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The Wages of Destruction: The Making and Breaking of the Nazi Economy.

Por
Adam Tooze (Resea)
Joan Manel Ramrez / 14/11/2012
- The Wages of Destruction: The Making and Breaking of the Nazi Economy. Por
J. Adam Tooze, Nueva York: Viking (2006). Notas al final del libro. Bibliografa.
Pp. xxviii, 802. [Vase otra resea aqu.]

Con cierto retraso hoy retornamos con una nueva resea, en esta ocasin
dedicada a esta notable obra del profesor Adam Tooze y que, desde su
publicacin el 2006, se ha convertido prcticamente en obra de referencia para
cualquier sntesis actualizada dedicada a la historia del Tercer Reich y la
Segunda Guerra Mundial. Un ejemplo lo encontraramos en The Third Reich at
War de Richard J. Evans, obra que en su da reseamos aqu y que se beneficia
ampliamente del trabajo de Tooze.

Actualmente el autor es profesor de Historia Contempornea de Alemania en


Yale y, segn se anuncia en su pgina web personal, este mismo 2012 debera
salir publicado por Penguin su ltimo libro, World fit for heroes, dedicado al
estudio de las implicaciones geoestratgicas que supuso la declaracin de
guerra del Kaiserreich alemn a los Estados Unidos de Amrica de Abril de
1917. De acuerdo a mi experiencia con su The Wages of Destruction, sin duda
el nuevo trabajo del profesor Tooze no podr ser otra cosa si no excelente.

La obra a resear se divide en tres grandes bloques temticos dedicados cada


uno a revisar, en forma de sntesis aunque tampoco sin dejar de aportar
testimonios de archivo relevantes, determinadas percepciones populares o lo
que a veces se denomina como sabidura convencional sobre la naturaleza de
la economa del Tercer Reich durante sus doce aos de existencia. De este
modo, en el primer bloque el autor refuta que la poltica econmica impulsada
por los nazis desde 1933 buscase combatir la crisis econmica que asolaba el
pas si no, en cambio, slo buscaba ejecutar un crecientemente masivo
programa de rearme que permitiese que Alemania retornase a la palestra del
escenario geostratgico europeo y global, del cul su derrota en 1918 y el
consiguiente Tratado de Versalles en 1919 haba sido totalmente desplazada.
Como algunos de sus crticos han observado, esta tesis explicativa no es
realmente nueva, pues en crculos acadmicos se manejaba ya desde haca
ms de veinte aos antes de la publicacin del libro, as que Tooze en este
primer bloque no deja de divulgar, de modo excelente e inapelable, todo el

debate e investigaciones que se han ido publicando al respecto. Por otra parte,
asumir esta perspectiva permite comprender mejor la experiencia que tuvieron
los alemanes que vivieron este perodo, permitiendo proceder a un anlisis ms
completo de sus aspiraciones.

El segundo bloque est dedicado a refutar la usual tesis que sostiene que el
Tercer Reich, con el objeto de no afectar a la moral de la poblacin civil
alemana, no moviliz plenamente todos sus recursos con destino a la
produccin blica hasta despus de constatarse el fracaso final de la Operacin
Barbarroja ante las puertas de Mosc en Diciembre de 1941. Y,
consecuentemente, tambin pasa a refutar el supuesto milagro en la
produccin de armamento que se habra producido, desde 1942, de la mano de
Albert Speer. Como bien argumenta y documenta el autor, ya durante el
perodo 1939- 1941, el Tercer Reich impuls en la medida de sus posibilidades
contnuos incrementos en la produccin de armamento aunque sus prioridades
variaron de acuerdo a la situacin concreta de cada momento: de este modo,
durante la primera mitad de 1940 se prioriz la produccin de municiones,
decisin tomada en vista a la prevista ofensiva contra Occidente y ejecutada
en la primavera de 1940; en cambio, durante el perodo anterior al inicio de la
invasin de la Unin Sovitica en Junio de 1941, se prioriz la produccin de
armamento destinado a equipar al Heer para la Blitzkrieg prevista por Hitler y
su alto mando contra la URSS, dejndose en segundo plano la produccin de
aviones de combate. Y, en consecuencia, el autor tambin refuta que fuese
Speer quin, de un mes para otro, fuese el artfice del incremento an mayor y
abogando, en cambio, por una interpretacin del perodo 1939- 1945 como un
perodo caracterizado, generalmente, por su continuidad en lo que su poltica
econmica se refiere mientras que, a la vez, se identifican las adaptaciones
antes las diversas situaciones coyunturales que se presentaron durante la
guerra hasta el colapso final del Tercer Reich de 1944- 1945, dejando adems
de lado tesis interpretativas como que Alemania adecu su economa de guerra
al modelo de la Blitzkrieg como sostuvo Allan Milward o, en cambio, que esta
se caracterizase por su ineficacacia e improvisacin como ha sostenido
especialmente Richard Overy.

Alguna de las tesis generales del autor, sin duda, tambin tienen un notorio
carcter revisionista contra algunas de las tesis puntales que, comunmente, se
dan por sentadas sobre la Historia del siglo XX. Por ejemplo, el autor destaca
una y otra vez, a lo largo de toda la obra, la inferioridad econmica de
Alemania respecto a los Estados Unidos ya desde finales del siglo XIX, hecho ya
constatado por las mismas lites alemanas y el mismo Adolf Hitler desde la
dcada de 1920. Como observa el autor, un tanto anacrnicamente como el

mismo autor admite, el bienestar de los alemanes del momento se equiparara


al de pases como Tnez o Irn en la actualidad. De este modo, debe
comprenderse que el gran afn nazi durante su perodo en el poder fu,
primero, poder equipararse a los Estados Unidos en lo que a niveles de
consumo civil y produccin agrcola e industrial se refiere mediante la
adquisicin del llamado Lebensraum en Europa Oriental, siendo el prerrequisito
para esta expansin precisamente el programa de rearmamento ejecutado
durante la dcada de 1930. Del mismo modo, esta idea ser el elemento
central de la grand strategy del Tercer Reich, desde el Holocausto Judo hasta el
programa de colonizacin de Polonia, desde la decisin de invadir la URSS,
tomada con el objeto de poder disponer de sus recursos antes de que los
Estados Unidos estuviesen totalmente listos para entrar en guerra, hasta la
misma decisin para declararles la guerra el 11- XII- 1941.

Otro de los tpicos a revisar lo encontramos en la tpica equiparacin de la


economa de guerra nazi con su homloga sovitica. Como desgrana el autor a
lo largo de la obra, si bien el papel del Estado fu dominante en sectores de la
industria alemana como la aviacin, en la mayora de casos se limit a dirigir
iniciativas a las que sus proveedores privados se adaptaban lo mejor posible y
con el objeto de obtener el mayor beneficio empresarial posible, colaborando
de forma crecientemente entusiasta con los rganos rectores del Estado nazi.
Este modelo, desde luego, es difcilmente comparable a la economa
planificada y centralizada que caracteriz al rgimen estalinista. Y, a ttulo de
ejemplo ilustrativo del caso, baste citar el ejemplo del discurso de Hitler ante la
patronal industrial alemana del 26 de Junio de 1944, donde el Fhrer reivindic
ante su audiencia las bondades de la libre empresa y de la iniciativa privada,
eso s, una vez alcanzada la victoria final (ver pp. 635-636). Desde luego, un
discurso de esta naturaleza sera impensable en la boca de Josef Stalin.

En definitiva, la presente obra resulta imprescindible para todo aquel


interesado en profundizar intensamente en la Historia del Tercer Reich y de la
Segunda Guerra Mundial, adems de ser referencia obligada para cualquier
trabajo de sntesis que quiera estar actualizado.
https://diariodelibros.wordpress.com/2012/11/14/the-wages-of-destructiontooze-resena/