorativa.11 Pero no se trata slo de esto.13
Su concepcin investigadora del reparto de la renta social se
apoya en el clculo de la actividad econmica de la empresa.
El razonamiento de Rutkowski tiene el sentido de que es un
hecho especfico del sistema feudal que el individuo pertenecien
te al estado privilegiado extraiga sus rentas no slo de su propia
empresa sino tam bin de los gravmenes sobre las empresas
ajenas, es decir, campesinas. De ah la gran contribucin de
este autor en el anlisis de lo que l califica de organizacin
social de la produccin en el marco de la gran propiedad feudal
y que en ltim a instancia tienda a establecer cules son los
tipos y los actos de la actividad productiva que se debe incluir en
la empresa del seor y cules han de incluirse en la empresa
del campesino. Una vez hecho esto, Rutkowski poda conseguir
el objetivo de su razonamiento, o sea, calcular la parte de las
rentas del seor procedentes de su economa personal y la parte
procedente de las servidumbres de la economa campesina.
Pero este procedimiento es inaceptable.
En prim er lugar, el concepto en s de la empresa aplicado
a la economa del seor feudal abstrayndose de sus prerrogati
vas feudales, o aplicado a la economa del campesino siervo
haciendo abstraccin de sus cargas, constituye un aislamiento
histrico, una operacin contraria a la realidad histrica concre
ta, un procedimiento que vulnera la imposibilidad de aplicacin
de la teora del sistema capitalista a la economa del sistema
feudal. Es muy caracterstico que todas sus conclusiones son
pesimistas.13
Pues afirm a que en muchos casos esta diferenciacin no
llega a realizarse de una m anera fundamentada, por lo que sus
indagaciones han de ser dudosas en ocasiones. Pero estas con
clusiones pesimistas de sus anlisis no lo desalientan en las in
vestigaciones. Sin embargo, su obra de la clasificacin de las
rentas de los grandes propietarios de tierras representa un clcu
lo de las rentas seoriales y de las rentas de las economas de
los campesinos.
Al calcular los beneficios seoriales procedentes de su econo
ma propia y los que proceden de la economa ajena, Rut
kowski evita esmerada y conscientemente el concepto de explo
tacin. El trmino de explotacin escribe no lo utiliza
remos a fin de evitar todo malentendido, ya que en su acepcin
corriente esta expresin tiene siempre unos rasgos negativos
de calificacin moral, ya que se halla ligada con los injustos
conceptos del beneficio, la opresin a la moralidad, etc. Dejamos
aparte el problema de cmo debe presentarse el reparto de las
rentas limitndonos a buscar los mtodos con ayuda d los
cuales podamos conocerlo exactamente y cmo se manifestaba
en el pasado.14
145
H CS

100. 10

Pero al mismo tiempo Rutkowski reconoce que en el marco


de la gran propiedad feudal el incremento de la parte del seor
ha de ser pagado con la reduccin de la parte del campesino
y al revs. 1 incremento de la parte del seor a costa del cam
pesino se halla calificada a veces como un aumento de la explo
tacin del campesino por el seor.15
As, en principio este cientfico reconoce que en este coefi
ciente se encierra el ndice del grado de explotacin del cam
pesino por el seor y que esto se une corrientemente al con
cepto de la injusticia y de la explotacin.
Nos hallamos ante el hecho tan caracterstico para la ciencia
positivista de que es obligatorio el adoptar una postura olmpica
que no perm ite rebajarse a la comprobacin de las injusticias
y mucho menos a compadecerse del explotado y del perjudicado.
A pesar de su afn por evitar los trm inos valorativos de los
objetos en sus indagaciones, las mismas palabras de Rutkowski
coinciden sin embargo con el sentido general del concepto de
explotacin y de injusticia. Ms an, podemos afirm ar que l
misino tiene en cuenta su sentido y que por ello hace de ese
fenmeno el objeto de sus indagaciones. En ello estriba su m
rito. Aceptemos su desenmascaramiento de la explotacin feu
dal y consideremos, sin m irar su afn por evitar el sentido valorativo de los conceptos, que se tra ta de una ofrenda al altar de
la majestad de la ciencia.
Pero veamos lo que tam bin encubre.
El clculo de la renta del seor feudal procedente de su propia
(sic) economa y los beneficios que obtiene con las economas
de los campesinos ya de por s y mucho m s cuando se reco
noce a pesar suyo que estos gravmenes del campesino constitu
yen corrientemente una explotacin del mismo es una acti
tud burguesa.
Para todo el que adopte una postura socialista, toda la renta
del seor feudal es una explotacin, pero para Rutkowski, slo
tiene la parte que procede de los impuestos de la economa
ajena.
~ De esta m anera la renta de la tierra seorial o la empresa
feudal basada en el trabajo ajeno lo es de la propia economa
y no de la explotacin. De aqu que se llegue al reconoci
m iento de que la expropiacin desde arriba, la expropiacin de
jando intactos los grandes latifundios, sea el equivalente de la
liquidacin de la explotacin. Por ello la sim pata que Rutkowski
m anifiesta para esa clase de expropiacin que existi en los te
rritorios polacos anexionados por Prusia.
Rutkowski divide las rentas del seor feudal en renta propia
y en renta procedente de la economa campesina ajena. Sin
embargo, todos los beneficios son producidos por el campesino.
La empresa de produccin est constituida globalmente por todas
las tierras de una o varias aldeas, juntando los territorios seo146

rales y de los campesinos con todos los puestos de trabajo.


Toda esta utilidad ha de considerarse en su conjunto despus
de lo cual la estructura de su reparto deber tener en cuenta
la parte que el caballero feudal se apropia y el orden social de
la poblacin aldeana, que con todo su formalismo indagaron de
una m anera tan interesante el propio Rutkowski y sus alumnos;
Jakobczyk, Rusinski, Kozlowski y Moscicki.16 Es entonces cuando,
tras haber considerado los contactos exteriores de unos bienes
determinados, su participacin en los ingresos financieros del
Estado, de los municipios y de la Iglesia, etc., obtendremos un
esquema del reparto de la renta social global conforme a la rea
lidad social, y las diferencias existentes en los bienes que co
rresponden a cada individuo en particular m ostrar el grado
de explotacin social.
Tal y como se presentan estas experimentaciones, pudiera te
nerse la impresin de que en ellas la medida de la explotacin
social es la magnitud de los beneficios seoriales procedentes
de los impuestos de las economas campesinas o de la suma que
esto representa en la totalidad de las rentas seoriales, o bien
de lo que estos gravmenes representan para la utilidad de los
campesinos, segn el criterio de Kniat. Pero estas conclusiones
no pueden ser justas.
De aceptarse cada una de estas conclusiones, obtendramos
unos resultados tan reducidos como reducida sera en una tierra
seorial determinada la importancia que tuvo el trabajo de los
siervos y ello por la concepcin de Rutkowski que tiene en
cuenta la explotacin de los siervos campesinos con posesiones
pero sin tom ar en consideracin la explotacin del campesino sin
tierra o del que tiene poca, es decir del jornalero.1: As, a me
dida del incremento de los elementos capitalistas, este cientfico
obtendra con la aplicacin de sus mtodos a las pocas ulterio
res, una disminucin gradual de aquellas magnitudes general
mente consideradas como la medida de la explotacin y de los
perjuicios sociales. La dominacin capitalista los liquidara to
talmente. Y entonces, nos encontramos con los principios de la
economa capitalista segn los cuales el salario es igual al tra
bajo realizado y que la explotacin es por lo tanto slo un gra
vamen feudal.
Para el anlisis correcto del problema del reparto de la renta
social, es necesario comprender tres verdades elementales:
a) que todos los beneficios producidos en los bienes feuda
les son obra del trabajo de los campesinos,
b) que toda la renta del seor feudal proviene de la explo
tacin, y
c ) por ltimo que ni la economa del seor feudal ni la
ai siervo puaen considerarse por si solas como empresas.
Todo el procedimiento de Rutkowski es tanto ms sorpren
dente ya que l mismo fue uno de los ms ardientes defensores
147

la tesis sobre la propiedad divisible como institucin tpi


ca del feudalismo. Es difcil com prender cmo a pesar de esta
actitud y comprendiendo sus consecuencias para el concepto
de la empresa y del empresario en el feudalismo,1 Rutkows
ki ha podido orientar sus investigaciones hacia el estableci
miento de las proporciones que en las rentas seoriales corres
ponden a la renta de la economa propia y a los gravmenes
de la economa ajena (campesina). Pues de la tesis sobre la
propiedad divisible resultaba que no hay en el feudalismo nin
guna economa propia o ajena.
No hay que descartar, que en los tomos siguientes de su
obra se tuvieran en cuenta adems de los tem as ms im portan
tes p ara l, los <iue hemos expuesto. Se puede suponerlo ya que
es conocido el plan de sus investigaciones.19
Tambin puede constituir un ejemplo interesante el trabajo
de M. Kniat el cual podemos considerar como la expresin de
los mtodos de Rutkowski. Con la salvedad de algunas exagera
ciones del autor sobre la im portancia de sus indagaciones y de
sus resultados las cuales se m anifiestan en el hecho de que
al analizar un tem a determinado por las actas de la comisin
prusiana de clasificacin en los aos 1773-1775, considera posible
extraer de ello conclusiones suficientes para aclarar ni ms ni
menos que: a) los motivos de la dominacin, en la Polonia del
siglo xvi, de la servidumbre y, b) las causas de la cada del Es
tado polaco (!).
No obstante, el trabajo de Kniat representa en la literatura
una posicin muy valiosa desde el punto de vista de la magni
tud del tema, de lo ingenioso de la tcnica investigadora y del
carcter escrupuloso de los resultados, que hacen que tenga un
carcter precursor.
Pero ahora se trata de cmo entender los conceptos de eco
noma campesina y de economa seorial.
El clculo capitalista de las economas feudales suele con
ducir a una situacin paradjica, como se vio en la discusin
que se entabl a raz de la publicacin del libro de Kniat entre
ste y Bujak.20 Conocedor del tema, Bujak consideraba los re
sultados de Kniat como improbables al menos en las tan deci
sivas, en relacin con las categoras polacas, explotaciones de
los siervos, no independientes, en las aldeas de los nobles. Kniat
m antena que los gravmenes que pesaban sobre estas explota
ciones ascendan al 97,57 /o de su renta. Para Bujak lo inveros
mil de estas cifras proceda de una subestimacin de la veraci
dad de los materiales. En esta polmica salieron a relucir por
ambas partes valiosas consideraciones, pero Kniat defendi sin
acierto la veracidad de las cifras inverosmiles y Bujak no supo
ver dnde estaba el erro r que las haba producido.
Pero si quisiramos realizar consecuentemente en el marco
de los razonamientos de Kniat basndonos en el criterio ca
de

148

pitalista, el clculo de las explotaciones campesinas, deberamos


tener en cuenta no slo el valor de los gravmenes sino tambin
el de la renta producida por los siervos. Esto no lo hizo Kniat
y por eso obtuvo tales resultados. Si basndonos en los m ate
riales por l presentados con tanta escrupulosidad los corregi
mos, obtenemos los siguientes resultados (las dos columnas ilus
tran los resultados correspondientes a los dos grupos de pro
blemas tal y como son tratados por Kniat):
A
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.

En
En
En
En
En
En
En
En
En
En

las explot. de los siervos


las explot. de los siervos
las explot. censales de la nobleza
las explot. censales de la nobleza
las explot. de los siervos del Estado
las explot. censales del Estado
las explot. censales del Estado
las explot. de los siervos de la Iglesia
las explot. de los siervos de la Iglesia
las explot. censales de la Iglesia

independientes 38% 32%


no independientes 47
42
independintes 50
50
no independientes 47
46
independientes 22
16
independientes 26
26
no independientes 17
17
independientes 20
20
no independientes 27
26
independientes 23
22

As, del litigio ms importante suscitado por las categoras


de las explotaciones campesinas de los siervos independientes
en las tierras de la nobleza, obtenemos que el valor de los
gravmenes de la renta del campesino se aproxima al 50 %, lo
que podra ser aceptado por Bujak y que corresponde al que
logr por medios muy diferentes St. Grabski.23 lo cual aumenta
su razn.
Pero la obtencin de este resultado correctamente estimado
slo puede realizarse aceptando el criterio paradjico de tratar
al rgimen de la servidumbre como renta del campesino en la
realidad indagada.
Pero si las experimentaciones de Rutkowski sobre el siglo xvi
se hubieran realizado hasta el fin o que asentndose en el mismo
mtodo empleado por Kniat para el siglo xvm se hubiesen ex
tendido a las rentas de los latifundios, podramos traducir
los resultados de cada una de esas pocas a las categoras aqu
propuestas. Con el procedimiento de Rutkowski, los resultados
deben establecerse en: x = a la magnitud de la renta de la gran
propiedad seorial, con lo cual a % x sera la renta procedente
de los gravmenes de las explotaciones campesinas; tambin
tendramos y = a la magnitud de la renta de los campesinos, con
lo que b % y representara las prestaciones de las explotaciones
campesinas en beneficio del seor.
Desde luego que a % x = b % y, por cuanto se trata de mag
nitudes idnticas. En este caso la renta global producida por los
campesinos se establecera en x + (y b % y), o bien
y + (x a % x), con lo cual a % x y b fl/o y seran intercam
biables. Las cuatro magnitudes;
149

X+
x +
y +
y +

(y
(y
(x
(x

b
a
a
b

%
%
%
%

y)
x)
x)
y)

de existir datos correctos deben dar resultados idnticos. Los


clculos pudieran realizarse sobre la base de tales magnitudes
que se conoceran mejor. El reparto de la renta producida por
los campesinos se calculara seguidamente estableciendo qu
fraccin de la magnitud resultante de una de estas ecuaciones
representa x y cul y b % y (relativam ente a: y a % x).
Esto constituira el verdadero reparto de la renta producida por
el trabajo del campesino entre la aldea y el seor.
El razonamiento que acabamos de presentar se basa en la
hiptesis de que' la unidad econmica que aqu debe analizarse
es una integral compuesta tanto de las posesiones seoriales
como de las haciendas de los campesinos. No utilizamos la pa
labra empresa por no corresponder en principio a la poca
feudal. Pero subrayamos el hecho de considerar esa integral
como la verdadera unidad analtica para la indagacin de esta
cuestin. Para el examen de muchos otros problemas econmicos
deberamos adoptar otras unidades analticas segn el factor eco
nmico, de quin realiz el acto de eleccin econmica. A veces
sera la tierra seorial, otras la hacienda campesina o la del
posadero, el molinero, etc. Cada una de stas se somete al sis
tema, que limita la libertad de eleccin. Pero cada actividad
econmica se desarrolla siempre en unas condiciones econmicas
y extraeconmicas determ inadas y la heterogeneidad de la ex
plotacin econmica en las diferentes condiciones constituye un
objetivo de la historia econmica y una gran contribucin a la
teora econmica.
En el feudalismo nos hallamos con unas actividades econmi
cas, realizadas en los diferentes niveles y terrenos por las mis
mas unidades fsicas, idnticas fuerzas productivas campos,
bosques, etc., es decir, con la economa del campesino y la
del seor, entre las cuales suelen existir intermediarios: el arren
datario, el adm inistrador, etc.
El hecho de que tal actividad econmica ataa con tanta fre
cuencia a las mismas unidades fsicas es un rasgo fundamental
de la economa feudal.
Se puede y se debe delim itar el campo de las decisiones eco
nmicas, utilizando unas fuerzas productivas determinadas a los
diversos niveles de la escala feudal. En cambio, el realizar par
forc, el reparto de la economa en propia y en ajena, deli
m itar esas mismas fuerzas productivas fsicas en los bienes
propios o ajenos es como utilizar un mtodo inadecuado
para aprehender la esencia del feudalismo.
La explotacin econmica en los diversos niveles equivale en
150

la ciencia a someter cada uno de ellos a la prueba de la experi


mentacin.
As, son imprescindibles tanto las investigaciones sobre la
economa campesina, como sobre la hacienda seorial 24 y el
latifundio.25 Cada uno de ellos debe tener su peculiaridad ya que
en otra esfera y con otro carcter se tomaban las decisiones
econmicas en cada uno de los niveles.
Los resultados de estas indagaciones han de servir para la
averiguacin de otros niveles, ya que la labor econmica del
campesino suele ser una reaccin ante la accin del seor y vice
versa. La una constituye la determinante de la otra.
El anlisis del grado de autonoma econmica de las distintas
empresas de produccin, y as cabe definir la prim era parte del
libro de Rutkowski sobre el reparto de las rentas, tiene una
gran importancia para este concepto.
Hay que averiguar cul es el campo de actividad de una
unidad econmica determinada para poderlo indagar. As, bajo
el sistema feudal polaco, la autonoma del molinero era muy
extensa.26 Hay grandes dificultades para fijar la esfera de auto
noma econmica de una hacienda en el marco del latifundio.
Las relaciones son muy distintas cuando el seor administre per
sonalmente sus bienes o cuando lo hace una explotacin econ
mica del sistema de aparceras.
Parece que en el primero de estos sistemas la autonoma
econmica de la hacienda es grande, pero no significa que en la
recaudacin con el sistema de aparcera, la autonoma de la
explotacin arrendada fuese total. Por el contrario, la limitacin
impuesta a la independencia de estas haciendas por form ar parte
de la gran propiedad del magnate suele ser siempre importante
y a menudo no se la tiene en consideracin. Pero en el siglo xvm
y paralelamente a la intensificacin de la explotacin de las
grandes propiedades rurales, esta autonoma aumenta mucho.
El examen de las manufacturas del siglo xvm pertenecientes
a la nobleza es interesante, ya que por una parte constituan
una unidad en grado sumo comercializada y con un clculo
diferente, y por otra, la explotacin de las mismas se halla dis
tintamente configurada segn la magnitud de la propiedad del
latifundio, y las esperanzas fundadas en ellas para la obtencin
de beneficios indirectos a travs de la reanimacin de la vida
econmica del latifundio superan a veces las creencias en los
beneficios directos.27 Aqu, las investigaciones han de hacerse
tanto en lo que concierne a la manufactura como tal, anlisis
de la explotacin econmica en el marco de la explotacin de
todo el latifundio, como a la totalidad de ste considerando las
necesidades de explotacin de la manufactura.
Pero las dificultades ligadas a la indagacin metodolgica de
la empresa feudal son mucho mayores en lo concerniente a la
coexistencia del sector comercializado y de la llamada economa
151

natural. Se puede alegar que en cierta medida, el sector natu


ral sigue existiendo en el sistema capitalista, y sobre todo en
la agricultura. Pero en la poca capitalista los fenmenos que
se m anifiestan en el sector comercializado y en particular, las
oscilaciones de los precios del mercado, determ inan igualmente
la explotacin de los productos que no pasan por el mercado.
Deberemos volver repetidam ente sobre estos problem as tambin.
Para aclarar estas cuestiones he aqu las cifras de un balance
de la economa de un miembro de la nobleza media de la pro
vincia polaca de Malopolska, que tena tres haciendas en los
aos 1796-1798:
Hacienda
Izd eb ki

Hacienda
H oczew

Hacienda
Moczerady

Renta en metlico
Gastos en dinero

13.82620
3.988.14

7.388.27
3.35422

6.980.3
4.373.6

Beneficio en dinero
Trabajo obligatorio
Otras prestaciones
de los campesinos

9.838.6
12.703.10

4.034.5
7223.18

2.606.27
4.180.24

3.533.4

129024

330.15

16.236.15
160.000
62%
24%

8.514.12
?
?
32%

4.511.9
61.000
4,3 %
51%

2,5 zl.
3.988.14

12 zl.
3.35422

0,6 zl.
4.373.6

12.703.10

7223.18

4.180.24

16.69124
13.82620

10.578.10
7.388.27

8.554
6.980.3

2.865.4

3.189.13

1.573.27

Suma de las prestaciones


campesinas
Valor de la hacienda
Beneficio del dinero
Grado de financiacin
1 zloty gastado rinde
anualmente un beneficio:
Inversiones en dinero
Contribucin laboral
de los campesinos
Suma de los costes
de la produccin (minim.)
Renta en dinero del seor
Prdidas

As, vemos que esta empresa es muy rentable. Dos hacien


das cuyo precio conocemos rinden anualmente una renta de ms
del 5 % y con las cobradas en monedas y en frutos ms del 7 %.
En un ao cada zloty gastado rinde ms de 1,5 zl. o sea el
50 % del dinero en circulacin. El capital de gastos es bastante
pequeo (11.716 zlotys 12 groszy anualmente, m ientras que dos
de las tres haciendas costaron 221.000 zlotys) y dan anualmente
un beneficio neto de 16.474 zl. 8 gr.
152

Hay que agregar que los gastos en metlico de la familia del


propietario para su consumo personal son casi insignificantes, ya
que apenas suman 1.948 zl. 2. gr. al ao.
Pero la situacin es totalmente distinta desde el punto de
vista del campesino, ya que aparece que los gravmenes anua
les que pesan sobre l son casi dos veces ms elevados que la
renta neta anual del seor. O sea que los campesinos rinden
mucho ms que lo que el seor obtiene como beneficio. Adon
de ha pasado el resto?
El clculo del coste social de la produccin de estas tres
haciendas segn los principios capitalistas requiere que entren
en l al menos todos los gastos de produccin del seor y el
valor de las prestaciones laborales de los campesinos. El total
asciende a 35.824 zl. 4 gr., m ientras que toda la renta en metlico
de la propiedad suma solamente 28.195 zl. 20 gr. y aunque las
haciendas pagan al propietario en frutos, tampoco hemos in
cluido en los costes muchas inversiones m ateriales efectuadas
tanto por el seor como por los campesinos.
Desde el punto de vista del seor la propiedad es muy ren
table, ya que da un beneficio neto anual de ms de 16.479 zl. 8 gr.
(decimos de ms de ya que no podemos determ inar la magni
tud de la renta en frutos).
Contando slo el coste del trabajo de los campesinos para la
produccin, la prdida anual es de 7.618 zl. 14 gr., aunque de
hecho es ms elevada, ya que desconocemos el valor de las in
versiones materiales para la conservacin de los aperos y el
mantenimiento del ganado en las explotaciones campesinas y
contando sus prestaciones fuera de su trabajo, la prdida de
cada ao asciende a 12.782 zl. 27 gr.
Pero la empresa existe desde hace decenas de aos sin
estar en bancarrota. Su dueo vive con lujo limitndose a sus
gastos en metlico. Su caja rebosa de dinero ya que ingresa
anualmente un beneficio neto de 16.479 zl. 8 gr., en tanto que
sus gastos en metlico para el consumo apenas se elevan a
1.948 zl. 2 gr. Nada indica que en aquella poca la propiedad
haya sufrido alguna devastacin. La pauperizacin de las explo
taciones campesinas de la cual no tenemos ningn dato, no
puede excluirse. El propietario puede vender su hacienda cuando
quiera y el precio que reciba por ella ha de depender slo de la
oferta y la demanda.
Para la bsqueda de las medidas adecuadas al carcter es
pecfico de la empresa analizada hemos utilizado unos coeficien
tes no tpicos:
1. Calculamos la relacin entre los gastos en metlico para
la produccin y el beneficio neto en dinero, es decir, el beneficio
neto que rinde cada zloty invertido anualmente en la produccin.
2. Calculamos el ndice que denominamos grado de finan
153

ciacin de la produccin, o sea, el ndice que ha de indicarnos


el objeto de los gastos productivos en dinero en la totalidad de
sus inversiones pero al no poder calcularlo con exactitud consi
deramos como una aproximacin las inversiones en metlico y
la sum a de stas en metlico y el valor del trabajo obligatorio.
El prim ero de estos ndices es bastante exacto ya que la conta
bilidad del seor feudal tan despreocupada con las inversiones
materiales es muy escrupulosa cuando se trata de los gastos
y los ingresos monetarios, y el segundo es sin duda exagerado
por la sencilla razn de que si bien conocemos las inversiones
financieras las inversiones generales fueron mayores que la suma
de todas ellas en dinero y el valor del trabajo obligatorio, ya
que en las inversiones de carcter m aterial, aparte del trabajo
obligatorio, existan en cada hacienda feudal este coeficiente con
su valor informativo.
Subrayamos que para este m aterial debe existir una depen
dencia inversa entre el grado de financiacin del proceso pro
ductivo y, no slo la rentabilidad del sector monetario, sino tam
bin la rentabilidad general. El coeficiente de financiacin de la
produccin se eleva en la finca de Moczerady al 51 % m ientras que
en la de Izdebki slo asciende al 24 %, pero cada zloty invertido
en la produccin rinde en Izdebki 2,5 zlotys de beneficio neto
m ientras que en Moczerady slo 0,6 zloty y que el porcentaje
del capital gastado en la compra de la finca de Izdebki llega
al 6,2 0/o en tanto que en Moczerady asciende slo al 4,3 /o. Dada
su importancia, esta cuestin debe ser verificada con un mate
rial ms extenso.
Pero volvamos a los problemas de la rentabilidad de la em
presa. Hemos llegado a la conclusin de que la em presa inda
gada tena una elevada rentabilidad en el sector financiero pero
que resultaba deficitaria al realizar el clculo con las estima
ciones de las inversiones no financieras, lo que es un resultado
representativo de las em presas feudales.
La cuestin que concierne a la tcnica investigadora es mu
cho ms extensa y se halla ligada a los problemas fundam enta
les de la teora econmica.
Por una parte, este problem a se fundam enta en las empre
sas basadas en la fuerza de trabajo no emancipada,31 y por otra
se liga a una cuestin terica fundam ental como es el clculo
econmico y el carcter racional de la economa en los siste
mas econmicos que no se basan en la libertad del mercado.
En la actualidad, tiene una importancia trascendental el an
lisis terico de la explotacin campesina anterior al capitalismo
o semicapitalista como empresa, lo que es muy actual en la
ciencia contempornea y constituye un asunto candente en el
mundo de hoy en el que la mayora de la hum anidad la com
ponen los pueblos de los pases atrasados y que la mayor
parte de estas poblaciones vive en pequeas explotaciones cam
154

pesinas apenas vinculadas al mercado y cuyas familias trabajan


para sus propias necesidades de consumo.32
La explotacin campesina nutrimental utilizaremos esta
definicin convencional no deja de ser ahora una de las for
mas de organizacin de la actividad productiva ms universal.
Podemos considerarla como una empresa? Sirven para
su anlisis las categoras utilizadas para el examen de la acti
vidad econmica de las empresas? De no ser as, con qu ca
tegoras se puede analizarla? ** An no se puede contestar a
estas preguntas.
Los procedimientos tradicionales de anlisis de las empresas
han sido utilizados innumerables veces para este tipo de explo
taciones, conociendo sus resultados. He aqu un ejemplo: el
anlisis de seiscientas explotaciones pertenecientes a veintin al
deas hindes34 verificado en los aos 1937-1938 demuestra que
estas explotaciones calculadas segn los precios del mercado,
de no contarse los costes del trabajo familiar ni la renta del
capital, dieron una renta media anual de 88 rupias; pero si
unimos al clculo el coste del trabajo familiar segn los precios
aue all y entonces se pagaban por el esfuerzo humano asalaria
do y el 3 % de renta del capital, estas mismas explotaciones
tienen un dficit anual de 99 rupias. En la crisis econmica,
el Instituto Pulawski obtuvo resultados parecidos con las peque
as haciendas campesinas de Polonia en el ao 1932,3S y lo mis
mo sucede al analizar las explotaciones tpicas de los siervos
y de numerosas m anufacturas feudales.
Este problema tiene por tanto una gran importancia.
La ciencia tradicional no tendra grandes dificultades con
esta cuestin. Contestara que el campesino medio no cuenta
los costes del trabajo familiar ni la renta del capital ya que
no conoce tales categoras y no sabe calcular correctamente,
que un clculo correcto ha de tener en cuenta esos factores y que
el nico medio para estimarlos son los precios del mercado en
un lugar y en una poca determinados y que por lo tanto el
campesino no sabe si su economa es deficitaria.
El hecho de que la m itad de la humanidad realiza una acti
vidad productiva con resultados deficitarios permanentes no deja
de ser una reductio ad dbsurdum, lo mismo que en todas las
haciendas feudales y en todas las explotaciones de los siervos su
cedi en Polonia en sus cuatro siglos de existencia.
Este mtodo no resiste la crtica ni siquiera con las categoras
de la ciencia tradicional. Si para iniciar una actividad productiva
determinada se necesita, por ejemplo, A kilogramos de materias
primas y B jornadas de trabajo y que la empresa disponga
de A kgs. de materias primas y de B + x jom adas de trabajo,
y que al mismo tiempo no exista ninguna otra alternativa de
aprovechamiento del trabajo excedentario, toda la labor que
entra en la produccin debe calcularse como igual a cero. En
155

este sentido el campesino aplica adecuadamente la teora m ar


ginal.
Pero en ciertas condiciones se justifica el clculo de las ex
plotaciones campesinas segn los mtodos estrictam ente capita
listas estimando el trabajo fam iliar de acuerdo con los pre
cios del mercado, teniendo en cuenta la renta del capital, etc.
Para el historiador econmico es un problema fundamental
el responder a la pregunta de cules son las cond;ciones socia
les, cul es el nivel del desarrollo socio-econmico, y cules son
los procedimientos que se deben utilizar.
Este tem a es muy im portante y slo podemos adelantar al
gunas sugerencias. Aqu, puede tom arse como criterio las for
mas de las prestaciones exteriores de la explotacin, o sea, he
chas al Estado, impuestos, y para con la latifundista, renta
feudal y a veces incluso capitalista. En esta m isma categora
podemos incluir las form as crediticias. All donde los impues
tos, las prestaciones en beneficio del seor o los crditos son
pagados en frutos o en trabajo, no tiene sentido el efectuar el
clculo de la economa campesin segn las norm as capitalistas,
ya que nos dara los resultados mencionados (dficit provocado
por la estimacin de los costes del trabajo y de la renta del ca
pital, y rentabilidad en caso de no estim arse estos elementos).
En tal situacin:
a) el productor calcula con las categoras naturales,
b) los precios del m ercado no son determ inantes ni para los
factores de la produccin que exagera su valor ni para los
productos,
c) el de la explotacin no reacciona en principio a los in
centivos del mercado: aum ento o b aja de los precios.
All donde el sistem a socio-econmico im perante impone el
pago de los impuestos al Estado, de las prestaciones al seor
(propietario de la tierra) y al pago del crdito con dinero, la
situacin cambia radicalmente. Aparece lo que pudiramos cali
ficar de apremio a la comercializacin.37 El campesino tiene
que vender para conseguir el caudal necesario para satisfacer
todos esos pagos, bajo la amenaza de perder su hacienda. A los
incentivos del m ercado reacciona de una m anera contraria a la
que esperaba la ciencia econmica burguesa: cuando los precios
aumentan, vende menos y cuando stos bajan, se ve obligado
a vender ms. Las prestaciones que pesan sobre el campesino
no son en principio elsticas y por lo tanto las cantidades ven
didas, a menudo con una m erm a del consumo propio, son inver
samente proporcionales al nivel de los precios, el cual suele
provocar una naturalizacin relativa de esas explotaciones y al
revs. En el comportam iento econmico del campesino, existe
an una prim aca del sector natural sobre el monetario y los
precios del mercado continan siendo indeterm inantes para el
clculo y la estimacin de sus resultados productivos.
156

En cuanto empieza la reaccin positiva de la explotacin


campesina ante los incentivos del mercado, aumento de las ven
tas en caso de un alza de los precios y viceversa, los procedi
mientos del clculo capitalista son aplicables a estas empresas.
Es decir, se convierte en verdad en una empresa.
Esta reaccin positiva a los incentivos del mercado slo exis
te cuando hay alternativamente las posibilidades de aprovecha
miento de los medios de produccin existentes y en especial
cuando el trabajo de la explotacin puede ser vendido fuera
de ella.
Son inmensas las dificultades con que se tropieza en la po
ca feudal para el anlisis de los sectores que no forman parte
de los latifundios y sobre todo en lo que concierne a las gran
des ciudades y las formas de sus empresas de produccin, como
los talleres de artesana. La extensa literatura de la historia
de las corporaciones artesanales no nos brinda ninguna res
puesta, lo que no es extrao ya que el carcter mismo de los
datos impone esa limitacin. Los archivos de las corporaciones
o de las ciudades nos ofrecen un abundante m aterial normativo,
jurdico y costumbrista, pero con muy pocos documentos de un
carcter econmico o sobre el clculo de la produccin. No obs
tante, se dan algunas excepciones como los protocolos de las
comisiones encargadas de controlar la produccin para el esta
blecimiento de las tasas voivodales. Gran parte del material nor
mativo o jurdico de las corporaciones tiene hasta cierto punto
un carcter econmico pero suelen faltar los materiales fun
damentales como los elementos contables de los talleres corpo
rativos, lo que no significa que el problema sea insoluble, ya que
adems de los citados protocolos ej historiador cuenta con mu
chos otros mtodos. Por ejemplo, la estimacin del taller arte
sano efectuada despus de la m uerte del m aestro puede ser
una base para ciertas hiptesis (valor del taller, instrumentos,
m aterias primas, productos elaborados, ligados con los datos
de las actas normativas sobre la magnitud de la produccin o la
remuneracin de las fuerzas auxiliares). Pero esta cuestin sigue
siendo difcil y requiere muchas hiptesis a veces arriesgadas.
En la ciencia polaca, no existe ninguna tentativa de reconstruc
cin del clculo de un taller artesanal, de su rentabilidad y del
reparto de la renta efectuado en el mismo.

LAS IMPLICACIONES IDEOLGICAS E N LAS


INVESTIG ACIONES SOBRE LAS EM PRESAS CAPITALISTAS

En la poca capitalista, la tarea se simplifica en teora. El


objetivo de la indagacin es en este caso la misma empresa.
Sus dificultades son con las empresas, y entre stas y el cartel,
157

etc., y aunque existan en la prctica pueden ser superadas con


la abundante literatura de la economa capitalista.
Pero hay tambin obstculos ideolgicos.
La exploracin de la historia de las empresas cuenta con una
vieja ejecutoria y es fcil descifrar sus rasgos ideolgicos, y que
se desprenden de la joven escuela histrica que en su afn de
descubrir todo el pretrito monogrfico de las instituciones que
en cualquier poca existieran no se olvid de las instituciones
empresariales, ya que incluso tuvieron un lugar de preferencia
y esto por razones muy comprensibles.
En la base de esta orientacin se halla la tendencia tan
antigua como la cultura hum ana de buscar una legitimacin
en el pasado, la justificacin del lugar que se ocupa en el pre
sente y el que se aspira a ocupar en el futuro. La historia de las
dinastas deba consolidar su antigedad y los viejos xitos de
su autoridad entre la poblacin, con independencia de que se
tratara de la dinasta Carolingia cantada por Einhard, de los
Piast elogiada por Gallus, o la de cualquier rey americano
de no im porta qu ram a industrial, alabada' por alguno de los
investigadores de la escuela Business History. La apologa de
los empresarios como creadores, e incluso nicos creadores
de las fuerzas econmico-sociales, en su calidad de promotores
del progreso, como fuerza dernbadora de las adversidades y
transform adora de la recalcitrante m ateria en el mundo, es un
elemento conocido en la historia de las ciencias econmicas. A
finales del siglo xix y comienzos del xx fueron los alemanes los
principales autores de estas apologas,3* que ahora encuentran
simpatas en los Estados Unidos. El emigrante viens y luego
profesor norteam ericano Joseph Schum peter es un heraldo sim
blico de esta tendencia conocida como escuela Business His
tory.39
.
Los historiadores polacos han conocido esta tendencia bas
tante antes de que naciera con ese nombre en los Estados Uni
dos, e incluso con una expresin mucho ms prim itiva en la cien
cia im perialista alemana, la cual edit centenares de trabajos
sobre los alemanes precursores del capitalismo y del progreso
social en los territorios salvajes del Este de Europa y cuya ini
ciativa creadora ilumin el progreso a los brbaros.
La conocen m ejor an los pueblos que hasta hace poco o que
todava siguen siendo coloniales en la historiografa apologtica
de las metrpolis. La biografa de esos paires patriae, las mono
grafas de sus empresas, los libros conmemorativos de sus jubi
leos, etc., todo ello cre una enorme biblioteca de obras cuya
ingenuidad apologtica suele estar por encima del cronista me
dieval y que le son tan tiles en este dominio cientfico como
esos mismos cronistas aunque, por fortuna para nosotros, los
datos documentales de que disponemos sobre unos tiempos ms
cercanos son de ms fcil verificacin.
158

Diferenciamos la ciencia de los pases imperialistas con la


historia econmica de los territorios de su expansin porque en
esos casos la tendencia que queremos resaltar se manifest con
una claridad particular. Pero con ello no pretendemos afirm ar
que la ciencia polaca no haya procedido de la misma manera
en su apologa del capitalismo, y la de los precursores del ca
pitalismo, los Steinkeller, los Lubienski, los Kronenberg y otros
pertenece en lo fundamental a esta misma categora. Los rasgos
especficos de la psicologa nacional polaca hacen que esos hroes
tengan unos rasgos caractersticos. Las fulgurantes carreras o la
ruina de un Tyzenhaus o de un Steinkeller se estilizaron de acuer
do con el ideal romntico de este pas. Las charreteras de general
de Tomas Lubienski o el destierro poltico de Kronenberg per
tenecen a la independencia nacional polaca.
La teora de Schumpeter40 dio un nuevo impulso a las inda
gaciones sobre la historia de las empresas y en particular de los
empresarios. Segn este autor la economa poltica subestima la
importancia de la variabilidad de las condiciones en que se ma
nifiestan o pueden haberlo este o el otro fenmeno que le inte
resa, y que cada uno de ellos, como el aumento de la poblacin,
las barreras aduaneras, etc., puede tener unos efectos distintos
segn en qu sociedad se produce y cmo sta reacciona. Cuando
despus del cambio de un factor los dems factores se adaptan
a la nueva situacin, Schumpeter denomina ese hecho con el
trmino de adaptive respons (respuesta que se adapta). Pero
cuando surge un elemento nuevo, al margen de los conocidos,
entonces se trata segn l de Creative respons (respuesta creado
ra). Esta ltim a situacin se caracteriza por el hecho de que: pri
mero, en la prctica no puede comprenderse ex ante, es decir,
no puede ser prevista al basarse en los principios existentes
hasta entonces; segundo, influye mucho en especial en los acon
tecimientos y es incomparable con la situacin que pudiera crear
se si la Creative respons no interviniera. En la sociedad capita
lista, esta Creative respons depende del empresario.
Schumpeter concede gran importancia a la diferenciacin de
los cuatro tipos sociales:
a) al empresario,
b ) al capitalista,
c) al manager, y
d ) al inventor.
Este ltimo es el que menos le interesa. Qu importancia tie
ne que la ciencia griega conociera todo lo indispensable para
la construccin del alto homo si los griegos no lo construyeron?
Qu importa que Leibniz m ostrara la posibilidad y la utilidad
de la construccin del Canal de Suez si no se realiz?
Schumpeter tiene en cuenta la desconfianza hacia las innova
ciones y el temor al riesgo del dueo del capital. De ah su apo
loga del empresario como verdadero creador de la Creative
159

respons. Pero para l el empresario no es siempre ni mucho


menos el dueo de la empresa, ni los accionistas de la sociedad
por acciones sino ms bien cualquier representante del personal
adm inistrativo y directivo. Es natural que al insistir sobre la
Creative respons expresara con claridad su tesis sobre los elemen
tos imprevisibles del desarrollo econmico, sobre los elementos
del indeterminismo.
Este fue el elemento terico que aparte de la apologa del
empresario demostr ser tan atractivo para algunas ram as de
la investigacin histrica. Nacida en el apogeo de los Estados
Unidos por el ao de 1925 y desarrollada durante la lucha en
torno al "New Deal, la historia del business reaccion de un
modo bastante combativo contra el determinism o social o socia
lista escribe,con delicadeza un historiador francs.41
Desde su aparicin, hace unos cuarenta aos en Norteam
rica*2 la vocacin de la B usiness H istory ha sufrido una larga
evolucin, escindindose despus de la Segunda Guerra Mundial
en dos tendencias. La tendencia tradicional sigue la lnea traza
da por el fundador de la escuela N.S.B. Gras. La glorificacin
de la libre competencia como nico mecanismo de seleccin, la
alabanza de las potestades triunfadoras en esta competencia,
la hostilidad hacia la ingerencia estatal haciendo un espantajo
del New Deal de Roosewelt, el business privado aupado al
rango de religin del capitalismo, todo ello tiene su raigambre
y su funcin sociales aun ahora a pesar del gigantesco incre
m ento de la representacin econmica del Estado en la eco
noma capitalista despus de la Segunda Guerra Mundial y de
su prosperidad, todo lo cual no deja de socavar gradualmente
aquella orientacin.44
No es extrao, pues, que en las nuevas condiciones naciera
una orientacin nueva y de un carcter revisionista con res
pecto a la anterior. Su artfice fue Arthur H. Col, quien signi
fic la diferencia de su teora en el nombre mismo, al cambiar
la palabra Business en E ntrepreneurship. Se distingue de su predecesora en tres puntos esenciales:
1. Bajo la influencia schum peteriana no identifica los em
presarios y los capitalistas.
2. Postula con vigor a favor de la investigacin de la em
presa en el marco del medio social a la cual pertenece.
3. Es partidaria de la ingerencia del Estado en la vida eco
nmica.46
En suma, dicha escuela es menos apologtica que las ante
riores. Es bastante ms histrica al pronunciarse resueltamen
te en contra de los numerosos adversarios de la m odernizacin47
Es tambin sociolgica: pues se interesa no slo por los gran
des capitalistas y los organizadores de la industria, o por los
ms im portantes em presarios como individualidades sino por
las cosas de los pequeos empresarios en tanto que medio so160

ciai; por ltimo, su inters no slo es por la empresa sino tam


bin por las condiciones sociales que propician o frenan su
actividad.
Aqu, pasamos ya de la historia empresarial al anlisis de
la historia econmica del pas. Y es donde aparece el peligro
de tomar como punto de partida a la empresa.
La escuela de Col mantuvo en principio la actitud de que
la empresa nicamente puede desarrollarse favorablemente en
una sociedad predispuesta hacia la misma, y donde la posicin
social del empresario es apreciada por la sociedad ocupando un
rango en la jerarqua social, y donde las actividades de la em
presa son dignas de elogio.
Esta tesis fue atacada de modo violento por A. Gerschenkron,4
quien seal las enormes fortunas acumuladas por los usureros
en las sociedades que condenan y desprecian a la usura, las gran
des rentas y el desarrollo de las fuerzas econmicas del estado
llano en las sociedades en las cuales la posicin social de los
empresarios era ms bien baja o los inmensos beneficios de
la empresas capitalistas en los pases coloniales.
La actitud de Gerschenkron provoc el resuelto y concn
trico ataque de la escuela.49
Los elementos de esta disputa se hallan ligados a la postura
sociolgica sobre la cual se basa la escuela de Col, o sea, la
teora de los papeles sociales de Parsons.s<> Aqu, slo nos
interesa la ideologa de la cuestin. Antao Gras y sus discpulos
no se interesaban por el medio social en el cual el empresario
actuaba. Esto no les serva para nada. Por el contrario, el marco
de un medio atrasado u hostil propiciaba a veces la heroica
caracterizacin del empresario lo mismo que en la ciencia
polaca se hizo de Tyzenhaus o de Steinkeller unos hroes ro
mnticos pero con la diferencia de que los hroes de Gras
salan vencedores. Pero como la clase dominante necesita de la
afirmacin social debe considerar sta como un factor positivo
para el desarrollo social y el de su propia actividad. Tambin
as pensaba Col.
Los rasgos ideolgicos de la actual Business History ameri
cana son visibles de igual modo para los historiadores no marxistas. A. Chabert escribe: Si el empresario americano abre
con tanta facilidad la puerta de sus archivos personales a los
investigadores, es porque es muy sensible a un sentimiento como
es el del orgullo, unido en su espritu al deseo propagandstico.
Y afirma: Nos parece que con independencia de la honradez
moral del investigador, sus trabajos suscitan ciertas crticas no
tanto quiz por su falta de objetividad sino cuando menos por
cierta discrecin como resultado de su dependencia material al
empresario.*51
Esa dependencia material en relacin con el empresario se
puede entenderla ms extensamente y no siempre en su sentido
161
HCS

100.

11

vulgar. Es verdad que, particularm ente en Amrica, se da con


frecuencia la financiacin directa de los trabajos ligados a la
1fusiona Ja e Jafeiennmdaas empresas~por~susJaunos attukies.* Mas
frecuente todava es el fenmeno de la dependencia financiera
indirecta, a travs de las fundaciones, pero es mucho ms gene
ral la dependencia ligada a la autorizacin que requiere el acceso
a los archivos. Esto es algo que ya se daba en la poca de entre
las dos guerras, cuando las grandes familias aristocrticas pro
hiban a los investigadores el acceso a los archivos familiares
si las indagaciones no se hacan conforme a sus deseos. Esto se
repite en estos momentos en el anlisis de las grandes empresas
capitalistas. No hay discusin cientfica en tom o a los temas de
la historia econmica del capitalismo sin numerosas quejas
de los investigadores sobre lo inasequible de los archivos em
presariales y las dificultades con que tropiezan en su aprovecha
miento. Incluso los cientficos de los pases capitalistas alejados
del.com unism o envidian a los historiadores de los pases don
de los archivos de las empresas han sido nacionalizados junto
con stas.
La comprensin de las limitaciones y de los riesgos de la
B usiness H istory tal y como existe en los Estados Unidos se
halla hoy bastante extendida si no en ese pas s en la Europa
Occidental, como lo prueba el citado artculo de Chabert, y con
mucha ms claridad an el informe program tico presentado
por el im portante investigador T. S. Ashton en el X Congreso
de Ciencias Histricas celebrado en 1955 en Roma. Escribe: Hace
algunos aos, los que analizaban el incremento del capital se
interesaban en especial por la personalidad de quienes lo aho
rrab an y ponan a la disposicin de la industria y del comer
cio... Pero, bajo la influencia del pensamiento econmico, el
centro de los intereses se traslad del proceso de acumulacin
al fenmeno inversionista... en la economa entera.52 Y tam
bin se podra agregar de la psicologa del capitalista indi
vidual al proceso social que fue su fuente y su expresin. Pero
todos los investigadores saben que la famosa libertad de elec
cin de los empresarios se halla lim itada a un m arco bastante
estrecho por las diferentes determ inantes sociales,53 donde tie
nen preferencia las indagaciones acerca de estas determinantes.
Si
dedicamos tanto espacio a los aspectos ideolgicos de las
investigaciones apologticas sobre la historia de las empresas
capitalistas, es slo porque le asignamos a estas investigaciones
cientficas de la historia de las empresas una importancia tras
cendental; pero si estas exploraciones han de cumplir con la
misin que en nuestra concepcin les asignamos, deben liberar
se no slo de la directa dependencia con respecto a los empre
sarios que las financian o que perm iten el estudio de sus archi
vos sino que sobre todo han de liberarse de las tendencias apo
logticas en relacin con la clase de los empresarios. El em
162

presario que financia o se presta a la redaccin de la historia


de su empresa aspira a que se le elija un monumento. El histo
riador que analiza la historia de las empresas, debe aspirar
a indagar determinados fenmenos generales sobre la base de
unos materiales concretos.
En las investigaciones sobre la historia de las empresas es
una tentativa precursora la iniciativa de Pokrowski y de Gorki
conocida hace ya un cuarto de siglo en la Unin Sovitica con
el ttulo de Historia de las fbricas y de las profesiones.s* A cau
sa de la situacin en que surgi, esta iniciativa se centraba en
los problemas de la lucha de clases y no en los problemas de
carcter econmico. Sin embargo, se puede suponer que con
el tiempo el trabajo de los investigadores se hubiese extendido
a otros problemas si no fuera que esa iniciativa dej de existir
en el. curso de la dogmatizacin de la humanstica sovitica.
Para la historia econmica m arxista de la poca capitalista,
son imprescindibles las investigaciones en torno a la historia
de las empresas y sobre todo el clculo de las mismas y los
cambios sufridos en el tiempo por estos clculos. Aqu, tratare
mos tanto el clculo inversionista junto con su financiacin,
como el clculo del proceso corriente de la produccin y de los
problemas como son la productividad del trabajo, la magnitud
de la plusvala, el reparto de la renta y del beneficio, etc.*

PROPOSICIONES METODOLGICAS SOBRE LAS


INVESTIGACIONES RELATIVAS
A LAS EMPRESAS FEUDALES
La vida econmica de cada pas contiene siempre una gran
riqueza de los ms diversos elementos que suele ser inmensa
en la realidad social de todas las pocas pero en especial en
las de transicin de un sistema a otro, como durante el largo
perodo del paso del feudalismo al capitalismo en Polonia. Pero
no basta con enumerar esos fenmenos ni con determ inar la
frecuencia de su aparicin, como hizo la ciencia positivista, o la
frmula de Rutkowski segn la cual no son las mudanzas cua
litativas sino las de proporcin las que distinguen entre s los
sistemas econmicos. Partiremos del principio de que los ele
mentos que configuran una unidad econonuca determinada no
pueden constituir un conjunto casual sino que representan una
entidad total, funcionalmente vinculada. Por ejemplo, en la histo
ria de las manufacturas polacas del siglo xvm , encontramos
uno junto al otro estos fenmenos y formas tan ricos en su
diversidad en el campo de las fuerzas productivas, los procesos
inversionistas, la fuerza de trabajo, la organizacin de la pro
duccin, el mercado, la rentabilidad, etc... hasta el extremo de
163

que slo percibimos el sentido de ese cuadro catico en apa


riencia con el anlisis funcional de cada uno de esos elementos
en el marco general de la magnitud a la cual pertenecen.^ Si
form aron parte de esa dimensin total, se puede suponer que
cumplieron con alguna funcin en su seno con independencia
de que esta funcin fuera beneficiosa o perjudicial para el pro
pietario de la m anufactura. La condicin para comprender dicha
funcin radica en establecer correctam ente a qu m agnitud eco
nmica pertenece ese elemento determinado, qu funcin cum
pli en ella y cules son las necesidades que deciden de su du
racin o su desaparicin dentro de una dimensin determinada,
ya que su determinacin tropieza con serias dificultades en
otras pocas que no sean la capitalista y peor an, al no dispo
ner h asta ahora de un mtodo elaborado, es por lo que hemos
dedicado tan ta atencin a esta cuestin.
La investigacin funcional de los diferentes elementos que
intervienen en la vida econmica exige el anlisis de las unida
des de explotacin, como son las empresas, como una de sus
tareas fundamentales.
Una advertencia: el anlisis de las unidades econmicas y en
prim er lugar del clculo mencionado como prim era fase inves
tigadora debe realizarse con los procedimientos adecuados a la
indagacin de una poca determinada, es decir, no siempre ios
del sistem a capitalista.
El problem a que planteamos es de una importancia trascen
dental, y apenas investigado hasta ahora.
Los procedimientos de clculo en la poca capitalista son
sencillos ya que existe un denominador comn que perm ite aco
m eter el clculo del capital. Todos los elementos, incluso el
tiempo y el riesgo son m ensurables en dinero. Este su denomi
nador comn se establece en el mercado a travs de la accin
de las leyes del mismo. Incluso aunque algunos no han pasado
nunca por el mercado los podemos estim ar por su precio en
ste ya que esa estimacin es la que influy sobre la actividad
econmica de los factores que intervinieron en ella.
Segn la tesis de Sombart, las categoras como el clculo,
el beneficio, etc., suelen ser propias de lo que l llam el
espritu capitalista y ajenas a las dems pocas, en las que, a
nuestro juicio, poseen un sentido muy diferente.
En las pocas no capitalistas, el citado denominador comn
slo puede aplicarse a unos problemas limitados o fraccinales.
En el sistema socialista, por experiencia propia, sabemos que
la ley del mercado es totalm ente distinta a como se presenta
en el sistema capitalista. El dficit de los productos de consumo
no lo hace por alza general del nivel de los precios sino a travs
de las colas o filas de personas delante de las tiendas y de la
diferencia entre los precios fijados por el Estado y los precios
especulativos. Los elementos de la fijacin arbitraria de sus

164

tasas, en particular de las materias primas, provoca un cambio


fundamental en el clculo econmico de las empresas de pro
duccin, el despilfarro de materias primas la madera, por ejem
plo y la rentabilidad ficticia o no. El elemento resultante
de la falta del libre juego de los capitales en el mercado y la
fijacin en estas condiciones de la tasa de la renta slo con
grandes dificultades sirve a la aplicacin del denominador comn.s7 Mucho mayores an son las dificultades con que tro
pieza el anlisis del clculo econmico en las sociedades precapitalistas ya que su rasgo caracterstico es la relativa estrechez
del mercado, el cual es reducido sino muy imperfecto, para
emplear la terminologa keynesiana.
Las nuevas conquistas de l teora econmica del anlisis
concreto de la imperfeccin del mercado58 quiz perm itan al
ser utilizadas con este fin, solucionar ms de una dificultad en
los trabajos histricos.59 Pero lo peor no es que ese mercado
sea estrecho e imperfecto ino que su influencia en la econo
ma es muy limitada y a veces mnima o que slo interesa a
ste. La caresta de un artculo no suele provocar el incremento
de su oferta ni la baja del precio del mismo la disminuye. Es
decir: en el sistema feudal, a la inversa que en el capitalismo,
la explotacin econmica de los bienes que no pasan por el mer
cado, se suele realizar con independencia de ste.
Al ser as, existen graves consecuencias para los mtodos
de anlisis del clculo econmico en relacin con las pocas
precapitalistas.
En el sistema capitalista el clculo econmico se basa en
los cambios del mercado y en especial en los precios de los
productos, los servicios, el dinero, porcentaje de la renta, etc.,
que se establecen en l, por lo que el investigador puede exami
nar la actividad econmica de la poca capitalista con su ayuda.
En el sistema feudal, el mercado es reducido e imperfecto
y no influye demasiado en la explotacin econmica fuera de
los sectores de la actividad econmica social ajenos a l.
De lo cual se desprenden consecuencias trascendentales. La
aplicacin del clculo econmico basado en el clculo de tipo
capitalista, es decir, a travs de la valoracin de los bienes y
servicios adquiridos o no segn los precios existentes para ellos
en un mercado determinado constituye para los tiempos preca
pitalistas un procedimiento no slo anhistrico de interpretacin
de la actividad humana segn los principios propios para otra
poca, sino incluso un peligro. La aplicacin de los precios esta
blecidos en un mercado en el que slo se encontraba una mni
ma parte de los bienes y servicios producidos a la masa de sto
suele conducir al error. Este mtodo es peligroso en especial pan.
la valoracin del trabajo cuando el mercado de la fuerza de tra
bajo bajo el sistema feudal es tan pobre y.marginal que la masa
fundamental de la fuerza de trabajo humana no tiene derecho
165

a pasar por l, y que por lo tanto la fuerza de trabajo de libre


contratacin suele tener un precio muy elevado.60 Si estimamos
con este valor pecuniario las prestaciones de los siervos a la
hacienda del seor para su clculo, sus resultados sern exorbi
tantes.*!
As, como resultado de un anlisis escrupuloso de las cuen
tas de una hacienda determ inada a finales del siglo xvm y co
mienzos del xix, B. Puczynski llega a la conclusin de que esta
propiedad slo puede someterse a un clculo basado en el valor
del trabajo gratuito de los campesinos, muy im portante para
ella.*2
Pero el valor de la jornada de trabajo del siervo era mucho
ms bajo que el que pudiera pagar el propio dueo de la hacien
da por un jornalero temporal.
Otro ejemplo: cuando no existe el mercado de la fuerza de
trabajo, no puede establecerse en l su precio. Si este mercado
es imperfecto pueden existir varios valores pecuniarios para
una misma labor. En' los aos 60 del siglo xix se public en el
Anuario Econmico polaco un cuadro basado en los datos su
m inistrados por los corresponsales de la Sociedad de Agricultu
ra en el que se daban los precios de las jom adas de trabajo
para cada mes y cada comarca del pas. En este conjunto de
datos se diferenciaba a la fuerza de trabajo de los habitantes
del lugar y de los transentes, en sus salarios, muy distintos
sobre todo en los comienzos del feudalismo.
Con arreglo a qu precios deba estim arse el valor de las
prestaciones obligatorias? En apariencia, segn el precio paga
do a los habitantes del lugar ya que las prestaciones eran retri
buidas por ellos, pero por otra parte en la determinacin de las
tasas de la fuerza de trabajo local, siempre han tenido impor
tancia factores extraeconmicos, los cuales los rebajan artifi
cialmente. Se ha intentado valorar las prestaciones obligatorias
segn las tasas con que se las estim aba en el clculo de los
inventarios y en las cuentas, pero en estos casos dichas tasas
deben ser muy bajas, y aunque se ha probado tom ar como base
las pagadas por los campesinos por las jom adas no cumplidas
o por las llamadas contrataciones de la servidumbre, no pue
den ser demasiado elevadas, ya que su finalidad era la de frenar
los medios m onetarios de la aldea.
Cuando no existe el mercado de la fuerza de trabajo, ningn
instrum ento de anlisis puede reem plazar al clculo de la esti
macin de la fuerza de trabajo en el mercado.
Nos hemos detenido en este ejemplo en atencin a la impor
tancia fundamental que en el clculo de cada unidad econmica
debe tener la fuerza de trabajo, la cual es al mismo tiempo un
elemento en relacin al cual los fenmenos del mercado en la
poca feudal tienen un carcter menos determinante.
Pero las dificultades no slo son sobre la valoracin del
166

trabajo, ya que existen para determinar, por ejemplo, el valor


de las materias primas.
Tomemos como ejemplo la madera. En el ao 1785 se public
en Polonia un manual de la fundicin de vidrio de Torzewski63
el cual fue elaborado en forma de dilogo, y empieza con una
escena en la que el Starosta smbolo del labrador alaba
al seor Wiadomski por el sistema de explotacin de sus tie
rras. Para el Starosta lo ms destacado del sistema es su autar
qua, ya que no ha de comprarse casi nada. Pide consejo a
Wiadomski sobre un problema: cmo aprovechar los bosques,
que son muy extensos y cuya m adera no se aprovecha. Wiadoms
ki le sugiere construir una fundicin de vidrio para cjuemar
aquel material. En su proyecto, Wiadomski argumenta "la exis
tencia de un mercado local para la venta de los utensilios de
vidrio,64 mientras que por otra parte, la m anera en que el Staros
ta presenta las cosas prueba que en una poca dada no haba
en una regin determinada ninguna posibilidad de su venta. El
Starosta acepta con alegra la idea de aprovecharla en el homo
de la fundicin.
La situacin que en esta escena se describe seala que la
decisin econmica de utilizar la madera para quemarla en la
fundicin no deba ser un acto de eleccin econmica, ya que
el Starosta al menos no la ve. Esta tesis es algo paradjica. De
todas maneras, la creacin de la fundicin de vidrio por el Sta
rosta es un acto de eleccin econmica.
Pero esa escena nos hace pensar que de realizar el clculo
econmico de dicha fundicin contando el material consumido
en el fuego al precio que han de pagarla, si es que la quisieran
pagar, llegaramos a unos resultados exorbitantes.
El dueo de un bosque situado a orillas de un ro, que desea
se instalar una fundicin de vidrio, ha de calcular si no le dara
mejor resultado el utilizar la corriente de las aguas para llevar
la madera hasta el puerto que no quemarla en los hornos, con
siderando la diferencia de los costes de una u otra empresa.
Pero el Starosta del manual de Torzewski no razonaba as. Pero
cmo calcular su explotacin?
Slo existe una posibilidad de eleccin al haber un mercado
perfecto, pero ste es una abstraccin terica que no tiene
relacin ni siquiera con la realidad del capitalismo liberal, y cuya
utilizacin en las investigaciones sobre la economa feudal es
un anacronismo.
Pero tambin en la economa precapitalista las gentes rea
lizan clculos econmicos y llevan las cuentas a su manera, y
Sombart no tena razn al considerar el clculo econmico como
un invento del espritu capitalista. Es posible que a menudo
en las pocas precapitalistas, entren en el cmputo los elemen
tos extraeconmicos, pero no est descartado que en el clculo
del capitalismo verdadero no intervengan. As, cmo analizar
167

esa conjetura y esas regularidades de la explotacin econmica


precapitalista?
Segn las conquistas actuales de la ciencia si calculsemos
cualquier empresa feudal (latifundio, hacienda, finca, m anu
factura) con los procedimientos propios del clculo capitalista,
valorando todos los factores que entraban en la produccin y no
eran comprados en el mercado6tierras, edificios, madera, ins
talaciones hidrulicas levantadas con el trabajo de los siervos,
m aterias primas, etc., siempre llegaramos a la conclusin de
que tales empresas trabajan con dficit.
En cambio si hiciramos el cmputo sin contar los elementos
que no costaron ningn dinero, los resultados seran muy be
neficiosos.
Puede preguntarse si la diferencia entre estas dos magnitudes
no representaran la medida del despilfarro social. Pero tal afir
macin sera demasiado sencilla.
El asunto es mucho ms complicado. En prim er lugar con
cordamos en que el prim ero de esos resultados es absurdo:
pues todas o casi todas las empresas de un pas no pueden tra
bajar durante largo tiempo con un dficit casi perm anente cuan
do simultneamente no comprobamos en su economa las ca
tstrofes de su ruina. Tampoco deja de ser inverosmil el segun
do resultado en el cual todas o casi todas las empresas dan de
modo permanente enormes beneficios ya que adems no vemos
un claro progreso en la economa nacional.
En el prim er caso, el utilizar los procedimientos del clculo
capitalista nos lleva a una exageracin enorme de los costes.
En la economa capitalista podemos valorar en principio con
ciertas reservas en cuanto a la economa del pequeo campe
sino los elementos que entran en la produccin y que no han
sido adquiridos segn sus precios en la contratacin ya que la
hiptesis de que si hubieran pasado por el mercado su precio
no hubiese cambiado no es bastante realista. Es decir, tambin
es vlida la hiptesis de que el propietario de esos elementos
m aterias prim as o fuerza de trabajo hubiera podido vender
los en el mercado al precio de tasa, pero ambas conclusiones
son absurdas en tiempos del feudalismo.
Con el ejemplo de la m adera existente en las regiones ale
jadas de los centros donde se utiliza como combustible hemos
sealado que no exista ninguna posibilidad de venta de ese
gnero en el mercado y por lo cual este m aterial no poda con
vertirse en una mercanca. Al mismo tiempo, si imaginsemos
que toda la fuerza de trabajo de la Polonia del siglo xvm pasara
por esta contratacin el precio de la misma se establecera muy
por debajo de los que se pagaban entonces a la pequea frac
cin de las masas trabajadoras asalariadas.
En el segundo caso, al no incluir en los costes los elementos
no adquiridos con dinero en el mercado, los gastos generales se
168

reducen a su mnima expresin y a veces a cero. En las inda


gaciones personales sobre la m anufactura de telas de los Radziwill en Nieswiez el nico gasto monetario de esa empresa fue
la compra en Krolew de colores para la tintorera. Esta cuenta
deforma la realidad. La deformacin es tanto mayor en la histo
ria polaca de las grandes propiedades en los casos de las acu
saciones que se haca a los administradores o los arrendatarios
de toda clase de depredaciones en las fincas. En lo econmico,
estas depredaciones- son la merma del potencial productivo
de una hacienda determinada.
La renta consumida rebasaba por lo visto los beneficios pro
ducidos por la explotacin. Estos litigios eran muy enmaraa
dos y muy difcil el probar o negar las acusaciones, lo que no
es de extraar en aquellos tiempos que la contabilidad tena
unas formas establecidas y uniformes que se referan exclusiva
mente a las rentas y a los gastos monetarios sin tener en cuen
ta el valor de la finca en metlico ni los cambios que en ella
se producan.** Este hecho no es slo el reflejo de la falta de
la idea del clculo o de la carencia del conocimiento econmi
co-matemtico. La estimacin de todos los bienes, muebles e
inmuebles, de la explotacin sgn los precios del mercado hu
biese sido en las relaciones econmicas de aquella poca una
operacin sin fundamento terico.*7 As los cambios que se ope
ran en la esencia de la finca en un determinado perodo eco
nmico (cambios en la magnitud del inventario, en el nmero
del ganado, la superficie de la sementera, el nmero y la capa
cidad de prestaciones de las explotaciones campesinas, etc.) no
tenan ningn denominador comn, por lo que era imposible
dictaminar si la depredacin tuvo lugar efectivamente y de
ser as cules fueron sus dimensiones. En la explotacin del
campesino tiene primaca el sector natural y el seor tiene la
preferencia en el sector monetario. Todo cuanto sirva para au
m entar los ingresos del dinero es del agrado del caballero feudal.
Pero no es posible saber en aquellas condiciones del sistema
si este incremento del dinero no se haca a costa de la subs
tancia de la finca. De aqu la contradiccin entre el deseo de
aumentar los ingresos monetarios y los litigios sobre las de
predaciones.
As, el no incluir en el clculo los elementos utilizados en
la produccin y no adquiridos en el mercado, hace rentable
la manufactura que ha disminuido la capacidad productiva de
ciertos bienes en otros sectores. Aunque Tyzenhaus increment
mucho los ingresos del tesoro real con la economa lituana,
la arruin con su administracin.**
El problema se complica con un nuevo elemento difcil de
establecer. Suponiendo que la manufactura, que aqu todos to
mamos como muestra, haya devastado los bosques de unas fin
cas determinadas, la apreciacin econmica de este fenmeno
169

depender del hecho de que all y entonces existieran otras for


mas de utilizacin econmica de los bosques tales como el con
ducirlos, cuando era posible, por el ro hasta una ciudad por
tuaria. En el caso contrario, el quem ar la m adera en los hornos
de las fundiciones de hierro o de vidrio hubiese sido la nica
m anera econmica de su utilizacin, la ms rentable.
La estimacin en dinero de los elementos del proceso de
produccin sin pasar por el mercado o que salieron de la pro
duccin no m ercantil est basada en una serie de principios
irreales:
a) supone la existencia de un precio en el mercado relati
vamente uniforme para cada uno de los elementos comenzando
por la fuerza de trabajo;
b) cree que todos los artculos y todas las clases de fuerza
de trabajo tienen un valor econmico y un precio que permite
valorarlos;
c) da por seguro que el empresario, organizador de la ac
tividad econmica y propietario de los medios de produccin
tiene la posibilidad de elegir: o bien vender un artculo deter
minado en el mercado y obtener por l el precio equivalente
all, o bien utilizarlo en el proceso de produccin, obteniendo
mayores beneficios.
En definitiva: la reconstruccin del clculo de la empresa
es un criterio de la eleccin racional efectuada por el empre
sario. El clculo de los gastos es la reproduccin de las sumas
de las prdidas soportadas durante el proceso de produccin.
La introduccin en este clculo del valor monetario de la ma
dera empleada y no com prada es una prdida slo cuando hubie
ra podido ser convertida en dinero a un precio dado.
Era esto realizable? El incluir en los costes el valor del tra
bajo de los siervos hubiese tenido un sentido slo si al renun
ciar a la produccin que haba de utilizar ese trabajo hubiese
sido posible vender esa fuerza de trabaje a su precio. Pero
era factible?
Los partidarios de un mtodo diferente de investigacin pu
dieran oponer una reserva, la de que al incluir en el clculo
de los gastos la estimacin de los artculos no procedentes del
mercado aspiran no slo (o no tanto) a reproducir el cmputo
de los beneficios y las prdidas del empresario, que no a hacerlo
de los beneficios y las prdidas sociales. Pero ello no resiste
a la crtica.
Cada m adera utilizada productivam ente y que no puede ven
derse es desde el punto de vista social rentable y aum enta la
renta social aunque slo sea en una medida mnima. El nico
lmite perceptible es la m erm a de la substancia de la propie
dad y de su ulterior capacidad productiva. El concepto de la
depredacin de los bienes tena mucha importancia, y con jus
ticia, en el razonamiento econmico de la nobleza polaca.69
170

Entonces, cmo salir de este lo de dificultades insupera


bles?
S, insuperables. El sistema feudal brind menos posibilida
des de un proceso racional econmico que el capitalismo.7 La
utilizacin de los mtodos del clculo capitalista para el ana
lisis de una sociedad que no slo no los ha conocido sino que
no cre las objetivas condiciones sociales para su utilizacin,
sera un flagrante anacronismo.
En tal situacin, slo es posible aconsejar una serie de direc
trices:
1. Cada anlisis econmico debe realizarse en el marco ade
cuado, ya se trate de una hacienda seorial, o de una gran
finca o bien de un latifundio. A veces, hay que analizar la ma
nufactura aparte, y, con ms frecuencia, con los bienes de la
cual forma parte. Para la eleccin de estos marcos, es preciso
conocer el sistema de administracin de esos objetivos econ
micos (explotacin personal o por los arrendatarios, etc.).
2. El clculo econmico de la empresa debe realizarse
en principio en: por una parte, el clculo en dinero, y por otra,
en el cmputo natural pero sin sum ar este ltimo por carecer
de un denominador comn.
3. Los resultados obtenidos en relacin con la cuenta en
dinero son importantes como elemento fundamental, aunque no
nico, de la decisin econmica del factor elector, es decir, el
propietario feudal cuyo principal objetivo consiste en incremen
tar sus ingresos en metlico.
4. Al no prestarse a una adicin, los resultados de la cuen
ta natural suelen configurar un cuadro sinnimo que facilita
su anlisis. En sus razonamientos, los nobles polacos considera
ban, con gran acierto, como un elemento decisivo el estado de
asentamiento. La finca se hallaba devastada cuando los asen
tamientos disminuan como consecuencia de la mortalidad o
de la huida de los campesinos. En el campo feudal, ste fue
de hecho un denominador comn de la economa impuesto
por la vida. Podemos seguir ese mismo camino en nuestros an
lisis. .
5. La valoracin de los elementos no adquiridos en el mer
cado para el clculo de los gastos que entran en la produccin
puede realizarse en los casos justificados, como en el coste
de la madera puede incluirse en las fincas situadas a orillas
de un ro ya que esa m ateria puede venderse. Se puede ade
lantar la generalizacin de que esta investigacin puede ser
realizada cuando sea justificada. En el caso contrario, no podr
ejecutarse si no encontramos los datos exactos sobre los precios
de los artculos que ns interesan en unos determinados lugar
y momento.
6. En los casos ms afortunados en que podemos realizar
las estimaciones, la diferencia entre los resultados del clculo
171

conseguido con ellas y sin ellas ser la medida del despilfarro


social. En los otros casos, mucho ms frecuentes, deber bus
carse otras medidas como los datos sobre la devastacin de los
bienes o la relacin entre la cuanta del trabajo utilizado y la
renta conseguida por el seor.
Por ltimo, una comprobacin de carcter general. La suge
rencia de Rutkowski sobre la problem tica del reparto de la
renta velaba los problemas de su magnitud, lo que no es justo.
La aceptacin de la problem tica del reparto de la renta social
como eje de la sntesis no slo no excluye sino que por el con
trario aboga por la indagacin de su dimensin, pero en este
caso no est claro por qu ha de tom arse como eje de las
indagaciones de la historia econmica el reparto y no la mag
nitud de la renta social.
El procedimiento ms justo en teora es tra ta r por igual
los problemas de ambos sectores, pues cualquier separacin de
estos problemas ya de por s es siempre un acto de abstraccin
con todos los beneficios y los riesgos que entraan.
En la realidad histrica concreta no nos enfrentamos ni mu
cho menos con el prealable de la accin productiva y luego con
el reparto, sino que ste se efecta de acuerdo con la produc
cin, la cual en cada una de sus etapas crea sus condiciones apro
piadas.
Esta cuestin tiene una im portancia especial al abordarse el
problema de una m anera dinmica, la nica posible en la historia.
Cada cambio en la magnitud de la renta significa un cambio en
la estructura de su reparto, la regla de que la renta incremen
tada o m erm ada nunca se reparte en la misma proporcin que
antes del cambio.
La clase social o polticamente privilegiada tratar de descon
tar sus privilegios en el campo econmico, aspirando a apode
rarse de la mayor parte del beneficio o de cargar sobre las de
ms clases los gravmenes de la m erm a de la renta social.?1 Si
esto ocurre as en la economa nacional es porque tambin se
produce en cada empresa.
.
As, en el anlisis del clculo empresarial, debe concederse
una im portancia considerable a la m agnitud de la produccin
neta y sobre todo a la orientacin de sus cambios.

E L A N A L ISIS DEL PROCESO DE IN V E R SI N

Desde , las p o casms rem otas las grandes inversiones siem


pre despertaron la admiracin entre la poblacin. La armonio
sa movilizacin del esfuerzo de grandes agrupaciones humanas
para la realizacin de un objetivo impresionaba a los pueblos
aunque fuese causa de sufrimientos y crueldades.
172

El creador de las primeras pirmides de Egipto, Imhotep, ha


sido venerado como un dios durante cinco mil aos.72 Sin em
bargo, se trataba de una inversin improductiva que no facili
taba la vida y el trabajo de los hombres; es la obra del genio
creador. A lo largo de los siglos las grandes inversiones pro
ductivas o de servicios han dado origen a tantas leyendas, cul
tos y otras formas de expresin del agradecimiento o del home
naje de las sociedades primitivas, como sucedi con las siete
maravillas del mundo o el santuario de Salomn. En las Vi
das de los Santos hallamos tambin muchos casos de su poder
milagroso para desecar los pantanos, tender puentes (levantan
do unas piedras que jam s nadie pudo levantar) y toda una
serie de obras benficas para las gentes.
Las grandes inversiones tanto productivas como improducti
vas, han desempeado siempre un gran papel poltico e ideol
gico en manos de los gobernantes. Han sido un medio para
influir sobre la mentalidad de las masas, para resaltar su gran
deza y podero.
Para los Csares de todos los gneros, las grandes inversiones
son un atributo tan im portante como el cetro. La historia, al
situar estas inversiones en el contexto sociolgico de los gober
nantes, las estima segn el balance de los costes y los benefi
cios.
El anlisis de las inversiones es un eslabn de una impor
tancia trascendental para las investigaciones histrico-econmicas, y ms de una vez la clave de un anlisis dinmico para el
historiador.
.
Las inversiones son el enlace de las diferentes etapas de la
vida econmica, pasado, presente y futuro. Gracias a la indaga
cin de las inversiones, cada bsqueda, incluso la ms limitada
cronolgicamente, puede estar saturada de elementos dinmicos,
por cuanto ha de m ostrar el legado que se ha ido transmitiendo
'le una a otra generacin en las fuerzas productivas de una so
ciedad determinada, el uso que se hizo de ellas en cada nueva
generacin y lo que sta a su vez leg a la generacin siguiente.
Conocer en cada momento cronolgico los factores sociales
que proporcionaron o frenaron la realizacin de las inversiones
es un elemento importante para apreciar su sistema econmico
y su funcionamiento.
El anlisis histrico de las inversiones es una tarea metodo
lgicamente muy difcil y que se presta a discusin, ya que exi
ge del examen la inclusin de los elementos de previsin, en el
elemento de un largo perodo de tiempo y comporta el riesgo
psicolgico. Es preciso contestar a las preguntas, del por qu
las gentes realizan inversiones en un perodo y en otro no, por
qu las hicieron nicamente las clases dominantes; y por qu
se acometen ciertas categoras de inversiones y no otras; quin
soporta en ltima instancia sus gastos y quin se beneficia de
ellas.
173

Todas estas preguntas conciernen a las decisiones econmi


cas humanas y de ah el riesgo de caer en los rasgos psicol
gicos.
En la economa capitalista, la situacin se presenta de una
form a bastante sencilla. El tiempo, como todo lo dems, tiene
en ella un precio bajo la form a del porcentaje de la renta. El
precio del dinero tiene sus riesgos en las cuotas de seguros
o de la renta ms elevada que grava el crdito. Pero incluso as
el problem a no es tan sencillo y la renuncia a las inversiones
en una situacin en que sus costes inclinaran a acometerla es
un fenmeno que se repite con regularidad en ciertas fases del
ciclo coyunturalJ3
La situacin se complica en la poca precapitalista al no
existir en ella ningn denominador comn monetario para el
clculo econmico.
La historia nos m uestra los perodos de una actividad in
versionista increm entada tanto en el campo del empleo del cau
dal de una form a productiva como improductiva. Conocemos
las fases de los grandes asentamientos, cmo la concentracin
cronolgica de la construccin de las grandes catedrales fran
cesas y sus dimensiones en relacin con ciudades ms de una
vez pequeas es algo asombroso, aunque en realidad no fueron fi
nanciadas por esas localidades sino por entidades m s im portan
tes. Existen muchos proverbios, con un fondo de verdad, como
el de que Casimiro el Grande hered una Polonia de m adera
y la dej amurallada lo que an se puede apreciar en las ciu
dades polacas, etc.
Pero de la confirmacin de los hechos a su esclarecimiento,
aun cuando ste sea hipottico, hay un gran trecho. Tampoco
es fcil determ inar qu elementos motivaron ms inversiones
en un cuarto de siglo que en otro.
Todas las bsquedas sobre los empleos del caudal han de
p artir del conocimiento de su modo de financiacin. Y en este
caso, la situacin es ms fcil con respecto al capitalismo. Si se
dispone de una buena documentacin, conocemos la renta que
impera en el mercado para los crditos a largo plazo, as como
la situacin en la Bolsa, sabemos qu Banco o qu Bancos fi
nancian una inversin determinada, y la m agnitud y el carcter
del capital accionista, discernimos en qu mercados han sido
colocadas las acciones y a veces incluso la lista de los accio
nistas, etc.
Tambin aqu pueden enriquecerse los mtodos de investi
gacin histrica. En la historia de las sociedades por acciones
distinguimos dos tipos: las que tienen un nm ero reducido de
accionistas y las que cuentan con un gran nm ero de acciones
baratas, lo que para el historiador es muy elocuente, ya que le
aclara el concepto que ha dominado en los organizadores de
la empresa, es decir, qu capital desean atraer: el de la gran
174

burguesa y los terratenientes o el de la clase media. No esta


desprovisto de sentido econmico e ideolgico que Kronenberg"
abogara por las sociedades con un gran nmero de pequeas
acciones. Lo mismo se puede decir de algunas empresas petro
leras galitzianas, pero aqu y en atencin a los enormes costes
y a los riesgos que suponen los trabajos de prospeccin, el gran
nmero de pequeas acciones haba de servir, a juicio de los
organizadores, para repartir los riesgos, evitndose al mismo tiem
po, a travs de la diseminacin de los accionistas, todo peligro
en caso de xito de la sociedad, ya que estas pequeas acciones
vendidas por los agentes en las aldeas y los pueblos, eran mucho
ms fraccinales.
Tambin son muy elocuentes para el historiador las socie
dades por acciones de carcter familiar, las cuales no apare
cen en la Bolsa. Es caracterstica la deuda bancaria del empre
sario que es la nica que aparece m ientras que el que adelanta
el capital est oculto.
La economa precapitalista no conoce en principio el crdito
productivo y menos an el crdito inversionista a largo plazo.
La renta del capital determinada por el gran riesgo de la utili
zacin del crdito en especial para los fines del consumo, no
perm ita su utilizacin en el ciclo productivo. Ninguna produc
cin sum inistraba na renta lo bastante grande como para pagar
su crdito. El que realiza inversiones ha de poseer en principio
todo cuanto necesita para llevarla a efecto. El anlisis del em
pleo de caudal en las manufacturas en la Polonia del rey Esta
nislao (1737-1798) nos m uestra la supremaca del magnate sobre
el burgus en esta competencia: pues aqul posea todo cuan
to era necesario para la construccin de las manufacturas: el
terreno, a veces los edificios, la madera, los minerales, la mano
de obra, etc. En cambio, este ltimo' deba comprarlo con di
nero.74
La financiacin no m onetaria qu paradoja de las ma
nufacturas, tiene gran importancia en la historia de las forma
ciones econmicas precapitalistas y vale la pena investigarla
en las diferentes pocas y pases de una manera precisa ya que
condiciona en gran medida el progreso econmico, y no puede
haber ningn progreso econmico sin inversiones, siendo stas
ms rpidas que el crecimiento de la poblacin.
En la economa precapitalista, las inversiones tuvieron desde
el punto de vista del que las realizaba un carcter distinto que
en el sistema capitalista. Pues el capitalismo tiende a equilibrar
el nivel de los beneficios. Existe un mercado uniforme en el cual
las diferencias entre el beneficio que es posible obtener en las
actividades crediticias se halla limitado tanto en el comercio

Leopold Kronenberg (1812p1878), importante financiero y poltico de Var


sovia. (N . del T.)

175

como en la industria y en que al menos con relacin al feuda


lismo las posibilidades de inversin son inmensas. Nada de
esto existe en la economa precapitalista. Las diferencias entre el
provecho que se puede conseguir en las actividades crediticias
en el comercio por una parte y la produccin por la otra, son
enormes, y la posibilidad de efectuar la colocacin del dinero,
pasndolo de un sector a otro, igual a ccro. Cuando un merca
der invierte su dinero en bienes inmuebles como la compra de
una casa, la edificacin de casas o la com pra de tierras, suele
ser el reflejo de una desfavorable o peligrosa coyuntura co
mercial que tiende a durar.
Es muy compleja la investigacin de los procesos inversio
nistas en el perodo del paso del feudalismo al capitalismo, en
unos tiempos en que se entrelazan en una m isma empresa los
viejos y los nuevos criterios de explotacin.
As, vemos que en las minas de la Polonia de mediados del
siglo xix, la m adera no figura en los gastos de produccin.
Esto es muy representativo del feudalismo. Pero, al mismo
tiempo, para financiar la industria m inera y siderrgica, el Go
bierno de aquella poca busca capitales alemanes o belgas. Las
instituciones capitalistas que conceden esos crditos consideran
dicho em prstito como una alternativa posible de inversin ca
pitalista. Adems esos mismos propietarios de los bosques que
sum inistran la m adera a la m inera y la siderurgia, no dejan
de venderla. As que el historiador tiene el derecho y la obli
gacin de estim ar para sus clculos el coste de la m ateria uti
lizada, de acuerdo con su precio local.
As, el historiador que investiga las inversiones se halla ante
la necesidad de llevar a cabo tres clculos simultneos, cada uno
de los cuales ha de inform arle de un aspecto diferente:
1. Ha de reproducir los clculos de entonces que le han de
inform ar y facilitar la comprensin de las bases de decisin de
sus factores decisivos.
2. Ha de realizar los clculos segn nuestros criterios calcu
ladores.
3. Ha de realizar el clculo segn los resultados obtenidos
de hecho.76
Todo esto concierne al clculo de las inversiones bajo el cri
terio del que lleva a cabo la inversin, y por lo tanto una escala
microeconmica. Para cada anlisis econmico, ya sea del pasa
do como del presente, hay una tarea fundamental, como es la
de situar este fenmeno microeconmico en una serie ordenada,
macroeconmica, es decir, es preciso indagar los efectos que una
inversin determ inada tuvo para los medios socio-econmicos
ambientales.
Una empresa puede trabajar con beneficio propio y con pr
didas para la economa social. Los ejemplos abundan. Ms an:
cada inversin efectuada en una sociedad cuya divisin del tra
176

bajo est muy desarrollada tiene sus repercusiones positivas o


negativas, o ambas a la vez, en el medio ambiente. La creacin
de una m anufactura de telas en un pueblo de un latifundista
puede provocar la ruina de los artesanos tejedores de ese lugar
y proporcionar al mismo tiempo el florecimiento de otros ofi
cios como el del carnicero, el panadero o el zapatero. El llevar
estos cambios al denominador comn no es una tarea fcil.
En el sistema capitalista cada inversin, incluso improducti
va, tiene efectos secundarios a largo alcance que van extendin
dose a semejanza de los crculos en el agua cada vez ms dbi
les a la totalidad de la vida econmica. Las inversiones incre
mentan la mano de obra a la vez que las necesidades en bienes
de inversin, como el carbn y el hierro, lo cual incrementa el
sector ocupacional en las minas y las fundiciones. Los nuevos
trabajadores gastan el dinero ganado por ellos aumentando as
los puestos de trabajo en la produccin de los artculos de con
sumo y los servicios, etc.
Aunque menos, estos fenmenos tambin existen en el sis
tema feudal. Ms an: al crear las manufacturas, la nobleza
polaca del siglo xvm lo saba y lo tena muy en cuenta, mucho
ms a veces que el incremento directo de los beneficios.77
Es en especial difcil para el historiador econmico el esta
blecer las para l tan trascendentales consecuencias de las in
versiones, ya que slo son posibles las orientaciones aproximativas.

EL ANLISIS DEL PROCESO PRODUCTIVO


En la indagacin del clculo econmico del proceso produc
tivo intervienen todos los problemas y dificultades que hemos
enfrentado en el anlisis de las inversiones.
Aqu aparece la falta de uniformidad de los precios en el
mercado de numerosos elementos de su produccin, as como
la no yuxtaposicin del beneficio de la empresa con los benefi
cios de la economa nacional.
De existir buenas fuentes documentales, es posible estable
cer algunos ndices cuya elocuencia ser tanto mayor cuanto los
cambios que intervengan en el curso de las transformaciones
socio-econmicas muestren una clara tendencia de orientacin,
gracias a lo cual estos ndices revisten un carcter sintomtico,
y que son la relacin entre el valor de las instalaciones perma
nentes y el valor anual de la produccin. La relacin suele aumen
ta r durante el proceso de produccin. En el clsico taller arte
sano suele ser inferior7* en varias unidades, mientras que en la
gran industria capitalista es mucho ms elevado. La aplicacin
de este coeficiente requiere prudencia ya que oscila muchsimo
177
es 100. 12

segn las profesiones y sobre todo segn el valor relativo de la


m ateria prim a elaborada: para el orfebre ser mucho ms baja
que para el carpintero o el curtidor.
El m ejor ndice pero mucho ms difcil de conseguir en la
prctica sera la relacin entre el valor de las instalaciones y el
valor aadido en el proceso de produccin, es decir, el valor
del producto menos el valor de la m ateria prim a gastada.
Un ndice muy im portante es el valor de las instalaciones
per capita con respecto al personal empleado, y que desde los
comienzos de la mecanizacin es trascendental por la magnitud
de la fuerza mecnica per capita.
Es muy complejo el problem a del clculo del beneficio, de la
renta del capital, de la plusvala, etc. La utilizacin de estas ca
tegoras en el anlisis de la empresa precapitalista exige mucha
prudencia.
El clculo de la renta del capital sera imposible o inade
cuado con respecto a los talleres de la tpica artesana corpo
rativa. Imposible ya que nadie estara en condiciones de calcu
lar el coste de la fuerza de trabajo, los gastos de enseanza,
de manutencin y de alojamiento y an del seguro. Inadecuado
ya que cmo puede calcularse la renta del capital cuando las
instalaciones perm anentes (la casa, el taller, las herram ientas)
no constituyen un medio ligado a los gastos corrientes o de
inversin.
As, debemos buscar otras aproximaciones. Una interesante
unidad de medida es la relacin entre la renta neta y el nmero
de empleados y el salario medio de un trabajador, medida de
la explotacin directa del productor.
El problem a se complica con la hacienda o la m anufactura
que emplea el trabajo de los siervos, ya que stos no laboran
a plena escala. As, m s im portante que la relacin entre la
renta y el nm ero de trabajadores ser la relacin entre la renta
y la suma de las jom adas trabajadas.
Al investigar el proceso de produccin estamos obligados a
establecer una serie de listas tcnicas y tcnico-econmicas. Su
calidad depender de la ram a analizada. Su importancia es tras
cendental. Al m anifestarse casi siempre bajo magnitudes fsicas
se prestan mucho ms que otras a las comparaciones geogrfi
cas y cronolgicas a amplia escala sobre todo en los ndices
relativos al rendimiento tecnolgico el de la cosecha por uni
dad de cultivo, el de productos por unidad de m aterias primas,
etc. as como al del trabajo. El examen de las cosechas en el
campo es por tanto una im portante tarea para el historiador
de la agricultura. En la poca feudal y para una sociedad agr
cola, los ndices relativos al cambio de la magnitud de las cose
chas es la componente ms im portante del ndice de magnitud
de la renta social y, en ciertos casos, su sucedneo. Aunque se
dispone de una buena fuente documental no es tarea fcil el
178

establecer este ndice. Por una parte, el problema de la super


ficie es litigioso. La divisin mecnica de la cosecha por la
extensin de cultivo suscita reservas. Para una unidad agrcola
de tres cultivos habra que calcular cada vez los lmites del
campo que en un ao determinado se sita en lugar preerente.
De lo contrario, no apreciaramos el incremento del rendimiento
de la tierra por la rotacin de los cultivos, pero este aumento
es tambin su explotacin intensiva. Sin embargo, la diferencia
entre la explotacin seorial y la del campesino se suele fun
dar no tanto en las diferencias del rendimiento por unidad de
cultivo de una misma planta sino en que el campesino explota
cada pedazo de tierra que posee mientras que el seor no sueie
aprovechar los pequeos campos.79
El tratar de modo global la cuestin tropieza con grandes
dificultades al pasar de un cultivo a otro y en especial con
los nuevos cultivos. Con todos estos obstculos, el anlisis de
las cosechas nos sum inistra el ndice sinttico del progreso socio
econmico en la agricultura, es decir, el sector dominante en
la produccin de la poca feudal, ya que en l se acumulan un
nmero muy considerable de factores diversos, como son los
conocimientos agronmicos, el nivel de la tcmca de produccin,
y tambin los fenmenos sociales ya que la explotacin de los
campesinos llevada hasta un cierto limite disminuye las cose
chas.
El rendimiento tecnolgico es tambin importante en otras
ram as de la produccin, como en la fundicin de hierro donde el
de este metal es una medida interesante, en especial cuando
conocemos la calidad mineral. Mucho ms elocuente an es el
empleo del carbn en la produccin siderrgica.
Todava los ms importantes son los ndices de la produc
tividad del trabajo. Aqu, la tarea del historiador no es lcil.
El rendimiento de la hacienda feudal puede calcularse consi
derando el nmero de jom adas utilizadas en la produccin.
Los archivos seoriales en los cuales figuran numerosos regis
tros sobre la servidumbre, facilitan esta labor. En cuanto a la
artesana es ms difcil estim ar el trabajo de los aprendices,
ya que al comienzo de su aprendizaje no suelen participar en el
trabajo productivo. En las manufacturas feudales, no es tan
fcil evaluar el esfuerzo manual utilizado al servicio de la
misma, por ejemplo, en la construccin de las canalizaciones
(en ciertos casos este trabajo tiene un carcter inversionista) las
cuales hay que restaurar anualmente despus de los deshielos
primaverales. La mano de obra empleada ha de incluirse en el
clculo de la produccin de un ao determinado. Muchas veces
la falta de uniformidad de los productos suscita dificultades
insuperables. Las corazas producidas por el taller del armero
slo se suman si las exigencias del cliente son satisfechas. En
la fabricacin textil, con el criterio del consumidor, no es tan
179

im ponante la longitud de la pieza de tela como su superficie


ya que un gnero de una misma largura pero dos veces ms
ancho no 'suele representar por lo mismo un trabajo dos veces
mayor. Si se trata del trabajo domstico o del que se hace en
casa, no es posible contar la cantidad del mismo gastado ya que
suelen ser temporales y que en el invierno toda la familia
(incluidos los nios) se halla empleada da y noche en la pro
duccin. Las dificultades son muy considerables pero la tarea
merece ese esfuerzo.
Los coeficientes tecnolgicos y los de la productividad del
trabajo son siempre un logro inestimable en la labor del histo
riador econmico y su instrum ento ms importante. Hay pocas
categoras que podamos utilizar con todo fundamento en las
indagaciones de las ms diferentes sociedades y pocas, obtenien
do con ellas unas bases de comparabilidad. La productividad
no ha sido tan apreciada en todas las sociedades como lo es en
cada sociedad industrial. Es cierto que el artesano feudal no
suele aspirar al aumento de la productividad de su taller ni a la
suya ni a la de sus ayudantes. Es verdad que esta productividad
deba im portar a alguien, de que alguien deba conocer esa
m agnitud como tam bin es cierto que durante el proceso de
desarrollo econmico, la transform acin o la ruina de ese taller
feudal era el resultado de los cambios que acontecan en esa
productividad.
Al analizar las empresas, debemos interesarnos por todo cuan
to resulta de su anlisis para el conocimiento de su medio socio
econmico.
As, en prim er lugar, hemos de conocer el grado de comercia
lizacin y de vinculacin con el mercado; el papel de la m ateria
prim a adquirida all, de la fuerza de trabajo, del capital cons
tante o mvil por una parte y del papel de la produccin para
el mercado por otra parte. Esta cuestin no es esencial para la
artesana corporativa ya que en ella todas las m aterias primas
son com pradas y todos los productos son vendidos. Pero ese
poblema ya es trascendental en la m anufactura feudal. Y mucho
ms trascendental para la investigacin de la historia rural y de
la agricultura.80
En la crnica de las haciendas de la poca de la servidumbre
en Polonia, los historiadores, fascinados por las enormes canti
dades de trigo destinadas a la exportacin, menospreciaron el
consumo interior. En la historia del proceso de concentracin
de las grandes propiedades de la tierra en manos de la nobleza,
no se apercibi que este proceso se acompaaba de una dismi
nucin de la produccin para el mercado (exportacin) en rela
cin con la produccin global, ocasionada entre otras cosas por
la absorcin de una proporcin cada vez mayor de la produc
cin por el nmero siempre creciente de los representantes de
la administracin.
180

En el siglo xvm las tendencias ideolgicas modernas, comercializadoras de los grandes latifundistas coexisten con las tenden
cias contrarias menos perceptibles y que aspiran al aislamiento
de las grandes fincas del resto del mundo, todo lo cual tiene
gran importancia para el anlisis de las empresas.
A medida que se multiplican los contactos mercantiles de las
empresas, el historiador puede conocer mucho ms sobre las
mismas a travs del mercado. Un hecho muy expresivo es la
produccin realizada para un cliente concreto o desconocido
y que tiene toda una serie de etapas intermedias como son la
produccin de utensilios de cristal para los juegos de mesa
que son adornados segn los deseos del comprador. Tambin
es elocuente la organizacin de la venta, la red de almacenes
y de tiendas, la existencia o la carencia del intermediario co
mercial independiente, el beneficio que ste obtiene del comercio
al por menor, la financiacin del intermediario por el productor
o viceversa como lo es la propia especializacin de la produccin
de los artculos de lujo, medianos o de consumo masivo; lo es
tambin la estandardizacin de la produccin que atestigua el
grado de desarrollo del mercado. Por fin, es importante la am
plitud del surtido de las mercancas producidas y que en cierto
grado es inversamente proporcional al grado de estandardizacin.
Muy elocuente en todos los casos, la publicidad: a quin
se dirige? Qu argumentos utiliza?
El anlisis del proceso productivo de la empresa no es nunca
para el historiador econmico un objetivo en s. La seleccin
de la empresa tipo a la cual prefiere es una tarea inconmen
surablemente difcil, en especial porque las posibilidades de elec
cin son muy limitadas por la base documental archivada. Lo
caracterstico de una empresa es tanto ms difcil de conse
guir en cuanto que se acelera el desarrollo econmico y que
desaparecen los reglamentos corporativos o mercantiles, acen
tundose las diferencias entre las empresas que coexisten en el
mercado.
El examen del proceso de produccin en el marco de la em
presa debe perm itir al historiador establecer toda una serie
de factores dependientes (y en los casos ms afortunados los coe
ficientes) que, como variables en el tiempo, son cada uno una
orientacin sintomtica y se refieren no slo a la empresa ana
lizada sino a su medio socio-econmico.

LA EMPRESA ESCLAVISTA EN EL SISTEM A COLONIAL

La competencia del autor no le permite examinar aqu los


fenmenos especficos ligados al anlisis econmico de las em
presas esclavistas. Pero no podemos omitir totalmente este pro181

b le m a ta n importante. Por una parte, estas empresas tuvieron


una enorme influencia en la economa europea y para las gran
des formaciones socio-econmicas. Por otra parte, se trata de
unas empresas tpicas para los grandes territorios coloniales
en la poca moderna y las condiciones de trabajo de este tipo
de empresas influyeron enormemente en la economa europea
al menos hasta la Guerra de Secesin americana. En tercer
lugar, la esclavitud legalizada o encubierta no ha desaparecido
an en la economa mundial. Por ltimo, la empresa esclavista
basada en la ms extremada sumisin del productor directo
sum inistra al anlisis econmico un caso lmite en su gnero.
Para concretar esta cuestin he aqu los resultados del anli
sis de la contabilidad de cierto molino azucarero brasileo
en el siglo xvii.* La estructura de los gastos se presenta as:
s a l a r i o s ..................
combustibles . . .
artculos de cobre. .
barcas .......................
trabajos temporales.
esclavos.......................
diversos......................
Total . . .

24,4%
21,3
11,0

10,4
8,1

10,3
. 14,5
100,0

En suma, los gastos ligados a la fuerza de trabajo no rebasan


en mucho el tercio de los gastos generales ya que en el captulo
de los de orden temporal dominan los de tipo material.
T a d a . s t a . ^ u r o a . x l e _ l n s _ ^ y U t 05L a . s c e n d a . a jS-735-633Lxeales,y J o s l _
ingresos a 7.304.000. El beneficio bruto era de 568.367 reales, es
decir, el 7,8 % del capital mvil m ientras que el capital invertido
se estimaba en 20 millones, con lo cual la renta del capital inver
tido era de un 3 /o. De este beneficio bruto se deban restar los
impuestos. Por ltimo, si tratsem os de extraerle del beneficio la
renta media (elevada) del capital en ese lugar y tiempo resulta
ra que la empresa trabaja con dficit, aunque no tuviese la in
tencin de arruinarse y su dueo viva lujosamente.*
Esta aparente paradoja'tiene sus explicaciones. Lo ms impor
tante es que en el clculo econmico de la empresa no entran
los elementos de la economa cerrada.83 El consumo del propie
tario, de su familia y de la hacienda en productos producidos
en sta y todos los servicios ejecutados por el personal permi
tan reservar las sumas de dinero que se obtenan a la sola adqui
sicin de los productos industriales, en especial los artculos de
lujo, que no podan producirse en la empresa, como ocurra en
la explotacin de un noble en Polonia. Lo que adquira sin dinero
no costaba nada y se despilfarraba.
Pero aqu hay tambin otros problemas. Cmo calcular el
182

precio del esclavo ya que ha de ser distinto cuando ste es ba


rato y que su mercado rebosa mercanca, cuando es mnimo el
aflujo de nuevos esclavos y aumenta su valoracin y hay que
dedicarse a la cra de esclavos? Walek-Czamecki estima que
la renta producida por el trabajo del esclavo amortizaba en
3 4 aos el precio pagado por l .* Esta renta deba dar un
total lquido del bolo diario mientras que la manutencin del
esclavo representaba 2 bolos al da, de lo cual resultara que
el valor del producto diario del trabajo de este pobre ser era
de 3 bolos y la parte de su coste muy elevado.
Walek-Czarnecki se basa en los datos de Jenofonte sobre
las minas de plata de Laurion. Pero si, como es muy probable,
Jenofonte considera como el valor del producto diario del trabajo
del esclavo el valor del metal extrado por l en un da, todo su
conjunto no resiste la crtica. Deba haberse establecido a cunto
sumaba por un trabajo anlogo la jornada de un trabajador
emancipado, descontando de ella el coste de la alimentacin
diaria de un esclavo, y dividir el precio de su compra por la
diferencia obtenida. Entonces hubiese resultado que su coste
no se amortizaba tan rpidamente.^
Este hecho de que cada empresa feudal basada en la fuerza
de trabajo obligatoria, calculada con arreglo a los principios
capitalistas es deficitaria mientras que en la realidad era ren
table para su dueo, se repite con algunas empresas esclavistas.
Pero cmo, partiendo de la comprobacin de la rentabilidad
de una empresa determinada feudal o esclavista para su pro
pietario, se puede pasar l problema tan interesante para nos
otros, a la rentabilidad de esa misma empresa desde el punto de
vista de la economa social?6

LA IMPORTANCIA DE LAS INVESTIG ACIONES SOBRE LAS


EM PRESAS PARA LA HISTO RIA ECONMICA

Con todas las reservas ideolgicas y las dificultades tcnicas


que supone eSta xoor, ra 'investigacin "be ra xirrofia Jae 'ras
empresas tiene una importancia trascendental para la historia
econmica.
Pero antes es preciso hacer dos advertencias:
1.
El historiador deseara elegir para su anlisis una em
presa ms o menos representativa pero sus posibilidades de elec
cin se hallan limitadas por el estado en que se encuentran las
fuentes documentales lo que no es casual como tampoco lo es
en las dems ramas. Las actas de las grandes empresas tienen
mayores posibilidades de haberse conservado hasta nuestros
tiempos. As, el historiador al no poder trabajar sobre las em
183

presas medias, analiza las ms im portantes y a veces decisivas


en su especialidad con nuevos provechos.
2.
Las posibilidades de una generalizacin de las observa
ciones realizadas con el ejemplo de una empresa son distintas
en las diferentes pocas. Con uniform arse la importancia de las
corporaciones feudales, si tuvisemos datos sobre las dificulta
des crecientes de la venta, la disminucin de la mano de obra
y de la produccin en un taller, podramos adelantar la hipte
sis de que se da la misma situacin en todos los talleres de una
misma corporacin en una ciudad determinada. Con el capita
lismo, las cosas no suceden as. Nadie puede pensar que por
la historia de una fbrica puede juzgarse la situacin de toda
una ram a industrial. Ante imas dificultades anlogas es posible
que una fbrica las soporte, que otra no deje de florecer y que
otras desaparezcan en la lucha competitiva.
1 anlisis de una empresa slo es posible si se realiza en
el marco del conjunto al que pertenece y que por lo tanto exige,
por lo menos, un conocimiento aproximativo de las regulari
dades y dependencias de su medio ambiente.87 Se puede formu
lar el postulado terico de que la investigacin monogrfica
de las empresas no debe entrar en la fase inicial de las bs
quedas en el campo de la historia econmica.
El anlisis econmico de la empresa ha de comenzar con la
fijacin de sus ndices internos: composicin orgnica del ca
pital, valor de las inversiones en relacin con el de la produc
cin anual, grado de estandardizacin de sta, magnitud del sur
tido, dotacin de la fuerza de trabajo viva en fuerza mecnica,
ritm o de la circulacin del capital, plusvala, beneficio, etc.
Estas categoras slo se aplican de un modo estricto a la
empresa capitalista. Las empresas de tipo feudal taller del
artesano corporativo no tienen sentido. Pero con mucha pru
dencia pueden y deben ser utilizadas para las empresas del
tipo transitorio, es decir, para indagar la gnesis y los co
mienzos del capitalismo.
Acaso ms im portantes son los ndices intermedios que po
demos conseguir con el anlisis de la empresa dentro de la
economa social en la cual funcionaba.
En la poca del capitalismo liberal, el microanlisis, la in
vestigacin de la empresa, tiene una importancia particular y a
veces es el nico camino para la historia econmica, lo que deci
de sus fuentes documentales. Con su principio sagrado del se
creto empresarial, el capitalismo liberal no dej por regla en
los archivos oficiales muchas informaciones im portantes para
nosotros. La soberana de la empresa no perm ite a las autorida
des pblicas enterarse de sus cuestiones y como quiera que aqu
llas no saban nada no esperamos encontrar en las actas oficiales
unas informaciones tan im portantes para nosotros.8*
184

De ah que estos archivos de las empresas tengan un valor


trascendental para el anlisis de aquella poca, y que la impor
tancia multiplicada de la monografa de la empresa aun cuando
no sea la ms perfecta sea el nico medio para el conocimiento
de los extensos problemas econmicos.

185

VII.
Microanlisis (2):
El consumo y el nivel de vida

LAS IN VESTIG ACIO N ES SO BRE EL CONSUMO


Y EL N IV E L DE VIDA E N LOS D IFERENTES
SISTE M A S SOCIO ECONMICOS

Consideramos como el segundo grupo de problemas pertene


cientes al microanlisis o sea el anlisis de las regularidades
que se manifiestan en la explotacin econmica humana las
bsquedas histricas en la economa domstica, la estructura
del consumo, los costes de la manutencin, en una palabra, la
investigacin del nivel de vida en el pasado.
Las bsquedas de este gnero con respecto al as llamado
presente, cuentan ya en la. historia con un siglo, siendo su ar
tfice Le Play y su asombrosa encuesta que abarcaba en su
tiempo a casi toda Europa.1
Engel, sucesor del citado Dieterici en el cargo de director de
la Oficina Prusiana de Estadstica, elabor un mtodo estads
tico para analizar los presupuestos familiares.2
Las primeras indagaciones de Le Play ya abarcaban un pe
rodo bastante dilatado de tiempo, en razn misma del carcter
de su encuesta, la cual haba concebido en gran escala, y de sus
largos viajes a travs de muchos pases. Le Play incluye en su
encuesta los hechos analizados por l desde 1828 a 1855. En la
segunda edicin de su pesquisa, publicada en sus obras esco
gidas en el ao 1877, incluy sin embargo un eplogo de los
aos 1855-1877. De modo que sus investigaciones abarcan medio
siglo. Pero es difcil considerar su obra como un anlisis his
trico. Aparte del eplogo, de una quincena de pginas, la din
mica no tiene importancia, ya que en ella se analizan unos
hechos acaecidos en los distintos aos de un largo perodo de
tiempo. Mas, a pesar de todo, el trabajo de Le Play no deja de
ser asombroso.
La ciencia histrica tradicional suele dedicar muy poca aten
cin al problema del nivel de vida y si alguna vez lo tuvo en
cuenta, slo lo hizo de una forma anecdtica, dentro de la sn
tesis histrica, la historia econmica o en los captulos descrip
tivos de la historia de la cultura. El desarrollo de las indaga
ciones histrico-estadsticas en el siglo xx favoreci una serie
de tentativas novadoras que tenan como objeto el concebir
los problemas analizados de acuerdo con las categoras cuanti
tativas. Hablaremos de ellas en los captulos consagrados a la
187

estadstica histrica y al anlisis histrico de los precios. Ahora


slo plantearemos los aspectos metodolgicos de los exmenes
histricos sobre el nivel de vida.
A nuestro juicio, hasta la actualidad no se le ha dedicado
la suficiente atencin en las investigaciones, a la limitacin
histrica de la aplicabilidad de ciertos mtodos a este proble
ma, como resultado de los cambios en el sistema socio-econ
mico.4
La indagacin de los presupuestos familiares, elaborada y
perfeccionada desde los tiempos de Engel y universalmente uti
lizada en las actuales sociedades capitalistas como un instru
mento indispensable para el conocimiento poltico, se halla li
gada de modo esencial e indisoluble con el m ercado capitalista.
La situacin existente en ese mercado, unida a la libertad
de escoger del consumidor, promueven determinadas opciones
en el consumo. Ya que estas decisiones no son casuales sino
determinadas por la situacin social de los diferentes individuos
pertenecientes a las distintas clases, se m anifiestan una serie
de regularidades que se prestan a ser analizadas por la ciencia.
La trasposicin de los mtodos de anlisis de los presupues
tos familiares a las exploraciones de la sociedad socialista, ya
suscitan suficientes dificultades de carcter terico. La utiliza
cin de tales mtodos en el anlisis de la sociedad socialista es
factible, aun cuando los resultados sean los siguientes:
a) el fenmeno analizado no ha de aparecer tan claro como
ocurre con el anlisis del sistema capitalista y ha de exigir un
nmero algo m ayor de datos suplementarios para su interpre
tacin,
b) los resultados son en absoluto incomparables con los
conseguidos despus del anlisis de las sociedades capitalistas
(la Polonia de antes de la guerra o los actuales pases capita
listas).
Motivaremos estas tesis con los argumentos siguientes:
1. El movimiento de los precios no es automtico. El con
trol social de los precios hace que incluso puedan mantenerse
al nivel reglamentario los de los artculos deficitarios. Adems
dicho nivel puede tener mucho de arbitrario. El dficit de un
artculo determinado no se m anifiesta en tales condiciones a tra
vs del alza de los precios sino en la reduccin de su consumo.
En el sistema capitalista, la falta de un artculo cualquiera se
manifiesta por el incremento de sus gastos en el presupuesto
familiar y a la vez por la fuerte reduccin de su consumo. Pero
en el sistema socialista se refleja en la disminucin del consumo
y a la vez de los gastos por ese artculo.
2. La poltica de precios realizada por el Estado, que tien
de no slo a sujetarse al principio de la rentabilidad sino tam
bin a proteger aquellos sectores del consumo que considera
tiles, provoca nuevas dificultades. As, el precio deficitario de la
1(18

prensa y de los libros puede facilitar un aumento del consumo


junto con una reduccin relativa e incluso absoluta de sus gas
tos. La rapidez de los cambios, que se suceden de un da a
otro por va de decretos, pueden provocar grandes alteraciones
en los ndices del coste de vida y darnos una imagen que nos
lleva al error.
3.
Sobre la base de las experiencias actuales, parece que
el retraso en la produccin de los artculos de consumo en re
lacin con las necesidades sea tina regla en las sociedades socia
listas y que no se reduce a que en los planes econmicos se
trate de garantizar de una m anera algo doctrinaria, la primaca
de la produccin de los bienes de inversin.
Este dficit tiene efectos muy considerables. En prim er lugar,
origina una gran limitacin de la libertad de eleccin del con
sumidor. En el sistema capitalista, esta libertad se halla coar
tada sobre todo por la limitacin de los medios materiales de
los cuales dispone el consumidor. La investigacin de los pre
supuestos familiares tiene como objeto las regularidades de una
explotacin econmica virtualmente libre, pero con medios res
tringidos. En el socialismo, limita la libertad del consumidor
un segundo factor: la falta de mercancas. No slo se halla
restringido en sus medios materiales sino tambin en el gasto
de los mismos. Se suele com prar no lo que uno quisiera sino
lo que se encuentra en el mercado.
La orientacin del consumo puede cambiar de ao en ao,
o de un mes a otro, lo cual puede no indicar el cambio de los
criterios del consumidor. La falta de libertad de ste en la elec
cin de los productos tiene an otras consecuencias, como la
de escoger la calidad, cuyo empeoramiento en los productos
del consumo, tambin puede considerarse como una cosa nor
mal y no como el resultado de un mal trabajo, ya que no
es cierto que las gentes de un da a otro dejen de ser laborio
sas, honestas y concienzudas. Pero en un cierto perodo han
intervenido una serie de factores sociales objetivos que fueron
sus causantes: plan cuantitativo, presin para reducir a toda
costa y por debajo de todas las normas los costes propios, es
tructura de los salarios en salario base y primas.
En tal situacin, el consumidor, al no tener ms libertad de
elegir la calidad de los productos, compra lo que encuentra en
el mercado. Si es un par de zapatos que le durarn seis meses
al cabo de este tiempo comprar otro par. Para satisfaccin del
estadista, en el anlisis del presupuesto familiar interviene un
aumento de los gastos en artculos industriales. La elaboracin
de un procedimiento rpido y elstico de adaptacin de la pro
duccin a las necesidades y al gusto variables del consumidor,
es desde hace aos una preocupacin para los tericos de la
economa poltica del socialismo y de la planificacin econmica.
4) Por ltimo, hay otra gran dificultad: la socializacin en
189

cierto grado de determinados sectores del consumo. Los cam


bios ms esenciales en estos sectores pueden no reflejarse en
los ndices del coste de vida o incluso hacerlo en el sentido
contrario. As, la socializacin de los servicios sanitarios puede
llevar a reducir de modo relativo o absoluto los gastos de esta
ndole en los presupuestos familiares, junto con una m ejor sa
tisfaccin de las necesidades hum anas o tambin a los come
dores para los trabajadores, la lectura, las casas-cuna y las es
cuelas de prvulos, los centros de vacaciones, etc. Si en el capi
talismo, el obrero percibe adems de su salario en metlico
alguna prestacin del empresario (el almuerzo, etc.), estimamos
el valor de la misma y l in c lu im o s tanto en los ingresos como
en los gastos del presupuesto familiar. Pero, qu hacer en el
sistema socialista en que el empresario monopolista como es el
Estado sufraga con sus dotaciones muchos artculos de consumo
(el pan, la leche, las entradas para los teatros y los cines, etc.,
etc.)? Calcular todo esto, sera imposible y absurdo ya que hemos
de tener en cuenta la arbitrariedad de una serie de precios.
Adems, este procedimiento nos dara unos resultados errneos.
El hecho de que por mediacin de la socializacin del con
sumo la poblacin haya podido consumir determinados bienes
y servicios por un valor de x zlotys no quiere decir que si esas
gentes hubiesen tenido unos ingresos mayores en esos x zlotys,
los hubieran gastado en esos mismos bienes y servicios. Pero
as no conoceremos las preferencias del consumidor.
Si nos hemos extendido tanto sobre las dificultades de la
utilizacin de los mtodos de anlisis de los presupuestos do
msticos en las bsquedas relacionadas con el sistema socia
lista, si hemos tratado de dem ostrar que dichos procedimientos
no pueden aplicarse mecnicamente a las investigaciones de este
sistema sino que requieren una gran reflexin metodolgica y
algunas modificaciones, es porque con esta oportunidad dese
bamos resaltar la limitacin histrica del empleo de ciertos
mtodos de indagacin en general y al anlisis de los presu
puestos fa m ilia r e s en particular.
Estas restricciones intervienen tam bin cuando tropezamos
con las dificultades del anlisis de la sociedad precapitalista.
1.
En este caso las mayores lim ita c io n e s aparecen vincula
das a los problem as caractersticos para las pocas precapitalistas, ya mencionados, es decir, la estrechez, la imperfeccin y
la dbil repercusin de los fenmenos del mercado en el con
junto de la vida econmica. Esto no se refiere slo a los cam
pesinos, sino que afecta al trabajo asalariado, ya que una gran
p arte de su fuerza est empleada en la agricultura, en la in
dustria de transform acin y los transportes rurales. Las gentes
que venden su fuerza de trabajo no suelen estar privadas de
ciertos medios de explotacin agrcola, de huertos o el cuidado
de la cra de animales. La falta de profundidad en la divi
190

sin del trabajo entre la ciudad y la aldea se manifiesta en el


hecho de que tambin en aquella se observa en principio ese
mismo fenmeno aunque, sobre todo en las graneles urbes, lo
haga en menor grado. Fenmenos tales como la abundancia de
la cosecha o las plagas del ganado tambin se dan en este
sector, influyendo en un grado en el nivel de vida de los traba
jadores asalariados no menor que los fenmenos del mercado;
y la influencia es directa, no se ejerce a travs de este ltimo,
manifestndose incluso en varios sentidos. En definitiva: el an
lisis del presupuesto familiar de un trabajador asalariado en la
poca feudal nos m uestra un cuadro mucho ms estrecho de su
suerte m aterial que bajo el sistema capitalista. Al no conocerse
los otros elementos influyentes, el cuadro en s suele resultar
incomprensible.
2.
En los puntos anteriores hemos aludido a las restriccio
nes de carcter terico que surgiran si dispusiramos de bue
nas fuentes documentales. Pero en la prctica existen nuevas
dificultades (muy importantes) de lo especfico del conocimiento
histrico, el cual consiste en la imposibilidad de elaborar dichas
fuentes.*
En el anlisis de los presupuestos domsticos pertenecientes
al presente, nos encontramos con el clculo permanente de los
ndices del coste de vida, basados en las reiteradas y peridicas
indagaciones de los presupuestos y que permiten modificar los
ndices tomados como punto de partida. En algunos casos, el
anlisis de los presupuestos tambin se realiza de una forma
permanente. Cada cambio en los ndices del coste de vida nos
seala cmo habra de modificarse ste al no alterarse las pro
posiciones del presupuesto de gastos domsticos en cantidad
o en valor. Esta informacin tiene una importancia trascenden
tal tanto para la teora como la prctica poltica. Pero en la
vida real todo sucede de un modo distinto.
El presupuesto f a m ilia r reacciona ante cualquier cambio de
los precios con un cambio en las proporciones del consumo tanto
cuantitativas como cualitativas. Y de esto no nos enteramos a tra
vs de los ndices del coste de vida sino por los anlisis de los
presupuestos fa m ilia r e s en que se basan. La investigacin de
los presupuestos domsticos nos brinda a la vez las informacio
nes precisas a los criterios humanos de valoracin del consumo,
a la inercia de las costumbres de ste, a la jerarqua de las necesi
dades la cual vara segn las sociedades (la necesidad de una
vivienda m ejor es ms apremiante en la actualidad para el obre
ro holands, por ejemplo, que para el obrero francs), a la reac
cin'de los individuos ante los cambios que se operan en la
sociedad, etc.
No es posible realizar estas indagaciones con respecto al pa
sado, a no ser que dispongamos lo que no deja de. ser raro
y muy limitado socialmente con la contabilidad, de un carc191

ter espordico y por regla no tpico, de algn m ercader o de un


miembro de la nobleza. El no poder analizar esos problemas tan
importantes para el historiador no significa que en principio
no sean cognoscibles histricamente, sino que han de investi
garse con otros procedimientos a los que se emplean para el
anlisis de los presupuestos domsticos. Hemos de fijar la im
portancia generalizando de los ndices del coste de vida, que
elaboremos de las pocas pasadas. Esto lo hemos de conseguir
con otro mtodo, con el buen sentido, el conocimiento de
aquellos tiempos. Estos ndices contestan por lo tanto no a la
pregunta de cmo vivan las gentes en tal poca, sino a cmo
hubieran debido vivir si las proporciones de sus gastos cuan
titativos o cualitativos se ajustasen a los principios concep
tuados.
'
Por otra parte hay que ponderar cualquier ndice o con
junto de ellos ya que en contra de lo que piensan algunos
historiadores, incluso la ponderacin menos fundam entada es pre
ferible al ndice imponderado, y ste apenas existe.
3.
El anlisis de los presupuestos domsticos es la investi
gacin de las decisiones humanas con respecto al consumo. En
un campo determinado de posibilidades sociales, los hombres
realizan una infinidad de pequeos actos de eleccin. Pero como
estas decisiones estn determ inadas por su situacin social y
sobre todo por su clase, ello conduce a que en esa m asa de
innumerables actos individuales de eleccin aparezcan ciertas re
gularidades posibles de aprehender cientficamente. Quien duda
ra de la existencia de tal determinacin social en general y
clasista en particular, ha de estar convencido de que se manifies-.
tan dichas regularidades. Si las opciones humanas sobre el con
sumo no fueran determinadas socialmente, los datos sobre ellas
presentaran un cuadro catico y el anlisis cientfico no podra
confirm ar ninguna regularidad.
Esos actos de eleccin se realizan en un campo determi
nado de posibilidades sociales asequibles, las cuales se hallan
determinadas por dos grupos de factores:
a) la dotacin tcnico-econmica de una sociedad determi
nada,
b ) las instituciones sociales extraeconmicas que limitan la
libertad de eleccin.
En la dotacin tcnico-econmica pensamos en las posibili
dades de produccin y comerciales de una sociedad dada en una
poca concreta. La gente no puede gastarse el dinero en la ad
quisicin de un receptor de radio cuando sta an no exista.
Pero a veces suele m anifestarse un fenmeno transitorio de re
troceso al margen de un largo proceso de incremento gradual
del surtido de los bienes de consumo asequibles socialmente. Si
a finales de la Prim era Guerra Mundial en el presupuesto fami
liar de los obreros alemanes desaparecen los gastos de azcar,
192

no es porque hayan cambiado las preferencias de esos trabaja


dores o porque haya encarecido este producto, sino porque ha
desaparecido del mercado. Si en 1946 en Polonia, en los presu
puestos caseros no existen los gastos de la adquisicin de gne
ros de lana al cien por cien, no es porque la gente dejara de
apreciarlos sino porque la industria textil devastada por la gue
rra apenas si se reconstrua y empezaba a producir de nuevo.
Si durante los primeros aos de la posguerra no se compran
naranjas, es porque el Estado polaco no poda im portar ese pro
ducto. Si un artculo determinado se halla en el mercado y slo
l, por unas u otras razones, encarece y por eso desaparece del
presupuesto de los grupos sociales en el que hasta entonces
figuraba, las investigaciones de los presupuestos caseros no pier
den nada en atencin a su valor, ya que son los cambios que
se producen en las opciones del consumo en relacin con las
alteraciones de la situacin en el mercado el objeto de sus bs
quedas. La observacin de estos cambios permite descubrir en
ltim a instancia, en una sociedad determinada la curva de elas
ticidad de los ingresos y de los precios de los diferentes artcu
los. Pero para tales indagaciones, un artculo dado debe existir
socialmente en una economa social dada.

LAS LIM ITACIONES A LA LIBERTAD DE ELECCIN


DEL CONSUMIDOR EN EL SISTEM A FEUDAL

Ms importante, en particular para la poca feudal, es el pro


blema de las instituciones extraeconmicas que limitan la liber
tad de eleccin del consumidor.
En cada sociedad organizada y diferenciada esta libertad del
consumidor est restringida por una serie de factores, uno de
los cuales suele ser la moda, la cual influye con ms eficacia
que los reglamentos legales, los cuales suelen ser vulnerados
por una proporcin ms o menos importante de personas. En
la actualidad, ninguna m ujer se pone un vestido que le Llegue
a los tobillos de la misma m anera que hace cincuenta aos
ninguna fmina se hubiese puesto una minifalda. Pero mientras
tengamos que referim os a las costumbres, esto no representa
ninguna dificultad para el investigador de los presupuestos fa
miliares. Por el contrario, si no existieran los hbitos en el
consumo, en los presupuestos analizados no existira ninguna
regularidad y esta investigacin a nada conducira. Ahora bien,
son de un orden muy distinto los fenmenos que restringen la
libertad de eleccin, y entre ellos los reglamentos jurdicos.
Cuando stos intervienen, las opciones de consumo indagadas no
reflejan las preferencias reales existentes en un grupo social
determinado.
hcs

100. 13

193

El fenmeno ms interesante desde el punto de vista histrico


no deja de ser las leyes suntuarias conocidas en la jurisdiccin
urbana y estatal desde la Antigedad hasta las postrim eras del
feudalismo.*
Con un criterio sociolgico parece (en hiptesis) que las le
yes suntuarias tenan por objeto el realizar una cierta nivelacin
en cada estamento social7 y de establecer una jerarqua entre
las diferentes capas. La costumbre de situarse por encima de
los dems existente en cada sociedad diferenciada y en parti
cular en la de clase haba de ser refrendada y fortalecida por
va legal. Este concepto jurdico tena su m s amplia aplica
cin en la sociedad feudal con su tpica estructura jerarquizada
de los estam entos sociales y con su tpica doctrina de la igual
dad en el seno de los diferentes estados. E sta clase de regla
mentacin jurdica no sera necesaria en las condiciones de una
sociedad estabilizada o en la que la estructura de los estados
se aproximase de hecho a la doctrina existente. As, la necesi
dad social de tal reglamentacin resulta y en gran parte refleja
los procesos que en una sociedad determ inada agitan su estruc
tura. No es necesario prohibir a los burgueses que se siten
en el rango de la nobleza cuando ninguno de ellos puede hacer
lo por falta de medios materiales, ni aspiran a ello por la fuerza
de la costumbre. La ley en contra del lujo, dirigida en contra
de las manifestaciones exteriores de los cambios econmicos...
no es sino la de los cambios fundamentales en la vida social
y no el motivo de estos ltimos.8 As, el Japn precapitalista
es una prueba de cmo las leyes suntuarias son un fenmeno
general en una etapa determ inada del desarrollo social.
La eficiencia de la legislacin en contra del lujo ha sido
objeto de las investigaciones cientficas. La ciencia liberal, con
el tpico culto de las leyes econmicas naturales que la ca
racteriza y su desconfianza en la eficiencia de la ingerencia ju
rdica en las decisiones econmicas privadas, neg cualquier efi
cacia a esta ingerencia de la m isma m anera que se la negaba,
por ejemplo, a la tasacin de los precios. La vulneracin de esas
leyes, como la tasa de los precios, es un hecho como lo prueba
la renovacin de las actas legislativas durante muy breves pe
rodos.
Pero nos inclinaramos a suponer (como en la regulacin legki Jae ios precio ^ ) que la legislacin en coira Jae ios ga&tos
suntuarios tena sin embargo una im portancia prctica consi
derable y que la vulneracin m s bien por los individuos de
la misma, en especial en ciertos perodos, tena determinados
lmites.
En Polonia, en donde esta legislacin apenas se hallaba desa
rrollada y donde, incluso a fines del siglo x v i i i , el carcter eje
cutivo de la legislacin era muy dbil y casi haba perdido toda
su significacin, el especialista extranjero vea en ello uno de
194

los motivos fundamentales de la estrechez del m ercado de venta


de los productos manufacturados.10
Suponiendo que las leyes suntuarias tuvieran alguna influen
cia sobre las decisiones econmicas de las unidades consumido
ras surge la pregunta: En qu sentido podan hacerlo? Se ha
adelantado la idea de que uno de los objetivos de la legislacin
era el de transferir esas decisiones de la compra de los bienes
muebles a los bienes inmuebles.11 Esta interpretacin suscita cier
tas dudas y el problema no puede zanjarse sin incluir las leyes
suntuarias en el conjunto de la legislacin urbana o estatal de
una poca determinada, ya que junto a las leyes en contra del
consumo suntuario, en las ciudades feudales, regan las restric
ciones de los gastos de inversin. El taller de un artesano no
poda rebasar, al ser ampliado, los lm ite s instituidos por la
corporacin. La anchura de las fachadas y el tamao y altura
de las casas estaban sujetos a la reglamentacin urbanstico-arquitectnica. As, la cuestin sigue en el momento presente sin
aclararse.
El hecho mismo de orientar los gastos humanos desde los
fines del consumo suntuario a los fines inversionistas es un
problema trascendental, siendo el fenmeno legislativo un frag
mento reducido del proceso. El lujo es un atributo inseparable
del sistema feudal.
La doctrina de la Iglesia codificada por santo Toms de
Aquino, condenando el lujo, reprueba el consumo por encima
del tstado, as como la aspiracin a consumir los bienes que
no corresponden a un estado determinado o la de ascender por
la escala de la jerarqua feudal y ha de garantizar en contra de
esa suerte de tentativas la estructura social. Las necesidades
que no figuran en el conjunto convencional de las necesidades
propias de una determ inada clase social son tachadas de artifi
ciales, y perjudiciales tanto para el alma como para la so
ciedad.
Se necesit esperar el pensamiento protestante para ver cmo
la condenacin del lujo reviste un objetivo subjetivo y un sentido
objetivo para dirigir la acumulacin de los medios hacia la
produccin o al menos a su utilizacin econmica. Se han es
crito ya muchos tomos a este respecto.12 Los retratos y las es
cenas interiores de los pintores holandeses posreformistas y pos
revolucionarios nos m uestran unos vestidos sencillos de color
negro, unas habitaciones severas y desprovistas de adornos y
slo en las bolsas que penden de las cinturas o en las estante
ras arrim adas a las paredes, podemos adivinar las riquezas
acumuladas.
En sus relatos cifrados, Samuel Pepys no esconde su ms
profundo desprecio por el lujo que llena las habitaciones del
rey en Londres despus de la Restauracin por l visitadas,
y soando con todo el provecho que podra sacarse de tan in
195

mensos recursos.13 La burguesa hered de la sociedad feudal la


idea del lujo y del reparto de las necesidades entre las que tenan
un carcter natural y las de un carcter artificial, adaptando
estas categoras creadas para la estabilizacin de las estructuras
sociales, a las necesidades de una sociedad mucho ms mvil
como era la suya. El concepto de las necesidades artificiales si
gue siendo fundamental y del que parte para la condenacin de
ciertas formas del lujo el neoclsico Marshall.1* Pero con el tiem
po, en el pensamiento burgus nacen otras relaciones con res
pecto al lujo: la apologa del incremento de las necesidades co
mo el m otor del incremento de la produccin, teniendo en Som
b a rt15 el ms clsico representante de esta actitud. La alabanza
keynesiana de las clases poseedoras como prom otoras del mayor
consumo se desgaja consciente o inconscientemente de esa co
rriente.
Pero, en el mundo actual, junto al lujo de los grandes capita
listas elogiado por Hollywood, existen otros lujos precapitalistas: el de los jeques rabes, de los plantadores latinoamericanos
y hasta el de los m andarines chinos de ayer y de los m aharajs
hindes. La ciencia burguesa es propensa o bien a condenar o
bien a esclarecer estas diferencias de civilizacin. Hay pocos
cientficos que saben ver el racionalismo de ese lujo en deter
minadas condiciones sociales.14
Resumiendo: las opciones de las unidades econmicas con
respecto al consumo en la sociedad estn determinadas social
mente de diversas formas: por la situacin de las fuerzas pro
ductivas y de la produccin, por la moda, por las costumbres,
el estatuto social de los individuos, etc., y por ltimo, en ciertas
pocas, por los reglamentos jurdicos que quieren consolidar las
leyes de la costum bre y cuyas tentativas son el reflejo de su
debilitamiento y de la amenaza que pesa sobre ellas. Todo esto
concierne tanto a las decisiones sobre el reparto de la renta entre
la renta acum ulada y la renta consumida como la orientacin
a seguir en la utilizacin de la parte destinada al consumo. El
exacto conocimiento de las preferencias peculiares de un grupo
social determinado slo podemos obtenerlo a condicin de que
exista tericam ente la libertad de eleccin del consumidor y la de
colocar el dinero. La falta en los presupuestos de los burgueses,
de los gastos relativos a la adquisicin de alhajas de oro en
una ciudad donde se prohiba a la poblacin lucirlas no prueba
que aquellos burgueses no las apreciaran. La carencia de gastos
para la compra de tierras o la edificacin de grandes casas nada
nos aclara sobre las preferencias de las clases investigadas all
donde a un burgus se le prohiba la posesin de tierras o en
aquellas ciudades en las que ste no poda edificar una casa de
ms de tres ventanas de anchura.
La existencia de restricciones jurdicas tanto en la esfera
del consumo como en las inversiones, es la mayor de las difi
196

cultades en el anlisis de los presupuestos familiares de la poca


feudal y en especial del burgus en el feudalismo.
As si se ha de calcular para un perodo cualquiera del pa
sado el ndice del coste de vida, no se debe esperar de l ms de
lo que pueda darnos. Pero por ese camino no conoceremos los
criterios humanos y la jerarqua de los valores econmicos ni las
reacciones del consumo humano ante los cambios que se pro
ducen en ese medio.
Podemos llegar a un conocimiento aproximativo, pero por
otros mtodos. La investigacin de la estructura del consumo
en las instituciones de colectiva manutencin como son los
conventos, el ejrcito, los hospitales, las crceles, etc... aun cuan
do no deja de ser muy valiosa no nos facilita los detalles ms
interesantes. Los cambios que se producen durante un largo pe
rodo pueden esclarecerse bastante por el anlisis de los cam
bios acontecidos en la estructura de la produccin nacional, con
las correcciones introducidas por el comercio exterior.
En lo que concierne al consumo general en las pocas ms
largas y lejanas, es factible enterarse acerca del mismo con
conocimiento de la produccin que encierran fuentes histricas.
Pero los datos sobre la produccin slo nos informan acerca del
consumo global del pas, y no nos dan la clave para conocer
la diferenciacin del consumo entre las clases. Este elemento
hemos de buscarlo nuevamente por otro camino, en los docu
mentos de carcter descriptivo, que no se prestan a ser anali
zados con las categoras cuantitativas por estar saturados de
elementos subjetivos de su autor.
Las dificultades para este anlisis histrico de la economa
domstica, del consumo, del nivel de vida, etc., son muy consi
derables, ya que an no existen mtodos correctos de investiga
cin, lo que es causa de escepticismo de sus posibilidades cog
noscitivas.
Pero, ,an as las bsquedas de este gnero han de realizarse.
Incluso los resultados ms modestos, conjugados con los de las
investigaciones en otras esferas afines como son la produccin,
el comercio, etc., nos han de aproximar paulatinamente al cono
cimiento de los fenmenos que hasta cierto punto constituyen
el balance definitivo de las actividades econmicas de la socie
dad humana: el nivel de vida.
Por el hecho de que el nivel de vida constituye la resultante
definitiva de todos los sectores de la vida econmica y de una
serie de factores extraeconmicos, es por lo que los resultados
aproximativos obtenidos por su anlisis, pueden ser valorados
con el criterio de su verosimilitud a la luz de las adquisiciones
de otras ramas de la historia en general y de la historia econ
mica en particular, a pesar de que existan posibilidades de
cometer un error, puede descubrirse que ese error ha sido come
tido, lo que ya es positivo.
197

LAS IN VESTIG AC IO N ES H IST RICAS SO BRE EL COSTE


DE LA VIDA E N LA ESCUELA DE BUJAK

La investigacin de los presupuestos familiares, los ndices


del coste de vida basados en ellos y su anlisis basado en aque
llos y que suelen ser los anlisis del salario real, constituyen
una gran conquista de la ciencia econmica y un instrumento
inapreciable para el conocimiento de los elementos fundamenta
les de cada realidad social en el mundo contemporneo.1* Nu
merosos investigadores han tratado y tratan de utilizar este
instrumento para conocer la realidad total de las pocas ms
remotas.
Pero existe una dificultad fundamental como es la de que
en todas las indagaciones actuales, el punto de partida es el an
lisis de los presupuestos familiares y el establecimiento sobre
esta base de los presupuestos tipo. E sta posibilidad le est vedada
al historiador. Incluso cuando encuentra las bases para la re
construccin de ste o aquel presupuesto fam iliar ( bro de cuen
tas casero), estos presupuestos, al no figurar en ninguna masa
estadstica, no pueden ser una base para la elaboracin de un
presupuesto tipo.19 El histo^ador puede establecer con aproxi
macin el ndice de los p re so s que le interesan. Pero para cal
cular los ndices de los costes de vida debe ponderar los ele
mentos que los componen, ya que no pueden extraerse de las
fuentes documentales, ha de actuar de un modo ms o menos
arbitario y casi al margen de la investigacin, y he aqu el
punctum sliens del mtodo.
Aunque no queremos subestim ar esas dificultades, deseamos
poner en guardia ante la exageracin de las mismas y los re
sultados capituladores que de sta pudieran derivarse. Las pon
deraciones introducidas al margen y no fundamentadas en las
fuentes documentales, extradas en la mayora de los casos de
otras pocas y modificadas a travs del razonamiento pueden
ser sorprendentes para el historiador tradicional. Aqu recorda
remos los objetivos de los principios bsicos de carcter esta
dstico-histrico. Pues no se trata ms que del orden de mag
nitud y del sentido de los cambios. El historiador que no est
versado en las cifras considera muy norm al el datar un docu
mento no datado, el establecer para el mismo los trminos post
quem y ante quem . Tales aproximaciones son consideradas por
l con justeza como verdaderos logros cientficos. Pero de ser
as, no es posible negar el derecho a realizar esas mismas apro
ximaciones estadsticas en la historia.
No alabamos a los autores de Lvov, que bajo la influencia
de las crticas,20 renunciaron en sus trabajos a calcular los ndices
del coste de vida en general. Por lo dems ste no fue el punto
flaco de sus investigaciones, ya que ste fue la elaboracin de
los ndices colectivos que quedaron en todos los tomos sin haber
198

sido modificados en su esencia. Adems, algunas de las crticas


dirigidas contra ellos las consideramos injustas.
As, Amold, al criticar las ponderaciones utilizadas por Hoszowski, se pronunci por el abandono del clculo de los ndices
del coste de vida en general,** excluyendo toda posibilidad de
hallar unas ponderaciones ms fundamentadas. Numerosos pole
mistas criticaron el principio mismo de utilizacin de unos cri
terios invariables para tan largo perodo de tiempo, en el cual
deba de haber cambiado fundamentalmente la estructura del
presupuesto.
No negamos ese cambio pero es un hecho que aun cuando
los investigadores de Lvov utilizaban en sus procedimientos
unos criterios invariables, la estructura del presupuesto cambia
y esto es lo que no comprendieron los crticos y lo que en sus
rplicas no demostraron los partidarios de Bujak .22
Aunque el asunto es evidente para cualquier estadista, pero
aparentemente paradjico, hemos de esclarecerlo para los histo
riadores.
Los discpulos de Bujak calculan errneamente colecti
vamente los ndices de los precios de cuatro grupos de mercan
cas: los productos alimenticios, los vestidos, la vivienda y el
combustible y la luz, despus de lo cual obtienen el ndice del
coste de vida al ponderar estos cuatro grupos equivalentemente
y como sigue: 65 /o, 18 %, 12 % y 54 %.24 Utilizan estos criterios
para todo el perodo investigado, a pesar de lo cual comproba
mos que la estructura de los gastos en su presupuesto es va
riable. Cmo ha podido ocurrir esto?
Aclararemos el problema con un ejemplo ficticio.
Supongamos que tenemos un presupuesto integrado por tres
artculos slo consumidos en unas cantidades conocidas, o sea*
artculo a) consumido en una cantidad de 100 kg
artculo b) consumido en una cantidad de 20 m
artculo c) consumido en una cantidad de 10 unidades
El precio de esos artculos ascenda en el ao que sirvi de
punto de partida del anlisis a:
artculo a) 5 zlotys el kilo
artculo b) 15 zlotys el m
artculo c) 20 zlotys la unidad
De esta manera en ese ao se gastaron:
en el artculo a) 500 zlotys
en el artculo b) 300 zlotys
en el artculo c) 200 zlotys
Total 1.000 zlotys
199

En cambio, la estructura del presupuesto era aquel ao la


siguiente:
gastos en el artculo a) 50 %
gastos en el artculo b) 30 %
gastos en el artculo c) 20 %
Total
100 /o
Supongamos ahora que en el curso de tres aos los precios
de esos tres artculos cambiaron de la m anera siguiente:

en el ao X
en el ao X + l
en el ao X +2

art. a

art. b

art. c

5 zl/kg
6
7,5

15 zl/m.
16,5
19,9

20 zl/imidad
20
22

O sea un ndice:
art. a

art. b

art. c

100
120
150

100
110
132

100
100
110

en el ao X
en el ao X + l
en el ao X +2

Si ahora conocemos las cantidades consumidas en el ao que


sirvi para la investigacin y contamos con su invariabilidad en
el perodo analizado, en ese caso calculamos el ndice del coste
de vida multiplicando cada vez estas cantidades por los precios.
As obtenemos:
para el ao X + l

6 X 100 =
16,5 X 20 =
20 X 10 =

600
330
200
1.130

para el ao X +2

7,5 x 100 =
19,3 x 20 =

750
396

22

220

10 =

1.366
Esto significa un ndice del coste de vida:
para el ao X
100
para el ao X + l 113
para el ao X + 2 136,6
200

Operamos de esta m anera ya que conocemos las cantidades


consumidas. En cambio, si slo conocemos la estructura del pre
supuesto basada en su resultado (esa misma que hemos calculado
para el ao inicial), entonces multiplicamos el ndice correspon
diente de los precios del ao X + l y X +2 por la media de los
ndices de precios de cada uno de esos aos ponderados segn la
estructura del presupuesto del ao X. As obtenemos:
en el ao X + l

120 x 50 =
110 x 30 =
100 x 20 =

6.000
3.300
2.000
11300

en el ao X +2

150 x 50 =
132 x 30 =
110 x 20 =

7.500
3.960
2.200
13.660

Ya que hemos multiplicado l ndice de los precios por el coe


ficiente 100 (50+ 30+20) se debe dividirlo ahora por 100 obtenien
do entonces un resultado idntico al del mtodo anterior: 113
y 136,6 como ndice del coste de vida para los aos X + l y X+2.
Si con el segundo procedimiento obtuvimos un resultado idn
tico, tambin con el segundo mtodo hemos establecido las can
tidades consumidas aunque no las conocamos. Cules son las
cantidades que establecimos? Las mismas que con los precios
del ao X hubiesen dado como resultado la propia estructura
del presupuesto de esa anualidad.
As, con el segundo mtodo es decir el que utiliza la escue
la de Bujak las cantidades consumidas son invariables. Sin
embargo, la estructura de los gastos sufre un cambio en los
aos siguientes. Los ndices de los precios de los aos X + l y
X +2 los multiplicamos siempre por la misma cantidad: 50, 30
y 20, pero como quiera que los mismos ndices ya cambiaron,
la estructura del presupuesto en esos aos ha de presentar otras
proporciones, que podemos calcular y que han de ser las si
guientes:
en el ao X:
en el ao X + l:
en el ao X+2:

50 %
53,1 %
54,9 %

30 %
29,2%
34,2 %

20 %
17,7%
10,9 %

As la estructura del presupuesto vara y el cambio se pro


duce con rapidez; si tenemos en cuenta que hemos adoptado
una desproporcin relativamente reducida entre los precios de
los diferentes artculos: el artculo a), es ei que ms rpida
mente encarece al aumentar en un 50%, mientras que el ar201

t culo c) aumenta con ms lentitud, en un 10%. Pero en las in


vestigaciones de la escuela de Lvov efectuadas sobre un perodo
de varios siglos, encontramos desproporciones incomparable
mente mayores.ls
Despus de aclarar este problem a vamos a m irar los ndices del
coste de vida en la ciudad de Lvov en los siglos del xvi al xviii .
Se componen de tres ndices colectivos no ponderados: los pro
ductos alimenticios, el vestido y la vivienda, estimados con unos
coeficientes del 65%, 18% y 17%, respectivamente. Citaremos las
cantidades correspondientes a los comienzos y finales de los
siglos analizados:

1521-1525 (base)
1521-1530
1531-1540
1781-1790
1791-1800

Alim.

Vest.

Vivienda

Coste de vida

100
130
129

100
98
109

100
112
102

100
1202
121

3263
3722

505

290
278

2261
2557 27

Calculemos ahora cmo se presentaba la estructura de los gas


tos con tales costes de vida:
Alim entacin

Vestido

Vivienda

1521-1530
1531-1540

69,8
633

14,6
16,3

15,7
14,4

1781-1790
1791-1800

93,8
98,1

4.0
-----

2,2
0,9

No se puede agregar nada a estas cifras. La utilizacin de


esas mismas cantidades no estabiliza ni mucho menos la es
tructura de los gastos en el presupuesto que ha de servir de
base para el clculo de los costes de vida. Al contrario. Estabi
liza las cantidades consumidas, postulando con ello por un cam
bio de estructura de los gastos proporcionado al cambio de la
relacin entre el nivel de los precios que entran en el clculo
de los grupos de artculos. Porque el autor oper en este caso
con un largusimo perodo de tres siglos, porque durante el mis
mo se produjeron cambios fundamentales en la relacin de los
niveles de los precios que entraban en el clculo de los grupos
de mercancas, tiene que haber un cambio fundamental en la
estructura de los gastos que se hallan representados en el ndice
del coste de vida. Como resultado, la estructura de los gastos
para los dos ltimos decenios es absurda.
202

Para resaltar ms an esa absurdidad, vamos a presentar el


esquema confrontando aquellos ndices del coste de vida con los
ndices salariales y del poder adquisitivo del salario:29
Indice
coste de vida

Indice
salarial

Indice
poder adq.

1521-1525
1525-1530
1531-1540

100
120
121

100
100
99

100
83
82

1781-1790
1791-1800

2261
2557

240
281

11
11

Este resultado es una prueba fehaciente del carcter errneo


de los mtodos empleados por el autor. En teora se puede ima
ginar cmo despus de tan numerosos clculos los diferentes pro
cedimientos equivocados se anularan unos a otros y obtendra
mos un resultado verosmil. Por fortuna, todos los desaciertos
se han ido acumulando, hasta dar un resultado absurdo. Pues si
el empedrador municipal de Lvov viva con su salario en la
poca de los desmembramientos de Polonia, bajo el reinado
de los Segismundo deba ser rico al poseer nueve veces el m
nimo necesario para su existencia!* Sera el pauperismo abso
luto del feudalismo!
Es posible calcular el ndice del coste de vida partiendo de
la invariabilidad de la estructura de los gastos en vez de la invariabilidad de las cantidades consumidas? S, pero hay que
utilizar no una media aritmtica sino una media geomtrica para
las cantidades.
Cul de estos dos principios se acerca ms a la realidad his
trica, pues ambos son abstractos en principio? Con el criterio
de la invariabilidad del salario nominal, el individuo reacciona
ante el cambio de los precios y cambian las cantidades consu
midas y cambia la estructura de sus gastos. Esta comprobacin
es evidente hasta ser banal, es conocida y analizada en la ciencia.
En esto radica la elasticidad de la demanda con respecto a los
diferentes grupos de artculos. En relacin con algunos gneros
y con todo el grupo de los mismos el individuo trata siempre
de disminuir lo menos posible las cantidades consumidas en caso
de encarecimiento y apenas incrementa las cantidades consu
midas en caso de baja de los precios el pan, etc. Al ser as,
con ms rapidez han de aumentar o de disminuir las cantidades
*
El primer desmembramiento de Polonia se sita en el ao 1772; el segun
do en 1793 y el tercero en 1795. El reinado de los Segismundos, Segismun
do I el Viejo, 1467-1548; Segismundo II, 1520-1572; Segismundo III Vasa,
1566-1632. (N. d a T.)
203

de consumo de los artculos de otras categoras, como son los


de lujo; por lo tanto, la estructura de los gastos sufre un cambio
considerable. As, los costes reales de vida oscilan entre dos ex
tremos: entre los costes de vida calculados sobre el principio
de la invariabilidad de las cantidades consumidas (con ayuda
de la media aritm tica) o los calculados sobre el principio de la
invariabilidad de la estructura de los gastos (con ayuda de la
media geomtrica).

ESTADO E N QUE S E HALLAN LAS IN VESTIG AC IO N ES

El comienzo de las bsquedas cientficas del nivel de vida


de las diferentes capas de la sociedad encabezadas por la clase
obrera cuyos resultados constituyen unas fuentes histricas
inestimables corresponde al tercer y cuarto decenio del si
glo xix.
'
Para las pocas anteriores, contamos con la reconstruccin
de los presupuestos familiares efectuada por los historiadores
sobre la base de las diversas fuentes y en prim er lugar gracias
a los libros de cuentas domsticos, pero como las clases sociales
ms pobres no lo usaban dicha reconstruccin slo ha podido
hacerse con las clases privilegiadas de la nobleza y de la bur
guesa adinerada, y en especial esta ltim a ya que por naturalea, el burgus suele calcular y llevar muy a menudo una con
tabilidad ordenada, y tambin acostum bra a diferenciar los gas
tos caseros de las cuentas de la em presa taller, establecimien
to comercial, etc. As, Luzzato elabor esta clase de reconstruc
cin con respecto a la Venecia del siglo xiv,so Aleati y Cipolli lo
hicieron con la Lombarda de nales del siglo xvi y comienzos
del siglo xvii,*1 y Amold trat de hacerlo con las cuentas de un
m ercader varsoviano empobrecido en e l siglo x v ii.m En las fa
milias de los nobles rurales, la tarea era ms dificultosa, quiz
porque se entremezclan la economa domstica con la empresa,
es decir, con la explotacin agrcola. Dos discpulos de Bujak,
Zybuk y Puczynski abordan conjuntam ente este problema, elabo
rando las cuentas de una finca galiciana a finales del siglo xviil
y comienzos del x ix En las condiciones concretas de la Polonia
de los siglos x v i - x v i i i en que un porcentaje tan considerable de
las compras de la nobleza se hacan directam ente en la ciudad de
Gdansk * uno de los factores que perm iten conocer el nivel de
vida de los nobles puede ser el anlisis de las notas que abun
dan en los archivos de los magnates y que eran entregadas por
los funcionarios a quienes expedan trigo para esa ciudad. Pero
un solo ejemplo no puede dar ninguna solucin.54
* Antiguamente Danizig. (N. del T.)
204

Assorodobraj trata de reconstituir en su trabajo los sala


rios de la plebe urbana y de los jornaleros.
La prueba ms im portante con respecto a la reconstruccin
del presupuesto del obrero industrial es el trabajo de Kowalska
de los mineros de la cuenca de Staropolska en el ao 1865.36
Las bsquedas histricas sobre el nivel de vida de la clase
obrera cuenta ya con obras tempranas. La obra de Kuczynski37
de un carcter monumental se refiere a la clase obrera de Ale
mania, Francia, Inglaterra y los EE UU. Para Francia no deja
de ser actual el libro de Rigaudias-Weiss;3* en cuanto a Italia,
se public recientemente un extenso trabajo sobre la historia
de las investigaciones relacionadas con los presupuestos familia
res a partir del ao 1857.39 Son menos conocidas en Occidente
y tambin en Polonia las bsquedas efectuadas en Rusia, y
en especial el trabajo del gran precursor de estas investigaciones
y sabio eminente, Bervi-Flerowski.*0
Vale la pena recordar por ltimo las indagaciones del movi
miento de los salarios reales en Inglaterra, realizados sobre un
largo perodo por E. H. Phelps Brown y Sheila Hopkins. En su
prim er trabajo estos autores elaboraron los ndices salariales
de un operario de la construccin en el sur de Inglaterra desde
1264 a 1954.41 y los ndices del coste de vida, al confrontarlos
con los ndices de los salarios, obtuvieron los ndices del sala
rio real.42 Por fin, en tercer lugar, verificaron su mtodo y sus
resultados as como las hiptesis de interpretacin, con el si
glo xvi, salindose sin embargo esta vez de los materiales ingle
ses, y utilizando los datos sobre Alsacia segn Hanauer,44 y sobre
Francia segn d'Avenel.4*
.
Los mtodos utilizados por dichos autores tienen muchos ries
gos y en especial en lo que se refiere a los salarios ms que con
respecto a los precios.
El anlisis histrico de las remuneraciones suele ser muy di
ficultoso, tanto ms por cuanto se trata de un perodo ms dila
tado de tiempo. Al analizar el cambio de los salarios en el
tiempo nos referimos al abonado por un mismo trabajo. Supo
niendo que en la actualidad en un pas cualquier existan a la vez
una construccin rural de madera, otra de piedras del lugar,
y una tercera con ladrillos y tambin una con elementos prefa
bricados, el anlisis del salario del obrero de la construccin
ha de distinguir entre tales categoras, ya que no est excluido
que los salarios de las distintas categoras oscilen en varias di
recciones, lo que en resultado general nos dara un cuadro falso
de una invariabilidad o un cambio insignificantes. Esta misma
dificultad aparece en las investigaciones histricas de larga du
racin: no es el mismo trabajo el que aparece en las diferentes
casillas del esquema. Pero esto no es ms que el comienzo de
las dificultades.
En la poca precapitalista, para conocer las condiciones de
205

vida del obrero, suele ser ms im portante el sistema salarial


utilizado en aquellos tiempos que el importe nominal del mis
mo. He aqu tres problemas:
a) La totalidad del salario es siempre una remuneracin en
metlico? A menudo no fue as y junto a la remuneracin en
dinero exista un pago en frutos (la alimentacin completa o en
parte, la vivienda, el combustible, la ropa, etc.), esta parte del
salario, a veces muy im portante y a menudo muy abstracta para
el obrero.
b) La remuneracin percibida es slo el pago por el trabajo
efectuado? No comprende una devolucin del coste de las herra
mientas y de los m ateriales auxiliares? Pues hay mineros asa
lariados que tienen la obligacin de acudir al trabajo con sus
propias herram ientas, han de proporcionarse el petrleo o el
aceite para la lm para, las cuerdas, las carretillas de mano, lo
cual no es ninguna excepcin.
c) El estipendio constituye slo la remuneracin de un ope
rario? No acudi al trabajo con uno o varios ayudantes, asa
lariados o miem bros de su familia con los cuales trabaja con
juntam ente y segn u n a tasa cualquiera se reparte el dinero con
ellos sin que el empresario tenga que intervenir en ello? Este
caso no era raro en los trabajos de la construccin hasta hac
poco tiempo.
Por ltimo, el problem a del tiempo de trabajo, el cual se
divide en dos secciones:
a) El nm ero de horas de trabajo al da. No es el mismo
a lo largo de siete siglos, ni siquiera en el curso de una sola
tem poradas en la construccin de la poca feudal, por estar de
term inadas por la longitud del da. Son comparables, pues, las
tarifas de las jom adas en las cuales se basan los autores?
b) La cantidad de las jom adas de trabajo durante el ao es
un problem a slo en apariencia, sin im portancia para los investi
gadores que tom aron como medida la tarifa de la jom ada. Las
empresas que garantizaban un trabajo perm anente (perodos en
que la tcnica de la construccin perm ita un trabajo estable)
podan aplicar unas tarifas m s bajas para los jm ales y a las
cuales se acomodaban gustosamente los obreros.
Por ltimo, hay nna cuestin fundamental: el proceso de
emancipacin del proletario en la libre venta de su fuerza de
trabajo. En el sistem a capitalista el salario de los obreros en
las empresas de la industria descentralizada ubicadas en las re
giones agrcolas, suele ser m s bajo; estos operarios se reclutan
en especial entre las familias que an poseen una explotacin
rural, lo cual perm ite que las remuneraciones sean ms bajas
al no tener que garantizar la plena reproduccin de la capacidad
de trabajo del obrero. Acaso antiguamente las cosas no eran
as? No hemos de contar al analizar una escala de muchos
siglos con el proceso del aumento gradual de la importancia
206

del obrero, del verdadero proletario, lo que a su vez modifica


la homogeneidad de la masa indagada?
Existen menos dudas sobre la segunda parte de la ecuacin:
los precios.
Las conclusiones de los referidos autores no son nuevas. Afir
man que hacia el ao 1510, el poder adquisitivo del salario de
un obrero de la construccin comienza a disminuir para caer
hacia el ao 1630 en un nivel equivalente a los 2/5 del nivel del
siglo xv. Esto lo saba el mismo Malthus quien habla incluso
de una disminucin en un 1/3.-** Lo saba Rogers, segn el cual
el punto ms bajo fue alcanzado precisamente en el perodo
en que estall la gran guerra entre el Rey y el Parlamento/?
Por ltimo lo saba Marx al referirse a los salarios relativamente
elevados en la Inglaterra del siglo xv y de la prim era mitad
del siglo x v i i i . 4* Adems, hay que darle la razn a Phelps Brown4
ya que en muchas obras sobre la historia del siglo xvi no en
contramos ningn pasaje de este hecho trascendental. Tambin
es justo que, pese a todas las dificultades, los anlisis de
los precios y de los salarios durante un largo perodo de tiempo
han de realizarse aunque no fuera ms que para llegar a esa
conclusin o cerciorarse de su justeza.
En Polonia, emprendieron indagaciones en pequea escala
el Comit Estadstico Varsoviano y su prim er director W. Swiatlowski, las cuales fueron continuadas por un grupo restringido
de economistas progresistas (L. Krzywicki, K. Krzeczkowski y
por el mdico S. Sterling). Esta etapa investigadora fue coro
nada por la obra de K. Krzeczkowski sobre los obreros de las
fbricas azucareras del Reino polaco.so S. Rychlinskisi elabor
hace 30 aos la historia de esas bsquedas.
Desde la recuperacin de la independencia de Polonia, las
exploraciones del nivel de vida de la clase obrera fueron efec
tuadas por la Oficina Central de Estadsticas y por una serie
de instituciones sociales investigadoras encabezadas por el Ins
tituto de Economa Social y el Instituto de Problemas Sociales.
El trabajo de T. Szturm de Sztrem es el que m ejor informa
sobre los mtodos utilizados por la Oficina Central de Esta
dsticas.**
La labor de Ludwik Landau,53 precursor de estas investiga
ciones en la Polonia del perodo de entre las dos guerras, con
tiene un gran nmero de razonamientos metodolgicos y de
datos.
En una publicacin reciente A. Luszniewicz54 ha revistado
los mtodos empleados en aquellos aos y los resultados obte
nidos.
El economista finlands Pippings* los ha resumido desde el
punto de vista de la actual ciencia econmica occidental europea.
Al referirse al estado de las investigaciones histricas sobre
el nivel de vida que ha sido objeto de un gran nmero de an
207

lisis y de discusiones cientficas y el consumo de las diferentes


clases sociales en el pasado, es preciso sealar toda una cate
gora de aproximaciones fragm entarias, a menudo de un carcter
compendiador y que a veces revisten el aspecto de bsquedas
de datos curiosos, pero que pueden ser aprovechadas para los
fines que nos interesan. Tales trabajos han sido elaborados ms
de una vez por los etngrafos, los cuales, en particular los ms
antiguos, solan ser muy poco sensibles al problem a de la datacin, fundamental para los historiadores.
En los ltim os quince aos, en Polonia, la cooperacin de los
arquelogos, los etngrafos e historiadores ha sido muy fructfera.s*
En relacin con las pocas antiguas, estos fenmenos suelen
ser investigados con ayuda de los procedimientos arqueolgicos
y para los tiempos ms modernos con los mtodos etnogrficos.
Pero, entre los perodos para los cuales son aplicados estos dos
mtodos suele quedar un gran vaco cronolgico que slo puede
ser colmado por los historiadores. Se da el caso paradjico en
apariencia de que sean estos ltimos, que form ularon crticas fun
dam entadas y postulados de los procedimientos propios a la
arqueologa y la etnografa crticas y postulados no quedaron
sin respuesta y aportaron resultados positivos, los que se
hallan francam ente retrasados en este terreno de la cronologa
en el que nadie los puede substituir. La paradoja es tan slo
aparente ya que este fenmeno se explica por la carencia de
unos procedimientos adecuados y por la falta de una proble
m tica ya elaborada. Al evitar muy acertadam ente la continua
cin de los trabajos sin problema, narrativos, basados en las
ejemplificaciones casuales, los historiadores se equivocaron al
evitar em prender esos tem as en general, y el alejarse de ellos
no es una solucin. As, la tarea consiste en la elaboracin de
una problem tica verdadera y de unos mtodos adecuados.

LO COMPARABLE DE LOS DATOS SO BRE E L N IV E L DE


VIDA Y EL CONSUMO E N E L TIEMPO Y E N E L ESPACIO

Cualquier dato sobre el nivel de vida y el nivel del consumo


una informacin sobre la sum a de los gastos de consumo o
sobre la estructura de stos o incluso de las cantidades absolu
tas de los artculos consumidos es por s mismo, y por sepa
rado, enteram ente mudo, hasta que lo comparamos con otros
datos anlogos de otras clases sociales en un lugar y en un
tiempo determinados, en otro pas en esa m isma poca o en
otros tiempos de la historia de la misma nacin.
El saber si la comparacin en el tiempo y la comparacin
en el espacio constituyen un mismo problem a metodolgico es
208

na cuestin litigiosa, de la cual ya nos ocuparem os 57 Pero uno


de los argumentos que abogan en favor de una respuesta posi
tiva es el que se desprende del propio trabajo del investigador:
la convergencia, para no decir la identidad, de muchas de las
dificultades metodolgicas que en esta clase de bsquedas so
lemos enfrentar.
1.
En prim er lugar plantea enormes dificultades la diferen
cia de la estructura de los precios en los dos mercados inves
tigados. En un pas muy desarrollado, los precios de los artculos
industriales suelen ser bajos y los artculos agrcolas bastante
caros mientras que en una nacin atrasada, sucede a l inversa.
Para la comparacin hemos de estim ar el consumo en ambos
mercados segn esa misma estructura de los precios. En apa
riencia, no tiene importancia cul de las estructuras hemos de
tom ar como instrumento,M pero en realidad no es as.
Examinemos el problema con un ejemplo:
Suponiendo que en el pas A (atrasado) una familia obrera
mediana consuma 90 kilos de artculos alimenticios y 10 artcu
los industriales cuyos precios ascienden en esa nacin respec
tivamente a 10 y 20 rupias y que en el pas desarrollado una
familia anloga consuma 100 kg del prim er artculo y 100 uni
dades del segundo, y que los precios de estos artculos en ese
mercado asciendan a 1 dlar, obtenemos, tomando como base
la estructura de los precios en el pas A:

art. alimenticios
art. industriales
Total

en el pas A

en el pas B

900 rupias
200 rupias

1.000 rupias
2.000 rupias

1.100 rupias

3.000 rupias

En cambio, tomando como base la estructura de los precios


en el pas B, obtenemos:
en el pas A

art. alimenticios
art. industriales
Total

90 dlares
10 dlares

100 dlares

en el pas B

100 dlares
100 dlares
200 dlares

Segn el prim er clculo, conseguimos que el consumo en el


pas B es cerca de tres veces mayor mientras que en el segundo
clculo, es dos veces mayor que en el pas A.
o 100. 14

209

Y aqu es donde aparece la regularidad.


Tomando como base la estructura de los precios del pas
atrasado, exageramos considerablemente la diferencia mientras
que tomando como base la estructura de los precios del pas
desarrollado aminoramos esa diferencia.
Idntico fenmeno se produce con las comparaciones en el
tiempo. Tomando como base la estructura de los precios del
punto final la diferencia se reduce m ientras que tomando como
base el punto de partida, se agiganta.
El problem a que hemos ilustrado con un ejemplo elemental
y que se resuelve en la actualidad en las indagaciones compara
tivas con unos mtodos mucho m s complicados, es la expresin
tcnica de las dificultades resultantes de las profundas diferen
cias en las estructuras econmicas de las sociedades compara
das o de esa m ism a sociedad en las diferentes pocas. Las dife
rentes estructuras de los precios que en ellas existen son la con
secuencia de las diversas productividades del trabajo en cada
ram a, de las diferencias existentes en el equipo de las diver
sas ram as de la economa y de la variedad en el surtido de los
artculos producidos y consumidos. En cambio, la desigualdad
de larga duracin entre el desarrollo de la productividad del
trabajo en la industria y en la agricultura dem uestra que las
diferencias entre las sociedades desarrolladas y las atrasadas,
o entre dos periodos muy lejanos de la historia de una misma
sociedad, han de someterse a la orientacin de nuestra hiptesis.
Sin denominador comn no pueden sum arse los precios
entre s ni compararse los diversos agregados de los diferentes
artculos consumidos. En cambio, la adopcin de ese denomi
nador comn conduce a una investigacin diferente y comple
m entaria.
2.
E sta cuestin ya era clara para los antiguos investigado
res. Con el deseo de encontrar la medida objetiva de las dife
rencias entre el nivel del consumo y el nivel de vida, una me
dida que fuera independiente de los sistemas de precio varia
bles, Engel formul su clebre ley. Su mtodo consista en el
hecho de que en lugar de com prar el im porte absoluto de los
presupuestos de consumo se comparaban sus estructuras inter
nas. Con independencia de la estructura de los precios en que los
hombres realizan su actividad econmica, son tanto ms ricos
cuanto menos dinero invierten para nutrirse. Este procedimien
to pudo ser reelaborado m s tarde: pues entraba en juego tanto
la estructura interna de los gastos de alimentacin como la es
tructura de los gastos extraalimenticios, etc.
Este m todo fue despus la base para las bsquedas sobre
la elasticidad de los precios de los diferentes artculos, reve
lndose muy til y muy provechosa para el anlisis de algunos
mercados siendo perfeccionado para las investigaciones compa
210

rativas y actualmente el mtodo de anlisis de los tres sectores


de C. Clark, muy de moda, se basa en esas mismas diferencias
de elasticidad.
Sin embargo, la aplicacin de este mtodo a unas sociedades
muy diferenciadas ha demostrado su debilidad, y en qu me
dida los altos funcionarios sajones o prusianos de mediados-de
siglo xix o los profesores universitarios de nuestros tiempos ra
zonan en este caso con sus categoras, tomando su comporta
miento y sus reacciones socialmente determinadas como muy
naturales y universales. Incluso un destacado lgico polaco afir
m que la as llamada Ley de Engel no debe considerarse
como tal ley puesto que se trata de una simple perogrullada.60
Este profesor saba a la perfeccin que cuando a l le aumenta
ban la pensin en un 50%, aumentaba sus gastos en alimenta
cin en un grado menor, pongamos en el 20%, dedicando el resto
del aumento a otros fines. Pero ese mismo profesor al vivir
como un miserable en la Varsovia ocupada por los nazis, cuan
do consegua algn ingreso suplementario que le supona un
aumento del 100% de su sueldo se gastaba esa suma suplemen
taria en alimentos para pasar menos hambre con su familia.
Aqu, el aumento de los ingresos se acompaaba de un aumento
de los gastos en vveres en el presupuesto familiar.
La Ley de Engel acta con seguridad y ms de una vez
esto se puede comprobar empricamente con el nivel absoluto
de los gastos de consumo. La inmensa mayora de la poblacin
actual de la India reaccionara inmediatamente ante el aumento
de sus ingresos individuales de una forma diametralmente con
traria a como reaccionara el director del Preussische Statistisches Breau hace cien aos o el profesor de la Universidad de
Varsovia hoy. En la Polonia actual, cada aumento del fondo
salarial se acompaa de otro proporcional de los gastos en
artculos alimenticios (en la India ste sera mayor que el del
Fondo salarial y ms bajo en Inglaterra). Nos encontramos
algo as como al borde del problema y dentro de poco tiem
po, en caso de un nuevo aumento del nivel de vida, la Ley de
Engel puede comenzar a actuar en Polonia.
Esta ley no slo no es real como lo afirmara aquel lgico,
sino que en general no es justa, al menos como la formulara
su autor, la utilizaron sus continuadores y la comprendi el ci
tado lgico.
Otro problema que se da con frecuencia en la ciencia es que
el derrocamiento de una ley cientfica no consiste en probar
su falsedad sino en lim itar su aplicabilidad. En ciertas condi
ciones sociales, esa ley es justa pero durante su derrocamiento
se le opuso nna ley diferente e incluso contraria, la cual rega
en las sociedades ms pobres o antiguas. La comprobacin de
la transicin regular de las condiciones sociales en las cuales
se manifiesta, llammosla as, el revs de la Ley de Engel
211

a las condicione* en que dicha ley comienza a operar es la com


probacin de una nueva ley ms extensa.
El problema del mnimo vital es una de las cuestiones eco
nmicas y sociolgicas ms dificultosas, en la medida en que
este mnimo vital depende de las condiciones naturales nece
sidad de muchas ms caloras en los pases polares que en los pa
ses templados o tropicales y sociales el mozo de cuerda tiene
otras necesidades que el maestro, y el puado de arroz que
basta para m antener la capacidad del esfuerzo fsico del indo
nesio no es suficiente al europeo para realizar un trabajo in
telectual. Sin embargo, la comprobacin de que los individuos
en caso de un aumento de sus ingresos empiezan a incrementar
en un grado menor sus gastos en alimentos, o sea que la Ley
de Engel comienza a actuar, es quizs una prueba muy objetiva
de que el mnimo vital ha sido alcanzado y superado.
3.
En repetidas ocasiones se ha tratado de establecer una
comparacin de los datos sobre el nivel de vida de diversas so
ciedades abstrayndose totalmente del factor monetario. Esto
condujo a la bsqueda de los ndices cuantitativos en lugar de
los valorativos y la tarea consista en encontrar la posibilidad
de adicionar magnitudes que no podan sum arse tales como
el pan, el calzado, la vivienda, la asistencia sanitaria, etc.
Una de estas pruebas de hallar un ndice global y no mo
netario del consumo y en especial del nivel de vida, la realiz
M. K. Benett de la Universidad de Stanford.61
Su procedimiento es:
a) en prim er lugar establece una lista de 19 variantes no
m onetarias ci'ya variacin es para l tpica para el aumento del
nivel de vida;62
b) despus, para cada una de las ms conocidas en los da
tos mundiales, les asigna el coeficiente 100;
c) cada posicin inferior al coeficiente dado se expresa en
un porcentaje del citado mximo,
d) adiciona los resultados para cada pas.
Con diecinueve artculos es natural que el resultado terico
mximo ha de ser 1900, como lo sera en un pas en que cada
uno de los coeficientes sera el mayor de ellos. Los resultados
de la operacin realizada sobre la base de los datos concernien
tes a los aos 1934-1938 y conceptuados grficamente son pre
sentados despus. La prueba que acabamos de presentar demues
tra un serio esfuerzo para evitar toda arbitrariedad. El coefi
ciente fijado en 100 corresponde a la realidad, siendo efectuada
la adicin en cifras relativas.
La arbitrariedad de este mtodo comienza con la seleccin
de los diecinueve coeficientes. Desde luego se podra multiplicar
el nm ero de stos (por ejemplo, no hay en ellos un coeficiente
tan im portante como el nmero de personas por pieza de vi

212

vienda); tambin pudiera proponerse el cambio del uno por el


otro. En suma, falta un criterio objetivo en la seleccin de los
coeficientes.
En tercer lugar, es dudosa la precisin de algunos coeficien
tes. Recordando todo lo ficticio de los clculos de los ndices
medios per capita en las sociedades de clases, con el mtodo de
Benett, no llegamos ni siquiera a eso. El nmero de vehculos
mecnicos per capita puede resultar relativamente elevado en
un pequeo y pobre pas fascista si contamos todos los coches
incluyendo los de la polica y los del ejrcito. En cuarto lugar
este sistema omite de modo despreocupado las diferencias geo
grficas y climticas. En Grecia, donde el desayuno del cam
pesino suele componerse de vino, de queso y de un puado de
aceitunas, la cifra de las caloras tendra que ser muy elevada
adems de las que facilitan los cereales. Lo mismo sucede con
la dependencia de la necesidad fisiolgica en tejidos segn el
clima.
Por ltimo, no se tiene en cuenta en absoluto el probljema
relativo a la duracin del trabajo. La diferencia entre el nivel
de vida de los pases desarrollados y los pases atrasados es
mayor si tenemos en cuenta que la duracin del trabajo del
obrero en estos ltimos es un 20% mayor cuarenta y ocho
horas a la semana en lugar de cuarenta.
Y
tambin podemos examinar ese mtodo de otra manera.
La finalidad del mismo consiste en adicionar unos coeficien
tes cualitativamente muy diferentes cuyo objetivo se logra en
apariencia. Pero en especial con la seleccin arbitraria de los
coeficientes establece una relacin de valores de los distintos
fenmenos de la vida social que no se fundamentan en nada
y que no dejan de ser sorprendentes.
En lo que se refiere al consumo de caloras per capita, la
magnitud cumbre es 2.699 (EE UU), as la fijamos en 100. En
la rbrica de los envos postales, la magnitud cumbre tomada
como 100 equivale a 161 envos per capita (tambin en los Esta
dos Unidos). De esta manera, dos pases con los mismos ndices
restantes, y uno de los cuales tiene un consumo per capita su
perior en 270 caloras y el segundo cuenta con 16 envos postales
per capita ms que el primero, tendrn un resultado global
idntico. De esto resultara que 270 caloras per capita = 16
envos postales per capita = 20 vehculos mecnicos per car
pita = 13,5 mdicos por 1.000 habitantes = 5% de personas
de 0-20 aos de edad que van a la escuela, etc., etc...
Hemos presentado aqu el mtodo de Benett como un ejem
plo de los esfuerzos tendentes a encontrar unos ndices del nivel
de vida independientes de los factores monetarios. En la prcti
ca, como lo muestra el diagrama que reproducimos, este proce
dimiento llega a unos resultados razonables y hasta interesan
tes, pero no resiste a un anlisis terico profundizado.
213

As, es engaoso el servirse de un coeficiente monetario co


mn para la comparacin de los niveles de vida y la tentativa
de elaboracin de un coeficiente independiente de los fenme
nos monetarios resulta ms engaosa an.
No es extrao esto ya que la teora econmica an no ha
creado las bases objetivas de la com parabilidad y algunos
economistas consideran la pregunta concerniente al cambio del
nivel de satisfaccin de las necesidades hum anas como meaningless, desprovista de sentido, y se molestan al com probar que
sus lectores les form ulan tal pregunta** que con toda probabili
dad las han de seguir formulando a pesar de que algunos man
darines de la ciencia objetiva las consideren sin sentido. Se
lograr establecer con estas indagaciones unas medidas aptas
para todas las sociedades, todas las capas sociales y todos los
individuos? Es dudoso. Pero esto no ha de acontecer hasta que
no progrese el proceso de unificacin cultural del mundo y de
liquidacin de las barreras de clase. Estas investigaciones* estn
basadas hasta ahora en el criterio consciente o inconsciente del
valor que se encierra en los conceptos y los mtodos, siendo
muy improbable que en el futuro la ciencia pueda liberarse de
l.
En las comparaciones internacionales, y entre los diversos
perodos, de los niveles de vida, slo existen aproximaciones.
Bastan para los fines prcticos tanto m s ya que se sabe cul
de los dos mtodos y en qu sentido se aparta de la realidad.
Otros ndices facilitan las bases para el control de los resul
tados. Algunos de ellos tifenen bajo muchos aspectos un carcter
acumulativo; como en un lente se recogen en ellos las acciones
de todos o al menos de muchsimos factores determinantes del
nivel de vida humano (el ms im portante de ellos es la proba
bilidad de existencia de un recin nacido, es decir, la duracin
media de la vida humana).66 Los especialistas en el campo de las
investigaciones sobre el nivel de vida se dividen en optimistas
y pesimistas con respecto a las posibilidades de realizar com
paraciones internacionales exactas, establecindose discusiones
entre ambas tendencias en sus conferencias. El problema se ha
hecho actual a raz de la Segunda Guerra Mundial cuando la
creciente importancia de los pases atrasados hizo de las di
ferencias del nivel de vida existentes en el mundo quizs el
ms trascendental de los problemas desde el punto de vista
poltico e ideolgico de la humanidad. La necesidad de efectuar
comparaciones entre los pases ms desarrollados econmica
mente y los ms atrasados, puso al orden del da todas las difi
cultades vinculadas a las comparaciones entre los sistemas, es
decir, entre el capitalismo avanzado por una parte y el sistema
scmifeudal e incluso sem ipatriarcal por la otra, entre una eco
noma casi enteram ente comercializada y una economa en la
cual el sector natural sigue siendo dominante. En esta misma
214

direccin actuaba la necesidad de efectuar comparaciones entre


los niveles de vida existentes bajo los sistemas capitalista y so
cialista, necesidad suscitada por el segundo problema central de
nuestra poca: la rivalidad econmica entre ambos.
En este sentido, la comparacin entre los sistemas efectuada
en el mundo actual, en el marco del tiempo presente y para
fines concretos y prcticos, abre el camino hacia el perfeccio
namiento de los mtodos, los cuales son provechosos tambin
para las investigaciones histricas.
Las dificultades que surgen en las bsquedas actuales sobre
el nivel de vida en los pases atrasados, se repiten en su anlisis
en los pases actualmente desarrollados en su poca preindustrial. Los obstculos fundamentales con que se tropieza al com
parar esta medida sobre las dos clases de pases se repiten al
comparar entre dos momentos cronolgicos alejados entre s de
un mismo pas.
Estas dicultades son:
a) el distinto grado de comercializacin del consumo en los
momentos (pases) comparados y junto con ello el carcter y el
sentido social distintos de los precios del mercado;
b) la existencia er?. cada uno de los momentos (pases) de
artculos que no tienen su equivalente en el segundo (el sable
y el televisor);
c) los criterios diferentes y la distinta manifestacin del
poder y de la riqueza;
d ) relaciones diferentes en cuanto al tiempo, la colocacin
de los capitales, las inversiones, la renta, etc.
Ultimamente unos mismos investigadores acometen los an
lisis comparativos tanto en la escala geogrfica como histrica
(Simn Kuznets,67 Philys Dean* y otros).
La prctica demuestra que el anlisis del nivel de vida en los
pases europeos y en los EE UU a travs del mtodo estads
tico es factible realizarlo en lo fundamental con respecto al
perodo de los ltimos cien aos. En prim er lugar y en contra
de las apariencias, en la escala histrica el ltimo siglo no
m uestra diferencias fundamentales. Es ms fcil establecer una
comparacin entre la Inglaterra del ao 1960 y la del ao 1860
que no entre la Inglaterra del ao 1860 y la del 1760. El salto
cualitativo aparece en el siglo anterior y no en el ltimo. Tam
bin es ms fcil com parar la Inglaterra del ao 1960 con la
Inglaterra del 1860 que no la Inglaterra del 1960 con la India
del 1960.* Respecto al ltimo siglo, unos cuatrocientos aos para
Gran Bretaa, podemos confrontar unos datos bastante exactos
sobre el movimiento de los precios, datos aislados y heterog
neos pero en stos aparecen de vez en cuando las cifras corres
pondientes a los presupuestos familiares reales.70 Para las po
cas anteriores, en general slo es posible establecer aproxima
ciones relativas a los precios, aproximaciones que a no ser con215

troladas con datos empricos sobre los presupuestos reales, pue


den desembocar en cmicos malentendidos y hasta en resulta
dos peligrosos que pueden evitarse con un buen conocimiento
de la poca. Para ello es indispensable confrontar los resultados
obtenidos con los datos procedentes de otros sectores. As, el
conocimiento de la estructura de la produccin y los cambios
que en ella acontecen, conjugando dicho conocimiento con el de
la estructura.^ v Jos cambios _esructi ir al e&_ fie _la_ balanza _deL______
comercio exterior. Esto nos indica la desaparicin de unos pro
ductos en el mercado y la aparicin de otros, o bien la multipli
cacin de unos determinados y la escasez de los dems.
Es necesario el conocimiento del nmero de mercancas de
^coirsunru 'huratoenj -como souTntnWres, ropa, t c c ., posibos ~por
una familia media de cada una de las clases sociales: esto lo
podemos averiguar por mediacin de los testamentos, los in
ventarios, etc. Es preciso conocer las ilustraciones de artculos
del consumo (los libros de cocina, los de consejos de tipo
econmico, etc.). Por fin, se necesita conocer los conceptos
sociales de los sntomas de la pobreza y la riqueza, el standard
de vida de cada capa de la sociedad tarea que suele ser rela
tivamente ms fcil con respecto a las pocas precapitalistas
que para la del capitalismo.
Es imprescindible el anlisis cuidadoso de las cuentas rela
tivas a los gastos de consumo, que suelen conservarse en los
archivos. Es verdad que los libros o documentos de contabilidad
de los cuales disponemos suelen referirse casi de modo exclusivo
a las capas superiores de la sociedad cortes reales y magna
tes, grandes m ercaderes y negociantes y a las en su gnero
instituciones de m anutencin colectiva, como los conventos
y las prisiones o los establecimientos de trabajos forzados.
Pero estos datos no dejan de ser tiles para el conocimiento
de los fenmenos normales aunque no sea sino porque los limi
tan. El anlisis de los gastos de las mansiones de los magnates
nos brinda una fantstica visin de lo que se expenda en co
mida. Engel, al ver en este captulo de gastos un ndice de apli
cacin general para determ inar la riqueza, considerara que este
presupuesto no es el de un personaje ilustre sino ms bien el
de un pordiosero. As, el coeficiente de Engel, inaplicable como
lo hemos comprobado a las sociedades ms pobres, tampoco
puede 'aplicarse a las capas m s ricas de la poca precapitalista.
Para entender esta cuestin, es preciso saber qu papel de
sempeaban en los gastos suntuarios de aquella poca los man
jares. Un profesor de la Universidad Jaguellnica de Cracovia,
que en el siglo xv tena el rango de cannigo, perteneca a las
clases privilegiadas, pero el men de sus almuerzos71 no deja
de ser muy difcil de entender, aun cuando pensemos que de
lo que pudiese quedar se nutra algn asistente suyo. El mer
cader varsoviano Zielenewicz pudo ser un borracho, pero acaso
216

esto sea una base como para, despus de Bujak, negar la representatividad de su presupuesto, en el que el capitulo de gastos
alimenticios es tan enorme?
E ntre las obligaciones de las clases privilegiadas estaba la
de alim entar a los dems: en casa del magnate coman los ser
vidores, los huspedes, la m ultitud de nobles que acudan a las
sesiones de las Dietas provinciales, y en casa del noble de mo
desta condicin, todos los parientes y los transentes. E ra un
smbolo del lujo. En unas condiciones sociales en que el mer
cader o el cannigo tienen un standard de vida estrictam ente
reglamentado por la ley o las costumbres, en toda una serie de
elementos, como son la vestimenta, los medios de locomocin,
a veces la casa y el nm ero de servidores, etc., el com er con
lujo era casi el nico signo de una vida suntuosa.
Todos estos fenmenos no son raros actualm ente en los pa
ses atrasados aunque puedan sorprender a los investigadores
que se ocupan de ellos.

LOS MTODOS CU ANTITATIVOS Y CUALITATIVOS E N LAS


IN VE STIG AC IO N ES H IST RIC A S SO B RE EL CONSUMO
Y E L N IV E L DE VIDA

Nada tiene de particular que para conocer el nivel de vida de


la poca precapitalista tengamos que recurrir con frecuencia a
los mtodos de anlisis extraestadsticos e incluso no cuantita
tivos. Las bsquedas del nivel de vida, del consumo, de las con
diciones de existencia de las diferentes capas de la sociedad,
ios procetimiiettus "eralriicus hran -lie -coni^nrdrst ~cuii -ticros
en cuanto se tra ta de la realidad contempornea.
El hombre es un ser demasiado complejo, en su adaptacin
al medio natural y social influyen demasiados factores tan dis
tintos, para que esta problemtica pueda reducirse a un ndice
acumulativo. El ndice del coste de vida es un ndice trascen
dental, pero no se puede esperar mucho de l.
As, para cada poca y para cada clase social, la ciencia debe
elaborar un cuestionario especfico de los factores que influ
yen sobre su nivel de vida, algunos de los cuales son mensura
bles, otros no mensurables en principio podrn ser caracte
rizados con cierta aproximacin por sus sntomas mensurables,
otros, en fin, podrn ser analizados enteramente con las catego
ras descriptivas.
Los logros ms importantes corresponden al anlisis de la
situacin de la clase obrera en la poca capitalista. El punto
culminante fueron las bsquedas de Marx y de Engels. Sobre
su actitud nos informan sus trabajos de investigacin empezan
do por La situacin de la clase obrera en Inglaterra de Engels
217

y toda una serie de declaraciones metodolgicas, de crticas y de


proyectos de investigacin. E ntre estos ltim os se debe recor
dar el proyecto capital de la Encuesta obrera del ao 1800
que puede considerarse como un resum en de sus razonamien
tos.73 La ltima palabra de la ciencia m arxista en este terre
no es la obra monumental de Kuczynski sobre la situacin de
la clase obrera bajo el capitalismo (Inglaterra y su imperio,
Alemania, Francia y los EE UU). Desde la prim era edicin ingle
sa en cuatro tomos de los aos 1942-4674 hasta la sexta y ltim a
edicin en catorce75 y la que actualmente se est preparando
y que tendr treinta y siete,75 el autor se distingue por su afn
de encontrar nuevos tipos de fuentes, conceptos nuevos y nue
vos puntos de vista, y sobre todo en increm entar cada vez ms
el cuestionario de los factores que influyen sobre la situacin
de la clase obrera en la poca capitalista.
El lim itarse unilateralm ente a los mtodos cuantitativos pue
de resultar engaoso cuando analizamos la situacin de las ma
sas trabajadoras en un perodo crucial en el cual se entremez
clan los elementos de los diferentes sistemas, y no cuando fun
ciona plenamente un sistema ya desarrollado. Esto sucede en las
indagaciones sobre la situacin de los obreros en los albores
del capitalismo y a comienzos de la Revolucin Industrial, pro
blema que desde aquellas pocas hasta la fecha sigue siendo
actual en la ciencia y que desde entonces hasta el da de hoy
no ha dejado de inflam ar las pasiones al margen de la ciencia
por sus ideologas.
La actitud de Ashton77 representa en relacin con la amplia
utilizacin de los modernos mtodos analticos, un concepto fran
camente optimista. Es optim ista tanto en su fe en las posi
bilidades cognoscitivas y lim itadas del mtodo estadstico como
en cuanto se refiere al cuadro del nivel de vida de las masas
obreras de Inglaterra en la poca de la Revolucin Industrial;
ve en esta ltim a la etapa acelerada de un proceso de desarro
llo y de progreso constante, en el cual han participado aunque
no de la m isma forma, todas las clases sociales desde el co
mienzo. Sin negar el transitorio descenso del nivel de vida en
especial el de los obreros industriales en el perodo de las gue
rras napolenicas y directam ente despus de stas Ashton con
sidera que este descenso es el resultado de los combates y de
los errores de la poltica gubernamental.
A nuestro entender, no hubo tales errores. Slo se puede
hablar de las equivocaciones cuando el gobierno utiliza unos
medios mucho ms eficientes a criterio del investigador.
La poltica del gobierno de la Gran Bretaa despus de 1815
contribuy al proceso de disminucin del nivel de vida de las
masas trabajadoras. Pero acaso dicho gobierno pretenda ele
varlo? El propio Ashton formula la tesis de que tal poltica
obraba en favor del aumento de los beneficios de los lores te
218

rratenientes, los rentistas y los industriales. Quiz fuera su obje


tivo. As, dnde estn los desaciertos? Ashton es un adversa
rio de la tesis m arxista que considera al Estado como el rgano
de la clase dominante. Pero los materiales reunidos por l estn
a favor de esa tesis.
1 analiza de modo magnfico el procedimiento estadstico.
En. otro lugar?* expresamos nuestra concordancia con la pos
tura que reconoce la primaca de los cambios cualitativos en las
transformaciones histricas y sobre la limitacin que de ella se
desprende con relacin a la utilizacin de la estadstica histrica,
la cual, por naturaleza, est llamada a aprehender los cambios
cuantitativos en los fenmenos homogneos. Y aqu nos encon
tramos con la clsica ilustracin de dichas dificultades.
El perodo de la Revolucin Industrial es un cambio cualita
tivo tan grande, que bajo muchos puntos de vista esencialsimos para la suerte de las masas populares, no vemos la posibi
lidad de compararlo con pocas anteriores.
Ashton tiende a negar el carcter cualitativo de los cambios.
Dedicando un libro a la historia de la Revolucin Industrial, no
se siente muy atrado por este trmino que subraya con dema
siada fuerza la violencia de las transformaciones. Teme que al
emplearlo there is a danger o f overlooking the essential fac o f
continuity. En esto radica la diferencia fundamental entre la
actitud de Ashton y la marxista: la metodologa m arxista recalca
con todo el vigor la continuidad del proceso histrico, el mutuo
engranaje de los viejos y los nuevos fenmenos, el determinismo
histrico que de lo viejo hace surgir lo nuevo pero al mismo
tiempo que se comprende esta continuidad, esto no es bice
segn ella para la comprensin en el curso de la historia de la
desaparicin de las viejas y de la aparicin de las nuevas cuali
dades ni de que la dominacin de las nuevas cualidades en las
relaciones sociales se opera a menudo de una forma violenta
aun cuando se halla preparada por un largo proceso de creci
miento.
As, Ashton a n a liz a en uno de sus trabajos*0 la situacin de
alojamiento de la clase obrera naciente llegando a la conclusin
de que a pesar de que sta era muy difcil, la poblacin aldeana
tena peores condiciones de alojamiento. Pero cmo comparar
con los mtodos estadsticos una choza aldeana abandonada por
el campesino arruinado con la vivienda en la cual moraba en el
naciente poblado industrial? Veamos el problema de la densidad
humana por superficie habitable. Acaso no tuvo consecuencias
trascendentales? Es que un alojamiento, materialmente idn
tico al que en una aldea despoblada permita vivir en unas con
diciones soportables, no deba ser perjudicial para la salud por
el hacinamiento de los primeros centros industriales?
Asimismo tenemos el problema pecuniario del alquiler de la
casa por el obrero. Est la cuestin del agua, inexistente en la
219

aldea y cuya falta no deja de ser perjudicial y peligrosa para la


salud y que es un gasto en el presupuesto del obrero; est la
del camino para llegar al trabajo, sin importancia en la aldea
pero abrum ador para el obrero a medida que van surgiendo
nuevas aglomeraciones industriales, primero, como incremento
de la duracin del trabajo y despus como un gasto importante.
Tenemos el problema relativo al carcter del salario en metlico
que para el campesino es secundario m ientras que para el obre
ro es decisivo. Tambin tenemos el hecho de que la parte de la
produccin y del consumo que se substraa al mercado le ase
guraba al campesino algn medio mnimo de existencia y al
mismo tiempo lo garantizaba y en cierto modo lo independizaba
de los cambios del mercado. Existe tam bin el problema de los
peligros que representaba para la salud de la familia obrera el
hacinamiento en las aglomeraciones densamente pobladas. La
media de la duracin de la vida hum ana en la poca feudal es
bastante ms corta en las ciudades que en el campo. Con el
desarrollo del capitalismo, la proporcin se invierte. Pero duran
te la Revolucin Industrial sigue rigiendo an una situacin feu
dal. Si al ser desahuciado el campesino se m archa a la ciudad
ello entraa para l y su familia una posibilidad de vivir menos
tiempo. Y la seguridad en el trabajo del obrero en compara
cin con la del trabajo del campesino? Y la labor de los nios
en las fbricas en comparacin con la tarea de los nios en el
campo? Cmo m edir todos estos elementos estadsticos cuando
las condiciones generales de existencia del campesino y del obre
ro son tan incomparables? A pesar de que muchos de estos fe
nmenos pudieran conceptuarse cuantitativam ente, cmo apli
carles un coeficiente comn, cmo sum arlos?81
Ashton presenta los ndices del salario real del obrero in
dustrial desde 1806 a 1850 los cuales descienden hasta 1813,
ascienden hasta 1821, se estabilizan m s o menos hasta el ao
1842 despus de lo cual vuelven a subir un tanto (sus cifras no
confirman su tesis sobre el aumento que deba iniciarse a p artir
del ao 1820). Acaso estas cantidades se refieren a todos los
elementos ya enumerados? De las cifras de Ashton no se des
prende la conclusin de un aumento de los salarios reales en la
poca de la Revolucin Industrial sino inmediatamente despus
de la misma. Pero estaba Ashton en condiciones de ponderar
los elementos enumerados y otros muchos del empeoramien
to del nivel de vida?
La estadstica histrica sirve para el anlisis de los cambios
cuantitativos y de la frecuencia de aparicin de los fenmenos
homogneos cualitativamente, pero, en un perodo de cambios
cualitativos tan fundamentales como el alum bram iento de la
civilizacin industrial stos son muy contados.
El nivel de vida de la clase obrera naciente lo apreciaron
con pesimismo Malthus y Engels, las encuestas del Parlamento
220

influenciado an por los lores terratenientes, y los cartistas. Con


trariam ente a Hauser, quien confiaba mucho ms en Balzac que
en los estadistas, Ashton no tiene ninguna confianza en las opi
niones de la poca. Ve en ellas un pesimismo innato, un ro
manticismo anhistrico, la observacin de una parte slo de la
clase obrera y hasta una falta de conocimientos histricos que
impide ver a las gentes que se compadecen de la suerte penosa
de los obreros, que los antepasados de esos obreros los cam
pesinos vivan mucho peor.
Un experimento: comparemos irnos libros como la encuesta
de Engels sobre la clase obrera inglesa en el ao 1845 o la
francesa anloga sobre el perodo de la monarqua de Julio*4
con los anlisis semejantes sobre la situacin de la clase obre
ra en la India contempornea.** He aqu la regularidad del pe
rodo inicial de la industrializacin en el sistema capita
lista.*6
Resumiendo: el mtodo estadstico en las indagaciones sobre
el nivel de vida y en particular sobre la situacin de las masas
trabajadoras elev estas exploraciones, enriqueci nuestros cono
cimientos de los hechos, a los elementos que de otro modo hubie
ran sido inaprehensibles, increment las posibilidades de un
control cientfico de las conclusiones y a menudo estrech el
campo de los problemas en litigio. Pero este mtodo no nos ofre
ce una respuesta a todas las preguntas. Al igual que la actitud
del hombre en la sociedad es un fenmeno complicado, multi
lateral, compuesto de muchos elementos inconmensurables, han
de ser de diferentes los procedimientos para su anlisis.
Pero las bsquedas histricas del consumo y del nivel de
vida no deben limitarse a los mtodos establecidos para el an
lisis de los presupuestos familiares. Esto no puede realizarse por
que no siempre se encuentra el m aterial necesario y porque el
anlisis presupuestario, tan valioso, no responde a todas las pre
guntas.
El concepto del presupuesto domstico o familiar supone
algn grado de regularidad. Pero posee una mtrica antigua y
se manifiesta sta acaso an en todas las regiones del mundo?
Por culpa de este vientre maldito segn Homero los
hombres han de padecer, pues l los manda a correr por el
mundo, esquilmarse y sufrir, por l, zarpan hacia la m ar in
quieta, presurosas y compactas, las naves.**
Cunto tiempo no habr vivido la humanidad con el miedo
de que las cosechas se perdieran, el temor a no poder sobrevi
vir, a morirse de hambre? Y, acaso ha desaparecido?
Las ceremonias rituales de las fiestas de la cosecha cele
bradas con alegra en muchos pases, las danzas y los cantos
que las acompaan, se conservan en esas naciones gracias al
pietismo por las tradiciones de la cultura popular. En tiempos
an no tan lejanos, estas festividades significaban la explosin
221

impetuosa del gozo por haber sobrevivido, y lo recogieron los


rituales que se conservan en la cultura popular.
Presupuesto familiar? Costumbres en el consumo? An
tes de la cosecha y despus de sta, en otoo y en invierno, en
la primavera y el verano son otras las cantidades y la calidad
de los productos que se consumen. Al igual que en los comien
zos de la industrializacin, el obrero se alim enta de distinta
m anera en la prim era m itad de la semana que en la segunda.
Pero no es ste el problema. En las sociedades primitivas
la tribu se agrupa durante las tem poradas de fcil consecucin
de la comida y se divide en pequeos grupos cuando la bsque
da del alimento se vuelve difcil. La vida social se halla deter
m inada tem poralm ente por ese mismo factor. Desaparece este
factor con la vida sedentaria? Ni mucho menos. Una de las cues
tiones ms im portantes de la historia social: la movilidad hu
mana, estaba determ inada hasta hace poco tiempo por la tem
porada y la im portancia de la cosecha. La busca del pan antes
de la siega.8** Si la cosecha era m ala se sale en busca del pan.8
Ni las barreras ms drsticas de la jurisdiccin feudal pueden
impedirlo, siendo derribadas y establecindose nuevos vnculos
entre los hombres.
Las cantidades consum idas. La confirmacin de las mismas
parece cosa fcil en las actuales sociedades organizadas. Cuando
la comida es una cosa trascendental, incierta, una preocupacin,
las cantidades consumidas suelen ser desiguales, no slo en re
lacin con las temporadas. El pedazo de carne escogido no slo
en tiempos de Homero sino en la actualidad sigue siendo bocado
de rey o para el husped insigne0 en muchos pueblos. En tales
sociedades, el comer, el atiborrarse, representa la m anera de
celebrar las jom adas y los perodos extraordinarios, la forma
de ostentacin de la riqueza, el mtodo de subordinacin del
hombre por el hombre. Es en las sociedades pobres del pasado
y del presente donde hay el m ayor despilfarro en las mesas de
las clases ricas. Y en las sociedades pobres donde comproba
mos, entre las gentes m s humildes, una gran diferencia entre
las comilonas de los das de fiesta o las bodas y la comida de
todos los das. Si en la Inglaterra actual, en las Navidades no
se come bistec y s pavo, la diferencia entre ambos platos tanto
en el precio como en su valor nutritivo es insignificante.
En la India semihambrienta, las autoridades se afanan con
relativa eficacia por m oderar el fasto de los banquetes, de
las bodas o de los funerales. En los dibujos de Norblin de los
diferentes tipos sociales de la Polonia de la poca de Estanislao,*
los magnates son gordos y el pobre diablo, delgado. Los dioses
de Homero suelen enaltenecer las gestas de sus favoritos ms
vigorosos.^ En la Sagrada Escritura los patriarcas definen el
* Estanislao II Pooiatowaki, rey de Polonia de 1764 a 1795. {N. dt T.)

222

estado venturoso y la gracia divina con las palabras: que no le


enflaquezcan los vestidos.92 Slo en los libros ulteriores aparece
la m etfora de la miel, como nica fuente de dulzura. En prim er
lugar se aprecia el comer opparamente y slo despus los finos
manjares.
Estas costumbres son asombrosamente duraderas. Incluso en
la actualidad, en unas sociedades tan desarrolladas y tan elsti
cas, no es tan fcil introducir un nuevo artculo en el consumo
masivo. Pero los cambios no dejan de producirse en un largo
perodo, aun cuando no sean perceptibles para los hombres por
la brevedad de su existencia. Se tiene la impresin de que el
consumo de la carne, por ejemplo, ha disminuido desde la Edad
Media hasta los comienzos del siglo xix. El aumento de la pro
duccin agrcola ha alcanzado ms fcilmente el aumento de la
poblacin que el incremento de la ganadera, el cual se ha visto
frenado por la imposibilidad de alim entar al ganado en el in
vierno. Ambos fueron hasta cierto punto antagnicos hasta que
se impuso la rotacin de los cultivos, ya que se trataba de la
forma de aprovechamiento de unas mismas tierras.
As, el crecimiento de la poblacin, que debe comer, provoca
un aumento del consumo de los productos agrcolas; los precios
de los cereales suben con mucha ms rapidez que el de la carne
y el de la leche y sus derivados.9 Pero la primaca de la agri
cultura sobre la ganadera es un proceso que tiene repercusio
nes en el conjunto de la vida social.
Las bebidas. Hay la Europa del vino y la Europa de la cer
veza, que tienen un riqusimo folklore. La cerveza se obtiene
con los cereales, planta anual, m ientras que el vino es obtenido
con la vid que es una planta que dura largos aos y que no
necesita ser repuesta anualmente. En un ao de mala cosecha
es factible producir menos cerveza con la cebada y hacer smola,
mientras que la uva no tiene otra alternativa que el vino. El
vinicultor se halla mucho ms vinculado a las dems gentes
que el productor de cereales. El encerrarse en su explotacin
la cual se basta a s misma desde el punto de vista del con
sumo le es mucho ms fcil al campesino productor de trigo
(dominante en la Europa de la cerveza) que al que cultiva la
vid.
La aparicin del aguardiente como artculo de consumo masi
vo data de la Europa del siglo xvi. sta s que fue una revolu
cin y no slo en la alimentacin! La divisin de las clases
se halla simbolizada por las bebidas: la nobleza bebe vino y los
campesinos aguardiente.
Sobre la revolucin de la patata ya se ha escrito mucho
en la ciencia, pero no lo bastante como para comprender su.
importancia.9*
Los condimentos. El aceite, la mantequilla, las grasas anima
les... (Cuntas diferencias en la organizacin social de la pro
223

duccin y en las relaciones entre los hombres! El aceite ya se


transportaba a travs de los m ares en la Antigedad, y la man
tequilla hasta hace poco tiempo no soportaba los largos trans
portes. La produccin de este artculo es propicia a la produc
cin para s mismo y la del aceite lo es para la produccin
para el amplio mercado. La prim era ofrece la alternativa de la
carne y de la leche y es fcil de increm entar o de reducir mien
tras que la del aceite de oliva, rbol multisecular, slo puede
aprovecharse de una sola manera. Adems, ltimamente, se ade
lant la tesis tal vez acertada de que los hbitos de consumo, los
cuales se caracterizan por una gran fuerza de inercia, conciernen
en particular a ciertos condimentos, o sea que es ms fcil in
troducir un nuevo plato que no la nueva grasa que lo ha de
condimentar.95 '
Otros condim entos, aparte de las grasas. La sal,9* conside
rada desde la Antigedad como un producto imprescindible, la
sal divisa internacional reguladora de los diferentes tipos de
vinculacin, la sal tan universalmente consumida que es objeto
de imposicin fiscal, ha sido tam bin un privilegio: en Polonia
los nobles tenan la gracia de escogerla y pagarla a precios redu
cidos m ientras que la de los campesinos estaba gravada de im
puestos. Este artculo, que se produce en muy pocos lugares,
es uno de los prim eros artculos indispensables en las compras
realizadas por las economas cerradas,97 cuya autarqua se halla
vulnerada por la sal y por lo tanto representa un modo trascen
dental en el mecanismo de la divisin del trabajo y del progre
so social.
Tambin la pim ienta es una divisa internacional. Como el oro,
no se echa a perder y puede atesorarse,9* habiendo sido la causa
de cruentas guerras y de rapias,99 ya que es el smbolo de la
riqueza. Y tenemos tambin el azafrn del cual no sabemos por
qu se consumen cantidades tan fantsticas.100
Las preferencias hum anas en el consumo. Aqu entran todas
las preferencias posibles y los criterios que mueven a las mis
mas, as como la estimacin de las caloras que suponen los
diferentes alimentos, temas todos ellos im portantes para la in
vestigacin.
Por ltimo estn el consumo y la produccin dialcticamente
vinculados entre s por una m utua dependencia. Cundo se ma
nifiesta la inercia en los hbitos de consumo y cundo lo hace
en el sistema de produccin? Es la pregunta. La produccin de
cada artculo crea unas relaciones determ inadas y una interde
pendencia entre los hombres. La inercia suele ser mayor siem
pre y cuando las costumbres estn guardadas por un grupo
social que defiende sus privilegios. Cada nuevo alimento consti
tuye una produccin nueva y una produccin entraa nuevos
tipos de relaciones entre los hombres, es una lucha social de las
relaciones existentes: los unos la* atacan, los otros las defien
234

den. Y no se puede simplificar el problema con la palabra tra


dicionalismo.
El sistema de consumo se halla ligado a todos los elementos
de la vida social. Necesita ser analizado en su ms amplio con
texto y sobre la base de las fuentes documentales ms diver
sas. No es posible abandonar la tarea cuando no existen pre
supuestos familiares o datos cuantitativos. Los ritos populares,
los proverbios, las diversas metforas, etc. todo ello es suscep
tible de abrim os el camino hacia el examen de unos problemas
humanos trascendentales.

225
hcs

100. 15

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NDICE NO MONETARIO DEL NIVEL DE VIDA EN CIERTOS PAlSl


EN LOS AOS 1934/38
F u e n t e : Bennftt M. K., Internatiorud Disparities in Consumption

c American Economic Revicw, septiembre 1951.

VIII.

Macroanlisis: Las investigaciones


histricas sobre la renta nacional

ALGUNAS NOCIONES FUNDAMENTALES

Hace ya mucho tiempo que la idea de investigar la magnitud


de la riqueza o de la renta nacional interes a los cientficos.
Lo que los incit a las bsquedas en este terreno fue el inters
prctico y en prim er lugar el inters de los Estados, que aspira
ban a sentar las bases de su poltica fiscal.
La obra de Gregory King a finales del siglo xvn,i tuvo un
carcter monumental y fue especialmente escrita con ese fin,
como tambin el objetivo del mariscal de Vauban cuando poco
despus elaboraba su pian de reform a del tesoro francs.* Estos
investigadores se interesaron por la situacin de aquella poca
y no por la historia. Pero dichas obras constituyeron para los
historiadores que les siguieron un verdadero tesoro de informa
ciones, inasequibles de otra manera.
El siglo xix fue el escenario de numerosas tentativas del clcu
lo de la riqueza nacional. Sin embargo, es preciso comprobar
que sus resultados fueron negativos. Abandonadas durante un
largo perodo, estas indagaciones volvieron a renovarse en el
ltimo decenio, por lo cual siguen siendo causa de continua
controversia.3
En cambio, el perodo de entre las dos guerras en el siglo xx
y en particular los ltimos aos, han visto el renacimiento de
las bsquedas de la renta nacional, siendo lo ms curioso que
tales exploraciones han sido realizadas en muchos casos por los
mismos investigadores, conjuntamente con las bsquedas rela
tivas a la as llamada contemporaneidad y las pocas histricas
a veces bastante remotas.
Uno de los discpulos de Keynes, Colin Clark, en una obra
sobre la renta nacional publicada en 1937, presenta un extenso
y penetrante anlisis de la renta nacional de Inglaterra a fina
les del siglo xvii basado en los datos de Gregory King.4 El Na
tional Bureau of Economic Research de los EE UU ha acome
tido una serie de exploraciones de la renta nacional y de sus
diversos componentes, tomndo como punto de partida el ao
1869, la misma fecha que Bowley para Inglaterra5 y la escuela
sueca.6 Desde entonces han aparecido muchos trabajos en di
ferentes pases.
Estas investigaciones revisten una importancia trascendental,
cuyo buen xito depende:
a) de los mtodos empleados,
227

b)
de la abundancia y verosimilitud de las fuentes docu
mentales. Los precursores irreemplazables como son King y
Vauban, pueden constituir un campo infinito para la polmica
de su interpretacin, pero es el caso que slo la utilizacin ma
siva de los datos facilitados por los institutos estadsticos na
cionales de los Estados democrtico-burgueses constituye las ba
ses de un serio anlisis de la evolucin histrica de la renta na
cional. El hecho de que el sistema estadstico de la antigua Suecia
destacara a escala mundial por su elevado nivel ha permitido
que las averiguaciones histricas sobre la renta nacional pudie
ran situarse en un nivel destacado.
Desde los primeros y sugestivos trabajos de Colin Clark hasta
hoy, son ya numerosos los pases que emprendieron la indaga
cin de sus rentas nacionales, al menos desde la segunda mitad
del siglo xix.7 Tambin se ha tratado de explorar las pocas
ms remotas* y de efectuar sus comparaciones.9
A causa de la im portancia de estas bsquedas, es imprescin
dible examinar aqu ciertos problem as de ndole metodolgica
y sobre todo, contestar a la pregunta: Qu nos han de dar y
qu pueden darnos? Una de las condiciones para la correcta
aplicacin de los mtodos estriba en sentar sus lmites, con
la preocupacin de no defraudar las esperanzas que no pudieran
colmarse dadas las posibilidades inherentes a estos mtodos.
Durante largo tiempo, las bsquedas sobre la renta nacio
nal no gozaron entre los tericos de la economa de buena
fama.10 No crean en la posibilidad de efectuarlas ni en la de
sentar sus fundamentos tericos. Los progresos de la ciencia
han llevado al convencimiento de que tales posibilidades existen
aunque con limitaciones esenciales, lo que, incluso en el presen
te, hay quien se resiste a creerlo, y F. von Hayek opina que
ellas son ni ms ni menos que un camino hacia el totalita
rismo! 11
No se trata de que pretendamos afirm ar que las crticas
que se form aran acerca de la exactitud de los resultados obte
nidos en el anlisis de la renta nacional no sean justas. Al con
trario. Muchas de las imputaciones aparte de las del estilo
de von Hayek se hallan profundamente justificadas. Es verdad
que la economa es la investigacin cientfica de la riqueza, la
cual, a pesar de ello, no sabemos medirla.12 Pero no puede
esperarse a que los resultados de estas investigaciones tengan
un grado de exactitud mayor que lo que los datos analizados
pueden ofrecernos.
Como renta social denominamos todo el producto neto de
una sociedad y en un perodo determinados. En esta definicin
las palabras produccin y neto no son sinnimas. Examine
mos este problema.
En el concepto de la produccin, existe una diferencia entre
la ciencia m arxista y la no m arxista consistente en que esta
228

ltima incluye en la produccin todo cuanto concierne a la pro


duccin de los servicios mientras que la primera slo lo h a c e
en la misma la fraccin de los as llamados servicios producti
vos. Sin entrar en la argumentacin de ambas partes, slo recal
caremos sus consecuencias. La mayor parte de lo que Colin
Clark1 denomina la production terciaire entra de esta manera
en el clculo de la renta nacional tal y como la concibe el m ar
xismo. Pero por cuanto la produccin de los servicios tiene cada
vez ms importancia, a) a medida que el tiempo va transcu
rriendo en relacin con el progreso econmico, y b) en la me
dida en que en un perodo determinado de tiempo pasamos de
los pases atrasados a los ms desarrollados econmicamente, es
por lo cual resulta que con la aplicacin del mtodo marxista
la escala de las diferencias de la magnitud absoluta de la renta
social en el tiempo y en el espacio, ser hasta cierto punto ms
reducida que con la aplicacin de los mtodos occidentales. Sin
embargo, estas dificultades tienen gran importancia. La posibi
lidad de manipular l control uno de los grandes valores del
mtodo estadstico permite a los investigadores que utilizan
los anlisis relativos a la historia de la renta nacional contar
con los materiales que en ellos se incluyen conforme a los prin
cipios metodolgicos que consideran ms justos, a condicin
de que los resultados de estos anlisis hayan sido publicados
con la adecuada particularidad.
Mayores son los obstculos de las dudas del concepto de la
produccin neta. En teora la produccin neta significa la pro
duccin en bruto de la cual se sustrae la destinada al manteni
miento de la capacidad productiva existente, el cual se obtiene
en la sociedad con la amortizacin de las instalaciones produc
tivas cuyo valor debe ser sustrado al de la produccin en
bruto. Pero este mantenimiento puede entenderse de una forma
ms amplia en el caso de un supuesto ms extenso, han de en
trar igualmente en l la mayor parte de los salarios percibidos
por la clase obrera as como la parte del consumo social de
otras clases.14 Sin embargo, como quiera que el reparto de la
renta entre las clases y las capas sociales es una de las tareas
fundamentales en estas bsquedas, no hay ms remr .10 que
contar el salario como una renta aun cuando en gran parte
slo sea la reproduccin de la capacidad de produccin. Por el
contrario, el descontar de la renta nacional la amortizacin de
las instalaciones permanentes se justifica bajo diversos aspectos,
el no hacerlo llevara a incrementar fantsticamente la renta en
las sociedades que cuentan con potentes inversiones y a agran
dar artificialmente la diferencia entre la renta social de los
pases adelantados y la de los atrasados o dentro de la misma
sociedad, teniendo en cuenta el discurso del tiempo y el pro
greso econmico. Las insuperables dificultades tcnicas con las
cuales se tropieza a veces en este clculo, son otra cuestin.
229

A QU SOCIEDADES PERTENECE LA RE N TA ANALIZADA?

El problema que acabamos de plantear no suele concernir


a los investigadores de la renta nacional de las sociedades con
temporneas, los cuales aceptan incuestionablemente las fronte
ras estatales como base de separacin del tem a analizado. Al
hacerlo obran justam ente. En la actualidad, cada frontera esta
tal tiene gran im portancia econmica15 al separar las diversas
magnitudes globales. Cada cambio de las fronteras destruye unos
lazos econmicos y crea otros nuevos. Ahora bien, cmo situar
se frente a esta cuestin con relacin al pasado?
Esto es complicadsimo. Ya nos hemos referido a l en rela
cin con el problema de la naturaleza de las bsquedas de la
historia econmica y este problema es mucho ms agudo en
aquellos pases que suelen utilizar una terminologa diferente,
hablando no de la historia econmica, sino de la historia de
la economa nacional. Nacional? Acaso tenemos que enfren
tam os siempre con una economa a escala nacional?
Es muy posible que los historiadores polacos sean particu
larm ente sensibles al tener tantas veces que escribir la historia
de cada uno de los Estados polacos en muchas pocas multi
nacionales o la historia del pueblo polaco, o la del territorio
que hoy constituye el Estado polaco. Para los historiadores es
pecializados en los temas econmicos, la cuestin se presenta
de una m anera algo diferente: el saber si el territorio que entra
a form ar parte de este Estado del perodo investigado incluso en
los momentos en que dicha demarcacin estatal se identificaba
bastante aproximadamente con el espacio nacional genuinamente polaco (por ejemplo, en el reinado de Mieszko I), constitua
alguna totalidad econmicamente diferenciada. Tambin se trata
de saber si las diferentes regiones se hallaban vinculadas eco
nmicamente de alguna manera. Pues el surgimiento de los lazos
econmicos, primero por encima de los marcos locales y luego
de los regionales, es uno de los fenmenos histricos que se
prestan al anlisis, uno de los problemas capitales de la historia
econmica.
Es un anacronismo el referirse a la economa nacional en
el curso histrico y que en su mayor parte no se trata de un
proceso realmente nacional.
Esta no es la nica dificultad terica, aunque sea poco pro
bable que tengamos que analizar la renta social en tiempos de
Mieszko I; en cambio, no es posible descartar ciertas tentativas
en relacin con el siglo xvu realizadas de un modo bastante
ingenuo por Korzon y ello a pesar de que en el siglo xvm , los
nexos econmicos de los territorios que integraban el Estado
polaco de entonces sean bastante dudosos y que o acaso por
esta razn misma a que en aquel perodo empezaban a crearse
los vnculos embrionarios interregionales.16 Cmo actuar en re
230

lacin con el siglo xix, el periodo ms importante por la docu


mentacin que nos brinda, aun cuando el Estado polaco no
exista como tal?
No hay ninguna respuesta. La eleccin del tema a investigar
depende del objetivo. Si el objetivo de las bsquedas es el cono
cimiento del potencial econmico de un Estado en relacin con
los Estados limtrofes, el criterio de las fronteras polticas es
tar plenamente fundamentado. Durante la poca que sigui a
los desmembramientos de Polonia nos pueden interesar tanto las
regiones como el conjunto de varias regiones y hasta algn terri
torio interregional siempre y cuando lleguemos a la conclusin
de que esta demarcacin constitua econmicamente una unidad
aparte. La diferenciacin de los temas de anlisis debe realizarse
conscientemente en consideracin al objetivo de las bsquedas
el cual, habiendo sido adoptado como una hiptesis de trabajo,
requiere ser refrendado despus por las investigaciones que ha
brn de demostrar si existi realmente esta diferenciacin con
respecto a un territorio determinado.

CUAL E S LA REALIDAD SOCIAL QUE APREHENDEMOS


EN LAS INVESTIG ACIO NES SOBRE LA RE N TA NACIONAL?

La exploracin de la renta nacional nos permite analizar la


magnitud de la produccin de los bienes junto con cierta esfera
de la produccin de los servicios. Pero, si queremos conocer esta
magnitud, debemos obtener una suma global con la aadidura
de los diferentes productos. Para adicionar estas magnitudes,
hemos de reducirlas a un denominador comn que no puede ser
ni su peso, ni su volumen, ni su longitud, ni el nmero de
unidades sino slo su valor econmico, conocido por mediacin
de una aproximacin tan imperfecta como es el precio. Pero
se plantean una serie de dificultades. Aclaremos este punto con
un ejemplo:
Si en el ao I se han producido 1.000 unidades de trigo y 500
unidades de textil, y en el ao I + 1, 1.200 unidades de trigo y
400 de textil, y si los precios sin variacin fueron de 10 para cada
unidad de trigo y de 20 para cada unidad textil, el valor de la
renta nacional no ha sufrido ningn cambio en el curso de ese
ao. Pero fueron de 8 y de 30, y en ese caso este ltimo valor
ha disminuido en el 9,4%. Si, por el contrario, los precios fue
ron correlativamente de 12 y 15, la renta social aument en un
11,5%. Se puede preguntar cmo anduvieron las cosas en ese
perodo y cules fueron los cambios reales en la renta.
Pero este mtodo no es vlido. En los problemas de la com
paracin de la renta nacional en el tiempo y en el espacio, hemos
de seguir adelante. Aqu slo llamamos la atencin sobre cul
231

es la realidad social que aprehendemos al tom ar como una cate


gora cuantitativam ente compuesta de una serie de componentes
la renta social de una sociedad y en un perodo de tiempo deter
minados. Pero como no conocemos su magnitud absoluta, no es
posible adicionar en ella los sacos de trigo y las piezas de gne
ro textil. Conocemos el valor de esa produccin de acuerdo con
los criterios antiguos de su valor, pero esos criterios valorativos
se diferencian enormemente de los nuestros. Sin embargo, en
teora (mitiendo las dificultades tcnicas del cambio del sur
tido y la calidad de la produccin en un largo perodo de
tiempo) tambin pudiramos calcular muy bien el valor de la
produccin en el perodo analizado con arreglo a nuestros cri
terios valorativos, obteniendo as un conocimiento sobre algo
distinto pero interesante.
El conocimiento de la magnitud de la produccin en un pe
rodo determinado sobre la base de los criterios del valor de la
poca, es algo as como una ecuacin con dos incgnitas. Por
eso, lo que con ese tipo de investigaciones llegamos a conocer,
no es la dimensin absoluta de la renta social, sino las propor
ciones de sus componentes que integran la renta nacional (en
caso de la veracidad de los m ateriales y de la correccin de los
mtodos) y que nos revela de una form a francam ente objetiva
no la magnitud de la produccin agrcola e industrial, por ejem
plo, sino su estructura proporcional en la creacin de la renta
social y ms claramente, y a la inversa, cules fueron con los
criterios valorativos de la poca las contribuciones que en la
creacin de la renta nacional se asignaron por una parte a la
agricultura y por la otra a la industria. De esta manera, nos en
teramos ms de su estructura que de su magnitud.18
Acaso esto no contradice la tesis enunciada acerca de la igual
dad de derechos de la problem tica sobre la magnitud y de la
del reparto de la renta social? No. Nos referimos slo a las
limitaciones cognoscitivas de un mtodo determinado. Esto no
excluye otras posibilidades de aproximacin al conocimiento de
la magnitud de la renta social e incluso, con todas las restric
ciones, a servirse de ese mtodo para ese objetivo.

LA COMPARACIN DE LAS R E N TA S NACIONALES


E N EL TIEMPO Y E N E L ESPACIO

El problema de la comparabilidad de la renta nacional en


e! tiempo y en el espacio ha apasionado desde hace mucho tiempo
a los economistas y a los estadsticos. La resolucin la exiga
de ellos la vida poltica que necesitaba una documentacin para
apreciar la actividad econmica de los gobiernos y de los sis
temas siendo satisfechas estas necesidades y ms de una vez
232

por unos medios semicientficos e incluso sin relacin alguna


con la ciencia. Pero el inters despertado de esta manera fer
ment en los medios cientficos llevando a la cristalizacin de
las diversas actitudes. Numerosos economistas adoptan una pos
tura escptica, aunque en la prctica es muy considerable el
nmero de oficinas estadsticas que realizan esta clase de clcu
los.10 Qu opinar?
Volvamos al ejemplo citado de la produccin del trigo y del
textil. All suponamos -que los precios entre el ao I y el ao
I + 1 no haban sufrido ningn cambio pero en realidad sufren
un cambio ms o menos im portante y lo peor es que suelen
cambiar de un modo no proporcional y a veces incluso en un
sentido opuesto. No vamos a emprender aqu ese clculo ya que
cada lector puede hacerlo y convencerse de que partiendo del
supuesto segn el cual los precios del trigo y del textil no aumen
taron equivalentemente en el curso del ao analizado y no dis
minuyeron en una misma proporcin, que un precio aument
y el otro baj una y otra vez en sumo grado, obtenemos un
cuadro enteramente diferente de los cambios de la magnitud de
la renta social.
Es decir: es imposible medir los cambios de magnitud del fe
nmeno analizado (en determinados casos, la renta nacional)
con una medida que cambia ella misma (los precios), ya que
sta debe ser constante, debindose eliminar su variabilidad. Por
ejemplo, podemos analizar los cambios de la renta nacional
entre el ao I y el ao 1+ 1 calculando dicha renta en cada
uno de esos aos bien con los precios del ao I, bien con los
del ao I + 1. En teora todos son justos. Pero en ese caso nos
encontramos con la repeticin de la situacin del ejemplo pri
mero en el cual partam os del supuesto de la constancia de los
precios. As, tomando como base los precios del ao I, el re
sultado no ser el mismo que hacindolo con la del ao I + 1.
Aclaremos el problema con un ejemplo:
Si la renta nacional per capita en dos Estados o en dos
perodos de un mismo Estado se halla representada por dos
artculos: el trigo y el textil (smbolo de los artculos agrcolas
e industriales). En el pas A (atrasado) la renta per capita es
de:
celemines de trigo
50 metros de tejido

100

En el pas B '(desarrollado) la renta per capita es de:


celemines de trigo
500 metros de tejido

200

Los precios son:


233

en el pas A 1 celemn de trigo = 10 dracmas (d)


1 m etro de tejido = 2 0

en el pas B 1 celemn de trigo = 3 dlares ($)


1 m etro de tejido = 3

El cambio es de 5 dracmas = 1 dlar.


Suponiendo ahora que la renta per capita en ambas naciones
la comparemos segn los precios en vigor en la nacin A (atrasa
da), obtenemos:
en el pas A 1.000 + 1.000 = 2.000 d
en el pas B 2.000 + 10.000 = 12.000 d
Si
establecemos la comparacin con los precios de la nacin
B (desarrollada), obtenemos:
en el pas A 300 + 150 = 450 $
en el pas B 600 + 1.500 = 2.100 $

Segn el prim er mtodo la renta per capita en el pas desa


rrollado es 6 veces m ayor que en la nacin atrasada, en cambio
con el segundo mtodo slo lo es 4,7 veces.
Se considera que el intercam bio internacional de los bienes
conduce a una cierta uniform idad en el sistema de los precios
relativos entre las naciones. Aun siendo as esto se referira
slo a los bienes transportables,21 m ientras que, de modo par
ticular en los pases atrasados, existen muchos bienes que no
entran en los intercambios internacionales o que participan de
"
' Jeiibs n~ cantidades- t&n insigm ncanrei q e rb^ pueuen nnu
sobre el nivel de los precios nacionales. En segundo lugar, 1
prcticas monopolistas y el control gubernamental del comerci
internacional frenan la unificacin de los precios incluso en le
bienes intercambiables. Y en tercer lugar, las diferencias en i
rendimiento (los costes de construccin de una casa en los pa
ses atrasados suelen ser ms elevados a pesar de la mano c
obra ms barata, en razn de su pequea productividad).
En definitiva, el clculo de la renta nacional de una naci
determinada habra de variar segn se efectuara en dlares
con la divisa nacional.22 Esto lo admiten incluso tales optimista
de la comparabilidad como M. Gilbert e I. B. Kravis. El cuadr
elaborado por ellos sobre la renta nacional en bruto per capit
en Inglaterra, Francia, la Repblica Federal Alemana e Italia e
el ao 1950, segn los precios en los EE UU y la media de le
que estn en vigor en la Europa occidental, presenta unas dif<
rendas asombrosas, pero slo en apariencia, ya que el detenid
anlisis del mismo deja aparecer una regularidad en los can
bios: a) todas las posiciones calculadas segn los precios eur<
234

peos son bajas, b) estas posiciones son tanto ms bajas cuanto


el pas determinado se halla menos desarrollado econmicamen
te. Tan pronto como comprendamos por qu y cules son las
desviaciones resultantes de un mtodo dado, stas dejan de ser
peligrosas.
La desviacin comprobada ha de sujetarse en cuanto a su
sentido, por regla general a la que obtuvimos en nuestro ejem
plo hipottico. As la norm a es que en el pas adelantado la renta
per capita sea substancialmente ms elevada en los artculos
industriales que en los agrcolas. Tambin es una regla que en la
estructura de los precios del pas adelantado, predomine rela
tivamente en comparacin con el pas atrasado la caresta
de los artculos de consumo y el bajo precio de los productos
industriales, lo que tomamos como principio y fue la causa
de su desviacin. Es decir: si para com parar la renta nacional
(global o per capita) entre un pas desarrollado y un pas atra
sado o bien entre dos perodos cronolgicos de una nacin
determinada partim os de la estructura de los precios del pas
atrasado o bien, del perodo ms remoto cronolgicamente
obtenemos un cuadro en el cual la diferencia de las referidas
magnitudes se agigantan mientras que en el caso contrario, se
restringen. Las dos magnitudes obtenidas (en nuestro caso los
ndices 6 y 4,7) se debe considerarlas como los lmites en los
cuales se encierran las dimensiones buscadas.
Pero en el sentido de la exageracin de los resultados actan
otros factores (por ejemplo, el de que es menos aprehensible
la renta nacional cuanto ms atrasada sea la estructura econ
mica que nos ocupa en razn de la estrechez de la esfera eco
nmica de la produccin mercantil y del mercado, la mayor
significacin de las actividades de produccin realizadas en la
economa domstica, la peor calidad de la documentacin esta
dstica, etc.), es factible p artir del principio que la magnitud
buscada al situarse entre las dos obtenidas (6 y 4,7), ha de apro
ximarse a la ms baja.
La consecucin prctica del clculo de la magnitud de la renta
nacional global o per capita segn los precios que rigen en
ella o la estimacin de la renta social en un pas determinado
en dos de sus perodos cronolgicos de acuerdo con los precios
que prevalecan en uno de los dos en teora ambas tareas
constituyen un problema idntico representan grandes dificul
tades y peligros.
Cada civilizacin, en los lmites del tiempo y del espacio, se
diferencia de las dems en muchsimos aspectos, que son la
causa del surgimiento de una escala de valores diferente, y de
los valores econmicos. El tomar como ejemplo los valores
de una
para una segunda origina grandes dificultades y es
limitado.* Por ejemplo: en el curso del tiempo aparecen nuevos
artculos; la estimacin de la produccin polaca actual aunque
215

no fuera ms que con los precios del ao 1938 no sera factible


ya que habra que valorar los televisores, la penicilina, las ins
talaciones de radar o los automviles populares. Pero no slo
aparecen los nuevos artculos, sino que desaparecen los viejos;
al valuar la produccin de la Polonia de la poca de Estanislao
no habra m anera de estim ar el valor de una serie de artculos
con los precios actuales ya que hoy stos slo forman parte del
comercio de los anticuarios o de los museos. La vida econmica
de la Polonia de despus de la Segunda Guerra Mundial presenta
a cada paso por razones propagandsticas, cientficas o pol
ticas la necesidad de efectuar comparaciones tomando el ao
1938 como punto de referencia, lo que ha obligado a realizar
una serie de pruebas. La tarea estuvo dificultada por las pro
fundas transformaciones no slo sociales y econmicas sino tam
bin cientficas que se han operado en tan corto espacio de
tiempo (descubrimiento de la penicilina, del radar, la televisin,
etc.) y porque en la posguerra se han producido tantos cambios
en los precios, as en su aumento como en resumen de la po
ltica econmica arbitraria. El camino para solucionar todas
esas dificultades deba ser el as llamado Catlogo de los pre
cios invariables. Quienes conocen este documento, confiesan
cuntas arbitrariedades requiri la elaboracin del mismo, con
lo que la estructura de los precios contenida en l no responde
(y no poda hacerlo) a la realidad histrica de ningn perodo.
As, estamos viendo que una simple manipulacin terica se
revela infinitamente complicada al aplicarse a unos fenmenos
histricos tan variables y a una riqueza civilizadora tan hetero
gnea.
En el trabajo citado, Conrado Gini adopta una actitud ex
trem adam ente pesimista sobre las posibilidades de efectuar las
comparaciones de las rentas nacionales en la escala del tiempo
y del espacio. He aqu una serie de tendencias que destacan en
su razonamiento: 1. Gini recalca que la felicidad humana depenr
de de muchos factores no econmicos y no mensurables. Pero
el anlisis de la renta nacional no es el examen de la felicidad
humana sino la investigacin de la magnitud de la produccin
y del consumo sociales. Ni ms ni menos. Un problema muy dis
tinto es el de que la m ejor satisfaccin de las necesidades ma
teriales humanas tiene una enorme importancia para todos los
elementos que contribuyen a la existencia del hombre en la so
ciedad, lo que Gini se empea en no tener en cuenta, tratando
de probar que los pueblos indigentes pueden ser felices mien
tras que las naciones ricas no tienen garantizada la felicidad
con su riqueza.
Aunque todo esto no tenga relacin con el problema sirve
slo para subrayar la clara tendencia ideolgica y hasta poltica
de Gini. 2. En una serie de ejemplos a veces fundamentados
este autor afirm a que en la prctica las investigaciones de la
236

renta social aminoran dicha renta en los pases atrasados en


relacin con los antiguos perodos de tiempo y que por ende
agrandan el cuadro del progreso econmico en el tiempo y el
cuadro de la disparidad existente entre el nivel de los pases
adelantados y atrasados, lo que prueba que en los pases atra
sados las cosas no andan tan mal como pudiera parecer.
El concepto de Gini, basado en el razonamiento peculiar
de la felicidad, si se aplicase a la ciencia econmica hara insolubles sus problemas. Esto socava sus valores cientficos, con
independencia de la clara tendencia ideolgica de tal concep
cin, que en el fondo no hace sino justificar a los colonialistas
y trata de petrificar las desigualdades existentes en el nivel eco
nmico internacional.
En el ao 1953, la UNESCO organiz en Santa Margherita,
Italia, una conferencia de economistas consagrada a los facto
res del desarrollo econmico, en la cual Gini present una po
nencia relativa a la diferente concepcin que sobre el progreso
econmico tienen los pueblos de Oriente y de Occidente. Con
esta intervencin; Gini trataba de probar nuevamente que los
pueblos orientales tienen otros ideales y aspiraciones descono
cidos en las investigaciones comparativas de las rentas naciona
les. Dichos pueblos tienen unas rentas sociales per capita infe
riores a las de los pases occidentales, pero poseen otros valo
res ignorados en estas naciones. De m anera que no tienen por
qu sacrificarse para conseguir los valores del tipo occidental.
En resumen: los pueblos de Oriente no deben tender a aumen
tar su renta per capita y no han d aspirar a la industrializa
cin necesaria para conseguir tal objetivo.
Es muy interesante que cuando el representante occidental
hubo proclamado esa tesis, los economistas de la India (C. N.
Vakil, de la Universidad de Bombay) demostraron que, por el
contrario, las concepciones fundamentales de Oriente al progre
so econmico, son las mismas que las que prevalecen en Occi
dente y que por lo tanto existen entre las dos culturas una
comparabilidad de las conquistas en este terreno.25 De la mis
ma manera, otro economista de la India, V. K. R. V. Rao, pole
mizando con las ideas de Gini y otros afirma: opino que las
diferencias en las actitudes han sido exageradas por los defen
sores de esa tesis; aun cuando tales diferencias existen, no son
un rasgo esttico de los cambios del pueblo hind sino que son
el resultado de su falta de instruccin y de la carencia de posi
bilidades. Hay en la India grupos sociales cuyas necesidades son
idnticas a las de los Estados Unidos. El resto de los hindes
no manifiesta tales necesidades ya que... son demasiado po
bres.26 El escepticismo de Gini con respecto a la posibilidad de
comparar las rentas naciones en el tiempo y en el espacio, de
una incredulidad servicial para la poltica colonialista y que tien
de a petrificar las desproporciones econmicas existentes en el
237

mundo, no basta para socavar su fundamentacin cientfica, pero


s para suscitar el recelo.
Pero, entre los escpticos tambin nos encontramos con vo
ces seras como las de Frankel y B a m a que m uestran las difi
cultades reales y el carcter limitado de los mtodos. Estos dos
autores, que se ocupan de las comparaciones de las rentas na
cionales de los pases desarrollados y atrasados, efectan com
paraciones entre dos tipos de civilizacin: la industrial comer
cializada en sumo grado y la preindustral. As, sus razonamien
tos pueden aplicarse tambin a las comparaciones en el tiempo.28
B am a se opone a los optim istas que ven la fuente de las princi
pales dificultades de las comparaciones internacionales en la
falta de uniformidad de los mtodos aplicados en los distintos
pases y que aspiran a solventar esas dificultades con la elabo
racin de irnos procedimientos standard . La falta de uniformi
dad de stos, segn Barca, es el reflejo de la heterogeneidad
del sistema econmico, de los objetivos distintos y de las tareas
diferentes de los investigadores. Los mtodos uniformes condu
cen a una comparabilidad puram ente formal, y que segn l, de
form an la realidad investigada. Si la definicin de la producti
vidad hecha por Sm ith excluye los servicios de la renta nacional,
esto es lgico puesto que Sm ith al analizar el desarrollo de la
sociedad capitalista de su poca, excluy todos los sectores an
no organizados con un criterio capitalista al menos para aque
llos tiempos.30 Muchas veces se integran en el concepto de la
renta nacional aquellos factores a cuya maximalizacin tiende
una sociedad determinada.31 La exclusin del anlisis productivo
del trabajo de la esposa en la economa domstica es la resultan
te no slo de las dificultades tcnicas sino tam bin una manifes
tacin de que los factores polticos no estn interesados en el
reparto de la renta fam iliar entre los miembros de la familia.
Sin embargo, en el siglo xvii, en que la servidumbre domstica
form aba parte de la familia, Gregory King incluy las rentas
de los servidores.32 Todo lo que se incluye y se excluye de la
renta nacional no es arbitrario en absoluto, sino que se halla
condicionado por la estructura econmica y el modelo de la so
ciedad que cambian enormemente en el tiempo y en el espacio.
As, todas las estadsticas excluyen las rentas ilegales, pero lo
que es legal e ilegal suele cam biar segn los pases y el tiempo.33
Tampoco se puede aceptar sin pruebas segn Bam a que
la significacin econmica de una posicin que lleva el mismo
nombre sea idntica en todos los pases. Ms an: ciertas tc
nicas se basan en irnos principios tericos inaplicables a la so
ciedad preindustral como es la identificacin keynesiana de las
inversiones procedentes de los ahorros, con una tendencia al
consumo o a las inversiones, como dato y constante.34 Ya que
todas estas dificultades se hallan vinculadas al cambio de las
fases del desarrollo econmico, aparecen tanto en las compara
238

ciones en el espacio como en las comparaciones en el tiempo.


Las bsquedas comparativas sobre la renta nacional en el
tiempo, en especial a los largos perodos, slo tienen sentido
como anlisis de los cambios estructurales que resulta impo
sible dem ostrar con la variabilidad de una sola m agnitud la ren
ta nacional global o la renta nacional per capita, etc. La socie
dad progresiva, conceptuada clsicamente... no se deja reducir
a n in g n esquema cuantitativo, ni siquiera al ms refinado...
Todo lo que crece cambia al crecer. Durante largo tiempo, ya
no es esa misma realidad la que crece.)* La historia razonada
no busca su sentido en el anlisis cuantitativo, la verdad est
en la comprobacin inversa.3?
1 anlisis de la renta nacional en un largo perodo de tiem
po, hasta la fecha no tan frecuente, no parece prestarse a re
frendar ninguno de los numerosos y simples modelos cuantita
tivos de la ciencia occidental y los cuales operan con un nmero
reducido de cifras globales variables. Se formulan hiptesis se
gn las cuales dichos modelos tienen una aplicacin muy limi
tada en las indagaciones a largo plazo.
El anlisis de la economa nacional no se consigue con echar
lo todo en un mismo saco ni con presentar juntos los diferentes
datos.38 La tarea consiste en la vinculacin terica de los ele
mentos y componentes que, en cada poca, se hallan ligados de
otra manera. Para ello se precisa extraer de los materiales y
no slo de los cuantitativos conclusiones empricas sobre la
periodificacin, y en segundo lugar nuevos mtodos de investi
gacin de la interdependencia de los diferentes sectores en la
economa. Es posible que este instrumento nos lo d el anlisis
input-output an no aplicado al m aterial histrico.
.
La exploracin de la renta nacional es un instrumento de tra
bajo inestimable para el historiador econmico. La comparacin
de sus resultados en el tiempo y en el espacio se efecta y debe
efectuarse aun cuando los datos existentes son relativamente
ms completos: a) con respecto a los pases desarrollados que
en lo que concierne a los atrasados, y b) en relacin con los
perodos ms recientes que para los ms remotos lo cual no
hace sino agigantar la disparidad de los resultados.3
Pero ste no es ni mucho menos un mtodo autnomo. Los
resultados obtenidos con dicho procedimiento y en especial la
comparacin de ellos mismos deben ser completados con otras
informaciones.40 No se debe esperar demasiado de ellos.
Como cada tcnica indagadora tiene sus lmites, hemos de
aproximamos al conocimiento de la realidad utilizando las dife
rentes tcnicas y abordndola por sus diferentes facetas.

39

LAS DIFICULTADES DEL A N A L ISIS HISTRICO


DE LA RE N TA NACIONAL

Ya hemos sealado que una serie de exploraciones histricas


en la renta nacional tom an como punto de partida el ao 1860.
De esta m anera disponemos de un m aterial bsico del ltimo
siglo.
Es posible rem ontarse ms en el pasado y cules sern sus
dificultades?
Colin Clark efectu ya una estimacin de la renta nacional
en la Inglaterra de los aos 1699 y 1834. Este autor reconoce que
la comparacin de las rentas de unas sociedades muy distantes
entre s en el tiempo o en el espacio (Gran Bretaa y la India,
en los siglos xx y xvn) es poco elocuente, pero sin embargo
se pronuncia en favor de tales indagaciones,41 y l mismo las aco
mete con audacia. En su obra sobre la economa mundial, Lan
dau calcula la renta nacional de todos los pases del orbe en el
ao 1929,42 a pesar de que en aquella poca las diferencias exis
tentes en el nivel de desarrollo econmico de los distintos pases
eran mayores que las que se aprecian en la historia de un solo
pas en el espacio de uno o varios siglos.
Las principales dificultades que suelen presentarse pueden
concebirse con arreglo a los grupos siguientes:
1. Los cambios en la esfera de la produccin m ercantil
En el curso de los siglos aum enta el papel relativo y absoluto
de las necesidades satisfechas por el hombre a travs del m er
cado. Pero como los fenmenos m ercantiles nos facilitan los
instrum entos imprescindibles para aprehender las magnitudes
analizadas, la investigacin de un perodo en el cual aquellos
tienen una im portancia insignificante ha de tropezar con nume
rosos riesgos. Ya hemos hablado de estos problemas al referir
nos a los mtodos de indagacin de la historia de las empresas
feudales, en cuya poca el mercado es en principio: a) imper
fecto, b ) estrecho, c) que influye dbilmente sobre los fenmenos
extramercantiles. As, se repiten las mismas dificultades que en
el anlisis de la em presa feudal o de la economa domstica en
tiempos del feudalismo: el nico denominador comn slo lo
puede facilitar el precio en el mercado, el cual cuanto ms nos
remontemos en el pasado ha de ser menos autntico con res
pecto a una gran parte de la produccin y del consumo.
Como quiera que conjuntam ente al desarrollo econmico se
produce la dispersin paulatina de los elementos naturales de
la economa domstica y el incremento de la esfera mercantil,
de ah que el aumento de la produccin o del consumo, obtenido
en las estimaciones, sea exageradsimo.41
240

2 . El problem a de los servicios

Sin entrar en el anlisis terico de la conveniencia o no de


incluir la totalidad de ios servicios en el clculo de la renta
nacional, se puede afirm ar que el progreso econmico se expresa
entre otras cosas por el crecimiento constante del papel de la
produccin de los servicios con respecto a la satisfaccin de
las necesidades sociales. Incluso admitiendo el principio m ar
xista del carcter improductivo de la mayora de los servicios,
stos siguen siendo un componente de la magnitud de la renta
social, al menos un elemento suyo cada vez ms importante
con el paso del tiempo en su reparto.
As, suponiendo que el valor de los servicios en la esfera
educacional no se incluya en la magnitud de la renta social, en
todo caso no deja de ser uno de los captulos del consumo de la
misma. De m anera que es preciso conocer sus dimensiones para
el anlisis de la renta social. Pero si el aprehender dicha di
mensin es dificilsimo incluso en las sociedades avanzadas cun
to ms lo ser en las sociedades antiguas, en particular ya que
estos servicios no pasan por el mercado (servicios prestados en
el seno de la economa domstica) y son prcticamente inaprehensibles. Pero el tener en cuenta slo los servicios conseguidos
a travs del mercado tal y como lo suelen hacer los actuales
institutos de investigacin justifica la paradoja de Pigou, segn
el cual el hombre que se casa con su cocinera merma la renta
nacional.
3. La variabilidad de la produccin en pequea escala
La magnitud de la pequea produccin (artesana, pequeas
explotaciones agrcolas, etc.) es una de las ms difciles de apre
ciar en los exmenes actuales,44 y no hablemos del anlisis de las
pocas anteriores. Y para colmo de la desgracia, cuanto ms nos
remontemos en el pasado o pasemos de un pas ms desarrollado
econmicamente a un pas menos desarrollado, el papel de esta
forma de produccin aumenta, a veces mucho.45
En este caso resulta posible efectuar las ms diversas apro
ximaciones, como el de la produccin artesana del Medievo fun
damentalmente uniforme desde el punto de vista tcnico y a
travs de las dimensiones del taller y el nmero de los emplea
dos, los cuales se hallaban sujetos a una severa reglamentacin
o los cambios en la cantidad de los talleres que suelen apro
ximarse al ndice de los cambios de la dimensin fsica de la
produccin en un perodo determinado.

zea 100. 16

241

4. La falta de uniformidad de los precios del mercado

La unificacin de los precios de los mercados es algo tpico


slo para el perodo de configuracin del mercado nacional. Con
respecto a los perodos anteriores, nos encontramos con el de
un solo Estado con una serie de precios diferentes, sobre todo
en relacin con las diversas regiones. Las diferencias regionales
existen tambin en el sistema capitalista, pero estas diferencias
dependen de la relacin comn existente por ejemplo en el au
mento gradual de los precios en el espacio entre la regin pro
ductora y la regin consumidora de una mercanca determinada.
Estas diferencias en la poca feudal son por el contrario el re
flejo de la autonoma de la vida econmica de las distintas provin
cias, lo que suele causar una oscilacin en diversas direcciones.46
Adems de las diferencias regionales bajo el feudalismo, se ob
servan otras de los precios del mercado, incluso del carcter
social ligadas a la posicin social del productor o del consumi
dor (la diversidad de coste de un mismo producto segn sea
producido por el artesano corporativo o el chapucero, el burgus,
el campesino o el judo, etc...). Cabra determ inar este fenme
no no tanto como una diferencia de los precios en el mercado,
sino como la ausencia de un mercado homogneo y su existencia
al m argen del mismo y esto no significa que independiente del
mismo de varios mercados. As, cul de los precios elegir para
el clculo de la renta nacional?
5. E l gran papel de los elem entos de transaccin extram onetarios y hasta extraeconmicos
Una misma avena puede ser vendida por un mismo produc
tor a un precio diferente al magistrado que tiene en sus manos
el control del mercado, al convento como compensacin espiri
tual, al artesano en el mercado o al campesino antes de la
siega. Un mismo comprador, por ejemplo un magnate, puede
pagar por un producto o un servicio determinado, un precio
superior al del mercado, para expresar su liberalidad, y pagar
un precio inferior por ese mismo producto o servicio, aprove
chando su podero o en compensacin de la proteccin que brin
da al productor. El carcter sociolgico complejo y m ultilateral
del acto de compra y venta aparece aqu con toda su fuerza.
6 . La supremaca de la produccin agrcola en la renta

nacional y la falta de un mercado nacional , provocan:


a)
el hecho de que en un corto perodo, el volumen fsico
de la renta depende de la importancia de la cosecha,
242

b) el rendimiento de la cosecha puede ser muy diferente en


las diversas regiones del pas, faltando por lo tanto un meca
nismo compensador,
c) la existencia de una falta de uniformidad en los precios
del mercado.

7. La carencia de estandardizacin de los artculos


La gran industria fomenta la produccin masiva sobre la base
de una amplia estandardizacin de los artculos. Sin apariencia,
en el feudalismo el conseguir una produccin standard consti
tuye la gran preocupacin de la organizacin corporativa. Pero
esta estandardizacin no concierne a muchos elementos del pro
ducto como su acabado y su ornamentacin. Los contactos per
sonales entre el productor y el comprador, la produccin rea
lizada por encargos personales, la elaboracin individual de cada
producto, todo ello infiere grandes diferencias en la calidad de
los artculos que pasan por el mercado. Basta para conven
cerse de ello con contemplar los artculos artesanos que se con
servan en los museos. La calidad heterognea de los productos
coexistentes en el mercado aumenta a travs de su importa
cin de los otros pases.
A todas estas dificultades se aaden una serie de otras, a ve
ces menos importantes, as como tambin las tcnicas, muy con
siderables difcil consecucin de los correspondientes datos
documentales y su correcta interpretacin que deciden concre
tamente en no pocas ocasiones del alcance de las indagaciones
emprendidas y de la necesidad de adoptar tales mtodos o prin
cipios segn los casos.
Bajo ciertos aspectos, la comparacin de dos momentos cro
nolgicos en la historia de un pas determinado es ms fcil y
segura que la comparacin internacional. En ese caso, quedan
excluidos los enormes impedimentos de las diferencias de la
naturaleza y del clima. Las necesidades de la comida, la ropa
y la vivienda son universales, pero tambin son variables tanto
la cantidad como la calidad de los bienes que han de satisfacer
las. El clima decide de estas medidas en la alimentacin indis
pensable, el carcter de la vestimenta o de la vivienda. Dos pa
ses pueden tener un grado idntico de satisfaccin de las nece
sidades a travs de diferentes cantidades consumidas.4? Las in
vestigaciones de los presupuestos familiares en los EE UU han
puesto en evidencia una influencia decisiva del clima en cuanto
a su estructura;48 lo que es comprensible en los anlisis que
se sujetan al marco de una sola civilizacin, se manifiesta con
mucha ms fuerza a escala mundial. La falta de uniformidad
en el clima provoca tambin la heterogeneidad de un gran nme
ro de productos fundamentales y un cambio en la relacin de
243

los precios. En Inglaterra el arroz es ms caro que el trigo


mientras que en la India es lo contrario.
Sin embargo, estas dificultades surgen en una escala redu
cida en las comparacipnes cronolgicas a largo plazo. Es difcil
reducir a un mismo coeficiente la patata y el alforjn. Se puede
suponer asimismo, que incluso las necesidades fisiolgicas hu
manas cambian en el curso del tiempo y que la dieta suficiente
hace cincuenta aos es posible que hoy no bastase en cuanto
a su cantidad y composicin.

LA SIGNIFICACIN H IST RICA DE LAS IN VESTIG AC IO N ES


SO BRE LA R E N T A NACIONAL

Con independencia de estas considerables dificultades en re


lacin con el anlisis de la renta nacional en general y de las
investigaciones histricas de esta clase en particular, indepen
dientemente de los impedimentos enfrentados en el conocimien
to de la m agnitud global de esta renta y por encima de las
dificultades tericas y tcnicas con que se tropieza en las com
paraciones a escala del tiempo y del espacio, las bsquedas
histricas de la renta nacional que tanto han progresado en el
ltim o decenio, constituyen un acontecimiento trascendental en
los anales de la historia econmica como ciencia.
Por encima de todos los impedimentos a los que hemos alu
dido, puede observarse con un gran acierto toda una serie de
regularidades que se manifiestan en el anlisis de la renta na
cional siempre y cuando se disponga de unas buenas fuentes
documentales. En prim er lugar, nos referimos a las proporcio
nes.
La m agnitud de la renta puede resultar por varios motivos
inaprehensible en general o cuando menos incomparable con la
im portancia correspondiente a otra poca. Pero la estructura
de la renta nacional y la participacin en ella de los diferentes
componentes pueden ser fcilmente aprehendidos y comparados
en sumo grado. Dichas proporciones tienen para nosotros una
enorme im portancia cognoscitiva,49 pues pueden constituir el ter
m m etro que nos perm ite m edir en form a aproximativa los
cambios acontecidos.
En segundo lugar, al no poder establecer los datos ptimos,
incluso los fragmentarios tienen un valor ms elevado, en cuan
to los consigamos con la idea del objetivo final e incluso cuando
en ese momento no hayamos logrado an dicho objetivo. Pues
no hay que excluir que el desarrollo ulterior de la ciencia, el
nuevo descubrimiento de las fuentes y los nuevos procedimientos
de anlisis nos perm itan alcanzar el objetivo que nosotros no
estamos en condiciones de alcanzar. Los datos fragmentarios,
244

por encima de su valor, son trascendentales ya que a travs de


ellos es posible aproximarse al objetivo deseado y tambin por
que en s no dejan de ser explcitos cuando se sabe con qu fin
han sido escogidos y a qu fin han de tender.
Por ltimo, incluso cuando no hay ninguna posibilidad de
hallar un concepto cifrado, el propio razonamiento con las cate
goras cuantitativas y con las de la renta social perm ite ms
de una vez profundizar en los resultados. Al referim os al razo
namiento con las categoras cuantitativas y con las categora de
la renta nacional, nos referimos al anlisis de los factores de la
vida econmica, cuantitativamente inaprehensibles pero que co
nocemos como el principio de su dinmica: si crecen o dismi
nuyen, si son frecuentes o raros, si encarecen o son ms baratos
y todos los cuales influyen de un modo o de otro en la renta
social, pujanza que conocemos con la correcta aplicacin de la
teora econmica y de las generalizaciones econmicas propias
a la poca analizada.59
La falta de un nmero importante de sntesis viejas y nuevas
en la historia econmica y el hecho de que nos atrevimos a de
finir como una obra cuyo carcter es con harta frecuencia com
pendiador51 consiste en que muchos de sus trabajos carecen de
un vnculo interno entre los hechos que en ellos se recogen,
falta en ellos ese eje organizativo que decide la seleccin y la
composicin, y que al mismo tiempo ha de determ inar el ngulo
de inters en lo que se refiere a la interpretacin de los hechos.
Como ya tratam os de demostrarlo en los captulos anteriores
y en este prrafo, ese eje organizativo slo puede facilitarlo
el razonamiento basado en las categoras de la renta nacional.
Bajo este criterio los grupos de problemas a los cuales hemos
aludido y que deben ser analizados con los mtodos del macro
anlisis, cumplen con respecto a la cuestin esencial un papel
de auxiliares: permiten comprender los elementos que entran
en la categora sintetizadora.

EL REPARTO DE LA REN TA NACIONAL


Y EL DESARROLLO ECONMICO

El reparto de la renta nacional es un problema fundamental


para la historia econmica, tanto para el aspecto esttico como
dinmico de su anlisis. Los datos sobre el reparto de la renta
social pertenecen tambin a los resultados de la historia econ
mica que ms interesan a las disciplinas histricas afines empe
zando por la historia poltica, al esclarecer la significacin con
creta de los privilegios sociales, los cambios que ah se producen,
la relacin de las diferentes capas de la sociedad con las fuer
zas econmicas, etc.
245

La importancia de las indagaciones en la renta nacional ha


sido popularizada y probada por los im portantes trabajos de
Jan Rutkowski. Al colocar en lugar preferente la magnitud de
la renta subestimada por Rutkowski no pretendemos res
tarle importancia a la problem tica del reparto de la misma.
Tanto ms ya que en los problemas del reparto de la renta na
cional se esconden muchos de los factores que aclaran los cam
bios (o la constancia) de su m agnitud global.
La divisin, misma en la cuestin de la m agnitud y el pro
blema del reparto de la renta nacional constituye una abstrac
cin, la cual es tanto ms arriesgada ya que en la prctica no
se da nunca la fase prim aria de la produccin de la renta y la
fase secundaria del reparto de la misma, y finalmente como
ya lo hemos demostrado en el hecho que al analizar la mag
nitud de la renta analizamos a la vez su reparto y, como lo ve
remos ms adelante, al analizar el reparto de la renta analiza
mos al mismo tiempo su magnitud.
Las investigaciones histricas de la renta nacional se efectan
bajo la presin de las fuentes que conceptan las estructuras
sociales segn unas categoras histricas, institucionales y que
tienden a conform ar sus conclusiones y los datos obtenidos so
bre la participacin en la renta de las diferentes clases sociales
a la luz de la ciencia actual.52 La cuanta de esa renta, el carc
ter de cada una de ellas (por ejemplo, m onetaria o natural),
el grado de las desigualdades sociales en tanto se m anifiesta en
su reparto, y por ltimo, los rasgos socio-culturales de las cla
ses que obtienen la mayor parte de ella constituyen una serie
de problemas esenciales para el anlisis dinmico de cada eco
noma nacional, que suelen esclarecer el estancamiento 'o el de
sarrollo econmico.
La clsica doctrina sobre la desigualdad de su reparto y por
lo tanto de las elevadas rentas de un grupo reducido de privi
legiados vea en ello la condicin indispensable y suficiente del
desarrollo econmico. Este concepto no es absolutamente justo.
En ciertas situaciones puede serlo. La tarea del historiador eco
nmico consiste en historizarlo limitando su exactitud en el
tiempo y en el espacio.
En prim er lugar, se puede afirm ar que durante muchos siglos
en la poca feudal la gran desigualdad en el reparto de la renta
social no provoc ningn fenmeno de desarrollo econmico y
aun cuando ste se produjera fue sin participacin de la clase
que ms se beneficiaba del reparto de la renta. Esto atae a casi
toda.
Pero como tambin en aquella poca nos encontramos ante
los cambios a corto o largo plazo en la estructura del reparto
de la renta social, la tarea de la historia econmica consiste en
analizar el sentido de los cambios en ambas direcciones y de
qu m anera estos cambios pudieron influir sobre el conjunto de
la vida econmica del pas.
246

En la poca feudal, los cambios de estructura en el reparto


de la renta social se producen bajo el influjo de los factores eco
nmicos y extraeconmicos. Uno de estos ltimos, aun cuando
no carece de una base econmica, es el cambio en la correlacin
de las fuerzas de clase. El incremento del poder poltico de la
nobleza le permite crear una serie de instituciones cuya actuacin
transfiere una parte de la renta a su favor en detrimento de la
burguesa o del campesinado. Pero como quiera que los cambios
en la correlacin de las fuerzas de clase se operan sobre la base
de los cambios de las fi^rzas econmicas, nos hallamos con la
accin de una tendencia acumulativa: el incremento de la fuerza
econmica de una clase determinada aumenta su poder poltico
del cual se aprovecha despus para reforzar su economa. A no ser
que acten tendencias contrarias, dicha tendencia se halla rea
lizada histricamente y la historia econmica de la Polonia de
los siglos x v i- x v iii ilustra magnficamente ese fenmeno.
La importancia de estas transferencias para la vida econmi
ca de un pas, depende de la utilizacin que la clase privilegiada
pueda hacer de la parte mayor que le corresponde en el reparto
de la renta nacional. Pero tal uso se hallar determinado a su
vez por el carcter social y cultural de la clase dada, su posi
cin en el conjunto de la estructura social, sus privilegios so
ciales y los medios con que dispone para su defensa. En el
feudalismo, es una regla general que la nobleza no efecte in
versiones, destinando sus ingresos a los gastos de un lujo sin
lmites y en constante crecimiento.
Como resultado de las tradiciones y de la inercia de los mo
delos socio-culturales, la nobleza slo hace inversiones (transfor
mndose en terrateniente capitalista) cuando todo el conjunto
de la situacin social y econmica se ha cambiado ya, pero no
gracias a sus esfuerzos ni a travs de sus inversiones. La no
bleza del norte de Italia empez a invertir temprano, pero lo
hizo sobre la base del profundo cambio de las relaciones provo
cada por el desarrollo precapitalista en el comercio y la industria
de ese pas. Cuando se desmoronan las comunas italianas, la no
bleza italiana se desburguesa.
As, todas las transferencias que se operan en el reparto de la
renta social en perjuicio del campesinado y de la burguesa
cuyas capas realizan inversiones y en provecho de la nobleza
no inversionista, significa un peligro para el desarrollo eco
nmico.
Un remedio parcial puede consistir en el aumento de las ne
cesidades de la aristocracia cuya riqueza se incrementa en
artculos de la artesana. Pero este remedio no es tal en general
por varias razones.
En primer lugar, los artculos consumidos por esta clase so
cial en su mayora no numerosos, de alta calidad y elaborados
segn el gusto personal no tienen para la vida econmica la sig
247

nificacin de los artculos de consumo ms masivo. No contribu


yen tanto al desarrollo de la produccin de las m aterias primas,
no suelen propiciar el aumento de la productividad del trabajo y
en la poca precapitalista, frenan la aplicacin de la mecaniza
cin.
Por otra parte, al reforzarse el poder poltico que acompaa
el aum ento del poder econmico, la nobleza obtiene la posibili
dad de configurar en beneficio suyo la relacin de los precios
de los artculos que ella vende y compra.
Por ltimo, en ciertos pases, la aristocracia, con sus rentas
elevadas, consigue la posibilidad de escoger entre la com pra de
sus artculos en el mercado del pas o de comprarlos en el ex
tranjero.
En este ltim o caso, tan tpico en la Polonia de los siglos
x y i -x v i i i , cada transferencia de la renta social en provecho de la
nobleza significa la baja efectiva de la dem anda global en el
m ercado nacional, la b aja del volumen de los intercambios de
mercancas en el mismo, una disminucin de la comercializa
cin y el aumento de la naturalizacin de la economa nacional
con la regresin econmica correspondiente.
Los cambios en la correlacin de las fuerzas polticas entre
las clases provoca no slo los cambios directos en el reparto
de la renta social sino tam bin en su redistribucin, tanto las
exenciones fiscales o arancelarias para la aristocracia como a la
posibilidad de influir en su provecho sobre la estructura de los
precios.
Pero los cambios en el reparto definitivo de la renta nacional,
no perm iten ser interpretados en su totalidad por mediacin
de los procesos que se producen en la sociedad analizada. En
ellos se reflejan los cambios que se producen en lugares muy
alejados del mundo. La poca de los grandes descubrimientos
geogrficos increment las rentas reales de las clases privile
giadas en toda Europa al rebajar el coste de muchos artculos
que tenan mucha im portancia en su consumo. Mientras que en
el Occidente este fenmeno se hallaba frenado por ciertas ten
dencias contrarias, en la Europa oriental y en especial en Polo
nia, se revel con particular virulencia conjugndose con las con
secuencias del nuevo progreso tcnico de Occidente. Aun cuando
su situacin privilegiada en el reparto directo de la renta social
no le hubiese aportado ningn cambio favorable, la aristocracia
polaca de los siglos xvi-xvin vio crecer sus rentas de un modo
considerable en aquella poca como resultado de la baja de los
precios de todos los artculos por ella adquiridos.
La estructura del reparto de la renta social constituye un pro
blema particularm ente im portante en los albores del capitalismo
y de la revolucin industrial. Cada modificacin de la renta en
provecho de la burguesa aumenta las posibilidades de inver
sin.*3 En este mismo sentido obra de modo indirecto el creci
248

miento de la demanda de artculos de consumo masivo con la


transferencia en el reparto de la renta a favor de las masas tra
bajadoras que ya estn vinculadas al mercado. Es una regla en
los comienzos del capitalismo europeo que la demanda de esta
clase de artculos crezca mucho ms en la parte cada vez ms
extensa de las masas trabajadoras que no de su mayor partici
pacin en la renta social.
La influencia positiva de las grandes desigualdades en el re
parto de la renta nacional sobre la magnitud de las inversiones
aun cuando sigue manifestndose en la historia de los Estados
muy desarrollados en la actualidad, acta de una forma tanto
ms dbil cuanto un pas determinado entra en su industria
lizacin y hoy da desaparece por completo e incluso se trans
forma en su contrario.
An hay economistas que consideran que en las etapas tem
pranas del desarrollo, el crecimiento de los beneficios es una cosa
natural y un incentivo indispensable del desarrollo econmico,**
pero resulta que lo s; hechos elementales de la economa mun
dial en la actualidad contradicen tal afirmacin. La tarea del
historiador econmico consiste no tanto en establecer una ana
loga superficial entre el mundo presente y el mundo pasado
o de generalizar los nexos que una o varias veces aparecieron
en el pretrito sino en saber confrontar las relaciones actuales
con las pasadas, con el anlisis de los factores que fueron el mo
tor de los antiguos procesos y ayudar a comprender la diferencia
de los procesos actuales.
Polonia, Italia y la Rusia del siglo xix nos ofrecen numerosas
pruebas de cmo la gran desigualdad en el reparto de la renta
nacional no contribuy al incremento de las inversiones. Contra
riamente a la situacin de Inglaterra, Holanda o Francia en el
perodo de la revolucin industrial, el aristcrata polaco, el del
sur de Italia y tambin el ruso, por una parte deba mantener
un consumo suntuario indispensable en las condiciones sociales
de la poca como elemento de su posicin, y por otra parte
deba, sin embargo, colocar sus bienes en los Bancos de los
pases muy desarrollados.
Hoy, las legendarias rentas de las clases privilegiadas de los
pases atrasados no contribuyen en la ms mnima medida al
crecimiento de las inversiones sino que por el contrario cada
transferencia en el reparto de la renta en el sentido de reducir
las diferencias en el mismo tiene repercusiones positivas para el
desarrollo econmico.ss

Este fenmeno se manifiesta hasta el extremo de que las


tendencias que operan de modo espontneo conducen en la ac
tualidad a los pases atrasados en una direccin opuesta. La
prueba estadstica es difcil de hacerla como resultado de la fal
ta de largas series de datos estadsticos veraces sobre el reparto
de la renta social en tales pases. Pero si no es fcil suponer
249

que una o dos generaciones de los pueblos de Birmania, de


Irn, de Ecuador o de Kenia hayan podido vivir a un nivel
ms miserable que el de hoy, todo demuestra que los ricos de
aquellos pases son ahora an ms ricos.** Por aadidura, el III
informe UN Food and Agricultural Organization afirm a que en
muchos de estos pases el consumo de alimentos per capita fue
en 1950 inferior al de 1930, y que slo el alto nivel de la medicina
ha contribuido, a que comenzasen a vivir ms tiempo.
En tom o a las diferencias existentes en el reparto de la renta
nacional, m ontan la guardia unas fuerzas sociales interiores po
derosas y perfectamente organizadas,*? que en caso de necesidad
pueden contar con la ayuda extranjera. De aqu que la llave del
desarrollo econmico dependa en esos pases de los cambios
polticos.
El reparto de la renta nacional es un problema fundamental
para cada anlisis dinmico de cualquier economa nacional.
Pero, en las diferentes condiciones socio-econmicas los cambios
que en l acontecen tienen otras repercusiones econmicas.

230

IX.

La estadstica histrica

QU E S LA ESTADISTICA HISTRICA?

La palabra estadstica tiene varios sentidos. En su expre


sin puramente histrica en el sentido de la ciencia sobre el
Estado, tan tpico en los comienzos del siglo xix suele tener
por lo menos dos significaciones: a ) la estadstica como mtodo
de anlisis numrico de un fenmeno colectivo de un tipo de
terminado ms adelante nos referiremos a l, y b) en tanto
que un conjunto de datos numricos sobre los ms diferentes
fenmenos, sobre todo los relacionados con la vida social la
estadstica agrcola, etc.
Utilizaremos exclusivamente la palabra estadstica en su pri
mera acepcin, tal y como acabamos de determinarla.
De acuerdo con esta significacin, la estadstica es un m
todo de investigacin y por consiguiente un auxiliar cientfico
para las ms diversas ramas del saber humano. Su importancia
es trascendental para el conocimiento de las sociedades huma
nas. Lo cierto de esta afirmacin es evidente con respecto a la
indagacin de los as llamados fenmenos sociales contempor
neos. Pero no hay ninguna razn para dudar de su utilidad en el
anlisis de los fenmenos del pasado, como lo demuestra em
pricamente el bagaje actual de las investigaciones histrico-estadsticas en la ciencia mundial.
En este sentido, la estadstica es asimismo un auxiliar cien
tfico de la historia.
La clsica gama de las ciencias auxiliares de la historia la
paleografa, la cronologa, la herldica, etc., no satisface las
necesidades, de la ciencia moderna. Esto lo comprendieron hace
ya tiempo los mismos cientficos polacos.1* Tampoco basta el
contenido de cada una de esas ciencias auxiliares, en especial
las consideraciones cronolgicas.2
La inclusin de la estadstica histrica en el grupo de las dis
ciplinas auxiliares de la historia enseadas en las Universidades,
es un postulado apremiante, tanto ms ya que cada vez es ms
destacado el papel que el anlisis de los fenmenos masivos juega
en la problemtica de las investigaciones histricas; la realiza
cin de este postulado se impone tambin ya que el enorme ba
gaje de las investigaciones de carcter cuantitativo en la ciencia
mundial, requiere para su utilizacin crtica y razonable el co
nocimiento de los mtodos aplicados.
251

En la ciencia polaca, que cuenta con una larga ejecutoria en


cuanto a las bsquedas histrico-estadsticas (Czacki, Pawinski
y Korzon, Bujak y Rutkowski) nos encontramos con trabajos
imponentes para su poca por sus logros, pero en los cuales
existen asombrosos errores elementales. La utilizacin crtica
del bagaje de la ciencia de este pas y de otros pases y el
desarrollo autnomo de esa sum a de conocimientos basados en el
mtodo estadstico exige el dominio de las bases tcnicas del
citado mtodo, no slo en su utilizacin por los especialistas
sino por todos los historiadores, que constituyen un medio cien
tfico y configuran la opinin cientfica.
Pero la inclusin de la estadstica entre las ciencias auxiliares
de la historia suscita sin embargo una dificultad fundamental.
As, la paleografa, la cual, aunque se diferencia claram ente de
las dems disciplinas por sus fines investigadores propios, for
ma parte integrante de las ciencias histricas: sin ninguna ex
clusin pertenece a las m ismas sin dejar de ser una ciencia
auxiliar de las dems disciplinas.
En cuanto a la estadstica las cosas son distintas, pues sta
representa un mtodo cuya aplicacin es extenssima, un proce
dimiento a veces muy trascendental y que requiere una elabora
cin especial. En la Enciclopedia de las Ciencias Auxiliares de
la Historia empleando la denominacin clsica puede y debe
incluirse el resumen de las conclusiones y de los resultados de
la paleografa como una de las ram as de las ciencias histricas.
Pero no es posible proceder de la misma m anera con la esta
dstica.
El futuro historiador debe estudiar a fondo alguno de los
manuales generales de estadstica.3 En la futura Enciclopedia de
las Ciencias Auxiliares de la Historia ha de figurar un lugar
consagrado al carcter especfico de la aplicacin de la estads
tica al anlisis del pasado y sobre todo a las dificultades y los
riesgos particulares que de tal aplicacin se derivan.
El siguiente esbozo tra ta de estos problemas. Slo nos refe
riremos a los principios generales estadsticos en la medida en
que el desconocimiento de los mismos pudiera conducir al his
toriador a algn malentendido en cuanto a sus bsquedas o en
tanto su aplicacin al anlisis del pasado suscita problemas es
peciales.
Segn la definicin de Schulc, el mtodo estadstico cons
tituye un modo especfico de anlisis numrico de un tipo espe
cial de fenmenos colectivos4 Cada manual de estadstica acla
ra lo que se entiende por modo especfico de anlisis numrico
sobre todo respecto a su contenido. Pero el concepto de fenme
no colectivo requiere ser analizado ms detenidamente, ;-.obre
todo por los historiadores.
En prim er lugar, de tal definicin resulta que el objeto del
anlisis debe ser alguna conjuncin, algn agregado, lo que re
252

marcamos para evitar cualquier incomprensin, mu iuum winvestigaciones numricas son investigaciones cientficas. El an
lisis de la contabilidad de una m anufactura polaca determinada
en el siglo xvn puede realizarse por mediacin de las categoras
puramente cuantitativas, pero no ser sin embargo un anlisis
estadstico, ya que slo se analiza una unidad determinada y
slo ella.
En cambio, el anlisis de la rentabilidad de una sociedad por
acciones en la Polonia de entre las dos guerras, sera un anlisis
plenamente estadstico ya que dicha sociedad es en ese perodo
una colectividad. Asimismo, si tuvisemos que analizar alguna
de las m anufacturas del siglo x vm que ocupaban a un gran n
mero de trabajadores, como la de Lowicz que empleaba a cinco
mil personas, podramos efectuar una investigacin cuantitativa
de los salarios de los obreros, de acuerdo con las categoras
salarales y sus oscilaciones en el tiempo temporal o ao tras
ao, lo que constituira una clsica indagacin estadstica ya
que el objeto del anlisis sera un agregado, es decir, los sala
rios de los operarios.
Por otra parte, la colectividad o el agregado analizado no
debe componerse de unidades similares o por lo menos simila
res desde el punto de vista de la investigacin.
Esta es una advertencia evidente en apariencia. Respecto al
objetivo de la investigacin ese mismo agregado puede ser o no
ser a veces similar. Los fusiles producidos en serie para el
ejrcito nacional en las arm eras de Kozienicka, son, desde el
punto de vista de la historia m ilitar de su eficiencia y de su
alcance del tiro unidades similares que no entran a form ar
parte de los anlisis estadsticos. Pero si conociramos las dife
rentes arm as de fuego individuales que equipan al ejrcito na
cional podramos analizar ese conjunto utilizando los mtodos
estadsticos. No obstante, con el criterio de la historia de la
tcnica, los fusiles de Kozienicka de haberse conservado hasta
nuestros das una gran cantidad de ellos pudieran considerar
se como un agregado de unidades no similares ya que las dimen
siones exactas de esas armas, al m ostrar las oscilaciones que
apareceran en la escala de las diferentes unidades, podran per
m itir el anlisis bastante exacto de la precisin de las instala
ciones fabriles que las produjeron.
Por ltimo, se puede hacer una advertencia en cuanto a las
limitaciones de la esfera de aplicacin del anlisis estadstico
de los agregados. Este agregado no puede componerse de unida
des sinnimas pero tampoco de unidades heterogneas. Las uni
dades que lo componen, deben poderse adicionar en cualquier
grado, poseer algn d e n o m in a d o r comn.
Este problema es uno de los ms difciles y de los ms con
trovertidos. El carcter heterogneo de los distintos fenmenos
sociales se presenta de modo diferente para el investigador se
253

gn la actitud y la metodologa adoptadas por ste. La polmica


acerca de la posibilidad o no de diferenciar los agregados, cons
tituye un clsico litigio en el terreno cientfico. Con demasiada
frecuencia, se tra ta de una controversia entre la ciencia burguesa
y la ciencia m arxista. Las dificultades son considerables con
respecto a la utilizacin de los mtodos estadsticos en la historia
en las investigaciones de larga duracin en el curso de las cuales
un fenmeno aparentemente similar, homogneo y sinnimo sufre
un gran cambio. El carcter especfico de las aplicaciones hist
ricas de las estadsticas se halla ntim am ente ligado al carcter
especfico del conocimiento histrico en general. Hemos expues
to nuestras ideas en otro lugar.s
All hemos subrayado que lo especfico del conocimiento his
trico lo vemos sobre todo en la imposibilidad de crear nuevas
fuentes y en el hecho de que se ha de efectuar el anlisis de un
fenmeno determinado en las condiciones en que el investiga
dor ha de ajustarse absolutamente a los materiales documenta
les archivados. Este problema, fundam ental para toda la ciencia
histrica, es asimismo la fuente de sus dificultades y de su or
gullo. La ciencia histrica desde los comienzos mismos de su
existencia ha conocido y vivido esa situacin y la cual constituye
casi la esencia de la labor del historiador.
Las cosas son diferentes en la labor del estadista, ya que la
inmensa mayora de las investigaciones estadsticas se efectan
sobre la base de los datos que han sido recogidos por otro ente
cualquiera, como la Oficina central de estadstica; dichas inda
gaciones no estn sujetas a la bsqueda personal del m aterial
estadstico de prim era mano, cuya recopilacin se realiza en su
totalidad de acuerdo con las actuales directivas cientficas y se
halla expuesto a la crtica cientfica. Pues los cientficos que
utilizan dichos m ateriales, siempre y cuando tengan alguna re
serva que form ular con respecto a tos mtodos utilizados por las
Oficinas centrales de estadstica para la recaudacin de los ma
teriales, pueden pedir un cambio de esos procedimientos, pue
den realizar, en caso de necesidad, un anlisis de control y com
pletivo.
La situacin es diam etralm ente diferente en la utilizacin de
la estadstica en la investigacin histrica. Para el estadista con
temporneo, lo fundamental es el mtodo cientfico de reunin
de los m ateriales estadsticos que desea elaborar. El historiadorestadista debe elaborar, en cambio, los m ateriales existentes y
con h arta frecuencia conocer aunque no sea ms que de un
modo aproximado los procedimientos con ayuda de los cuales
fueron reunidos en su poca, lo cual plantea dificultades insu
perables.

254

LAS FUENTES PARA LA HISTORIA ESTADISTICA

Como fuentes de carcter estadstico, consideramos los m ate


riales para las investigaciones estadsticas realizadas en un pe
rodo determinado.
Anlisis estadstico

Por anlisis estadstico entendemos la investigacin cuyo ob


jetivo es el conocimiento de la realidad social de un perodo
o aspecto tomado como tema. Es evidente que la revalorizacin
de tales exploraciones se hallaba supeditada a una serie de con
diciones sociales. Estas averiguaciones las solan efectuar las
autoridades del Estado,6 lo cual presupona por parte del mismo
una administracin bastante poderosa y eficiente (la calidad de
los materiales ha de depender siempre del grado de eficiencia
de la administracin estatal, etc.). La realizacin de esta clase de
investigaciones slo era posible sobre la base de un cierto desa
rrollo de la conciencia social. Su necesidad slo se manifest al
m adurar el conocimiento de los resultados sociales de la poltica
gubernamental, cuando esta misma poltica gubernamental se
vuelve ms ambiciosa y condicionadora con sus actividades de
una amplia esfera de fenmenos sociales. Es decir, las explora
ciones estadsticas slo son posible en el perodo de transicin
del feudalismo al capitalismo a finales del siglo xvm y comien
zos del siglo xix. En algunos pases esta medida del tiempo co
rrespondi a los comienzos de la Repblica burguesa (USA), en
otros (Prusia) al vrtice de la monarqua absoluta.
El tipo principal y fundamental de las fuentes estadsticas,
son los materiales de los antiguos censos de la poblacin y los
historiadores estadsticos, al escribir sobre la historia de estos
censos que se suelen rem ontar a la lejana Antigedad, se olvidan
de los censos cuyos pasajes encontramos en los Libros del An
tiguo Testamento,7 los de la Roma antigua, etc.8 Por regla gene
ral, estos censos se efectuaron bajo criterio de un objetivo deter
minado y de carcter institucional (censo fiscal, militar, de los
ciudadanos libres, de los esclavos, etc.), por lo cual han de figu
rar en nuestra clasificacin en los grupos que a continuacin se
seala. Incluso, el famoso padrn de la poblacin promovido
por Augusto no tuvo el carcter de un censo general de la po
blacin, ya que no comprenda a los esclavos.
El censo general de la poblacin slo es posible con un cierto
nivel de ideas democrticas. La aristocracia polaca fue siempre
enemiga acrrima de cualquier gnero de padrn de la pobla
cin. Tena sus razones. El agregado estadista ha de hallarse
integrado de unidades sumables que permitan reducirse a un
denominador comn. Segn el concepto polaco y no slo
polaco el campesino no poda sumarse con el aristcrata y el
255

concepto hombre no constitua para la jerarqua de ese pas


un denominador comn suficiente. La comparacin de los in
dividuos era una afrenta para el concepto aristocrtico de la
sociedad. Cuando el gobernador de Wolyn, despus del tercer
desmembramiento de Polonia, orden, como por entonces era de
moda, efectuar el censo histrico-estadstico del gobierno, la
nobleza se indign: Con esos hotentotes nos hemos de empa
dronar?9
Pero la aristocracia polaca no era ninguna excepcin ni social
ni nacional. 1 tem or ante las estadsticas adm inistrativas en
general y ante el censo de la poblacin en particular es un fe
nmeno universal bajo los sistemas que no garantizan las liber
tades ciudadanas. n el ao 1715 el Intendente de Burdeos ex
plicaba ante sus superiores la hostilidad de la poblacin a dejar
se empadronar, ya que por experiencia consideraba estas opera
ciones como el preludio a un nuevo impuesto. La m ala dis
posicin hacia los censos es conocida ya en el Antiguo Testa
mento.10
Los habitantes de Briangon se quejaron en el ao 1663 al
intendente de la provincia de Dauphin de que el realizar el
empadronamiento de las f a m ilia s y de los animales era tanto
como colocar al pueblo bajo una abrum adora servidumbre.11 De
cun largo fue este recelo lo atestigua el hecho de que an en
el ao 1841, durante la realizacin del censo que ya se vena lle
vando a cabo norm alm ente cada lustro, se produjo un verdadero
m otn entre la poblacin de Toulouse.12
Por otra parte es caracterstico que la Constitucin de los
UU haga figurar entre las obligaciones del gobierno la rea
lizacin del empadronam iento de la poblacin, el cual lleva el
anticuado nombre y no es casual de census.
Tres Estados pueden vanagloriarse de haber sido los primeros
en efectuar los padrones de la poblacin: Canad, EE UU y Sue
cia.13 Mientras que estas tentativas tuvieron lugar a mediados
del siglo x v i i en el Canad y en los EE UU slo abarcaron imas
pequeas unidades territoriales, el prim er censo realizado entre
la poblacin de Suecia en 1749 tuvo una im portancia mucho ma
yor. Al reflejar el alto nivel alcanzado por la ciencia de este
pas, fue el inicio de los padrones de la poblacin que desde
entonces se han venido realizando sistemticam ente en esta na
cin nrdica. Desde hace 200 aos la calidad de la ciencia esta
dstica sueca ha sido y sigue siendo muy elevada, y en ciertas
pocas estuvo a la cabeza a escala mundial. Esto brinda las
mayores posibilidades a los historiadores para el anlisis de los
anales de ese pas en los dos ltim os siglos. En ciertos aspectos,
como la demografa histrica, la historia de Suecia facilita unos
materiales de fuentes de una perfeccin en todos los aspectos
incomparable.
El prim er censo general de la poblacin se efectu en los
256

EE UU en el ao 1790,14 en Francia en el 1800, en Inglaterra


en 1801 y en el Principado de Varsovia en 1808.
Estas fechas hacen poca en los conocimientos de la socie
dad sobre s misma. Son sobre todo importantes para los pases
en lo cuales al contrario que en Polonia la continuidad del
poder estatal propici el efectuar el padrn peridico de la po
blacin.
Los censos generales an siendo lo ms importante, no cons
tituyen la nica fuente estadstica. En numerosos pases, la mo
narqua absoluta realiza diversos tipos de censos econmicos
excepcionales o peridicos como el de los establecimientos in
dustriales, el de las explotaciones agrcolas, el de los precios,
etc. La riqueza de las fuentes documentales de esta clase es
por lo general paralela a la eficiencia administrativa de un Es
tado determinado. As, es caracterstico que bajo el reinado de
Estanislao Augusto en Polonia, donde el desarrollo de las rela
ciones ya exiga una orientacin de los productores sobre el mo
vimiento de los precios y que en la administracin estatal era
de una ineficacia excepcional, la tarea de la recopilacin de los
precios estadsticos sea emprendida por la iniciativa social en la
persona del redator del Peridico Comercial. Pero como sta
era una accin privada y no estatal, no puede extraarse de que
ios resultados de la misma fuesen parciales: en la localidad en
que la redaccin del citado peridico lograba encontrar a unos
corresponsales concienzudos, tenemos datos muy ricos y siste-,
mticos mientras que el resto del territorio es una mancha
blanca.
La utilizacin de las fuentes documentales de este tipo com
porta grandes dificultades y ha sido el objeto de importantes
polmicas cientficas en el mundo.
Es posible dividir en dos grupos y en forma terica las fuen
tes de esta categora. El primero de ellos atae a los materiales
en los cuales el interesado deba contestar terica y obligato
riamente con cifras exactas, el nmero de cabezas del ganado,
el de la poblacin, el de manufacturas, etc. El segundo grupo
es el de las fuentes que por naturaleza exigan la realizacin de
ciertas estimaciones, tales como la magnitud de las cosechas, el
nivel de los precios en el mercado, etc. El prim er grupo, de
una manera abstracta no plantea problemas litigiosos. Para su
utilizacin, el historiador debe seguir el camino clsico: tratar
de cerciorarse de qu manera el autor de las fuentes consigui
tales informaciones, si l mismo o sus informadores no estuvie
ron influidos por algn incentivo que los tentara a deformar los
datos y en caso afirmativo, en qu direccin, etc... La segunda
categora que hemos enunciado contina siendo litigiosa incluso
aunque nos fuera posible contestar concretamente a las pregun
tas crticas de las fuentes.
El carcter litigioso de estos problemas queda ilustrado de
257
H -s

ICO.

17

modo fehaciente por la polmica sobre la investigacin de la


historia de los precios acaecida en la ciencia internacional y so
bre todo en los medios cientficos franceses durante los aos
treinta.
En 1930 se constituy el Comit Internacional de la Historia
de los Precios bajo la direccin de W. Beveridge.15 Tanto las
instrucciones formuladas por el Comit Internacional para uni
ficar las investigaciones como, y sobre todo, el libro de Labrousse16 monografa publicada en 1933 con carcter precursor ju
garon un gran papel en esta clase de fuentes documentales. La
obra de Labrousse se refiere sobre todo al carcter peridico
de la anotacin de los precios de los mercados locales realizada
por la administracin del antiguo rgimen.
La utilidad cientfica de este tipo de fuentes fue puesta en
duda en un principio por H. Hauser.
Ms adelante nos referiremos a otros aspectos de esta inte
resantsim a polmica.17 Ahora, nos es de ms utilidad la contro
versia sobre el valor de una cierta categora de materiales do
cumentales, ya que Hauser critic la anotacin de los precios
de los mercados al considerar que no se referan a ninguna rea
lidad concreta. Las informaciones extradas del libro de cuentas
de un negociante sealando que tal da compr o vendi tal
cantidad de una mercanca determ inada no constituye para este
cientfico una informacin suficiente sobre el hecho que antao
existiera concretamente. Para l no es el precio medio del m er
cado tal y como ha sido estimado por el intedente que se ocupa
del mismo.
La actitud de Hauser, extremada y eficientemente formula
da, representaba un ataque dirigido en especial contra el mtodo
de F. Simiand. Este ltimo defendi su postura sobre todo en las
XIX y XX sesiones del Instituto Estadstico Internacional, cele
bradas en 1930 en Tokio y en el 1931 en Madrid. Como Simiand
muri en el ao 1935, la controversia con Hauser estuvo a cargo
de M. Bloch y E. Labrousse.18
La tesis sobre la primaca de las fuentes de procedencia pri
vada sobre las fuentes oficiales fue vivamente criticada por La
brousse quien sin negar la importancia de las prim eras demos
tr lo limitado de su utilizacin y la superioridad de la anota
cin oficial de los precios. sta ltim a aunque, como lo afirm a
Hauser, no tiene en cuenta los precios practicados al margen
del mercado, las reventas, las rebajas, las primas, etc., es sin
embargo un valor inestimable por su carcter sistemtico, su
continuidad y homogeneidad, su riqueza y la forma adecuada
en que dichas anotaciones son efectuadas. Cuando entre ellas
se cuela algn error casual, l solo ha de eliminarse mientras
que si se trata de un error sistemtico la situacin es mucho
ms favorable ya que podemos descubrirlo y corregirlo.
Adems, Labrousse dedic un estudio especial a la crtica de
258

la veracidad de los precios de los mercados y elabor especial


mente un mtodo crtico para esta clase de fuentes en general.19
Su tesis es que la veracidad de un m aterial tan masivo como
son los precios de los mercados, puede y debe ser comprobada
con el test de la concordancia especfica y el test de la con
cordancia geogrfica. El prim ero consiste en analizar la rela
cin entre el nivel y el cambio del valor pecuniario de los artcu
los cuyos precios se hallan vinculados a alguna particularidad
(su carcter de reemplazamiento como los cereales, o las fases
sucesivas de la produccin como la leche y la mantequilla, el
cuero y el calzado, etc.). El segundo exige una prudente apli
cacin tanto ms en cuanto nos referimos a un perodo ms
remoto. Pues la concordancia de los precios de un artculo de
terminado en los mercados de regiones incluso vecinas es un
fenmeno relativo slo con el perodo en el que se produce.20
La polmica entre Hauser y sus impugnadores tuvo una am
plia base en cuanto a las diferencias metodolgicas, pues se halla
ba ligada a una postura distinta con respecto al objetivo mismo
de la historia. Sobre estos problemas, hablaremos ms adelante.
Ahora, se trata slo de poner de relieve esta categora de fuentes
y la necesidad de utilizar mtodos especiales para criticar su
veracidad.
El anlisis crtico del valor de los materiales estadsticos ela
borados por la administracin estatal ha de tener en cuenta el
carcter del Estado interesado. La eficiencia de la red adminis
trativa encargada de recoger estos datos estadsticos tiene
otro valor en las sociedades democrticas ya que sus resultados
se hallan sometidos a las ms diversas formas de la crtica
social, contrariamente a lo que ocurre bajo el despotismo en que
la falta de crtica, impedida muy a menudo por el secreto de
Estado, y la recaudacin por parte de la administracin de unos
materiales capaces de satisfacer a la autoridad, conducen ms
de una vez a unos resultados absurdos y que no se suelen pres
tar a una utilizacin cientfica. Citaremos dos Estados distintos:
El ministro de Napolen, Chaptal, afirma en sus memorias
que l [Napolen] ordenaba muy a menudo cosas imposibles
y quera ser satisfecho en fel acto. Mand hacer un informe el
cual para ser exacto hubiese requerido muchas semanas de tra
bajo y lo exigi en el acto, ya que no saba esperar la satisfac
cin de sus deseos... y era mucho mejor mentir con audacia que
retrasar la informacin para facilitarle la verdad. Fui testigo
de la gran simpata que senta hacia Reynaud de Saint Jean
dAngely y que ste contestaba con seguridad a todas sus pre
guntas y no se hubiese inmutado en lo ms mnimo si le hubie
ra hecho una sobre cuntos millones de moscas haba en agosto
en Europa. Y con esta base tan dudosa, es como en principio
se sola fijar la situacin en las fbricas, la agricultura, etc. y
sobre la cual se estim en varios miles de millones el valor del
259

comercio y de la industria franceses en las pocas ms cr


ticas.21
Saltykow-Szczedrin escribe ms o menos lo mismo, al estar
muy bien informado de esos problem as en su calidad de funcio
nario de un gobierno nombrado por el Zar: Imagnense a una
cancillera principal cuyo director anunciara con cierta soma:
Seores, necesito saber cuntas patatas pueden cosecharse en
un ao en toda Rusia. Hagan el favor de calcularlo con exactitud
ya que lo necesito... Acaso esta pregunta desconcertara a los
empleados o al menos utilizaran stos algn mtodo para cum
plir con su misin? De ninguna de las maneras: trazaran unos
cuadritos muy iguales sobre el m apa de Rusia, luego se ente
raran en la tienda vecina de cuntas patatas pueden sem brarse
y cuntas pueden cosecharse por trm ino medio en cada deciatin". En resum en y con la ayuda de Dios y de las cuatro
reglas aritm ticas llegaran a la conclusin de que Rusia, con
imas buenas condiciones climatolgicas, puede producir tantas
patatas y al no ser propicias las condiciones del tiempo, tantas
y tantas. Y su labor, no slo satisfara al jefe, sino que se pu
blicara en el prximo nm ero de cualquier revista.22
El ciudadano de la Polonia popular tam bin tendra algo que
decir en relacin al valor de los materiales estadsticos con el
grado de democratizacin.
La recogida de los m ateriales estadsticos pra los fines de
la poltica general gubernamental es un fenmeno relativamente
reciente. Crece prcticam ente junto con la m onarqua absoluta
de acuerdo con sus ambiciosos planes de la poltica econmica.
El siglo x v m escribe el autor de la ms reciente historia eco
nmica de Inglaterra en aquella poca es el siglo de la aritm
tica poltica.23 Y un autor francs escribe: La administracin,
sobre todo a p artir del ao 1715, se vio dominada por una ver
dadera mana estadstica, todo lo quera conocer a travs de
las cifras.24 Desde aquel tiem po; los materiales de este gnero
empiezan a multiplicarse, a perfeccionarse, en proporcin al po
der y a la centralizacin de las autoridades estatales y a la efi
ciencia de la administracin, y al control democrtico ejercido
sobre dichos objetos.
Tambin caracterstica para aquella poca es otra fuente de
m ateriales estadsticos. Se trata de los datos recogidos y a me
nudo elaborados por investigadores individuales, los estadis
tas, algunos de los cuales se han conservado en los manuscri
tos. As, tenemos en Polonia los documentos de Feliks Loyko2*
y de F. Moczynski.26 La m ayor parte de ellos fue publicada en
su poca en forma de libros o de artculos y tambin bajo la de
nominacin de relatos estadstico-topogrficogeogrfico-histricos27 Polonia no posee muchos y los que existen han sido es
critos por autores extranjeros (Busching,2 H o l s c h e y muchos
ms).3
260

Contrariamente a los .siguientes trabajos estadsticos, en las


relaciones de ese gnero suele faltar la descripcin de los m
todos en base a los cuales han sido utilizadas las fuentes do
cumentales. La reunin de las huellas que perm iten esclarecer
dichos procedimientos es una de las tareas fundamentales de la
crtica cientfica en caso de utilizarse esa clase de trabajos en
especial las publicaciones de un carcter transitorio entre las
fuentes y la elaboracin concreta de los temas. A p artir de la
terminacin de la prim era m itad del siglo xix, el problema se
simplifica de modo considerable. Al utilizar los trabajos esta
dsticos procedentes de aquel perodo as como tambin los
ms recientes debemos elaborar la crtica de los mtodos de
reunin de las fuentes, tanto ms por cuanto se suele hablar
muv sucintamente de ellos en los trabajos.
Estas consideraciones nos llevan a subrayar el papel auxiliar
de la historia estadstica.
Con un criterio estadstico, la historia de esta ciencia desem
pea un papel secundario. Numerosos estadistas se han intere
sado por la historia de su disciplina al margen de sus tareas.
Con esto manifestaban en cierto grado su simpata hacia los
precursores que abrieron el camino a los nuevos progresos de
la ciencia. En los manuales generales de estadstica, los pasajes
habitualmente escogidos de una forma catica sobre la histo
ria estadstica suelen desempear un papel'decorativo de intro
duccin.
Muy diferente es la importancia de la historia estadstica para
los historiadores en general y para el que utiliza los mtodos
estadsticos en particular, y sobre todo para el historiador, que
ha de facilitarle hacer una justa critica del anlisis de las
fuentes31 y de los trabajos de tipo estadstico del pasado, para
lo cual es preciso conocer los conceptos, los principios y los
procedimientos de la poca a que pertenecen las fuentes y las
elaboraciones de carcter estadstico. Este conocimiento es tanto
ms indispensable ya que tales mtodos no se suelen hallar
explicados en los mismos materiales documentales ni en los
trabajos procedentes de aquella poca.
Una de las fallas ms sensibles de las ciencias auxiliares de
la historia en Polonia, es la falta de una historia de la estadstica.
No se ha procedido al anlisis del bagaje estadstico de Loyko,
Moczynski, Staszic3* y Czacki. No han sido analizados los m to
dos utilizados como resultado de las tentativas precursoras del
Sejm de 4 aos* en orden a la reunin de materiales estadsticos.
Los procedimientos de realizacin de los padrones de la pobla
cin en los aos 1808 y 1810 han sido explicados de modo parcial
*
L a Dieta de 4 aos o Gran Dieta reunida en Varsovia del 6 de octubre
de 1788 hasta el 29 de mayo de 1792. (N. dei T.)

261

por H. Grossmann.33 Estos censos fueron los ms importantes


y los nicos esfuerzos de la administracin del Principado de
Varsovia para la organizacin de una labor estadstica. Las ten
tativas de generalizacin terica de los principios estadsticos
emprendidos en aquel mismo perodo por W. Surowiecki en las
conferencias dictadas por l en la escuela de Derecho y de Ad
ministracin siguen siendo desconocidas.* Los documentos reuni
dos por el Departamento de Estadstica del Gobierno del Reino
polaco, utilizados en repetidas ocasiones por la ciencia y muy
a menudo sin una crtica previa, tampoco han sido objeto de un
anlisis especial. El director de este Departamento e insigne
estadstico A. Wolski es casi desconocido en la historia de la
ciencia polaca.36 Tambin tenemos las im portantes monografas
del Comit Estadstico Varsoviano,37 de la Oficina Nacional de
Estadstica para Galicia, y del Oficio Central de Estadstica.
Mientras no elaboremos la historia monogrfica de la estadstica
en Polonia, no podrn utilizarse los datos estadsticos acumula
dos en el pasado sin que el historiador actual no se vea expues
to a cometer graves errores.
Las fuentes de tipo institucional concernientes
a los fenmenos masivos
Al diferenciar las categoras de fuentes de tipo institucional
relativas a los fenmenos masivos, vemos que m ientras que la
prim era categora de fuentes surgi de acuerdo con el objetivo
general de la poltica del gobierno, las fuentes de la.segunda
categora fueron creadas para unos nes utilitarios concretos.
As, para establecer la orientacin de su accin, la administracin
estatal deseaba conocer el nm ero de la poblacin, el nivel y el
movimiento de los precios, el estado de las cosechas, etc. y los
censos fiscales o m ilitares tenan irnos fines utilitarios.
En las fuentes de esta categora hay dos subgrupos. El pri
m ero est constituido por las fuentes surgidas en relacin con
la fase preparatoria de alguna accin de carcter administrativo
(recaudacin de impuestos, reclutamiento m ilitar, etc.), mientras
que el segundo atae a los documentos elaborados durante la
realizacin de dicha accin como m ateriales de verificacin y
control.
Esta diferenciacin es en cierto grado abstracta, ya que no
es fcil cualificar las fuentes documentales como pertenecientes
a uno de los dos subgrupos. Los documentos de verificacin
y control de una recaudacin fiscal sirvieron ms de una vez
como base para valorar el importe de la siguiente recaudacin
y los documentos de un carcter aparentemente verificador, co
mo son el censo de los bienes de la corona en Polonia, etc., po
sean en sumo grado un carcter normativo: se referan a la
262

situacin concreta de una finca tal y como era en el momento


de hacerse el inventaro, pero de hecho no se saba si los datos
correspondan a la realidad, a pesar de lo cual pueden ser
tiles para la crtica fundamental de una clase de fuente deter
minada.
La categora de estas fuentes relativas a los fenmenos ma
sivos de tipo institucional constituye uno de los aspectos clsicos
de las investigaciones histrico-estadsticas. En esta categora
se asientan las bsquedas ms interesantes y numerosas, que ms
enriquecen nuestros conocimientos analticos.
Esto se explica por la antigedad de las fuentes de este tipo,
que tuvieron que existir en cada Estado organizado. El antiguo
Estado judo, el Egipto, la Roma o la China antiguos conocieron
un gran nmero de instituciones, cuyo funcionamiento requiri
la creacin de tales fuentes. Las pocas que se han conservado
son las favoritas de los debates entre los historiadores.
El segundo factor de su valor cientfico de estas categoras
de fuentes radica eri su relativa veracidad, resultante de la ne
cesidad de alguna forma de control del funcionamiento de los
rganos constitucionales que originaron documentales determi
nados. No se puede exagerar la veracidad de estos materiales.
As se puede suponer que, en general, las sumas recaudadas
entre la poblacin en concepto de impuestos no siempre fueron
entregadas ntegramente al Tesoro por los recaudadores, por lo
que las fuentes son errneas.
En los registros de impuestos nos encontramos con las irre
gularidades fiscales, bien por parte del que ha de pagarlos como
del que los recauda; en los de reclutamiento militar, mucha
gente trataba de no cumplir la ley acogindose a los fueros de
las capas privilegiadas; tambin hay que contar con las irregu
laridades en la contabilidad de las fbricas, las explotaciones
agrcolas, etc., con relacin al Tesoro de las comunas o del Es
tado. Pero sin embargo las fuentes de esta categora poseen, yun
que no sea ms que por una parte, un alto grado de veracidad.
Con el registro de imposiciones no sabemos cul es la suma
que deba haberse recaudado ni la que se ha sonsacado a los
ciudadanos, pero s qu total ingres en las cajas del Tesoro.
En los registros electorales pueden existir diferencias entre el
nmero de los ciudadanos que tienen el derecho de voto y los
que lo han ejercido. Esos son algunos de sus valores pero no los
nicos.
El conocimiento de la institucin que dio luz a una fuente
determinada muestra sus desviaciones. Un ejemplo muy senci
llo: en el registro de imposiciones las sumas que figuran en
l son a buen seguro una desviacin por debajo de las sumas
pagadas por los ciudadanos, por lo cual constituyen el lmite in
ferior de las probabilidades. As, se trata de una cierta aproxi
macin que no se puede subestimar. Adems, el anlisis esta
263

dstico perm ite incluso a veces fijar la escala de las desviaciones


contenidas en una fuente con respecto a la realidad.
Ante el cuadro de los varones aptos para el servicio, elabo
rado con las respectivas edades para el reclutam iento m ilitar,
comprobamos en l ciertas lagunas demogrficas.
Sin embargo, con todos sus valores, esta categora de fuen
tes tiene ciertos inconvenientes. Al haber sido elaborada por una
institucin concreta, nos informa sobre todo acerca de ella y de
su funcionamiento, pero el inters del historiador suele ser mu
cho ms ambicioso. Se puede afirm ar incluso mucho ms y es
que el valor y el encanto de las indagaciones histrico-estadisticas basadas en estas fuentes, consiste sobre todo en el hecho
de que facultan el salir de la categora de las instituciones que
las crearon. El registro de las imposiciones, denominado de San
Pedro en Polonia, en el reinado de Casimiro el Grande* informa
directam ente de las sumas pagadas por ese pas a la Curia Ro
mana. y ha sido objeto de apasionadas polmicas cientficas,
en cuanto se trat de pasar de la historia de esta institucin
de San Pedro a ua serie de problemas histricos ms extensos
y de extraer de dicho registro las conclusiones relativas al n
mero y el asentamiento de la poblacin de aquella poca en
Polonia.
Ms adelante nos referiremos al problem a de las categoras
de las fuentes institucionales como categoras analticas funda
m entadas con el criterio de la ciencia actual y como una de las
cuestiones im portantes de la metodologa histrico-estadstica.
Las fu en tes relativas a fenm enos individuales
que se producen en escala m asiva

Merecen la m ayor atencin las fuentes de la tercera catego


ra, las cuales definimos como relativas a los fenmenos de ca
rcter individual pero que se m anifiestan a escala masiva. El
futuro de las bsquedas histrico-estadsticas se halla vinculado
a esta categora de fuentes documentales.
Las fuentes de la prim era categora no abarcan un largo pe
rodo relativo de tiempo, se rem ontan a lo sumo a dos siglos.
Las fuentes de la segunda categora van mucho ms lejos en
el pasado, pero son poco numerosas, ya que suelen proceder
de las pocas en que la administracin estatal no era muy efi
ciente y slo cuando ataen a tales tiempos tienen un mayor
valor. Pero conciernen a unos problemas limitados. Por ltimo,
estas fuentes, aun cuando no puede afirm arse que hayan sido
agotadas por la ciencia, son conocidas en principio desde el pun
*
1310-1370; uno de los ms prestigiosos monarcas polacos, fundador de la
Universidad de Cracovia. (N. del T.)

264

to de vista cientfico, no slo por su existencia sino tambin


en relacin con su contenido. A pesar de que haya de proseguir
se las controversias cientficas sobre la interpretacin de una
obra tan monumental como el Domesday Book de Guillermo el
Conquistador del ao 1068, no se debe esperar alguna revelacin
en este dominio.
Las cosas son muy distintas sobre el grupo de fuentes al
que vamos a referimos.
Al hablar de las fuentes relativas a los fenmenos individua
les pero que se producen en escala masiva, lo hacemos como
de los registros civiles o religiosos, las actas jurdicas, las nota
riales, las establecidas sobre los funcionarios del Estado o sobre
el personal de las empresas del Estado, los documentos de las
autoridades educacionales, de los m aestros y profesores, los es
tudiantes y alumnos, las de las autoridades militares de la ofi
cialidad y las clases y la tropa, las actas de las hipotecas de la
tierra, las declaraciones de impuestos hechas por los individuos,
etctera.
El conjunto de estas actas suele comprender una cantidad de
documentos o de registros especiales sobre los ms diversos fe
nmenos individuales (las transacciones, la poblacin, la econo
ma rural, etc.). La elaboracin estadstica de los materiales de
esta categora slo es posible gracias a su carcter masivo y en
especial al hecho de que tales fenmenos suelen tener un grupo
determinado de rasgos que se repiten de modo sistemtico en
casi todos los censos.
Contrariamente a las categoras anteriores, los documentos de
esta ltima clase han sido poco aprovechados por la ciencia,
pues su carcter masivo impidi su utilizacin, pero aqulla ha
sabido usar poco a poco desde hace ya mucho tiempo los re
gistros de impuestos. Antiguamente slo se extraan de estos re
gistros los datos y las cifras globales concernientes a la hacienda;
ms tarde, con la aparicin de los nuevos mtodos y problemas,
se trat de descubrir en dichos documentos las informaciones
relativas a la estructura socio-econmica de la sociedad o de las
cargas fiscales que pesaban sobre una parte de la misma. La
utilizacin parcial de las actas a que nos referimos fue muy di
fcil, pues lo masivo, la enormidad misma de las fuentes asus
taban al historiador. Los ms audaces se atrevieron a buscar
en ellas las informaciones individuales que les eran indispensa
bles: el acta de nacimiento de una gran figura, las transacciones
realizadas por una empresa determinada, etc.
Pero el valor esencial de esta clase de fuentes radica en su
carcter masivo, que permite intentar responder a aquellas pre
guntas cuya respuesta no tenemos ninguna posibilidad de hallar
en otros tipos de fuentes, bien porque esas cuestiones no intere
saran a las gentes de aquella poca, bien porque para ellos eran
tan evidentes que ni siquiera valia la pena de anotarlas, o por265

que aun sindoles de inters, no tuvieron la posibilidad de reunir


las informaciones indispensables a la respuesta.
Por aadidura, algunas de las fuentes de esta categora son
muy antiguas. Los registros parroquiales (la fe de bautismo, y
en especial la de casamiento o de defuncin) raram ente van ms
ifa~rir sTfgrir xvuPerijcCiunle*xaies tegisiros son acreces mu
cho ms antiguos. Las transacciones de la tierra (compra y venta,
arrendamientos, parcelacin, aumento de los impuestos, etc.),
fueron tan trascendentales en el sistema feudal para las clases
dominantes, que tuvieron que elaborar formas permanentes de
registros y de conservacin de los mismos, los cuales, en Polonia
llegan hasta el siglo xiv, siendo mucho ms antiguos en otros
pases.
Los problemas sociales fundamentales como la riqueza de
las clases dominantes, la estructura de sus bienes y los cambios
que en ellos se producen, las bases econmicas de los privilegios
de clase, etc., en la poca feudal, pueden ser analizados a base
de las informaciones de la poca imprecisas y superficiales
o bien sobre las consecuencias polticas de los cambios aconte
cidos, lo cual era muy arriesgado.
Pero el anlisis de las fuentes de esta categora perm ite ob
tener sin comparacin alguna unas aproximaciones magnficas,
aunque su perfeccin se halla tambin limitada. Ya nos refe
riremos a ellas.
Sin embargo, el hecho de pasar de la interpretacin de las
'impresiones y ia opmon h e ios Dserva'aores o aiores he eStas
fuentes descriptivas a los resultados estadsticos del anlisis
de unos m ateriales de carcter masivo, es ya de por s un salto
cualitativo.
Los trabajos de esta clase han enriquecido notablemente a la
ciencia. En la ciencia polaca, los trabajos de Rutkowski sobre
la situacin del campesinado en la Polonia del siglo xvin, basa
dos en un m illar de inventarios rurales, constituyeron como
obra de un investigador individual una empresa muy audaz,
con resultados muy considerables respecto a las estadsticas so
bre las rentas de los grandes latifundios en la Polonia del si
glo xvi, basadas en todos los censos e inventarios reales del ao
1565. Rutkowski y sus discpulos realizaron tambin valiosas
bsquedas de la estructura de la poblacin rural en los principa
dos, y los alumnos de Bujak se dedicaron al anlisis de las tran
sacciones y los contratos.
Sin embargo, numerosos materiales de esta clase no han sido
hasta la fecha investigados con un criterio estadstico. Los regis
tros parroquiales y los registros civiles son tanto ms preciosos,
ya que los que se han conservado despus de la ltima guerra
slo han sido aprovechados espordicamente. Lo mismo se pue
de decir de las actas notariales, que slo se han utilizado para
buscar datos sobre hechos individuales.
266

Los documentos fundamentales para la historia social de la


poca anterior a los desmembramientos de Polonia que se con
servan en las Actas de las Ciudades y de las Tierras, apenas han
sido analizadas despus de la guerra en relacin con antes de
la contienda. Mientras que Rutkowski examinaba un m illar de
inventarios del siglo xviii , en los ltimos trabajos nos encontra
mos con unas simples ejemplificaciones.
Subrayamos que la elaboracin estadstica de esta categora
de fuentes documentales es una tarea ligada al futuro de las
investigaciones estadstico-histricas y que por ese camino pue
den alcanzarse los mayores logros ya que se trata de pasar de
las ejemplificaciones parciales al anlisis de los fenmenos, y
de una forma que ofrezca las mayores posibilidades de obtener
unos resultados cabales y objetivos.

LAS DIFICULTADES DE LOS AN ALISIS


HISTRICO-EST AD1ST ICOS

Los impedimentos de la aplicacin de los mtodos estadsti


cos a la historia se hallan motivados por dos causas:
a) por el carcter de la fuente histrica,
b) por los largos perodos de tiempo con los cuales opera
el historiador.
El valor de los mtodos estadsticos es que con ellos se puede
controlar la correccin de los resultados obtenidos. Ningn con
trol es suficiente para hacer el anlisis estadstico determinado,
pero la posibilidad de efectuarlo aunque no sea ms que en una
esfera determinada constituye una importante baza, aunque se
halle mucho ms limitada en las investigaciones de carcter
estadstico-histrico que en las exploraciones de la poca con
tempornea. En estas ltimas, el control se refiere a todo el
proceso analizado empezando por la reunin de los materiales
documentales. En las indagaciones histricas estadsticas, los
datos determinantes para la calidad de los resultados consegui
dos en cada etapa suelen ser difciles de controlar crticamente,
pues los datos con los cuales los historiadores solemos operar
no son elaborados por los cientficos para los cientficos.3
El carcter casual de los fenmenos colectivos

Uno de los factores para el anlisis correcto en la esfera es


tadstica es la diferenciacin cientficamente fundamentada del
carcter colectivo del fenmeno investigado. Aqu es donde co
mienzan a manifestarse los obstculos especiales del empleo del
mtodo estadstico por el historiador. El nmero limitado y el
267

carcter de las fuentes reduce las posibilidades de eleccin de


los fenmenos colectivos. As, un historiador interesado por co
nocer la estadstica de la poblacin urbana en la Polonia de la
prim era m itad del siglo xix, slo puede encontrar en sus re
gistros los datos relativos al nmero de habitantes fijos. En
resumen, obtiene un cuadro extremadam ente tergiversado: en
las ciudades en las cuales existe una fuerte proporcin de gentes
que salen de ellas, obtiene unas cifras exageradas que compren
den a las personas que hace ya tiempo se trasladaron a otra
ciudad, m ientras que en las ciudades que constituyen un centro
de atraccin para los emigrantes, obtendr unas cantidades in
feriores y que no tienen en cuenta a las gentes que desde hace
ya largo tiempo viven y trabajan en ellas. Como, por aadidura,
la estructura de los emigrantes no deja de ser especfica (un
pequeo nmero de ancianos y pocos nios, poca' gente holgada,
etc.), el cuadro estructural de la poblacin urbana de cada una
de esas dos categoras de ciudades se halla deformado en un
sentido determinado en los resultados estadsticos.
Con mucha frecuencia, las fuentes vulneran las dimensio
nes propias del fenmeno colectivo y esto exige que en cada an
lisis hayan de considerarse el sentido y la escala de las posibles
desviaciones.
La representatividad de los materiales

Estos problemas estn ligados al de la representatividad de


los m ateriales documentales elaborados, la cual se halla suma
mente limitada por las destrucciones causadas por las vicisitu
des histricas, que en el caso de Polonia, revisten proporciones
a veces catastrficas. Sin embargo, el asolamiento, cuando es
fruto del azar y afecta a los m ateriales de tipo masivo, no suele
vulnerar el carcter representativo de las fuentes y por lo tanto
no deforma los resultados. En el caso de que ste haya sido muy
concentrado y que se hayan conservado los documentos primi
tivos para el anlisis de algn problema relativo a una regin o
un perodo determinados, lim ita el alcance de la indagacin
(masiva) y por definicin la importancia de los resultados; pero
los datos qu se han conseguido de esa regin o perodo de tiem
po investigados conservan su propio valor.
Pero ms im portantes an son otras dificultades del proble
m a de la representatividad de los materiales.
En prim er lugar, hay que sealar que las destrucciones que
el discurso del tiempo infiere en los documentos no se producen
o no suelen producirse ciegamente. EL hombre suele contra
rrestar con sus medios la accin destructora del tiempo, pero
no todos los hombres tienen las mismas posibilidades de sal
vaguardar !os documentos ni consideran que todos ellos hayan
268

de ser conservados. No es casual que al analizar la historia del


campo en el siglo xvn, encontremos una buena documentacin
de los bienes del Estado, y que sta sea peor en cuanto con
cierne a los bienes de la aristocracia, peor todava la de los
bienes de la nobleza media y casi no existan las de los bienes
de la pequea nobleza, ya que sta no se preocup de elaborar
ninguna documentacin escrita, y si lo hizo, no la conserv y
aun cuando la conservara, no tenia los medios para salvaguar
darla a lo largo de las generaciones.
El mayor riesgo de la falta de representatividad de los ma
teriales documentales para la investigacin histrico-estadstica,
es el peligro de obtener unos resultados demasiado optimistas.
Al analizar la duracin media de la vida humana, disponemos
de una m ejor documentacin en la de las clases privilegiadas;
al examinar una finca rural encontraremos los de las fincas
mejor administradas; si investigamos los precios, nos encontra
remos con un nmero mayor de materiales relativos a las com
pras realizadas al por mayor, como, por ejemplo, por los ma
gistrados o los conventos, etc.
Los privilegios sociales que existieron en los siglos pasados,
al hallarse petrificados en las fuentes documentales bsicas, no
dejan de pesar sobre la labor del historiador. Slo en la segunda
mitad del siglo xix es cuando empiezan, a aparecer las nuevas
fuentes, de un carcter desconocido en los siglos anteriores y las
cuales han sido reunidas con un objetivo bien determinado por
las clases explotadoras y sus organizaciones.
E l carcter institucional de los datos

La tarea de transform ar las categoras institucionales de las


cuales hemos extrado los datos en unas categoras tiles a nues
tro anlisis cientfico es una de las labores que ms tiempo
absorben y cuyos resultados son de los ms litigiosos para el
hitoriador que utiliza los mtodos estadsticos40
Con demasiada frecuencia, las fuentes para el anlisis histrico-estadstico no suelen estar reunidas por los cientficos para
los cientficos. En la mayora de los casos, son el producto se
cundario de la actividad de la administracin pblica y privada.
Fueron creadas como resultado del funcionamiento de ciertas
instituciones, que a su vez influyeron sobre todo un sistema de
esta clase de establecimientos diferentes. El carcter institucio
nal de las fuentes y las categoras que en ellas se encierran, son
en parte la causa de las dos dificultades mencionadas: el carc
ter casual de los fenmenos masivos y la inadecuada representa
tividad de ios mismos.
Pero los obstculos que provienen de estos factores van mu
cho ms lejos, siendo insuperables y haciendo que, a menudo,
269

una rica fuente documental sea inutilizable para los fines anal
ticos que en cierto momento nos parecen ms determinantes.
Suponiendo que el registro de los impuestos nos facilite el
nombre de las personas imponibles (categora institucional), el
pasar de esta categora a la categora analtica (nm ero de habi
tantes, de objetos econmicos, etc.), requiere toda una serie de
elaboraciones a veces arriesgadas y que han de someterse a la
crtica cientfica.
Suponiendo que el registro de impuestos rurales contenga la
relacin de los nobles propietarios que han satisfecho el impues
to y las sumas pagadas por ellos (coeficiente de la magnitud de
los bienes de cada uno de ellos), para pasar de estos datos a las
categoras analticas hemos de recordar que la institucin que
cre la citada fuente documental prevea ciertas exenciones fis
cales, por ejemplo, en atencin a las destrucciones sufridas por
una finca determ inada y que su aplicacin no se extenda de
modo uniforme a todo el pas: las fincas situadas en las regio
nes del nordeste estaban sujetas a mayores calamidades y una
parte d ellas no pagaban impuestos.
Pero se dan casos peores. As, cuando en un censo aldeano se
hace inventario de los bienes de los campesinos en varias cate
goras, se trata de una categora institucional que divide a la
poblacin rural de acuerdo con los grupos tradicionales; pero
ms tarde, al cam biar la situacin, es my difcil hallar el equi
valente de tales agrupaciones en la poblacin. Para los anlisis
de la indagacin de la estructura social en el campo, necesita
ramos los datos de la tierra que cada campesino posee, sus
aperos, empezando por la fuerza de traccin, y la magnitud de
cada gravamen feudal que pesa sobre l. Este ltimo dato siem
pre lo encontramos en los inventarios, pero no los anteriores.
He ah las dificultades que supone el pasar de las categoras
institucionales contenidas en las fuentes documentales a las ca
tegoras que exigen las necesidades del anlisis cientfico, etc.
La dificultad de traducir las categoras institucionales de las
fuentes a las categoras analticas es conocida por cada histo
riador que se ocup de tales cuestiones. Tambin ha sido pues
ta de relieve por los tericos de la estadstica histrica (Kuznets).
Al llam ar la atencin sobre ella querramos advertir, no obs
tante, contra la exageracin de tal obstculo. Las categoras ins
titucionales anejas a las fuentes fueron creadas por la vida, as,
han de reflejar alguna realidad, alguna necesidad de la existencia.
No basta con afirm ar que son categoras diferentes a nuestras
categoras analticas: hay que descubrir las causas de esa dife
rencia y esclarecer la realidad contenida en esas categoras.
Estas dificultades crecen a medida que un sistema determi
nado se desmorona. En el perodo de su florecimiento, las ca
tegoras instituciones se hallan penetradas de un contenido so270

cial concreto, real; en cambio, en pocas de cada de un sistema,


la vida salta por encima de los marcos tradicionales y de las
antiguas instituciones slo quedan cada vez ms hueras palabras.
Con el tiempo, a p artir de la segunda mitad del siglo xix,
surge un nuevo obstculo que es el que supone el pasar a la
categora analtica no ya las categoras institucionales conteni
das en la fuente sino las categoras convencionales. El agrupar
a las explotaciones agrcolas segn las dimensiones utilizadas
por el Comit Estadstico Varsoviano, impide a veces el anlisis
cientfico, ya que entre el grupo de explotaciones de 5 a 20 hec
treas existen unos fenmenos econmicos muy diferentes y que
sin embargo se han echado dentro de un mismo saco. El agrupamiento convencional de un fenmeno investigado, siempre y
cuando en las fuentes figura con cifras a la vez muy reducidas
y elevadas, se presta a ser conceptuado en el grupo ms elevado
conforme a los conceptos tericos del investigador. Pero como
lo demuestra el ejemplo citado, el conceptuar el fenmeno de
acuerdo con el grupo m s grande puede inutilizar las fuentes.
El desconocimiento de las circunstancias del registro

ir u c la u u i a

una mercan:a a un ami) el libro de


a los producdecir alguna
271

Una de las condiciones esenciales del valor de los anlisis


estadsticos en la poca actual es la estricta formulacin y obser
vancia de los principios tomados como base de la investigacin.
Las cosas son diferentes con el contenido de las fuentes histri
cas. Lo peor es que los datos que poseemos, a menudo no bastan
para la comprensin del material, de las circunstancias que lo
hicieron aparecer y hasta de su contenido.
Al reunir los datos relativos a los precios, en la actualidad
podemos determinar lo que necesitamos: las dimensiones y el
tipo de la mercanca, sus formas de pago (al contado o a plazos),
la magnitud de las transacciones (al por mayor o al detall), si
la mercanca ha sido entregada o no a domicilio, etc. En cuanto
hemos establecido los principios, tenemos la seguridad de ob
tener un material homogneo y comparable.
Pero las notas que figuran en un libro de cuentas del si
glo xvi, ya pertenezcan a un ente urbano, un convento, un aris
tcrata o un mercader, suelen ser muy lacnicas, y gracias si
dan el importe de la transaccin. Estas cifras o inscripciones
se hicieron para memoria. Las condiciones habituales de la tran
saccin como son las medidas que estaban en vigor en un merj ----- -J - ---------- ^ cafarf aierminaao1 erair_idr dviofctfifcs p a r a e i a u iu
como para sus superiores, los funcionarios, etc. Si
ca dada haba sido vendida excepcionalmente baral
go o conocido, no se la anotaba en el registro (
cuentas. Es posible que a los monjes se les vendier
tos alimenticios por debajo del precio, pues podan

misa para el vendedor. O bien una parte del pago corresponda


a unos medicamentos, o que el vino comprado para el magnate
a un valor pecuniario muy alto le hubiese valido una pinge
propina al encargado de efectuar la compra. Acaso el productor
haba sido aforado segn las medidas en vigor en la localidad
del cliente o del vendedor, o bien en el lugar donde la transac
cin se efectuara?, etc. Debemos conform am os con desconocer
estas circunstancias y eliminar del m aterial reunido las notas
que se apartan mucho de la mayora tanto respecto al supuesto
inferior como superior, ya que tales notas o cifras ilustran una
transaccin no comn o cuyas circunstancias ignoramos.
Hemos presentado un ejemplo de las dificultades inherentes
al anlisis de los precios. Pero las dificultades provocadas por
el desconocimiento de las circunstancias que intervinieron en
una determ inada cuestin y con las cuales tropezamos al refe
rim os a las inscripciones contenidas en las fuentes, son propias
a cada investigacin estadstico-histrica, y surgen en cada an
lisis histrico, constituyendo una parte integrante de cada cr
tica de las fuentes histricas. As, en las indagaciones estads
tico-histricas en que se tiene que operar con una m asa de notas
y de registros, es imposible r e a liz a r el anlisis de cada supues
to: esto carecera de fundamento en la mayora de los casos.
Los lm ites de la comparabilidad en el tiem po

El anlisis estadstico-histrico busca los elementos invaria


bles en un mundo econmico en cambio constante, afirm a
S. Kuznets.41 En esta aparente paradoja se esconde la principal
dificultad de las exploraciones estadstico-histricas, y la difi
cultad fundam ental de toda suerte de bsquedas. Esto puede ser
un consuelo para los historiadores que utilizan el mtodo esta
dstico, ya que as saben que no se hallan en desventaja bajo
este criterio en relacin con sus compaeros los historiadores.
Al igual que cada investigacin histrica, las indagaciones es
tadstico-histricas deben analizar el fenmeno a travs de un
corte transversal o longitudinal. Sin m erm ar la importancia de
las exploraciones emprendidas por mediacin del corte trans
versal {La poblacin polaca en el ao 1792, etc.), es posible afir
m ar que no pueden constituir un objetivo en s, sino que repre
sentan ms bien una fase preparatoria. El discurrir del tiempo
y sus cambios son unos aspectos demasiado esenciales del cono
cimiento histrico para no constituir un pbjeto de la ciencia
histrica. Pues los cambios que se producen en el tiempo son
uno de los objetivos esenciales del anlisis histrico, sindolo
por lo tanto los cortes longitudinales.
Por otra parte, la escala de los cambios histricos es enorme
y en general mucho mayor que los conocimientos d '1 historiador
272

sobre ella. Tratndose de la realidad pretrita, las lagunas quo


existen en nuestro saber y sobre todo las de las fuentes docu
mentales, slo las podemos llenar, consciente o inconscientemen
te, con el mtodo del razonamiento del buen juicio, es decir,
con el cuadro que nos brindan el mundo y el hombre de nuestra
poca.
Se puede adelantar la comprobacin de que el historiador
consciente y crtico consigo mismo se pasa la mayor parte de
su tiempo luchando contra esa tendencia, defendindose para no
caer en ese mtodo.
En la frase citada, Kuznets tiene razn. Pero no hay que
olvidar, que dicha afirmacin significa una importante limita
cin en la utilizacin de ese mtodo. No son muchos los ele
mentos invariables en un mundo en cambio constante, en espe
cial en los largos perodos de tiempo. La historia es la ciencia
de los cambios, ha dicho M. Bloch. Adems, el mismo Kuznets
afirma que en prim er lugar el historiador debe establecer los
cambios cualitativos.
Para cada estadstica, una serie dos veces ms larga tiene un
valor analtico mucho ms elevado en proporcin.42 De ah que
cada demgrafo ambicioso, haya sido siempre un historiador, ya
que para cada gran problema demogrfico siempre es impres
cindible mucho tiempo. Pero el utilizar esta afirmacin sin re
servas como lo hace Kuznets,43 en las investigaciones histricas
es no obstante dudoso. Tratndose de las bsquedas de la ac
tualidad en que no suelen tener importancia los espacios de
iempo mayores a dos o tres decenios, cada prolongacin de las
series aumenta en mayor grado las posibilidades analticas pero
aceptando tcitamente el principio caeteris paribus.
De adoptarse, este principio debe ser controlado cuantas ve
ces sea aplicado. Tratndose de las exploraciones sobre largos
perodos de las investigaciones histricas, las posibilidades de
adopcin de este principio se reducen a veces a cero. Es posible
comparar, como lo hizo dAvenel,44 los precios del ganado de cer
da desde el siglo x i i i hasta ahora, pero el resultado sera ab
surdo, ya que entre estas dos pocas esta especie zoolgica sufri
Oaa profunda evolucin4S Vale la pena recordar estos hechos ya
que en la actualidad siguen dndose casos de aspirar a la prolon
gacin de las series con la esperanza de incrementar al cuadra
do las posibilidades analticas sin explorar el problema de los
lmites comparativos. Hace un par de aos se public en Ingla
terra un trabajo dedicado a la indagacin del salario de los tra
bajadores de la construccin inglesa desde el siglo xiv a nues
tros das.46
Para evitar estas dificultades, una serie de cientficos postu
lan el concentrarse sobre el estudio estadstico de las unidades
fsicas 47 El valor del dinero cambia, mientras que un buey siem
pre sigue siendo un buey y una tonelada de carbn una tonelada
de carbn.
273
hcs

100.

18

Sin embargo, tambin esta actitud peca de un optimismo exa


gerado y de un historicismo bastante superficial. Pues ya hemos
dicho que en el curso de la historia el buey no es el mismo buey.
Incluso un artculo tan homogneo desde el punto de vista qu
mico como el carbn suele ser una magnitud incomparable. En
la ciencia ya se ha sealado el hecho de que la calidad de esta
m ateria cambia considerablemente entre los comienzos del si
glo x v m en que era extrado de las capas superficiales y nues
tra poca.48 Cada ama de casa polaca siempre y cuando no dis
ponga de la calefaccin central, sabe por experiencia que en el
perodo 1948-1952, la calidad del carbn cambia esencialmente
en un breve perodo.
El cambio histrico es muy profundo y a cada paso tiene para
el investigador, un aspecto desconocido. Un historiador no debe
razonar nunca sobre el principio de la invariabilidad ya que ello
slo puede resultar en un anacronismo, entre todos los peca
dos respecto a la ciencia del tiempo, el ms imperdonable co
mo escribiera M. Bloch.49
El problema es una de las cuestiones fundamentales de la
metodologa histrica: dnde encontrar si es posible encon
trarlo un denominador comn que perm ita establecer una
comparacin entre dos culturas diferentes, entre los diferentes
pases y pocas?
Volveremos a insistir sobre esta cuestin aunque no en su
totalidad en otros captulos de esta obra, ya que tenemos la
obligacin de intentar form ular ahora aunque no sea ms que
alguna directiva concreta.
Se nos ofrece el camino de tom ar los lmites de las forma
ciones socio-econmicas como lm ite s comparativos. En la teo
ra marxista, las formaciones socio-econmicas suelen jugar un
papel de conceptos integradores. En ellos se esconde la genera
lizacin de los cambios que se producen en la vida social. Cada
irna de ellas significa un sistema de relaciones sociales vincula
das entre s y las cuales se diferencian de cualquier otra forma
cin. As, pudiera sugerirse la tcita aplicacin, respecto de la
duracin de las formaciones, del principio caeteris paribus y por
lo tanto de la comparabilidad.
Pero el problem a no es tan sencillo, ya que se da el caso de
que la formacin feudal dura 1.000 aos y que a lo largo de este
milenio los cambios son mucho ms lentos que en las pocas
siguientes, aunque entonces tam bin sean profundos. La gama
de los elementos duraderos que perm iten darle el nombre de
feudalismo a todo este perodo es, por naturaleza, estrecha. Los
productos cuyos precios quisiramos analizar en tal poca, se
convierten con el discurrir del tiempo en otros gneros. El tra
bajo cuya remuneracin quisiramos establecer, se realiza en
otras condiciones, utiliza cada vez nuevas herram ientas y otros
conocimientos. La tierra la finca feudal va cobrando gradual274

mente otro valor. Las distancias van teniendo otro sentido social,
lo mismo que el tiempo en s. 1 capitalismo existe desde un
tiempo mucho ms corto y los cambios que en el se operan son
mucho ms rpidos. sos mismos elementos que acabamos de
enumerar con relacin al feudalismo seran profundamente va
riables en el curso de siglo y medio de capitalismo. De manera
que los marcos de las formaciones son demasiado extensos para
la comparabilidad.
Sin embargo, y esto es lo peor, son a la vez demasiado es
trechos. Los lmites de las formaciones socio-econmicas son infi
nitamente profundos. Cada historiador se ha convencido de lo
universal de su contenido. Pero a pesar de esto existe la con
tinuidad del discurso histrico. Al tener que elegir entre el con
cepto, generalizado en Occidente, de la uniformidad de los cam
bios en el cual las divisiones cronolgicas no son ms que con
venciones, u n a necesidad didctica y el reflejo de la endeblez
cognoscitiva del pensamiento humano, y la concepcin del m ar
xismo vulgar, respecto a la idea de las gentes que no gustan
de hacer comparaciones,50 tenemos que saber hallar el justo
camino entre tales extremos, ya que tanto uno como el otro
contradicen la realidad histrica.
1 crecimiento de los elementos del capitalismo antes de la
Revolucin francesa y las tentativas de restauracin del feuda
lismo que la siguieron no bastan para nivelar la profundidad
y la multilateralidad de esos cambios. Sin embargo, desde el pun
to de vista social, Octavio Augusto no era otro que Napolen,
ya que hay algo en estos dos fenmenos que permite calificarlos
de cesarismo.
La necesidad de las comparaciones entre las formaciones so
cio-econmicas dimana de la propia metodologa marxista y ms
de una de estas comparaciones se encuentra implcitamente en
en la teora marxista del desarrollo social. Pues si decimos que
las._sucesYas_.formaciones, .se. -distineyen .unas. _deotras, jipn _eL.co
rrespondiente nivel de la productividad del trabajo, no deja de
encerrarse en tal afirmacin una generalizacin audaz y trascen
dental con el criterio supraformacional. Esto lo hizo Marx sobre
la base del anlisis de las consecuencias, es decir de analizar
unos fenmenos que hubieran sido intraducibies sin el supuesto
del aumento de la productividad del trabajo. Pero esta cuestin
sigue siendo un extenso campo de exploracin para los historia
dores econmicos, y seguir siendo analizada de un modo intui
tivo mientras no se apliquen para su examen los mtodos esta
dsticos. Las comparaciones interformacionales son una necesi
dad cientfica en general y en particular para la ciencia marxista.
Los lmites formacionales como lmites de la comparabilidad
son demasiado estrechos y demasiado anchos.

275

LAS AGRUPACIONES ESTAD ISTIC AS


Las agrupaciones en estadstica

La agrupacin estadstica es un problema fundamental del


Titodo estadstico. La mayora de las polmicas de la interpre
tacin de los datos sobre una m asa estadstica determ inada re
sulta de los mtodos de agrupacin contrapuestos. La utilizacin
propagandstica de los datos estadsticos tambin suele estar
asentada en tal agrupacin. En la prctica, muy raras veces los
estadistas falsean las cifras. Pero con un agrupamiento hecho
a su antojo, pueden, si lo desean, probar las ms diversas
tesis con unos mismos datos.
La estadstica de las explotaciones campesinas que ataen a
un extenso grupo de explotaciones medianas en el cual entraran
en parte los campesinos pobres, todos los campesinos y algunos
ku la ks* puede borrar el proceso capitalista de diferenciacin
de las clases incluso en los lugares donde ste se manifiesta
con claridad. La estadstica salarial de una gran potencia capi
talista basada en el concepto legal del salario y la cual agrupa
a todos los salarios junto con la remuneracin de las personas
oye. asumen, funciones, directiyas. en. los. cortis^ ms. rjnriemsas
ha de dar un cuadro diam etralm ente distinto del que obtendra
mos con el anlisis estricto del salario de los obreros.
Se podran m ultiplicar los ejemplos. A veces nos encontramos
con la clara intencin de inducir a error al usufructuario. En
estos ejemplos, los datos numricos pueden ser verdaderos y con
formes al concepto legal del estipendio pero el inducir a error
al usufructuario consiste en que el estadista sabe que aqul le
asigna al concepto de la remuneracin del trabajo otro conte
nido social y econmico.
La ciencia m arxista subraya con mucha fuerza el problema
de la agrupacin estadstica.51 E ntre sus clsicos, Lenin en par
ticular, comenzando con sus prim eras luchas con los populistas,
basa casi todas sus polmicas oponiendo a la agrupacin po
pular la agrupacin marxista.52
Al problem a de la agrupacin estadstica se une el de las
medias que en la ciencia y sobre todo en la publicstica m ar
xista del perodo staliniano fue causa de tantos malentendidos.
La desconfianza histrica frente a cualquier tipo de ndice me
dio, dimanaba del fenmeno anterior acerca del abuso de las
medias como resultado de los agrupamientos estadsticos no
cientficos realizados con fines propagandsticos y apologticos
por algunos propagandistas occidentales. La nica polmica cien
tfica es la confrontacin de las medias obtenidas para unos

* Campesinos ricos en el campo socialista. (N .

276

del T .)

grupos creados de una forma carente de fundamento cientfico


y de los promedios obtenidos de los grupos correctamente ela
borados.
En la prctica, el problema del agrupamiento es complica
dsimo y siempre sujeto a discusin. Por una parte, el grupo
estadstico no puede componerse de unidades idnticas; en cam
bio, por otra paite, no pueden entrar en l unidades heterog
neas. La cuestin consiste por lo tanto en determ inar el grado
de heterogeneidad aceptable. En este caso se trata de la hetero
geneidad con el criterio de un determinado objetivo del investi
gador. En suma, se trata de la elaboracin de grupos en los
cuales las unidades que los integran se diferencian en muchos
aspectos, pero que con respecto al problema analizado dejan
aparecer rasgos o tendencias homogneas.
De forma que las polmicas sobre las agrupaciones estadsti
cas tienen un carcter terico, donde se confrontan las distintas
teoras sobre los fenmenos sociales.
En los trabajos histricos, la utilizacin de las agrupaciones
correspondientes tericamente a la investigacin tropiezan con
obstculos enormes y a veces insuperables para las agrupacio
nes que se efectuaron en las fuentes histricas. La tarea con
siste, por tanto, en traducir los grupos (categoras) utilizados en
las fuentes documentales a los grupos (categoras) reconocidos
como tericamente fundamentados.
Generalizando, se pueden formular las siguientes regularida
des:
1.
Las agrupaciones institucionales la poca feudal. En la
mayora de los casos son agrupaciones institucionales que se
prestan a la elaboracin estadstica, las fuentes documentales
procedentes de la poca feudal (pertenecientes con demasiada
frecuencia a las categoras que hemos denominado como fuen
tes institucionales relativas totalmente a los fenmenos masi
vos).
As, los habitantes de la aldea polaca han de agruparse bajo
la forma de grupos de campesinos, de arrendatarios, de peque
os artesanos, de los diversos representantes de las autoridades
comunales, etc.
En tales casos, la nica manera de solventar las dificultades
es el cabal conocimiento de la institucin cuya existencia promo
vi las fuentes investigadas. Hay que esforzarse por comprender
la realidad que fue el origen de la fuente y que permite com
prender los datos que en ella figuran.
Tambin es un hecho que a medida que un sistema aqu,
el sistema feudal se derrumba, las categoras caractersticas
del mismo atraviesan por un perodo de inercia, y van reflejando
cada vez menos la realidad social concreta. Las diferencias en las
explotaciones campesinas, divididas en los grupos ms diversos,
277

que permiten llegar a unas conclusiones muy amplias en el


siglo xvi, dejan de ser tan explcitas en las fuentes documentales
del siglo xvm .
2.
Las agrupaciones convencionales la poca capitalista. Pa
radam ente a los comienzos del capitalismo, empiezan a genera
lizarse las agrupaciones convencionales, las cuales son tpicas
para las fuentes que hemos denominado como fuentes de pro
cedencia estadstica. La generalizacin de las agrupaciones con
vencionales significa la confirmacin de la desaparicin en la
vida y la conciencia social de las divisiones institucionales feuda
les. En lugar de la vieja divisin de las explotaciones campesi
nas, tenemos una agrupacin basada en la magnitud del rea
que cada campesino posee: as las explotaciones se sitan en
los diferentes grupos: de 0 a 2, de 2 a 5, de 5 a 10, de 10 a 20,
de 20 a 50 hectreas, etc.
Es evidente el carcter convencional de una tal divisin y su
falta de fundamentacin terica. En prim er lugar se asienta en
el sistema de medidas en vigor en una sociedad determ inada (en
Rusia la deciatina, en Francia la hectrea, en Polonia el arapende). Aun suponiendo que con el capitalismo se generalice el
sistema mtrico, slo evita la incomparabilidad internacional de
los datos estadsticos agrarios, pero no modifica en lo ms m
nimo el hecho de que el m etro es tambin una unidad conven
cional. En segundo lugar, la agrupacin de este tipo basa en
el sistema decimal las cifras y los clculos a pesar de que este
sistema como ya lo ha probado Leibnitz es slo uno de los
infinitos posibles e igualmente perfectos.
Prcticamente, la propiedad analtica de unos grupos con
vencionales dados procedentes de las fuentes estadsticas, depen
de de si el que las elabor tom como base para la clasificacin
convencional las divisiones pequeas o ms extensas. En el pri
m er caso, las podemos reunir en grupos mayores de acuerdo
con el procedimiento terico adecuado. En el segundo caso,
a menudo estamos desarmados y la fuente ms autntica puede
volverse totalmente intil. Siguiendo con los ejemplos en el
campo de la estadstica agraria, se puede afirm ar que los ricos
m ateriales contenidos en Los Trabajos del Com it Estadstico
Varsoviano sobre la agricultura del Reino polaco a finales del
siglo xix y principios del xx, no pueden informarnos sobre los
procesos tan interesantes que acontecan en la aldea, ya que la
agrupacin de las explotaciones tal y como se llev a cabo, borra
esos procesos.
La agrupacin convencional en pequeas secciones tiene su
razn de ser incluso en el presente. En especial en los trabajos
de una significacin internacional, constituyen el nico camino
para llegar a una fructfera cooperacin en este nivel. Los ma
teriales publicados en pequeas secciones convencionales pueden
278

ser aprovechados despus por los representantes de las diferen


tes ideologas y corrientes cientficas, quienes pueden agruparlos
a su antojo y sin que pierdan sus propiedades com parativas
3. Las agrupaciones analticas. Siempre y cuando sea facti
ble, el historiador tiene la obligacin de agrupar los materiales
por l reunidos en los grupos que han de prestarse al anlisis
apetecido, aclarando previamente sobre qu bases ha de elabo
rarlos y cul es el contenido que han de tener. Su valor como
fuentes relativas a los fenmenos individuales que se producen
en escia masiva, radica entre Otras cosas en que no estuvieron
agrupados, prestndose por lo tanto a cualquier intento de agru
pacin por nuestra parte.
Las categoras tericas y la dislocacin

En contra de las agrupaciones tericas (analticas) se formu


lan crticas en la ciencia, segn las cuales dicho procedimiento
introduce en el material investigado unas categoras (determi
nantes de los resultados) procedentes algo as como del exterior,
elaboradas sobre la base de unos materiales de sobras conocidos
y absorbidos por la ciencia. Esto se opone a la bsqueda de las
categoras que se sitan fuera del material sometido a inves
tigacin.
'
Otro ejemplo: suponiendo que queramos efectuar una agru
pacin de acuerdo con el estado de posesin de las tierras y que
las reduzcamos a las coordenadas de un mnimo de por ejemplo
50 reas a un mximo = X; est claro que esta dislocacin no
ser uniforme. En ella han de darse tanto una condensacin como
una dilucin. Segn sus partidarios, ese agrupamiento es el que
de hecho refleja los grupos que integran una determinada masa
analizada.
Esta postura es tpicamente positivista con todo su extre
mado empirismo y su antiteoricismo.
Este criterio no puede defenderse bajo muchos aspectos. Sin
contar la labor tan enorme que representa, la utilizacin de
este mtodo nos llevara a la obtencin de unos resultados in
comparables entre s en cada indagacin concreta y por consi
guiente reducira mucho las posibilidades analticas del conjunto
de los materiales cientficos. Cada censo o inventario rural efec
tuado en cualquier lugar y en cualquier poca, sera conceptuado
con otras categoras.
Cada anlisis cientfico concreto no es ninguna magnitud
aparte, elaborada por el pensamiento sobre una tabla rasa y que
termina con la formulacin de las conclusiones. La elaboracin
para cada investigacin concreta de una teora aparte sera cuan
do menos antieconmica, de ser realizable. Cada corriente cien
279

tfica ha elaborado un cierto nmero de generalizaciones y de


categoras, pero no es posible reconocer que en cuanto al m ar
xismo, esas generalizaciones an no se hallan codificadas de un
modo satisfactorio ni formuladas de una m anera suficientemente
operativa.4 Asimismo, cada exploracin debe servir a las siguien
tes y ser utilizada en la form a ms adecuada.
Suponiendo que esta teora sea correcta, debe dar unos re
sultados de las agrupaciones aproximadas a los resultados de
los mtodos de dislocacin; adems, estos resultados han de
alcanzarse ms rpidam ente y de una m anera que asegura su
comparacin con los resultados de otras investigaciones.
Otro problema es que cada teora debe ser controlada de
forma constante a la luz de los nuevos hechos facilitados por el
progreso de la ciencia. El mtodo de la dislocacin requiere
este mismo control.*

LAS PREFEREN CIAS TCNICO-ESTADSTICAS


E N LA IN VE STIG AC I N H IST RICA

El historiador debe utilizar para los anlisis histrico-estadsticos toda la gama de procedimientos de la tcnica estads
tica moderna. No es cierto que la indigencia y la falta de mate
riales documentales con los que trab aja el historiador slo per
mite la utilizacin de los ms elementales procedimientos esta
dsticos. Por el contrario, es frecuente que por el carcter de
fectuoso y fragm entario de las fuentes, la utilizacin de los
mtodos ms sublimados haga posible el logro de unos resulta
dos correctos.
.
En cambio, los elementos especficos de la labor indagadora
del historiador, resultantes tanto de las particularidades de su
esfera analtica carcter fragm entario e incertidum bre de las
fuentes como de sus objetivos especficos anlisis de los
cambios en especial en los largos perodos hacen que al ope
ra r con todos los procedimientos estadsticos existentes, el histo
riador tenga que sentir una preferencia por algunos determina
dos. Cada estadista al utilizar los mtodos estadsticos para el
anlisis de la realidad social tiene que referirse a veces a irnos
materiales fragm entarios e inseguros ya que tambin aspira a des
cubrir los cambios en las largas pocas. Pero en las investiga
ciones histricas estos elementos se sitan en un prim er plano,
dominan y hacen que unos procedimientos sean ms o menos
provechosos.
Como al principio de este trabajo hemos remitido al lector
a los manuales fundamentales del mtodo estadstico, slo de
seamos sealar la preferencia a la que hemos aludido, con un
par de ejemplos: cules son los mtodos que pueden utilizarse
280

con un xito relativamente mayor en la labor investigadora del


historiador, y qiK pueden ayudarle a no caer en el error o a
lograr lo que se propone.
E l grado lim itado de exactitud

Al m anipular las cifras extradas de las fuentes, vamos a es


tablecer una serie de cifras absolutas o relativas (porcentajes,
ndices, etc), obteniendo as unas cantidades a veces del orden
de los millones o unos porcentajes que no se prestan a ser
traducidos en nmeros enteros. En tales casos se da a menudo
el fenmeno de que los historiadores presenten esas cifras tal y
como les salieron en los clculos; para mayor exactitud, dan los
porcentajes ms precisos posibles a una centsima e incluso
una milsima parte. En esto se expresa el ingenio culto de los
historiadores hacia las cifras, el cual suele ser como lo afirma
ra Bloch el resultado de su poca familiaridad con ellas.
Pero es el caso de que el convencimiento de que por este
camino se logra una exactitud mayor constituye un error de
principio.
Pues estas cifras tomadas de la fuente deben presentarse en
el clculo tal y como existan en la fuente documental. En cam
bio, las que constituyen el resultado de los cmputos del histo
riador deben ser presentadas slo con una exactitud aproximativa, la cual nicamente lo han de dictar dos elementos: a) la
necesidad de efectuar investigaciones ulteriores; b) la estimacin
del grado de exactitud de los datos y coeficientes en base a los
cuales se efectu el clculo. As, si sobre la base del nmero
de casas conseguimos el de habitantes mediante la multiplica
cin del nmero de aquellas por el coeficiente supuesto de habi
tantes por casa, tanto el multiplicador como el producto arroja
rn un error de por lo menos un 25%. En tales condiciones, el
expresar el nmero de habitantes con una exactitud de una
unidad es ridculo, como lo es el clculo de las cifras relativas.
El hecho de presentar unas cifras resultantes del cmputo
realizado por el historiador ms exactas que lo que el material
puede perm itir no aumenta la exactitud de las cifras sino que
la disminuye. Adems, esto induce a error al lector quien al ver
las cifras tan especificadas puede olvidarse de que en el fondo
no son ms que una aproximacin.6
La preferencia de las cifras relativas sobre las absolutas

Las estadsticas histricas son siempre ms o menos exactas


al introducirse en ellas errores cuyos factores determinantes,
en general, slo son conocidos en parte por el historiador. En
estas condiciones, las cifras absolutas tomadas como tales en
281

las fuentes y los resultados de los clculos efectuados por el


investigador slo pueden jugar un papel orientador en la escala
de las magnitudes correspondientes.
Habitualmente, el historiador extraera de esta comprobacin
la conclusin de que esta clase de cifras son poco tiles. Nada
ms falso! Pues el orientarse en la escala de las magnitudes
es un resultado fundamental y suficiente en el examen de los
fenmenos sociales de carcter masivo. Ya nos hemos referido
a la importancia que para el historiador tiene el fijar los lmites
entre los cuales debe situarse la magnitud buscada a condi
cin de que stos no sean demasiado amplios.
En cambio las cifras relativas conseguidas por nosotros en
el curso de la exploracin tienen un valor cognoscitivo muy su
perior,57 al cual ya nos referimos y que suelen ser con mucha
frecuencia ms autnticos que las cifras absolutas.
Suponiendo que queramos calcular la poblacin de un pas
y en un ao determinado sobre la base de los documentos fis
cales hallados en las fuentes, dichas fuentes y por lo tanto nues
tros clculos han de estar sujetos a numerosos errores resultan
tes bien de la ineficacia del aparato administrativo de la poca,
bien de los abusos por l cometidos. Pero si sobre esa misma
base establecemos el porcentaje de habitantes que residieron
en alguna regin del pas, podemos suponer que el tanto por
ciento as obtenido dar un erro r menor, ya que en unas condi
ciones socio-econmico-polticas dadas, los abusos se produjeron
muy probablemente de una forma igual en todas las regiones.
Parecido razonamiento no puede efectuarse sin pruebas, pues
en la Polonia del siglo x vm no podra extenderse a las regiones
del nordeste.
De la misma manera, si tomando como base los registros de
impuestos de una misma clase correspondientes a dos fechas
distantes muchos aos entre s, establecemos el porcentaje del
aumento demogrfico en un pas y en sus diferentes regiones,
tenemos derecho a concederle a las cifras relativas que hemos
conseguido una importancia y confianza mayores, siempre y cuan
do en el espacio de tiempo considerado no cam biaran ni el prin
cipio ni las formas de la recaudacin fiscal y que en ese mismo
perodo no se haya producido el reforzamiento o el debilita
miento del aparato adm inistrativo del Estado.
A veces, la autenticidad mayor de las cifras relativas con res
pecto a las cifras absolutas resulta que de ambas absolutas sobre
las cuales se asienta un dato relativo son errneas en una esca
la que desconocemos, pero cuya falsedad opera en el sentido
contrario. Los ejemplos de la mayor autenticidad de las cifras
relativas respecto de las cifras absolutas sobre las cuales estu
vieron basadas unas cifras relativas determinadas, podran mul
tiplicarse al infinito.
stas son para nosotros importantes tambin debido al ca
282

rcter fragmentario que suele tener el material documental de


las fuentes. Al no poder descubrir por la falta de fuentes lo
que buscamos en el anlisis de todo el territorio de un pas
dado, conseguimos unos datos relativos sobre la base de las
investigaciones regionales delimitadas, y tras un razonamiento
adecuado, llegamos a la conclusin de que con toda probabilidad
esa misma relacin existia en el conjunto del pas o bien que
en alguna otra de sus regiones las proporciones eran ms altas
o ms bajas.
Por ltimo, las cifras relativas como lo demostraremos an
despus aumentan de modo considerable nuestros conocimien
tos al reflejar las relaciones y los procesos que configuran la
poca que nos interesa. En este aspecto las cifras absolutas nada
nos dicen. Pero no es todo: a menudo las cifras absolutas toma
das de las fuentes por ejemplo, la cantidad de las defunciones
en cualquier ao y regin, al no poderse confrontar por la falta
de datos con otras cifras a fin de establecer en nuestros clculos
las cifras relativas, no nos sirven casi para nada.
La eleccin de los promedios

El mtodo estadstico pone a nuestro alcance una serie de


procederes para el clculo de las magnitudes medias. Slo enu
meraremos: la media aritmtica, la media aritmtica pondera
da, la media geomtrica, la media modular y mediana, tienen
cada una de ellas unos valores distintos tanto en lo que atae
a la tcnica del clculo ahorro de tiempo y de trabajo como
bajo el punto de vista del contenido reflejado por cada media.
En este caso el historiador ha de preferir el procedimiento que
disminuye el influjo de las magnitudes extremas sobre los re
sultados.
As, el estadista moderno de los precios debe adoptar res
pecto de las magnitudes extremas una actitud muy distinta a la
del historiador, ya que sabe que tambin esas cifras proceden
de las anotaciones efectuadas de acuerdo con unas instrucciones
determinadas, mientras que el historiador ignora en la mayora
de los casos en qu circunstancias se efectuaron las anotacio
nes. De manera que se puede sospechar que las magnitudes
extremadas reflejan un contenido distinto al de las dems cifras,
que informan acerca de unas transacciones particulares, llevadas
a cabo en otras circunstancias. De ah el temor de que no influ
yeran en el sentido de deformar la media. Al escoger entre la
media aritmtica simple y la media aritmtica ponderada, es
preciso elegir esta ltima cuando las magnitudes extremadas fi
guran espordicamente en las anotaciones pero si figuran en
gran nmero en las inscripciones, en tal caso esas magnitudes
deben considerarse como representativas.
283

La preferencia respecto de las medidas mviles

A pesar de utilizar en los clculos de las medias los proce*


dimientos peridicos mensuales, trim estrales, anuales que fa
cilitan la eliminacin de los datos ms extremados, el historiador
siempre ha de tener en su labor una seguridad respecto de las
magnitudes conseguidas con este mtodo. Y esto porque desco
noce las circunstancias en que tales anotaciones se efectuaron y
que pueden deform ar las cifras en varios sentidos, y tambin
porque ha de obtener un gran nmero de medias sobre la base
de unos datos muy poco abundantes en las fuentes. De aqu
que las series cronolgicas elaboradas por el historiador hayan
de expresar forzosamente una gran movilidad, oscilando de ao
en ao y que en apariencia no tienen ninguna tendencia de de
sarrollo. Lo peor es que esta movilidad puede reflejar ms de
una vez la realidad concreta, ya que sabemos que muchas mag
nitudes, en los siglos pasados, se hallaban afectadas por unos
cambios que desde el punto de vista de la escala y de los ml
tiples sentidos de orientacin eran mayores en relacin a los
cambios de nuestra poca. El nm ero de habitantes y el coefi
ciente demogrfico, el nivel de los precios en el mercado, el
curso de las divisas, la productividad de la tierra y una infinidad
de otras magnitudes de la poca feudal, de ao en ao suban
en una escala que hoy aparece muy raram ente si no es como re
sultado de las guerras o de las revoluciones. Pero el cuadro
de las oscilaciones obtenido por el historiador puede ser fruto
de irnos datos errneos sobre los cuales asentara su trabajo. Al
obtener una lnea zigzagueante, nunca sabr cul de las dos
causas la provoc.
En los datos individuales de un perodo cronolgico determi
nado, el nico medio de verificacin que le queda al historiador
es la confrontacin de los resultados que ha conseguido con las
fuentes histricas de otro tipo, sobre todo descriptivas y las cua
les son susceptibles bien de refrendar directam ente la aparicin
o manifestacin en ese momento del fenmeno determinado
(como el encaramiento de los productos) o de informarle de otras
circunstancias aparecidas en aquel momento y a la luz de las
cuales el fenmeno determinado deja de ser extrao (los pasa
jes sobre las plagas del campo confirman la subida del precio
de los cereales y los testimonios de la guerra en una regin
portuaria, el encarecimiento de los artculos importados).
El hallazgo de esta clase de indicaciones puede aclarar un
fenmeno determinado. Sin embargo, el no encontrar estas indi
caciones no prueba nada ni puede servir de base para dudar de
la autenticidad de los datos cuando el perodo que interesa al
investigador se halla excepcionalmente bien documentado en las
fuentes.
As, las series cronolgicas obtenidas por el historiador prc284

sentan en la mayora de los casos un nerviosismo en las oscila


ciones anuales y en apariencia se hallan desprovistas de toda
tendencia al desarrollo. En la ciencia se pueden dar casos en
que el investigador, al elaborar las series cronolgicas no advir
ti sus tendencias. Al operar con un material cuantitativo, el
confirmar la existencia o la no existencia de la tendencia al desa
rrollo no puede dejarse a la sola capacidad de observacin
del historiador, sino que debe ser calculada y confirmada con
la manipulacin de los datos.
La manera ms sencilla de disminuir la influencia de las fluc
tuaciones resultantes de las series cronolgicas es el clculo de
las medias para varios aos trienales, quinquenales, decenales.
Tal mtodo lo utilizaron los autores de las indagaciones de la
historia de los precios en la escuela de Lvov. Pero ese mtodo
suscita serias dudas, ya que conduce a obtener un diagrama
cuyos saltos dificultan la aprehensin de la continuidad del
proceso. Adems no constituye ninguna garanta contra el influjo
de la casualidad, ya que en el caso de que en la composicin
de tina media multianual determinada se produjeran dos saltos
hacia arriba o hacia abajo, podemos obtener una franca defor
macin del cuadro respecto del desarrollo. Esto es tanto ms
peligroso cuanto que al operar con las medias multianuales dis
minuimos varias veces la cantidad de los datos sobre cuya base
pretendemos observar el fenmeno que nos interesa en el pe
rodo analizado (para la media decenal contamos apenas con
10 anotaciones por siglo, etc). De aqu que sea incomparable
mente ms acertado el mtodo de la media mvil a pesar de
que ste sea mucho ms laborioso. La edad de la vida humana
en el perodo adoptado en la media mvil (5, 7, 9 y a veces 11
aos, siempre han de ser unos nmeros impares), lo fijamos ob
servando los intervalos de tiempo entre los grandes saltos hacia
arriba o hacia abajo en una serie de medias anuales.
El procedimiento de las seres mviles tampoco asegura la
eliminacin de la influencia de las anotaciones extremadas ca
suales, pero s reduce al mnimo dicha influencia y aumenta las
posibilidades analticas, eliminando los saltos con las anota
ciones correspondientes a cada uno de los aos del perodo in
vestigado.
Suponiendo que a pesar de la utilizacin de la media mvil
la serie cronolgica no deje aparecer ninguna tendencia clara,
esto puede significar o bien que en el fenmeno analizado no se
manifest ninguna tendencia o que hemos tomado como base
de la media mvil, un perodo de tiempo demasiado breve.

285

La preferencia respecto al coeficiente en cadena

Al componer las series cronolgicas de cifras relativas (ndi


ces), el historiador, especialmente cuando opera con largos pe
rodos, tropieza con grandes dificultades.
*
El mtodo ms sencillo es el ndice constante, tomando como
punto de partida la cifra 100. Adems, ste, en apariencia, es el
ms comprensible y concreto para la imaginacin del autor y
del lector; y el ms seguro.
La autenticidad y en especial la plenitud de nuestras infor
maciones disminuye cuanto ms nos remontamos cronolgica
mente en el pasado. Ya de por s esto debe abogar en contra
de tom ar como base del ndice constante, las fechas de partida
o los puntos de partida m s cercanos. El nivel de estos datos
influye en el ndice constante a travs de toda su duracin, y
aunque esto no tenga una gran im portancia matemtica, provoca
una impresin inadecuada en el lector. Si en un ao determinado
el ndice de coste del saco de trigo asciende a 150 en relacin
con 1 ao tomado como base y calculado en 100, no significa
sino que es superior en el 50% a dicho ao. Sin embargo, un
diagrama o una serie determ inada siempre producen en el lector
u n a impresin de encarecimiento que no se suele justificar ya
que la cifra del ao tomado como base es, por unos motivos que
ignoramos, m s baja (por ejemplo, si, como suele ocurrir, la he
mos tomado del libro de cuentas de un convento al que el
trigo fue entregado en unas condiciones muy favorables, como
una obra pa).
Ms racional sera proceder a la inversa, es decir, tomando
como base para el coeficiente constante el punto final de la in
vestigacin, lo cual perm itira tom ar como indicacin la adver
tencia de que dicho coeficiente suele ser menos autntico cuanto
ms nos remontamos en el pasado en relacin con la base.
Pero el mtodo m s propio de las exploraciones histricas,
contando con la inseguridad de los datos y el desconocimiento
de las circunstancias que concurrieron su anotacin, etc., as
como al resultado de operar con largos perodos, parece ser el
mtodo de los ndices en cadena, los cuales reflejan las magni
tudes correspondientes a cada uno de los aos con los porcenta
jes con relacin a los aos anteriores.
Este mtodo suele ser muy beneficioso para el historiador.
Su m rito consiste en que lim ita la influencia de los errores
que se esconden en nuestras series y que desconocemos, y cuyo
enorme peligro es que se den en las indagaciones histricas. Al
componer la serie de precios de una mercanca dada en un pe
rodo determinado, nos exponemos a que en alguno de los aos
se haya producido un cambio en la medida en que tal mercanca
fue aforada, en su calidad o en el valor del dinero, cambios que
probablemente desconocemos. Al sentar los datos anuales sobre

286

las sumas ingresadas en el Tesoro del Estado en el concepto de


algn impuesto, es posible que no estemos enterados de las refor
mas que pudieron efectuarse en un ao determinado con relacin
al citado impuesto. Al calcular, por ejemplo el nmero de habi
tantes sobre la base del impuesto per capita, podemos ignorar
en qu forma se efectu la recaudacin en un momento dado.
Podramos multiplicar los ejemplos. Aqu, cada uno de los fen
menos ha de pesar sobre los ndices constantes hasta el final.
Adems, ya que es posible suponer que estos casos se dan con
toda probabilidad con una frecuencia mayor cuanto ms nos
remontamos en el pasado, de ah que en los perodos iniciales
los ndices se hallen deformados en parte y que esta deformacin
repercuta en toda la serie.
Con la adopcin de los ndices en cadena, las influencias de
este gnero de errores quedan circunscritas hasta el eslabn
siguiente. As, si a pesar de todas las precauciones obtenemos
una see en la cual a p artir de un ao determinado observamos,
contrariamente a los dems datos sobre el fenmeno investigado,
un brusco alimento o una baja de nivel, en el caso del coeficiente
constante ste seguir deformado durante todo su curso por unas
razones que desconocemos, m ientras que con el coeficiente en
cadena podemos, reconociendo nuestra ignorancia, eliminar dos
eslabones de la cadena, con lo cual el citado ndice conservar
toda su fuerza en el futuro.
Pero el valor de este ndice no se limita a estos provechos
tcnicos. Es mucho ms profundo y se halla vinculado a los pro
blemas fundamentales de la teora del conocimiento histrico.
Est ligado al problema de la comparabilidad en los largos pe
rodos y por consiguiente a la comparabilidad de las diferentes
sociedades y civilizaciones. Ya hemos expresado nuestra crtica
respecto de los intentos de elaborar series de siete siglos para
demostrar las oscilaciones de los precios del ganado de cerda,
del vacuno o del salario del obrero de la construccin, ya que
todo ello cambi en un perodo tan largo: cambiaron los ani
males objeto de las transacciones, las condiciones de trabajo
de los hombres, las formas de realizar las transacciones y el
mercado en las cuales se establecieron, cambi el sentido social
del dinero que serva en dichas transacciones, etc. As, si consi
deramos negativa la serie de siete siglos, cul ha de ser el l
mite de la serie adecuada? El ndice en cadena elimina esa di
ficultad, ya que refleja los cambios de ao en ao y su variabi
lidad en el momento de establecerlo. A las gentes que vivan a fi
nales del siglo xvm no les importaba qu porcentaje represen
taba en comparacin a los precios del siglo xvi, los que ellos pa
gaban** pero s, y mucho, los cambios que se producan en los
precios anualmente.
El ndice en cadena no anula la posibilidad de efectuar com
paraciones en largos perodos de tiempo. Podemos realizarlas a
287

cada momento de acuerdo con las necesidades analticas con


las pequeas manipulaciones aritmticas. En s este procedimien
to es el ms seguro y el menos arriesgado tanto con un criterio
tcnico investigador como bajo el punto de vista terico-cognoscitivo.
La preferencia respecto a la curva logartmica

Esta preferencia concierne sobre todo a los investigadores de


la historia econmica de la poca capitalista, cuya dinmica de las
transformaciones econmicas es totalm ente distinta que en
las formaciones anteriores, y que hace que el problema f u n d a
mental econmica y polticamente y por lo tanto el que se in
vestiga, se convierta no ya en un cambio de los niveles de las
magnitudes absolutas que reflejan la vida econmica sino en la
oscilacin en el ritm o de los cambios. As, no basta con que
aumente la produccin global, sino que el problem a est en si
el orden acompasado de crecimiento aum enta o disminuye.
Este fenmeno slo puede indicarlo la escala logartmica.
Marx no utiliz en sus anlisis la escala logartmica. El pe
rodo capitalista relativamente breve que pudo analizar, el ritmo
de crecimiento relativamente reducido que l investig en aquel
espacio de tiempo, todo ello poda expresarse en la escala arit
mtica. Pero han acontecido cambios muy grandes. Nos hemos
alejado en muchsimos decenios de los comienzos del capita
lismo. Las magnitudes econmicas en cifras absolutas han cre
cido enormemente. Por ltimo, y acaso esto sea lo ms impor
tante, el problem a fundam ental para el funcionamiento de la
economa: el nivel de vida de las diferentes clases sociales, la
correlacin de fuerzas de stas, etc., ha dejado de ser facilitado
por el propio crecimiento econmico para convertirse en el pro
blema del ritm o de desarrollo (creciente, estable o decreciente).
En tales condiciones, los investigadores que desconfan de la
escala logartmica (los hay) no podrn probar sus ms justas
tesis.
El investigador que quisiera dem ostrar la influencia de los
principios del imperialismo sobre la industria de Polonia en la
poca Congresista* no conseguira su objetivo sirvindose de la
escala aritmtica, ya que a principios del siglo xx la produc
cin no cesa de aum entar. En cambio, con la escala logartmica
obtendra un cuadro muy claro sobre la disminucin del ritm o de
crecimiento, actuando de un modo que garantiza la comparabilidad de las magnitudes absolutas en un largo perodo.

Estado polaco conformado de acuerdo con las decisiones adoptadas por


la Santa Alianza el 3 de mayo de 1815 en el Congreso de Viena. (N. del T.)
288

Cuanto ms cercano sea el perodo al que nos referimos, tan


to ms necesaria resulta la escala logartmica. sta es indis
pensable para el anlisis histrico de las formaciones socialistas
en las que a medida que el tiempo va transcurriendo, las mag
nitudes absolutas y los diagramas en escala aritm tica son cada
vez ms absurdos.
Las licencias del historiador

Teniendo en consideracin el carcter fragmentario de los ma


teriales documentales que se han conservado hasta nuestros das,
el historiador que con relacin al pasado utiliza el mtodo esta
dstico tiene derecho a exigir de la opinin cientfica una mayor
comprensin que el estadista que al analizar la realidad actual
puede en caso de faltarle las fuentes necesarias, crear otras
nuevas.
En ocasiones, el historiador debe vulnerar los cnones ele
mentales de la tcnica estadstica: pues a menudo debe colocar
en una misma tabla los datos procedentes de varios aos y su
marlos. Al calcular el coeficiente de habitantes por fuego en
en algn lugar, suele ocurrir que el nmero de personas lo halla
en una fuente alejada en varios aos de la que le facilit el
nmero de fuegos, a pesar de lo cual se atreve a dividir estas
magnitudes. Tambin ocurre que un coeficiente obtenido sobre
la base de los materiales relativos a una regin determinada,
es utilizado para el anlisis de otras regiones, etc.
As, al trabajar en condiciones difciles y al estar supeditado
a las fuentes que se hayan podido conservar, el historiador tiene
derecho a exigir de la opinin cientfica una mayor compren
sin.60
Pero para recabar esta confianza hacia l, debe cumplir con
dos premisas fundamentales:
En primer lugar debe explicar y hasta subrayar con toda cla
ridad todos los casos en que ha utilizado este tipo de libertad.
En los cuadros donde figuran posiciones relativas a los diferen
tes aos, incluso cuando stos son muy cercamos unos de otros,
debe subrayar claramente este hecho a fin de que el crtico ms
penetrante pueda comprobar lo acertado de la citada manipu
lacin. Lo mismo sucede con las cifras no similares o hetero
gneas de los diferentes aos, regiones, etc.
En segundo lugar, el historiador tiene la obligacin de discu
tir sobre el derecho a proceder como lo ha hecho, probando
o al menos tratando de probar que su proceder no provoca nin
gn error importante. Suponiendo que al sumar la cifra de los
fuegos aldeanos disponga en lo que concierne a varias provincias
de unas cifras dos aos ms viejas que las de las dems pro
vincias, tiene la obligacin de recapacitar si en el perodo inte
289
M CS

100.

ll

resado no se produjeron en aquellas regiones destrucciones co


mo consecuencia de la guerra. Si para el clculo de la produc
cin de un ao determinado utiliza el factor tcnico, conse
guido con unos m ateriales varios aos ms antiguos, debe pre
guntarse si entre estas pocas no se efectu algn progreso tc
nico en esa ram a de la produccin.
Todos estos tipos de problemas deben ser reflexionados, ana
lizados y argumentados en su exposicin.
Slo cumpliendo con estos dos requisitos puede el historia
dor exigir la comprensin y el respeto hacia sus obras.

LA UTILIDAD COGNOSCITIVA DEL MTODO ESTADISTICO


EN LA H ISTO R IA ECONMICA
Los elem entos del intersubjetivism o

Las cifras poseen su propia fuerza de convencimiento. Pu


diramos discutir infinitamente si en un pas y en un perodo
determinados crece o no el rendimiento de la tierra. Un hecho
cuya estimacin est basada en las fuentes deja de ser litigioso
siempre y cuando stas sean autnticas y representativas. En
la prctica las cosas suelen presentarse muy raram ente de una
m anera tan favorable ya que con demasiada frecuencia la autencidad y representatividad de las fuentes asequibles estn suje
tas a discusin. Sin embargo, se dan numerosos casos en que
este carcter litigioso se elimina totalmente, o casi desaparece.
Se puede aadir que el estadista puede sustraerse en muchos
casos al ascendiente de las fuentes descriptivas que por natu
raleza estn sujetas al influjo de las apreciaciones subjetivas de
sus autores, y utilizar las fuentes casuales6* las cuales no
fueron elaboradas para servir de testimonio del pasado en el
presente. La incuestionable superioridad de los clculos relati
vos a las explotaciones agrcolas actuales, utilizados en escala
masiva en la literatura agrcola para analizar el rendimiento
de la tierra o su rentabilidad monetaria, etc. es evidente pero
slo pueden ser aprovechados con la tcnica estadstica.
Suponiendo que utilizando esta tcnica estadstica no consiga
mos eliminar los casos litigiosos, podemos reducir el campo de
la controversia, lo que no deja de ser en s un gran xito cient
fico.
Asimismo, la estadstica y slo ella perm ite darle a la elabo
racin del m aterial documental masivo toda su representativi
dad o la que se ha establecido sobre la base matemtica, lo cual
elimina el carcter litigioso de los anlisis fragmentarios reali
zados con subjetivismo con respecto a esas mismas fuentes.
La utilizacin del mtodo estadstico suele desembocar en
290

una discusin sobre los procedimientos de clculo, Jo que co


rresponde a un criterio plenamente objetivo. 1 control de los
resultados del investigador con la crtica cientfica conduce en la
mayora de los casos al control de las manipulaciones con los
datos.
El valor cognoscitivo de los coeficientes

Uno de los elementos del anlisis estadstico es el estableci


miento de los coeficientes que sealan la relacin entre dos
magnitudes extradas de las fuentes o bien elaborados por media
cin de stas. Estos coeficientes se puede considerar esto como
una regla se distinguen por una autenticidad superior a la
de las cifras absolutas. Aqu, queremos subrayar que tienen
igualmente un mayor valor cognoscitivo y esto en dos sentidos.
En prim er lugar hay que recalcar que la variabilidad hist
rica de los fenmenos sociales se expresa ante todo en ios cam
bios de proporciones, la cual no se presenta nunca a travs del
crecimiento o de la disminucin uniformes de las magnitudes
de ese fenmeno. Esto se expresa ms que nada en que tales
cambios se producen siempre en el curso de la lucna incesante
de las diferentes fuerzas sociales, y tambin en que esos cambios
es operan en el curso de la incesante lucha del hombre con la
naturaleza, combate que se realiza con ms o menos fortuna
y con un ritmo variable en los xitos. Simultneamente, la con
tienda social conduce al desigual aprovechamiento de los resul
tados de las conquistas del hombre en su lid contra la naturaleza
y desigual al reparto de los resultados que entraan sus fraca
sos. El desarrollo siempre es desigual.
Un nmero considerable aunque no todos de las relacio
nes que caracterizan a los fenmenos sociales demuestran en el
curso de la historia un sentido de desarrollo. Segn la ley de las
grandes magnitudes este sentido aparece slo cuando analizamos
unas superficies suficientemente extensas o unos perodos cro
nolgicos lo bastante largos. Es interesante, por as decirlo, que
en las polmicas que ha habido hasta la fecha sobre la regu
laridad, este fenmeno no haya sido tomado en consideracin.
Crece el nmero de los habitantes en relacin a la superficie
de la tierra, aumenta la longevidad media humana y automtica
mente vara la estructura de la poblacin segn las edades, cam
bia el porcentaje de la poblacin ocupada en el agro, acrecienta
el tanto por ciento de las gentes empleadas en los servicios, se
prolonga el perodo de escolaridad de los jvenes antes de en
trar en la vida social y la actividad productiva, se intensifica la
productividad del trabajo y al mismo tiempo se reduce su dura
cin diaria y anual, etc.
Todos estos hechos son evidentes en el estado actual de los
conocimientos histricos y la realidad de estas comprobaciones
291

no disminuye en lo ms mnimo un fenmeno como el de que


en la prim era mitad del siglo xx la poblacin de Prusia oriental
disminuy, que en Francia se encuentran en nuestros das mu
chos pueblos abandonados, que la duracin de la vida media
humana calculada en 1944 en Varsovia, en comparacin con el
ao 1938 nos dara un descenso catastrfico o que el porcentaje
de la poblacin ocupada en los servicios productivos en Polo
nia durante el perodo del plan sexenal descendi de modo con
siderable. Ei historiador clsico, fascinado p er el culto al hecho
individual, viendo ante l un m ar de hechos igualmente impor
tantes y no jerarquizados y con una profunda desconfianza hacia
cualquier generalizacin y contraposicin, no suele conocer la ley
de las grandes magnitudes, ni puede apreciar por lo tanto el
valor cognoscitivo y el poder probatorio matemtico de las gene
ralizaciones obtenidas sobre la base de las mismas.
Suponiendo que estemos de acuerdo con esta tesis, est claro
el valor cognoscitivo de los coeficiente obtenidos como resultado
del anlisis histrico-estadstico. Estos coeficientes perm iten si
tuar la sociedad analizada en la escala orientadora de los cam
bios, medir las transformaciones progresivas o regresivas que
en ella acontecen, comprender las desproporciones que en ella
se manifiestan en el caso de que uno de los coeficientes refleje
un cambio mayor m ientras que otros indican unos cambios me
nores. Tambin facilitan las comparaciones en la escala del tiem
po y del espacio; expresan los problemas mensurables y capaces
de averiguacin. Nos informan sobre uncs relaciones de las cua
les nunca nos hubieran dado ninguna referencia los autores de
las fuentes, ya que tales relaciones eran desconocidas para ellos
que a menudo desconocan incluso el problema mismo del cual
el coeficiente constituye la expresin.
El valor cognoscitivo del coeficiente se expresa adems en
otra estera. Al sentar un coeficiente dado, seguidamente apro
vechando a veces la libertad del historiador podemos adap
tarlo a otro material, aumentando as nuestros conocimientos.
Al tener calculada sobre una base limitada la media de los
componentes de una familia, siempre despus de la correspon
diente crtica, nos es posible aplicar este tanto por ciento a los
resultados dl registro de impuestos y calcular el nmero de
habitantes del pas. Conociendo la representatividad del rendi
miento de una unidad de cultivo en el agro, podemos calcular
la produccin agrcola nacional m ientras conozcamos la magni
tud de la superficie cultivada, es decir, a travs de los registros
de la renta de la tierra, etc. Teniendo conocimiento del rendi
miento medio de un alto horno y la cifra de stos en el pas,
podemos estim ar la produccin de hierro nacional; del mismo
modo nos es posible obtener una plataform a para los siguientes
anlisis comparando la magnitud obtenida por este mtodo con
los datos sobre la importacin y la exportacin del hierro, etc.
292

El coeficiente es en s un elemento trascendental para el co


nocimiento de cada una de las sociedades pretritas a n a liz a d a s ,
el cual al ser utilizado en las investigaciones siguientes permite
llegar a nuevas conclusiones.
La estadstica histrica, instrum ento de eliminacin
de uno de los factores activos

La ciencia histrica no dispone de experimentos. Pero el ex


perimento es uno de los elementos ms importantes e irreem
plazables del proceso analtico. En repetidas ocasiones se ha pen
sado si la ciencia histrica no dispone quiz de algn mtodo
que constituyese un sucedneo experimental o que poseyese al
menos alguno de los mltiples valores de la experimentacin.
En este sentido, el pensamiento de los positivistas optimistas
de la segunda mitad del siglo xix tendi a subrayar los valores
del mtodo comparativo. As, la observacin de ia monarqua
absoluta en. los diferentes pases y a la vez en las diferentes
condiciones, deba, segn ellos, ser el equivalente del experi
mento. En este mtodo se encierra el futuro de la ciencia hist
rica,62 y de las ciencias naturales. AI pasar de la observacin
de un objeto a otro, nos encontramos con el cambio de tantos
factores a la vez que pprdemos la posibilidad de establecer la
similitud de los nexos causales.
El mtodo estadstico posee a veces uno de los valores del
experimento. Nos referimos a la posibilidad de eliminacin de
uno de los factores activos que provocan el cambio del objeto
de ia investigacin, la cual constituye uno de los valores funda
mentales del mtodo experimental. Al analizar cualquier fen
meno fsico lo podemos observar primero bajo la presin atmos
frica, despus en el vaco eliminando la accin de la presin
atmosfrica, primeramente a ia luz, seguidamente eliminandq la
influencia luminosa, etc. El historiador carece de esas posibi
lidades.
Ahora bien, en ciertos casos el mtodo estadstico permite eli
minar con toda precisin uno y hasta varios de los factores ac
tivos.63
Como ejemplo, el anlisis de la historia de los precios en la
poca capitalista. En la oscilacin de los mismos, influyen lo
sabemos gracias a la teora elaborada sobre la base de las obser
vaciones hechas hasta la fecha:
a) los cambios temporales,
b ) los ciclos coyunturales,
c) los cambios monetarios,
d) los cambios en el mercado exterior,
e) los cambios de carcter extraeconmico (por ejemplo, el
pnico provocado en el mercado por los rumores de guerra).
293

Al establecer una serie de precios mensuales relativa a mu


chos aos, podemos elim inar de ella con una precisin m atem ti
ca la influencia de cada uno de los factores activos en tanto que
stos aparecen con regularidad. As, en un caso determinado, po
demos eliminar la influencia de las oscilaciones temporales, y
tambin la del ciclo coyuntural o ambos factores a la vez. Pero
no podemos eliminar ninguno de los tres factores restantes. A
pesar de esta im portante limitacin que se manifiesta asimis
mo en el anlisis de la realidad social contempornea y que no
constituye en lo ms mnimo una dificultad propia del conoci
miento histrico la posibilidad de elim inar aunque no fuera
ms sino algunos de entre los factores que contribuyen al cambio
del objeto investigado por el mtodo estadstico constituye un
enriquecim iento' trascendental de los procedimientos del histo
riador. Adems, este es un mtodo que garantiza la ms rigurosa
exactitud matem tica siempre y cuando nos atengamos a dos
condiciones: a) la riqueza correspondiente de los datos con los
cuales se efecta el anlisis, b ) la gran regularidad relativa de
aparicin de los factores que queremos eliminar. Tambin per
mite analizar m ejor el fenmeno eliminado que en este caso ha
sido preparado y calculado con gran precisin, y proceder a la
observacin exacta de los fenmenos restantes despus de haber
se procedido a la exclusin.
El entrelazam iento de los lm ites litigiosos

Hasta ahora, las indagaciones histrico-estadsticas estuvieron


basadas con prioridad en las fuentes de la prim era y segunda ca
tegoras a las cuales nos hemos referido. Han sido formuladas
muchas crticas en relacin con los resultados de esas investi
gaciones, y ms de una vez la crtica de los resultados de las
diferentes monografas o de las diferentes fuentes se convirti
en la crtica de las posibilidades cognoscitivas que suelen ence
rra r estas categoras de fuentes. Los historiadores clsicos se
asom braban ante la disparidad de los resultados obtenidos con
las mismas fuentes por los distintos historiadores. As, la esti
macin de la poblacin del tica en el ao 431 a. de J.C. oscilaba
entre 200.000 (segn Beloch) a 600.000 (segn Gemet).64 Y la
cifra de la poblacin de Polonia en el reinado de Casimiro el
Grande fluctu entre 970.00065 y 1.360.000.64
En el historiador habituado a la concrecin de los hechos
esto ha de suscitar ms de una vez un sentimiento de descon
fianza general hacia una categora de fuentes o hacia unos m
todos determinados. Tambin se olvida que en el anlisis de las
fuentes que no tienen un carcter cuantitativo suelen ser muy
acusadas las diferencias de criterio entre los historiadores, que
la disparidad citada sobre el clculo del nmero de habitantes
294

tiene la misma importancia cognoscitiva que el mtodo histrico


clsico, que consiste en fijar para un hecho no fechado unos
lmites cronolgicos bajo la forma de los trminos post quem
y ante quem. Tratndose de la bsqueda de una magnitud deter
minada, en especial en el caso de traducir las categoras insti
tucionales contenidas en la fuente a las categoras analticas con
ayuda de los coeficientes tomados como base y en que como
ocurre muchas veces la magnitud de dichos coeficientes es
opuesta y el problema no puede zanjarse en el estado en que
la ciencia se halla en ese momento, el historiador debe obrar de
tal manera que una vez har el clculo tomando como base los
coeficientes ms bajos y otra vez hacindolo con los ms altos.
As obtiene los lmites en el marco de los cuales se sita la
magnitud buscada; es decir, la cifra por encima de la cual
y la cifra por debajo de la cual... El establecer estos lmites
y estrecharlos a medid que se va progresando en la experimen
tacin constituye un importante logro cientfico.
Bloch tiene razn cuando escribe que la estadstica histrica
no puede aspirar a una exactitud perfecta: los historiadores
sienten hacia las cifras un respeto tanto ms profundo ya que
se hallan menos familiarizados con ellas, por lo que para ellos
son menos comprensibles que para sus compaeros de laborato
rio. En cambio, la estadstica histrica nos permite conseguir la
nica realidad importante: la escala de las magnitudes y el
sentido de los cambios.67
Las posibilidades de verificacin
a travs del anlisis de las relaciones

La estadstica histrica permite verificar ciertos datos conte


nidos en las fuentes y utilizados por la ciencia con la confronta
cin de las estimaciones estadsticas obtenidas sobre la base
del conocimiento de ciertas relaciones de la vida social y en
especial de la vida econmica.
Los conceptos generalizados en la Polonia del siglo xvin del
tema del comercio exterior de este pas pudieran confrontarse
con las indagaciones estadsticas de los registros arancelarios
de los Estados limtrofes y como resultado de esta confronta
cin podran confirmarse, modificarse o abolirse dichos con
ceptos. Los datos sobre el comercio podran cotejarse con los de
la produccin. Los datos de las fuerzas del ejrcito podran con
frontarse con los de la poblacin nacional. Los datos de la mor
talidad provocada por las epidemias podran confrontarse con
las cifras relativas al nmero de habitantes que anteriormente
exista y con los que sobrevivieron a la epidemia, etc.
Es incuestionable que la confrontacin de los resultados ob
tenidos acerca de los fenmenos ms variados y sobre la base
295

de las diversas fuentes documentales, representa una de las di


rectivas metodolgicas principales en la labor histrica, emplean
do para ello todas las tcnicas investigadoras. Sin embargo la
estadstica histrica abre un campo muy amplio tanto por el
hecho de llevar a la comprensin de la categora mensurable
como por perm itir con h arta frecuencia confrontar los testim o
nios consciente