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La economa peruana en el siglo XVII

La economa virreinal peruana, en el siglo XVII, pasa de ser


una economa basada principalmente en la extraccin y
comercializacin atlntica de la plata, principalmente la
que provena del cerro de Potos, a una economa de
carcter ms local, a causa de la explotacin de otros
recursos naturales. Esto es lo que Kenneth Andrien en su
libro Crisis y Decadencia. El Virreinato del Per en el siglo
XVII llama una economa virreinal en transicin. Se
explicar las principales causas que llevaron a este cambio
en la economa virreinal en el Per, as como sus efectos en
la Pennsula y en la economa local.

Tras un largo perodo de extraccin minera de plata,


especialmente de Potos, luego del gobierno del virrey
Toledo, donde se comenz la extraccin de plata a gran
escala, surgieron ciertas dificultades. Si bien el
descubrimiento de la mina de Huancavelica, principal y
nica fuente de mercurio, necesario para el proceso de
amalgamacin o purificacin de la plata, haba trado
grandes beneficios econmicos a la extraccin minera de
plata en el Per, en el siglo XVII era necesario realizar una
excavacin ms profunda del cerro de Potos para poder
llegar a obtener el metal. No hay que olvidar que desde
finales del siglo XVI, y principalmente en el siglo XVII, se
descubrieron nuevos yacimientos de plata en el virreinato
del Per; sin embargo, estos no eran tan ricos como lo que
se obtena en Potos.
Por otro lado, estaban los mineros. Las minas eran
trabajadas por mano de obra mitaya, principalmente

Leonardo Jos Casaverde Aleman 3 A

andina. Si bien los indios no volvan, o no queran volver


luego de haber concluido su turno de trabajo, por preferir
quedarse a vivir en Potos para as poder trabajar
recibiendo un salario, muchos otros indios le pagaban al
minero para no trabajar, y con ese dinero pueda contratar a
otro trabajador.

Para lo segundo, se realiz un nuevo censo en el cual los mestizos, el


sector de poblacin que creca con mayor rapidez, entregaran pruebas de
su condicin tnica, con lo cual se abra la posibilidad que una gran
cantidad de mestizos indocumentados pasaran a trabajar en las minas.

La economa del Per en el siglo XVIII


La situacin del virreinato para la stima y octava dcada del siglo XVIII se
fue tornando difcil para muchos sectores de la sociedad. Los criollos, ya
sean terratenientes, propietarios mineros, hacendados o funcionarios,
vieron un cambio en las reglas del juego que les afectaba tanto en sus
ganancias como en sus privilegios de asumir cargos y ser los principales
gestores de la economa colonial. El aprovechamiento que la Corona llev
a cabo con las reformas borbnicas dej a las elites coloniales en pugna
por los excedentes y la mano de obra restante, la cual deban compartir
con el clero.
Para la poblacin indgena, sumado a la mita y el tributo, ahora deba lidiar
con los repartos de mercancas impuestos desde la dcada de 1670, pero
que se tornaron insoportables en el siglo XVIII ya que la decadencia del
comercio trasatlntico llev a que los comerciantes limeos colocaran sus
productos en el mercado interno de manera compulsiva. Esto provoc que
la cantidad de horas-hombre empleadas por los indgenas en pagar las
deudas de los repartos se triplicaran entre 1754 y 1780. Adems la Corona
estableci ajustes para incrementar el tributo de la poblacin indgena y la
mita minera, siendo el primero incrementado 16 veces entre 1750 y 1820.

Leonardo Jos Casaverde Aleman 3 A

La zona del sur andino y el altiplano boliviano tuvieron un gran intercambio


comercial que basaba su centro en la mina de Potos. La influencia de la
mina afectaba comercialmente a puntos tan distantes como el Cuzco o
Buenos Aires, y durante el siglo XVII y hasta mediados del XVIII, los
arrieros, obrajeros y otros comerciantes haban acumulado gran riqueza y
poder.