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Copyright the Trustees of the British Museum and the BBC, 2010
Publicado mediante acordo com BBC e The British Museum
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BBC logo BBC 1996
O logo de The British Museum marca registrada de The British Museum Company Limited e marca no registrada de
The Trustees of the British Museum e utilizada sob licena.
TTULO ORIGINAL

A History of the World in 100 Objects


ADAPTAO DE CAPA

Julio Moreira
PREPARAO

Carolina Rodrigues
REVISO

Suelen Lopes
Clara Diament
REVISO DE EPUB

Fernanda Neves
PRODUO DE EPUB

Simplssimo Livros
E-ISBN

978-85-8057-442-5
Edio digital: 2013
Todos os direitos desta edio reservados
Editora Intrnseca Ltda.
Rua Marqus de So Vicente, 99, 3 andar 22451-041 Gvea
Rio de Janeiro RJ
Tel./Fax: (21) 3206-7400
www.intrinseca.com.br

Para todos os meus colegas do British Museum

Sumrio

Capa
Folha de rosto
Crditos
Mdias sociais
Dedicatria
Prefcio: Misso impossvel
Introduo: Sinais do passado
Parte um
Tornando-nos humanos
2.000.000-9000 a.C.
1. Mmia de Hornedjitef
2. Ferramenta de corte de Olduvai
3. Machadinha de Olduvai
4. Rena nadadora
5. Ponta de lana de Clovis
Parte dois
Depois da era glacial: alimento e sexo
9000-3500 a.C.
6. Mo de pilo em forma de pssaro
7. Estatueta dos amantes de Ain Sakhri
8. Miniatura de gado de barro egpcia
9. Esttua de deus maia do milho
10. Vaso jomon
Parte trs
As primeiras cidades e os primeiros Estados
4000-2000 a.C.
11. Etiqueta da sandlia do rei Den

12. Estandarte de Ur
13. Selo do Indo
14. Machado de jade
15. Tabuleta de escrita primitiva
Parte quatro
O despontar da cincia e da literatura
2000-700 a.C.
16. Tabuleta do Dilvio
17. Papiro matemtico de Rhind
18. Saltador de touro minoico
19. Capa de ouro de Mold
20. Esttua de Ramss II
Parte cinco
Velho Mundo, novas potncias
1100-300 a.C.
21. Relevos de Laquis
22. Esfinge de Taharqo
23. Vaso ritualstico chins da dinastia Zhou
24. Tecido paracas
25. Moeda de ouro de Creso
Parte seis
O mundo na era de Confcio
500-300 a.C.
26. Modelo da carruagem de Oxus
27. Escultura do Partenon: centauro e lpita
28. Jarros de Basse-Yutz
29. Mscara de pedra olmeca
30. Sino de bronze chins
Parte sete
Construtores de imprios
300 a.C.-10 d.C.

31. Moeda com a cabea de Alexandre


32. Coluna de Ashoka
33. Pedra de Roseta
34. Taa de laca chinesa da dinastia Han
35. Cabea de Augusto
Parte oito
Prazeres antigos, tempero moderno
1-500 d.C.
36. Taa de Warren
37. Cachimbo norte-americano em forma de lontra
38. Cinturo cerimonial de jogo de pelota
39. Pergaminho das Admoestaes
40. Pimenteiro de Hoxne
Parte nove
A ascenso das religies mundiais
100-600 d.C.
41. Buda sentado de Gandhara
42. Moedas de ouro de Kumaragupta I
43. Prato ilustrando Shapur II
44. Mosaico de Hinton St. Mary
45. Mo de bronze rabe
Parte dez
A Rota da Seda e mais alm
400-800 d.C.
46. Moedas de ouro de Abd al-Malik
47. Elmo de Sutton Hoo
48. Vaso de guerreiro mochica
49. Telha coreana
50. Pintura de princesa em seda
Parte onze
Dentro do palcio: segredos da corte

700-900 d.C.
51. Relevo maia de sangria real
52. Fragmentos de pintura mural de harm
53. Cristal de Lotrio
54. Esttua de Tara
55. Figuras tumulares da China dos Tang
Parte doze
Peregrinos, invasores e mercadores
800-1300 d.C.
56. Tesouro do vale de York
57. Taa de Edwiges
58. Espelho de bronze japons
59. Cabea do Buda de Borobudur
60. Cacos de vasos de Kilwa
Parte treze
Smbolos de status
1100-1500 d.C.
61. Peas de xadrez de Lewis
62. Astrolbio hebraico
63. Cabea de If
64. Os vasos de David
65. Banco cerimonial taino
Parte catorze
Encontro com os deuses
1200-1500 d.C.
66. Relicrio do Santo Espinho
67. cone do Triunfo da Ortodoxia
68. Escultura de Shiva e Parvati
69. Escultura de deusa huasteca
70. Esttua Hoa Hakananaia da Ilha de Pscoa
Parte quinze

O limiar do mundo moderno


1375-1550 d.C.
71. Tughra de Suleiman, o Magnfico
72. Cdula Ming
73. Lhama de ouro inca
74. Taa com drago de jade
75. Rinoceronte de Drer
Parte dezesseis
A primeira economia global
1450-1650 d.C.
76. O galeo mecnico
77. Placa de Benin: o oba com europeus
78. Serpente de duas cabeas
79. Elefantes kakiemon
80. Peas de oito
Parte dezessete
Tolerncia e intolerncia
1550-1700 d.C.
81. Estandarte para desfile religioso xiita
82. Miniatura de um prncipe mogol
83. Marionete de Bima
84. Mapa manuscrito mexicano
85. Cartaz do centenrio da Reforma
Parte dezoito
Descobrimentos, explorao e Iluminismo
1680-1820 d.C.
86. Tambor akan
87. Capacete de plumas havaiano
88. Mapa norte-americano em couro de cervo
89. Escudo australiano de casca de rvore
90. Bi de jade

Parte dezenove
Produo em massa, persuaso em massa
1780-1914 d.C.
91. Cronmetro martimo do HMS Beagle
92. Conjunto de ch do incio da era vitoriana
93. A grande onda, de Hokusai
94. Tambor de fenda sudans
95. Moeda desfigurada sufragista
Parte vinte
O mundo que construmos
1914-2010 d.C.
96. Prato revolucionrio russo
97. No vilarejo tedioso de Hockney
98. Trono de armas
99. Carto de crdito
100. Lmpada e carregador a energia solar
Mapas
Lista de objetos
Bibliografia
Referncias
Crditos de imagens e textos
Agradecimentos
Sobre o autor

Prefcio:
Misso impossvel

A funo dos museus contar histrias utilizando objetos. E, se vamos us-los para contar a
histria do mundo, o British Museum, que h mais de 250 anos rene objetos de todas as
partes do planeta, no um mau lugar para se comear. Na verdade, pode-se dizer que
exatamente isso que o museu tenta fazer desde que o Parlamento o criou em 1753, exigindo
que tivesse como objetivo a universalidade e fosse gratuito para todos. Este livro o
registro de uma srie de programas transmitida em 2010 pela Rdio 4, da BBC, mas tambm
reitera o que o museu tem feito, ou tentado fazer, desde a sua fundao.
As regras que norteiam A histria do mundo em 100 objetos foram estabelecidas por
Mark Damazer, superintendente da Rdio 4, e eram simples. Colegas do museu e da BBC
escolheriam no acervo do British Museum cem objetos de um perodo que comeasse nos
primrdios da histria da humanidade, h aproximadamente dois milhes de anos, e
chegasse at os dias atuais. As peas tinham que abranger o mundo inteiro, da forma mais
igualitria possvel. Tentariam tratar de tantos aspectos da experincia humana quanto fosse
vivel e nos falariam de sociedades inteiras, no apenas dos ricos e poderosos. Precisavam
incluir, portanto, artigos humildes da vida cotidiana e grandes obras de arte. Como cinco
programas seriam transmitidos a cada semana, ordenaramos os objetos em grupos de cinco,
girando o globo para chegar a diferentes pontos no tempo e observando cinco momentos do
mundo por intermdio de objetos relativos a datas especficas. Levando em conta que a
coleo do British Museum engloba o mundo inteiro e que a BBC transmitida em todo o
planeta, convidaramos especialistas e comentaristas de nacionalidades diversas para
participar. claro que essa histria pode ser apenas uma histria do mundo, porm pode
ainda tentar ser uma histria para a qual o mundo tenha contribudo de alguma forma. (Em
parte por razes de copyright, as palavras dos colaboradores foram colocadas aqui
essencialmente como foram ditas.)
O projeto era claramente impossvel por vrios motivos, mas um aspecto em particular
provocou um debate acalorado. Todos os objetos seriam apresentados pelo rdio, no pela
televiso. Portanto, em vez de serem vistos, teriam de ser imaginados pelos ouvintes. De
incio, acho que o pessoal do museu, acostumado a um exame minucioso dos artefatos, ficou
apreensivo, mas nossos colegas da BBC estavam confiantes. Sabiam que a imaginao se
apropria das coisas de um modo particular, que para cada ouvinte o objeto em discusso
seria uma propriedade e que, consequentemente, cada qual construiria sua prpria histria.

Para aqueles que por alguma razo precisavam ver os objetos e no podiam visitar o museu
pessoalmente, imagens ficaram disponveis no site de A histria do mundo em 100 objetos* a
partir de 2010 e agora so reproduzidas neste livro belamente ilustrado.
Neil MacGregor
Setembro de 2010
* http://www.britishmuseum.org/explore/a_history_of_the_world.aspx. (N. do E.)

Introduo:
Sinais do passado

Neste livro viajamos de volta no tempo e cruzamos o globo terrestre para ver como ns,
seres humanos, moldamos o mundo e fomos moldados por ele nos ltimos dois milhes de
anos. Esta uma tentativa indita de contar a histria do mundo ao decifrar as mensagens
transmitidas por objetos com o passar do tempo mensagens sobre lugares e populaes,
ambientes e interaes, sobre diferentes momentos na histria e sobre nossa prpria poca
quando refletimos sobre ela. Esses sinais do passado alguns confiveis, outros conjecturais,
muitos ainda a serem recuperados so diferentes de quaisquer outras indicaes que
possamos encontrar. Falam mais de sociedades inteiras e de processos complexos do que de
eventos isolados e nos contam sobre o mundo para o qual foram feitos, assim como sobre os
perodos posteriores que os transformaram e os mudaram de lugar, s vezes adquirindo
significados muito alm da inteno original de quem os produziu. A histria do mundo em
100 objetos tenta dar vida s coisas que a humanidade produziu, a essas fontes de histria
meticulosamente moldadas e a suas trajetrias, quase sempre curiosas, atravs de sculos e
milnios. O livro inclui todos os tipos de objetos, cuidadosamente projetados, sejam os
admirados e preservados, sejam os usados, quebrados e jogados fora. Eles variam de uma
panela a um galeo dourado, de uma ferramenta da idade da pedra a um carto de crdito,
e todos vm do acervo do British Museum.
A histria que emana desses objetos parecer desconhecida para muitos. H poucas
datas clebres, batalhas famosas ou incidentes notrios. Acontecimentos cannicos a
construo do imprio romano, a destruio de Bagd pelos mongis, o Renascimento
europeu, as guerras napolenicas, a bomba de Hiroshima no so o centro das atenes.
Entretanto, esto presentes, refletidos em objetos individuais. A poltica de 1939, por
exemplo, determinou a forma como Sutton Hoo foi escavado e compreendido (Captulo 47).
A Pedra de Roseta (como tudo o mais) documenta a luta entre a Gr-Bretanha e a Frana
napolenica (Captulo 33). A Guerra da Independncia Americana mostrada aqui do
inusitado ponto de vista de um mapa em couro de cervo produzido pelos nativos americanos
(Captulo 88). Ao longo de todo o livro, escolhemos objetos que contam muitas histrias, e
no apenas os que do o testemunho de um s evento.
A necessria poesia das coisas

Se quisermos contar a histria do mundo inteiro, uma histria que no favorea


indevidamente uma parte da humanidade, no podemos faz-lo usando apenas textos, pois,
durante a maior parte do tempo, s uma frao do mundo teve textos, enquanto a maioria
das sociedades no teve. Escrever uma das ltimas conquistas da humanidade, e, at bem
recentemente, mesmo sociedades letradas registravam preocupaes e aspiraes no apenas
em seus escritos, mas em suas coisas.
Uma histria ideal rene textos e objetos, e alguns captulos deste livro conseguem
exatamente isso, porm em muitos casos impossvel. O exemplo mais evidente dessa
assimetria entre histria com e sem escrita talvez o primeiro encontro, em Botany Bay,
entre a expedio do capito Cook e os aborgines australianos (Captulo 89). Dos ingleses,
temos relatos cientficos e o dirio de bordo do capito sobre aquele dia fatdico. Dos
australianos, temos apenas um escudo de madeira deixado para trs por um homem em fuga
depois de sua primeira experincia com um tiro de arma de fogo. Se quisermos reconstruir o
que de fato aconteceu naquele dia, o escudo deve ser examinado e interpretado com a
mesma profundidade e o mesmo rigor com que examinamos e interpretamos os relatos
escritos.
Alm do problema da falta de compreenso mtua, h as distores acidentais ou
deliberadas da vitria. Como sabemos, so os vitoriosos que escrevem a histria, sobretudo
quando apenas eles sabem escrever. Os que esto do lado perdedor, aqueles cujas sociedades
so conquistadas ou destrudas, em geral s dispem de suas coisas para contar histrias. Os
tainos caribenhos, os aborgines australianos, o povo africano de Benim e os incas, todos
mencionados neste livro, tm mais poder ao falar conosco de suas conquistas passadas por
meio dos objetos que criaram: uma histria contada atravs das coisas lhes devolve a voz.
Quando examinamos o contato entre sociedades letradas e no letradas como essas, os
primeiros relatos de que dispomos so inevitavelmente distorcidos apenas uma metade do
dilogo. Se quisermos encontrar a outra metade, devemos ler no s os textos, mas os
objetos.
muito mais fcil falar do que fazer. Escrever histria a partir do estudo de textos um
processo bem conhecido, e temos sculos de aparato crtico para nos ajudar na avaliao dos
registros escritos. Aprendemos a julgar sua franqueza, suas distores, seus estratagemas.
Com os objetos, temos, claro, estruturas de percia arqueolgica, cientfica, antropolgica
que nos permitem fazer perguntas vitais. No entanto, precisamos adicionar a isso um
considervel esforo de imaginao, devolvendo o artefato sua antiga vida, envolvendo-nos
com ele to generosa e poeticamente quanto pudermos, na esperana de alcanar os
vislumbres de compreenso que ele possa nos oferecer.
Para muitas culturas, se quisermos descobrir algo a respeito delas, esse o nico
caminho. A cultura mochica do Peru, por exemplo, sobrevive apenas nos registros
arqueolgicos. Um vaso mochica em formato de guerreiro (Captulo 48) um dos poucos
pontos de partida para descobrirmos a identidade desse povo e compreendermos como ele

viveu, como via a si mesmo e ao seu mundo. um processo complexo e incerto, no qual
objetos, alcanveis hoje apenas atravs de camadas de traduo cultural, precisam ser
rigorosamente examinados e imaginados de novo. A conquista dos astecas pelos espanhis,
por exemplo, encobriu, para ns, a conquista dos huastecas pelos astecas: por causa dessas
revolues da histria, a voz dos huastecas s recupervel agora pela verso espanhola do
que os astecas lhes contaram. O que os prprios huastecas pensavam? No deixaram registro
textual para nos contar, porm a cultura material dos huastecas sobrevive em figuras como a
deusa de pedra de 1,5 metro de altura (Captulo 69), cuja identidade de incio foi
equiparada mais ou menos da deusa-me asteca Tlazolteotl e mais tarde da Virgem
Maria. Essas esculturas so documentos primrios do pensamento religioso huasteca, e,
embora seu significado exato permanea obscuro, sua presena numinosa nos conduz de
volta aos relatos em segunda mo dos astecas e espanhis com novas percepes e perguntas
mais certeiras ainda assim recorrendo, em ltima anlise, a nossas intuies sobre o que
est em questo nesse dilogo com os deuses.
Tais atos de interpretao e apropriao imaginativas so essenciais para contar
qualquer histria usando objetos. Esses mtodos de percepo eram familiares aos
fundadores do British Museum, que viam a recuperao de culturas passadas como um
alicerce essencial para a compreenso de nossa humanidade comum. Os colecionadores e
especialistas do Iluminismo contriburam com o ordenamento cientfico dos fatos e com uma
rara capacidade de reconstruo potica. O projeto foi realizado simultaneamente do outro
lado do mundo. O imperador Qianlong da China, contemporneo quase exato de George
III, em meados do sculo XVIII tambm se dedicou a colher, colecionar, classificar,
categorizar e explorar o passado, produzindo dicionrios, compilando enciclopdias e
escrevendo a respeito de suas descobertas como se fosse um erudito europeu do sculo
XVIII. Umas das muitas coisas que colecionou foi um disco de jade, ou bi (Captulo 90),
muito parecido com os discos de jade encontrados nos tmulos da dinastia Zhang, de
aproximadamente 1500 a.C. Ainda se desconhece a sua utilidade, mas decerto so objetos
de status elevado e lindamente produzidos. O imperador Qianlong admirava a estranha
elegncia do bi de jade que encontrou e ps-se a conjecturar sobre sua serventia. A
abordagem dele era to imaginativa quanto erudita: percebeu que o objeto era muito antigo
e recapitulou todos os outros de que tinha conhecimento que podiam ser comparveis
quele, mas, acima de tudo, estava perplexo. Como lhe era caracterstico, escreveu um
poema sobre suas tentativas de decifr-lo. Ento, em uma atitude talvez chocante para ns,
mandou inscrever o poema no prprio objeto um poema no qual conclui que o lindo bi
deve ser um suporte de bacia e que, por isso, colocaria sobre ele uma bacia.
Embora o imperador Qianlong tenha chegado concluso errada sobre a utilidade do
bi, confesso que admiro seu mtodo. Utilizar coisas para pensar sobre o passado ou sobre um
mundo distante sempre se relaciona com a recriao potica. Reconhecemos os limites do
que podemos saber com certeza e depois temos que ir atrs de um tipo diferente de

conhecimento, conscientes de que objetos foram feitos necessariamente por pessoas iguais a
ns na essncia portanto deveramos ser capazes de desvendar por que o fizeram e para
que serviam. Muitas vezes, essa pode ser a melhor maneira de compreender grande parte do
mundo em geral, no s no passado, mas na nossa prpria poca. Algum dia poderemos
compreender nossos semelhantes? Talvez sim, mas apenas com muita imaginao potica,
aliada a um conhecimento rigorosamente adquirido e ordenado.
O imperador Qianlong no o nico poeta nesta histria. A resposta de Shelley a
Ramss II seu soneto Ozymandias no nos diz nada a respeito de como a esttua foi
feita no Egito antigo, mas conta muito sobre a fascinao do comeo do sculo XIX pela
efemeridade dos imprios. No grande barco funerrio de Sutton Hoo (Captulo 47), h dois
poetas em ao: a epopeia de Beowulf recuperada na realidade histrica, enquanto a
evocao do elmo do guerreiro, de autoria de Seamus Heaney, confere uma atualidade a
essa famosa pea de armadura anglo-saxnica. impossvel usar objetos para narrar uma
histria sem que haja poetas.
A sobrevivncia das coisas
Uma histria do mundo contada por objetos deve, portanto, com imaginao suficiente, ser
mais igualitria do que aquela baseada apenas em textos. Permite que diferentes povos
falem, em especial nossos ancestrais do passado muito distante. A parte inicial da histria
humana mais de 95% de toda a histria da humanidade pode, na realidade, ser
contada apenas com pedras, pois, com exceo dos restos mortais de humanos e animais, s
as pedras sobrevivem.
Entretanto, uma histria narrada por objetos nunca pode ser 100% equilibrada, pois
depende por completo daquilo que sobrevive. uma questo particularmente severa em
culturas cujos artefatos so feitos de material orgnico, em especial onde o clima causa sua
deteriorao: na maior parte do mundo tropical, pouco resta do passado distante. Em muitos
casos, os artefatos orgnicos mais antigos de que dispomos foram coletados pelos primeiros
visitantes europeus: dois objetos deste livro, por exemplo, foram recolhidos pelas expedies
do capito Cook o j mencionado escudo aborgine australiano de casca de rvore
(Captulo 89) e o capacete de plumas havaiano (Captulo 87) , adquiridos no primeiro
contato entre essas sociedades e os europeus. claro que tanto no Hava como no sudeste da
Austrlia existiram sociedades complexas que produziam artefatos elaborados bem antes
dessa poca. Mas quase nenhum dos primeiros artefatos de madeira, plantas ou penas
sobreviveu, por isso difcil narrar os primrdios dessas culturas. Uma rara exceo o
fragmento txtil de 2.500 anos das mmias de Paracas (Captulo 24), preservado pelas
condies excepcionalmente ridas dos desertos do Peru.
Contudo, as coisas no precisam sobreviver intactas para fornecer uma enorme

quantidade de informaes. Em 1948, dezenas de pequenos fragmentos de cermica foram


encontrados por um atento catador numa praia ao p de um penhasco em Kilwa, Tanznia
(Captulo 60). Eram, literalmente, lixo: lascas de loua de barro jogadas fora, sem serventia
para ningum. Mas, ao junt-las, o catador percebeu que naqueles cacos estava a histria da
frica Oriental de mil anos atrs. De fato, o exame de sua variedade revelou toda uma
histria do oceano ndico, porque, olhando com ateno, fica claro que os fragmentos
provm de lugares muito diferentes. Um caco verde e outro azul e branco so, claramente,
fragmentos de porcelana fabricada na China em grandes quantidades para exportao.
Outros pedaos trazem desenhos islmicos e so da Prsia e do golfo. Outros, ainda, so de
cermica indgena da frica Oriental.
Essas cermicas todas usadas, acreditamos, pelo mesmo povo, todas quebradas e
jogadas no lixo mais ou menos na mesma poca demonstram o que por muito tempo
esteve fora do campo de viso da Europa: que entre os anos 1000 e 1500 da era crist, a costa
leste da frica manteve contato com todo o oceano ndico. Havia comrcio regular entre ela
e a China, a Indonsia, a ndia e o golfo, e matrias-primas e mercadorias circulavam
amplamente. Isso era possvel porque, ao contrrio do Atlntico, cujos ventos no ajudam, o
oceano ndico tem ventos que sopram suavemente do sudeste seis meses por ano e do
noroeste outros seis, permitindo que os marujos partissem para pontos muito distantes com
uma certeza razovel de que voltariam para casa. Os fragmentos de Kilwa demonstram que o
oceano ndico , na realidade, um enorme lago atravs do qual culturas se comunicam h
milnios e comerciantes transportam no apenas artigos, mas tambm ideias, e as
comunidades daquele litoral esto interconectadas como as do Mediterrneo. Um ponto que
a histria desses objetos deixa claro que a prpria palavra Mediterrneo o mar no
centro da Terra mal concebida. Ele no est localizado no centro da Terra e apenas
uma de muitas culturas marinhas. No vamos, claro, procurar uma nova palavra para
descrev-lo, mas talvez devssemos.
As biografias das coisas
Este livro talvez pudesse ter recebido o ttulo mais exato de A histria dos objetos em muitos
mundos diferentes, pois uma caracterstica das coisas que com grande frequncia elas
mudam ou so modificadas muito tempo depois de criadas, adquirindo significados
que jamais poderiam ter sido imaginados em sua origem.
Um nmero surpreendente dos nossos objetos traz as marcas de acontecimentos
posteriores. s vezes so apenas danos causados pelo tempo, como o adorno de cabea
quebrado da deusa huasteca, ou pela falta de jeito durante a escavao e pela remoo
forada. Muitas vezes, porm, intervenes posteriores tinham por objetivo alterar
deliberadamente seu significado ou refletir o orgulho e os prazeres da posse recente. O

objeto se torna um documento no apenas do mundo para o qual foi feito, mas tambm dos
perodos posteriores que o alteraram. O vaso jomon (Captulo 10), por exemplo, fala dos
avanos precoces dos japoneses em cermica e das origens de ensopados e sopas milhares de
anos atrs, porm seu interior dourado fala de um Japo posterior, estetizante, j consciente
de suas tradies particulares, revisitando e honrando sua longa histria: o objeto torna-se
comentrio de si mesmo. O tambor de fenda africano (Captulo 94) um exemplo ainda
mais notvel das muitas vidas de um objeto. Feito em forma de bezerro por um governante
provavelmente do norte do Congo, tornou-se objeto islmico em Cartum, sendo depois
capturado por lorde Kitchener, entalhado com a coroa da rainha Vitria e despachado para
Windsor uma narrativa em madeira de conquistas e imprios. Acho que nenhum texto
poderia combinar tantas histrias da frica e da Europa nem torn-las to poderosamente
imediatas. Essa uma histria que s uma coisa poderia contar.
Dois objetos neste livro so narrativas desconcertantemente materiais de alianas
desfeitas e de estruturas falhas, mostrando dois lados diferentes de dois mundos bem
distintos. A parte da frente de Hoa Hakananaia (Captulo 70) proclama com inabalvel
confiana a potncia de seus ancestrais que, devidamente venerados, mantero a Ilha de
Pscoa a salvo. Atrs, porm, est esculpido o fracasso desse mesmo culto e da sua posterior
e ansiosa substituio por outros rituais, medida que o ecossistema da Ilha de Pscoa
entrava em colapso e os pssaros, indispensveis para a vida na ilha, iam embora. A histria
religiosa de uma comunidade, vivenciada durante sculos, pode ser lida nessa nica esttua.
O prato da Rssia revolucionria (Captulo 96), por outro lado, mostra mudanas resultantes
de escolhas humanas e de clculo poltico. O uso de porcelana imperial para transmitir
imagens bolcheviques traz uma cativante ironia; mas isso logo ofuscado pela sagacidade
comercial admirvel de supor, acertadamente, que colecionadores capitalistas do Ocidente
pagariam mais caro por um prato que combinasse a foice e o martelo da Revoluo com o
monograma imperial do czar. O prato mostra os primeiros passos do complexo compromisso
histrico entre os soviticos e as democracias liberais, que prosseguiria pelos setenta anos
seguintes.
Essas duas reformulaes fascinam e instruem, mas a remodelagem que me d mais
prazer sem dvida o Pergaminho das Admoestaes (Captulo 39). Por centenas de anos,
enquanto a clebre obra-prima da pintura chinesa aos poucos se desenrolava diante deles,
proprietrios e especialistas encantaram-se e registraram o prprio deleite com a marca de
seus sinetes. O resultado talvez desconcerte o olho ocidental acostumado a contemplar a
obra de arte como espao quase sagrado, mas acho que h algo de comovente nesses atos de
testemunho esttico que criam uma comunidade de satisfao compartilhada atravs dos
sculos na qual ns, por nossa vez, podemos ser admitidos mesmo sem acrescentar nossos
sinetes. No pode haver declarao mais clara de que esse belo objeto, que cativou pessoas
de formas diferentes por um perodo to longo, ainda tem o poder de nos encantar e agora
nosso para dele desfrutarmos.

Existe ainda outra forma como a biografia das coisas se altera com o passar do tempo.
Uma das principais tarefas dos museus, e acima de tudo da cincia da conservao de
museus, sempre voltar aos nossos objetos, medida que novas tecnologias nos permitem
fazer diferentes indagaes a respeito deles. Os resultados, sobretudo nos ltimos anos, com
frequncia tm sido surpreendentes, abrindo possibilidades de investigao e revelando
significados inesperados em coisas que julgvamos conhecer bem. Neste momento, os
objetos esto mudando depressa. O exemplo mais extraordinrio deste livro sem dvida o
machado de jade de Canterbury (Captulo 14), cujas origens agora podem ser reconstitudas
at o penedo de onde ele foi originalmente escavado, no alto de uma montanha da Itlia
setentrional. Graas a isso, hoje compreendemos melhor as rotas comerciais dos primrdios
da Europa e dispomos de um novo conjunto de hipteses sobre o significado do prprio
machado, especialmente valioso, talvez, por ter vindo de um ponto acima das nuvens e
muito distante. Novos mtodos para avaliaes mdicas nos do um conhecimento profundo
das enfermidades dos antigos egpcios (Captulo 1) e dos talisms que levavam para o almtmulo. A taa medieval de Santa Edwiges (Captulo 57), famosa pela capacidade de
transformar gua em vinho, h pouco tempo tambm sofreu uma mudana em sua natureza.
Graas a novas anlises do vidro, agora se pode afirmar, com boa dose de confiana, que
oriunda do Mediterrneo Oriental, e, com menos confiana (mas grande alegria), possvel
vincul-la a um momento particular na histria dinstica medieval e a uma interessante
figura da histria das Cruzadas. A cincia reescreve essas histrias de formas inesperadas.
Um material cientfico acurado combinado a uma imaginao potica poderosa no
caso do tambor akan (Captulo 86), adquirido por sir Hans Sloane na Virgnia por volta de
1730. Especialistas em madeiras e plantas constataram recentemente que esse tambor foi,
sem dvida, produzido no Oeste da frica: deve ter cruzado o Atlntico em um navio
negreiro. Agora que sabemos seu local de origem, impossvel no se perguntar o que esse
objeto pode ter testemunhado e deixar de imaginar sua jornada cruzando o terrvel Atlntico
desde a corte real no Oeste da frica at um latifndio norte-americano. Sabemos que esses
tambores eram usados tanto na dana dos escravos para combater a depresso dentro dos
navios quanto nas propriedades, em alguns momentos, a fim de incitar os escravos revolta.
Se um dos propsitos da histria de um objeto dar voz a quem no tem, ento esse tambor
possui um papel especial: o de falar por milhes que no tinham o direito de carregar nada
consigo ao serem subjugados e desterrados e que no podiam escrever a prpria histria.
Coisas atravs do tempo e do espao
Rodar o globo tentando ver o mundo inteiro mais ou menos no mesmo instante, como
descrevi no prefcio, no uma forma habitual de contar ou ensinar histria: desconfio que
poucos de ns, em nossos tempos de escola, foram instados a refletir sobre o que acontecia
no Japo e no Leste da frica em 1066. Mas, se examinarmos o mundo em pocas

especficas, o resultado em geral surpreendente e desafiador. Em torno de 300 d.C.


(Captulos 41-45), por exemplo, com um sincronismo que nos parece desconcertante, o
budismo, o hindusmo e o cristianismo passaram a adotar as convenes de representao
que, em geral, ainda hoje utilizam, concentrando-se em imagens do corpo humano. uma
coincidncia admirvel. Por qu? As trs religies teriam sido influenciadas pela duradoura
tradio da escultura helnica? Ou isso ocorreu porque todas foram produto de imprios
ricos em expanso, capazes de investir muito na nova linguagem pictrica? Teria surgido
uma ideia nova, partilhada por todos, de que o humano e o divino eram, em certo sentido,
inseparveis? impossvel propor uma resposta definitiva, porm s essa maneira de ver o
mundo poderia formular to peremptoriamente o que deveria ser uma questo histrica
central.
Em alguns casos, nossa histria retorna mais ou menos ao mesmo ponto diversas vezes,
com intervalos de milhares de anos, e observa o mesmo fenmeno. No entanto, em tais casos
fcil explicar as semelhanas e coincidncias. A esfinge de Taharqo (Captulo 22), a cabea
de Augusto de Meroe (Captulo 35) e o tambor de fenda de Cartum (Captulo 94) falam de
um violento conflito entre o Egito e o que hoje o Sudo. Em cada caso, o povo do sul
Sudo desfrutou de um momento (ou de um sculo) de vitria; em cada caso, o poder
que governava o Egito finalmente se imps, e a fronteira foi restabelecida. O Egito dos faras,
a Roma de Augusto e a Gr-Bretanha da rainha Vitria foram obrigados a reconhecer que
em torno das primeiras cataratas do Nilo, onde o mundo do Mediterrneo encontra a frica
negra, h uma secular fratura geopoltica. Ali as placas tectnicas sempre colidem, resultando
em conflito endmico, a despeito de quem detenha o controle. Trata-se da histria que
ajuda a explicar a poltica atual.
Rodar o globo mostra tambm, na minha opinio, como a histria parece diferente
dependendo de quem olha e de onde olha. Por isso, embora todos os objetos do livro
estejam agora em um s lugar, muitas vozes e perspectivas foram deliberadamente includas.
A obra se utiliza da percia das equipes de curadores, conservadores e cientistas do British
Museum, mas tambm apresenta pesquisas e anlises dos mais renomados estudiosos do
mundo inteiro, incluindo avaliaes de pessoas que lidam em suas profisses com objetos
semelhantes aos que so discutidos aqui do ponto de vista histrico: o chefe do Servio
Pblico Britnico avalia um dos mais antigos registros administrativos da Mesopotmia
(Captulo 15), um satrico contemporneo examina a propaganda da Reforma (Captulo 85),
e um titereiro indonsio descreve o que hoje est envolvido nesse tipo de apresentao
(Captulo 83). Com extraordinria generosidade, juzes e artistas, ganhadores do Prmio
Nobel e lderes religiosos, oleiros, escultores e msicos abordam os objetos com as percepes
de sua experincia profissional.
Felizmente, o livro tambm contm vozes das comunidades ou dos pases onde os
objetos foram feitos. Para mim isso indispensvel. S elas so capazes de explicar o
significado atual dessas coisas naquele contexto: s um havaiano pode dizer o que o capacete

de plumas dado ao capito Cook e seus colegas representa hoje para os habitantes da ilha
(Captulo 87), 250 anos aps a intruso europeia e americana. Ningum melhor do que
Wole Soyinka para explicar o que significa para um nigeriano ver agora os bronzes de Benim
(Captulo 77) no British Museum. So questes cruciais em qualquer anlise de objetos na
histria. No mundo inteiro identidades comunitrias e nacionais so definidas, cada vez
mais, por novas interpretaes de sua histria, e essa histria costuma estar ancorada em
coisas. O British Museum no apenas uma coleo de objetos: uma arena onde
significados e identidades so debatidos e contestados em escala global, por vezes com
aspereza. Esses debates so parte essencial do que o objeto significa hoje, assim como as
discusses sobre onde deveriam ser expostos e abrigados. Essas opinies devem ser
articuladas por aqueles a quem os objetos mais interessam.
Os limites das coisas
Todos os museus se baseiam na esperana na crena de que o estudo das coisas pode
levar a uma compreenso mais verdadeira do mundo. a isso que se destina o British
Museum. A ideia foi expressa vigorosamente por sir Stamford Raffles, cuja coleo chegou ao
British Museum como parte de sua campanha para convencer os europeus de que Java tinha
uma cultura capaz de assumir, com orgulho, um lugar entre as grandes civilizaes do
Mediterrneo. A cabea de Buda de Borobudur (Captulo 59) e as marionetes de sombra de
Bima (Captulo 83) mostram como os objetos podem ser eloquentes na arguio dessa causa,
e no possvel que eu seja o nico a olhar para eles totalmente convencido pelos
argumentos de Raffles. Esse dois objetos nos conduzem a momentos muitos distintos da
histria de Java, demonstrando a longevidade e a vitalidade da cultura, e falam de duas
reas bem diferentes da experincia humana: a solitria busca espiritual do conhecimento e a
catica diverso pblica. Por intermdio deles, pode-se vislumbrar, apreender e admirar toda
uma cultura.
O objeto que talvez melhor resuma as ambies no apenas deste livro, mas do prprio
British Museum a tentativa de imaginar e compreender um mundo do qual no temos
conhecimento direto, mas apenas relatos e experincias de outros , o rinoceronte de
Drer (Captulo 75), animal que ele desenhou sem jamais ter visto. Motivado por relatos de
rinocerontes indianos enviados de Gujarat para o rei de Portugal em 1515, Drer se
informou o melhor que pde, lendo as descries que circulavam pela Europa, e tentou
imaginar que aparncia teria esse animal extraordinrio. o mesmo processo pelo qual
passamos ao juntar indcios e com eles construir nossa imagem de um mundo passado ou
distante.
O animal de Drer, inesquecvel em sua contida monumentalidade e perturbador com
suas placas rgidas e sua pele dobrada, uma realizao magnfica de um artista supremo.

notvel, evocativo e to real que parece prestes a saltar da pgina. E est, claro
revigorantemente? angustiantemente? tranquilizadoramente? (no sei que termo usar) ,
errado. Mas, afinal, no isso que importa. O rinoceronte de Drer um monumento
nossa incessante curiosidade sobre o mundo alm dos nossos limites e necessidade humana
de explor-lo e compreend-lo.

PARTE UM

Tornando-nos humanos
2.000.000-9000

A.C.

A vida humana comeou na frica. L nossos ancestrais


fizeram os primeiros instrumentos de pedra para cortar
carne, osso e madeira. Essa dependncia cada vez maior das
coisas criadas por ns que torna os humanos diferentes dos
outros animais. Nossa capacidade de fabricar objetos
permitiu que nos adaptssemos a uma imensa quantidade
de ambientes e nos espalhssemos da frica para o Oriente
Mdio, a Europa e a sia. H cerca de quarenta mil anos,
durante a ltima era glacial, os humanos criaram a primeira
arte representativa. Essa era glacial baixou o nvel dos mares
no planeta, fazendo surgir entre a Sibria e o Alasca uma
ponte terrestre que permitiu que os seres humanos
chegassem s Amricas pela primeira vez e logo se
espalhassem pelo continente.

I
Mmia de Hornedjitef
Sarcfago de madeira, de Tebas (perto de Luxor), Egito
APROXIMADAMENTE

240 A.C .

Quando passei pela primeira vez pelas portas do British Museum em 1954, com oito anos,
comecei pelas mmias, e acho que ainda por onde a maioria das pessoas comea a primeira
visita. Na poca, o que me fascinou foram as prprias mmias, a ideia excitante e macabra
dos corpos mortos. Hoje, quando atravesso o Grande Ptio ou subo os degraus de entrada,
ainda vejo grupos de crianas animadas indo para as galerias egpcias enfrentar o terror e o
mistrio das mmias. Agora estou muito mais interessado nos sarcfagos, e, embora este a
que me refiro no seja, de modo algum, o objeto mais antigo do museu, parece um bom
ponto de partida para contar esta histria atravs de objetos. Nosso relato cronolgico iniciase no Captulo 2, com os primeiros objetos que sabemos terem sido feitos intencionalmente
por seres humanos, h pouco menos de dois milhes de anos, portanto pode parecer um
pouco perverso j pegar a histria andando. Mas comeo aqui porque as mmias e seus
sarcfagos ainda esto entre os mais poderosos artefatos do museu e revelam como esta
histria vai suscitar e s vezes responder variados tipos de perguntas sobre objetos.
Escolhi este sarcfago em particular feito por volta de 240 a.C. para um alto sacerdote
egpcio chamado Hornedjitef e um dos mais impressionantes do museu porque,
surpreendentemente, ele continua a fornecer novas informaes e a nos enviar mensagens
com o passar do tempo.

Se voltamos a um museu que visitamos quando criana, a maioria de ns tem a


sensao de ter mudado bastante enquanto as coisas permaneceram, serenamente, as
mesmas. No entanto, no bem assim: graas a pesquisas contnuas e novas tcnicas
cientficas, nosso conhecimento sobre elas est sempre se expandindo. A mmia de
Hornedjitef encontra-se em um imenso caixo externo negro, no formato do corpo humano,
dentro do qual h um sarcfago interno decorado com capricho, que, por sua vez, guarda a
prpria mmia, embalsamada com o maior cuidado e embrulhada ao lado de amuletos e
talisms. Tudo que sabemos a respeito de Hornedjitef vem desse conjunto de objetos. De
certa forma, ele seu prprio documento, e um documento que continua a revelar seus
segredos.
Hornedjitef chegou ao museu em 1835, mais ou menos dez anos depois que a mmia
foi escavada. Textos escritos em hierglifos egpcios tinham acabado de ser decifrados, e o
primeiro passo foi ler todas as inscries nos caixes, que nos contaram quem ele era, no que
trabalhava e algo sobre suas crenas religiosas. Sabemos o nome de Hornedjitef porque est
escrito no caixo interno, assim como o fato de ter sido sacerdote no Templo de Amon em
Karnak durante o reinado de Ptolomeu III ou seja, entre 246 e 222 a.C.
O caixo interno tem uma bela face dourada o ouro indica status divino, pois se dizia
que a carne dos deuses egpcios era de ouro. Sob a face h uma imagem do deus sol como
um escaravelho alado, smbolo da vida espontnea, ladeado por babunos adoradores do sol
nascente. Como todos os egpcios, Hornedjitef acreditava que se seu corpo fosse preservado
ele viveria aps a morte, mas antes de alcanar a vida no alm teria de fazer uma perigosa
viagem para a qual precisava se preparar com o mais extremo cuidado. Por isso levou consigo
amuletos e feitios para qualquer eventualidade. A parte interior da tampa do sarcfago
decorada com inscries de feitios, imagens de deuses, que funcionam como protetores, e
constelaes. A posio desses itens na tampa sugere que os cus se estendem sobre ele,
transformando o interior do caixo em uma miniatura do cosmo: Hornedjitef encomendou
seu prprio mapa das estrelas e sua mquina do tempo. Paradoxalmente, sua meticulosa
preparao para o futuro agora nos permite viajar na direo oposta, de volta para ele e seu
mundo. Alm das numerosas inscries, podemos decifrar a coisa em si: a mmia, seu
sarcfago e os objetos que contm.
Graas aos avanos na pesquisa cientfica, hoje podemos saber muito mais sobre
Hornedjitef do que era possvel em 1835. Nos ltimos vinte anos, principalmente, grandes
passos foram dados para colher informaes de objetos sem danific-los no processo.
Tcnicas cientficas nos permitem preencher muitas lacunas no mencionadas nas inscries:
detalhes da vida cotidiana, a idade das pessoas, que tipo de alimento consumiam, seu estado
de sade, a causa de sua morte e tambm como foram mumificadas. Por exemplo, at
recentemente nunca tnhamos conseguido investigar para alm dos linhos que enrolam as
mmias, pois se corria o risco de danificar o tecido e o corpo ao desenrol-los. Mas agora,

com tcnicas de escaneamento como a tomografia computadorizada, usada em pessoas vivas,


conseguimos ver por baixo da superfcie do linho os objetos embrulhados no pano e o
prprio corpo.

O interior da tampa do sarcfago de Hornedjitef

A mmia envolta em linho, parcialmente coberta por sua cartonagem

John Taylor, curador do nosso Departamento do Egito Antigo e Sudo, pesquisa as


mmias no British Museum h mais de duas dcadas e nos ltimos anos levou algumas a
hospitais londrinos para escaneamentos especiais. Esses exames no invasivos e no
destrutivos renderam grandes descobertas:
Agora podemos dizer que Hornedjitef era um homem de meia-idade ou j velho quando morreu e que foi mumificado
com os melhores mtodos disponveis na poca. Sabemos que seus rgos internos foram retirados, embalados com
cuidado e colocados de volta; podemos v-los em seu interior. Vemos que resinas leos caros foram derramadas
no corpo para preserv-lo, e tambm conseguimos detectar amuletos, anis, joias e pequenos talisms sob as faixas de
tecido, postos ali para proteg-lo em sua jornada para a outra vida. Desenrolar uma mmia um processo bastante
destrutivo, e os amuletos, que so muito pequenos, podem se deslocar; o posicionamento deles era absolutamente
crucial para sua funo mgica, e ao escanear a mmia vemos todos eles, cada um em seu lugar, mantendo a mesma
relao entre si de quando foram colocados ali h milhares de anos. Isso representa um enorme ganho para o
conhecimento. Alm disso, podemos examinar os dentes minuciosamente, estabelecendo o grau de desgaste e a doena
dental de que sofriam; conseguimos olhar os ossos e descobrir que Hornedjitef tinha artrite nas costas, o que devia
causar muita dor.

Recentes avanos cientficos nos permitiram descobrir muito alm dos problemas nas costas
de Hornedjitef. A leitura das inscries em seu caixo nos fala sobre seu lugar na sociedade e
que tipo de crena essa sociedade tinha sobre a vida aps a morte, mas as novas tcnicas nos
possibilitam analisar os materiais usados na preparao das mmias e na fabricao dos
caixes, o que nos ajuda a compreender como o Egito se relacionava economicamente com o
mundo ao redor. As mmias, para ns, talvez sejam quintessencialmente egpcias, mas o que
se sabe agora que teria sido impossvel prepar-las apenas com os recursos disponveis no
Egito.
Isolando e testando os materiais utilizados na mumificao, podemos comparar sua
composio qumica a substncias encontradas em diferentes partes do Mediterrneo
Oriental e reconstruir as redes comerciais que abasteciam o Egito. Por exemplo, alguns
sarcfagos tm betume negro alcatroado, e possvel rastre-lo por anlise qumica at a
fonte: o mar Morto, centenas de quilmetros ao norte, em uma regio que normalmente no
ficava sob controle egpcio. Esse betume deve ter sido negociado. Alguns caixes so feitos de
madeira de cedro cara, comprada em grandes e dispendiosas quantidades no Lbano;
quando unimos a madeira de luxo desses atades aos ttulos e posio hierrquica das
pessoas neles sepultadas, comeamos a ter uma noo do cenrio econmico do Egito antigo.
A extenso das madeiras dos caixes, sejam locais ou importadas, caras ou baratas, bem
como a qualidade do trabalho executado na madeira, os acessrios e o nvel artstico das
pinturas tudo isso reflete a renda e a classe social. Pr indivduos como Hornedjitef nesses
contextos mais amplos, v-los no apenas como sobreviventes solitrios de um passado
distante, mas como parte de uma sociedade plena, ajuda-nos a escrever histrias mais
completas do Egito antigo do que era possvel no passado.
A maior parte do material que Hornedjitef tinha consigo no caixo destinava-se a guilo na grande jornada para a vida aps a morte e a ajud-lo a superar todas as dificuldades
previsveis. A nica coisa que seu mapa das estrelas com certeza no previu foi que ele
acabaria em Londres, no British Museum. assim que deveria ser? Ser que Hornedjitef e
seus pertences deveriam estar l? Perguntas assim surgem com frequncia. Onde deveriam
ficar agora as coisas do passado? Onde melhor exibi-las? Deveriam ser expostas onde foram
feitas originalmente? So perguntas importantes, e retornarei a elas no decorrer do livro.
Perguntei escritora egpcia Ahdaf Soueif como ela se sentia ao ver tantas antiguidades
egpcias to longe de casa, em Londres:
No fim das contas, talvez no seja ruim haver esttuas, pedras e obeliscos egpcios espalhados pelo mundo todo. Isso
nos faz recordar da poca do colonialismo, sim, mas tambm lembra ao mundo a nossa herana comum.

No museu, a histria de Hornedjitef, assim como a de todos os outros objetos l abrigados,


continua. Sua jornada ainda no terminou, nem nossa pesquisa, que realizada com colegas
do mundo inteiro e contribui o tempo todo para nosso entendimento compartilhado e cada
vez maior do passado global nossa herana em comum.

2
Ferramenta de corte de Olduvai
Utenslio encontrado na garganta de Olduvai, Tanznia
1 ,8-2 MILHES DE ANOS

Esta ferramenta de corte um dos objetos mais antigos que os seres humanos produziram
de forma consciente, e t-la em mos nos coloca em contato direto com aqueles que a
fizeram. Nesta histria do mundo contada pelas coisas, esta pedra lascada da frica onde
hoje fica a Tanznia o comeo de tudo.
Como eu disse na introduo, se um dos objetivos de qualquer museu nos permitir
viajar no tempo, nosso entendimento da extenso de tempo que h para viajarmos
aumentou de forma espetacular desde que o museu abriu suas portas em 1759. quela
altura, a maioria dos visitantes devia concordar que o mundo tinha comeado em 4004 a.C.,
para ser exato ao anoitecer da vspera de domingo, 23 de outubro daquele ano. Essa data
espantosamente precisa foi calculada em 1650 pelo arcebispo Ussher de Armagh, que
pregava em Lincolns Inn, perto do British Museum, e que vasculhou com cuidado a Bblia,
somando as idades de cada descendente de Ado e Eva, e ento combinou o resultado com
outros dados para chegar a essa data. Entretanto, nos ltimos sculos, arquelogos, gelogos
e curadores de museus tm recuado constantemente com a cronologia da histria humana,
dos seis mil anos do arcebispo Ussher para quase inimaginveis dois milhes. Portanto, se o
tempo humano no comeou no Jardim do den em 4004 a.C., quando comeou? E onde?
Muito foi sugerido, mas no se chegou a nenhuma resposta conclusiva e certamente a
nenhuma data confivel at 1931, quando um jovem arquelogo chamado Louis Leakey
partiu em uma expedio patrocinada pelo British Museum com destino frica.

A meta de Leakey era chegar garganta de Olduvai, uma rachadura profunda na


savana do norte da Tanznia, no muito longe da fronteira do Qunia. Ela faz parte do vale
do Rift, no Leste da frica, um imenso rasgo na superfcie da Terra com milhares de
quilmetros de comprimento. Foi em Olduvai que Leakey examinou camadas de rochas
expostas que agem como uma srie de cpsulas do tempo. Enquanto estudava as rochas
moldadas pelo sol, pelo vento e pela chuva das savanas, Leakey alcanou uma camada em
que as pedras eram moldadas tambm por algo mais: mos humanas. Elas foram
encontradas ao lado de ossos, e era bvio que tinham sido transformadas em utenslios de
aougue para cortar carne e quebrar ossos de animais mortos na savana. Em seguida, indcios
geolgicos estabeleceram, sem sombra de dvida, que a camada em que os utenslios foram
encontrados tinha mais ou menos dois milhes de anos. Aquilo foi uma dinamite
arqueolgica.
As escavaes de Leakey apresentaram os mais antigos objetos produzidos pelo homem
de que se tem notcia em qualquer parte do mundo, em qualquer poca, e demonstraram
que no apenas os seres humanos tinham se originado na frica, mas a cultura humana
tambm. Esta ferramenta de corte feita de pedra foi um dos objetos que Leakey encontrou.
O grande naturalista e apresentador de televiso sir David Attenborough descreve um pouco
da emoo que Leakey deve ter sentido:
Ao segurar isto, sinto como era estar nas savanas africanas, precisando cortar uma carcaa para obter uma refeio.
Ao peg-lo, a primeira reao ach-lo muito pesado, e claro que o peso d potncia ao golpe. A segunda
perceber que cabe sem dificuldade na palma da mo, e em uma posio em que um ngulo afiado vai do dedo
indicador ao punho. Ento o que seguro uma faca afiada. Mais ainda, h uma salincia que me permite segurar com
firmeza a quina, que foi lascada de modo especial e muito cortante Eu poderia perfeitamente cortar carne com isto.
Essa a sensao que me conecta ao homem que um dia teve o trabalho de lasc-la uma, duas, trs, quatro, cinco vezes
de um lado e trs do outro portanto, oito aes dele, golpeando com outra pedra para tirar uma lasca e deixar esta
linha quase reta, que um gume afiado.

Recentemente fabricamos uma ferramenta de corte com as tcnicas que teriam sido usadas
na garganta de Olduvai. Ao segur-la na minha mo, ficou evidente que pode muito bem ser
usada como apetrecho para remover a carne de uma carcaa. Experimentei-a num pedao de
frango assado. um utenslio rpido e eficaz para arrancar a carne e depois, com um s
golpe, quebrar o osso e chegar ao tutano. Mas da mesma forma pode ser utilizado para cortar
casca de rvore ou descascar razes para tambm com-las. Realmente um implemento
muito verstil na cozinha. Muitos animais, sobretudo macacos, usam objetos; porm o que
nos distingue que fabricamos nossas ferramentas antes de precisarmos delas e depois as
guardamos para us-las de novo. Esta pedra lascada da garganta de Olduvai a origem da
caixa de ferramentas.
Os primeiros humanos a usarem utenslios de corte como este provavelmente no eram
caadores, mas oportunistas brilhantes: esperavam que lees, leopardos ou outros animais
matassem suas presas e ento entravam em cena com suas ferramentas de corte, garantiam a

carne e o tutano e levavam como prmio a bolada de protena. Gordura de tutano no a


mais apetitosa, mas bastante nutritiva combustvel no apenas para a fora fsica, mas
tambm para um grande crebro. O crebro um mecanismo extremamente faminto de
energia. Embora corresponda a apenas 2% do peso do corpo, consome 20% de toda a energia
que ingerimos e requer alimentao constante. Nossos ancestrais de quase dois milhes de
anos atrs garantiam o futuro dando ao crebro o alimento de que ele precisava para crescer.
Quando predadores mais fortes, mais rpidos e mais ferozes descansavam sombra depois
de matar suas presas, os humanos primitivos podiam sair procura de comida. Usando
ferramentas como esta para obter tutano, a parte mais nutritiva da carcaa, deram incio a
um antigo crculo virtuoso. Esse alimento para o corpo e para a mente significava que os
indivduos mais astutos, de maior crebro, sobreviveriam para gerar crianas de crebro
maior, capazes, por sua vez, de fabricar utenslios mais complexos. Voc e eu somos apenas o
produto mais recente desse processo contnuo.
O crebro humano continuou a evoluir durante milhes de anos. Um dos mais
importantes avanos foi ficar assimtrico medida que passava a lidar com todo um novo
conjunto de diferentes funes: lgica, lngua, os movimentos coordenados necessrios para
fabricar ferramentas, imaginao e pensamento criativo. Os hemisfrios esquerdo e direito
do crebro humano adaptaram-se para se especializar em diferentes habilidades e tarefas
bem diferente do que ocorreu com o crebro dos macacos, que continua no apenas menor,
mas simtrico. Esta ferramenta de corte representa o momento em que nos tornamos
distintamente mais espertos, movidos por um impulso no s de fazer coisas, mas tambm de
imaginar como melhorar as coisas. Como diz sir David Attenborough:
Este objeto est na base de um processo que se tornou quase obsessivo entre os seres humanos. algo criado a partir
de uma substncia natural com um propsito especfico, e, de certa maneira, quem fez o objeto tinha uma noo de
por que precisava dele. mais complexo do que o necessrio para desempenhar a funo na qual foi usado? Acho que
se pode quase dizer que sim. Ele precisava mesmo tirar uma, duas, trs, quatro, cinco lascas de um lado e trs do
outro? No bastariam duas? Acho que sim. Acho que o homem ou a mulher que segurou isto o fez apenas para um
trabalho especfico e talvez sentisse alguma satisfao em saber que aquilo cumpriria sua tarefa com grande eficcia,
economia e ordem. Com o passar do tempo, se poderia dizer que ele passou a faz-lo de forma primorosa, mas talvez
ainda no. Era o comeo de uma jornada.

Aquelas lascas extras no gume da ferramenta de corte revelam que, desde o incio, ns ao
contrrio de outros animais sentimos o desejo de fazer coisas mais sofisticadas do que o
necessrio. Objetos transmitem poderosas mensagens sobre quem os produz, e a ferramenta
de corte o comeo de uma relao entre os seres humanos e as coisas que criaram, o que
tanto um caso de amor quanto uma dependncia.
A partir do momento em que nossos ancestrais comearam a fabricar ferramentas como
esta, ficou impossvel para as pessoas sobreviver sem os objetos que produzem; nesse sentido,
fabricar coisas o que nos torna humanos. As descobertas de Leakey na terra quente do vale
do Rift tiveram como resultado mais do que simplesmente obrigar os humanos a recuar no

tempo: deixaram claro que todos ns descendemos desses ancestrais africanos e que cada um
de ns parte de uma gigantesca dispora africana todos trazemos a frica no DNA e
todas as nossas culturas comearam ali. Wangari Maathai, ambientalista queniana agraciada
com o Prmio Nobel da Paz, avalia as implicaes disso:
As informaes de que dispomos nos dizem que viemos de algum ponto no Leste da frica. De to acostumados que
estamos a ser divididos por fronteiras tnicas, seguindo fronteiras raciais, e a procurar razes para sermos diferentes
uns dos outros, deve ser surpreendente para alguns perceber que o que nos diferencia quase sempre muito
superficial, como a cor da pele, a cor dos olhos, a textura do cabelo, mas que, essencialmente, todos viemos do mesmo
tronco, temos a mesma origem. Por isso, acho que, medida que compreendermos melhor a ns mesmos e
aprendermos a nos estimar uns aos outros sobretudo quando compreendermos que todos temos a mesma origem
, abandonaremos muitos dos preconceitos que abrigamos no passado.

Quando ouvimos as notcias no rdio ou assistimos televiso, fcil ver o mundo dividido
em tribos rivais e civilizaes concorrentes. Por isso bom na verdade, essencial
lembrarmo-nos de que a ideia de nossa humanidade comum no apenas um sonho
iluminista, mas uma realidade gentica e cultural. algo que veremos muitas vezes neste
livro.

3
Machadinha de Olduvai
Ferramenta encontrada na garganta de Olduvai, Tanznia
1,2-1,4 MILHO DE ANOS

O que voc leva quando viaja? A maioria de ns apresentaria uma longa lista que comea
com escova de dentes e termina com excesso de bagagem. No entanto, durante a maior parte
da histria da humanidade, s havia uma coisa de fato necessria em uma viagem: uma
machadinha de pedra. Ela era o canivete suo da idade da pedra, uma pea essencial de
tecnologia com mltiplos usos. A parte pontuda podia funcionar como broca, e as lminas
compridas dos dois lados serviam para cortar rvores ou carne ou ainda para raspar cascas ou
peles. Parece bem simples, mas a verdade que fabricar uma machadinha extremamente
complicado, e, por mais de um milho de anos, ela foi a vanguarda da tecnologia.
Acompanhou nossos ancestrais durante metade de sua histria, permitindo que se
espalhassem primeiro pela frica, depois pelo mundo.
Durante um milho de anos, o som da fabricao de machadinhas era a batida da vida
cotidiana. Qualquer um que escolhesse cem objetos para contar a histria do mundo teria de
incluir a machadinha. E o que torna este machado de pedra interessante o muito que nos
diz no apenas sobre a mo, mas sobre a cabea de quem o fez.
A machadinha da garganta de Olduvai no tem qualquer semelhana, claro, com um
machado moderno: no existe cabo nem lmina de metal. um pedao de rocha vulcnica,
de um verde-acinzentado bonito, em forma de lgrima. muito mais verstil do que um
machado moderno. A pedra foi desbastada para formar gumes afiados nas laterais compridas
da lgrima e uma ponta fina. Quando segurada na mo, percebe-se o quanto as duas formas
se parecem, embora esta machadinha seja inusitadamente grande grande demais para que
uma mo humana a segure sem alguma dificuldade. resultado de um belo trabalho, e
possvel ver as marcas da remoo das lascas que lhe deu forma.

As primeirssimas ferramentas, como a de corte que vimos no Captulo 2, nos parecem


bastante rudimentares. Lembram pedras de calamento lascadas, e eram feitas golpeando-se
pedra contra pedra, tirando lascas para produzir pelo menos um gume afiado e cortante. Esta
machadinha bem diferente. Basta observar um britador trabalhando para perceber que o
fabricante de nossa machadinha deve ter tido muitas habilidades. Machadinhas no so
objetos simples de produzir; so o resultado de experincia, planejamento cuidadoso e
habilidade adquirida e refinada durante um longo perodo.
To importante para a nossa histria quanto a grande destreza manual necessria para
fazer este instrumento de corte o salto conceitual exigido: a capacidade de imaginar num
bruto bloco de pedra a forma que se quer produzir, assim como o escultor de hoje v a
esttua que aguarda dentro do bloco de pedra.
Este particular pedao de suprema pedra high-tech tem entre 1,2 e 1,4 milho de anos.
Como a ferramenta de corte do Captulo 2, ele foi encontrado no Leste da frica, na
garganta de Olduvai, a grande rachadura na savana da Tanznia. Mas veio de uma camada
geolgica mais recente do que a ferramenta de corte, feita centenas de milhares de anos
antes, e h um imenso salto entre aqueles primeiros utenslios de pedra e esta machadinha.
aqui que encontramos as origens reais dos humanos modernos. Ns reconheceramos
algum igual a ns em quem a fez.
Toda a criatividade cuidadosamente focalizada e planejada necessria para fazer esta
machadinha pressupe um enorme avano na maneira como nossos ancestrais viam o
mundo e como seu crebro trabalhava. A machadinha pode tambm conter o indcio de algo
ainda mais extraordinrio: essa ferramenta de pedra lascada talvez guarde o segredo da fala,
e provvel que produzindo objetos como este tenhamos aprendido a falar uns com os
outros.
Recentemente, cientistas estudaram o que acontece do ponto de vista neurolgico
quando um utenslio de pedra produzido. Eles usaram modernos scanners de hospital para
ver quais pedacinhos do crebro so ativados enquanto britadores trabalham na pedra.
Surpreendentemente, as reas do crebro moderno que utilizamos ao fazer uma machadinha
sobrepem-se consideravelmente quelas usadas quando falamos. Parece muito provvel
que, se podemos moldar uma pedra, possamos moldar uma frase.
claro que no sabemos o que o fabricante da nossa machadinha diria, mas parece
provvel que ele teria as mesmas habilidades lingusticas de uma criana de sete anos. Fosse
qual fosse o nvel, essa fala inicial teria sido, claramente, os primrdios de toda uma nova
capacidade de comunicao e isso significaria que as pessoas podiam se sentar para trocar
ideias, planejar o trabalho em conjunto ou at mesmo fofocar. Se podiam fazer uma
machadinha decente como esta e transmitir as complexas habilidades envolvidas no
processo, possvel que estivessem bem adiantadas rumo a qualquer coisa que teramos
reconhecido como uma sociedade.

Assim, h 1,2 milho de anos, ramos capazes de fazer ferramentas, como nossa
machadinha, que nos ajudavam a controlar e transformar o meio ambiente; a machadinha
nos proporcionou melhores alimentos, assim como a capacidade de esfolar animais para fazer
roupas e desbastar galhos para acender fogueiras ou construir abrigos. E no foi s isso: agora
podamos falar uns com os outros e imaginar algo que no estava fisicamente diante de ns.
O que viria a seguir? A machadinha estava prestes a nos acompanhar em uma imensa
jornada, pois, com todas essas habilidades, j no estvamos presos a nosso ambiente
imediato. Por necessidade ou at mesmo por um simples desejo poderamos nos
deslocar. Viajar tornou-se uma possibilidade, e podamos ir alm das quentes savanas da
frica e sobreviver, talvez at prosperar, em um clima mais frio. A machadinha foi nosso
bilhete para o resto do mundo, e nas colees de estudo do British Museum h machadinhas
de todas as partes da frica Nigria, frica do Sul, Lbia e tambm de Israel e da ndia,
da Espanha e da Coreia at de uma saibreira perto do aeroporto de Heathrow.
Ao sarem da frica pelo norte, alguns desses fabricantes de machadinha se tornaram
os primeiros bretes. Nick Ashton, arquelogo e curador do British Museum, discorre:
Em Happisburgh, Norfolk, temos esses penhascos de dez metros de altura, compostos de argila, limo e areia, que
foram depositados ali por uma enorme glaciao h 450 mil anos. Mas foi debaixo dessas argilas que um morador
passeando com seu co descobriu uma machadinha incrustada nos sedimentos orgnicos. Aquelas ferramentas
produzidas na frica h 1,6 milho de anos chegaram Europa Meridional e a partes da sia h pouco menos de um
milho de anos. claro que naquela poca a costa situava-se vrios quilmetros mais longe. E, se caminhssemos por
esse antigo litoral, chegaramos ao que hoje chamamos de Pases Baixos, no corao da Europa Central. Nessa poca,
havia uma grande ponte terrestre ligando a Gr-Bretanha ao continente europeu. No sabemos de fato por que os
seres humanos colonizaram a Gr-Bretanha nessa poca, mas talvez tenha sido por causa da eficcia da nova
tecnologia que chamamos de machadinha.

4
Rena nadadora
Escultura entalhada em dente de mamute, encontrada em
Montastruc, Frana
11000 A.C.

H mais ou menos cinquenta mil anos parece ter acontecido algo drstico com o crebro
humano. Em todo o mundo, humanos comeavam a criar padres que decoram e intrigam, a
fazer joias para enfeitar o corpo e a produzir representaes de animais com os quais
dividiam seu mundo. Faziam objetos que tinham menos a ver com mudar fisicamente o
mundo do que com explorar a ordem e os padres vistos nele. Em suma, faziam arte. As
duas renas representadas neste pedao de osso so a mais antiga obra de arte existente em
qualquer galeria ou museu britnico. Ela foi feita no fim da ltima era glacial, por volta de
treze mil anos atrs. Sua fragilidade assustadora: ns a mantemos num mostrurio com
temperatura controlada por termostato e quase nunca a mudamos de lugar, pois qualquer
choque sbito poderia reduzi-la a p. uma escultura de cerca de vinte centmetros de
comprimento, entalhada na presa de um mamute evidentemente da parte prxima
ponta, porque fina e um pouco curvada. obra de um dos nossos ancestrais que quis
mostrar seu mundo para si mesmo e, ao faz-lo, nos transmitiu seu mundo com espantoso
imediatismo. uma obra-prima da era glacial e ao mesmo tempo evidencia uma imensa
mudana no modo de funcionar do crebro humano.

As ferramentas de pedra que examinamos nos levaram a questionar se fazer coisas o


que nos torna humanos. Poderamos nos imaginar humanos se no usssemos objetos para
lidar com o mundo? Acho que no. Mas h outra pergunta que logo surge quando olhamos
esses artefatos muito antigos. Por que todos os seres humanos modernos sentem a
compulso de produzir obras de arte? Por que o homem que fabrica ferramentas se torna,
em toda parte, o homem artista?
As duas renas desta obra de arte nadam juntas, uma atrs da outra, e ao posicion-las o
escultor explorou de maneira brilhante o formato cnico da presa de mamute. A rena
menor, a fmea, vai na frente, com a ponta do dente formando a ponta do focinho; e atrs
dela, na parte mais encorpada da presa, vem o macho, maior. Devido curva do marfim, os
dois animais so mostrados de queixo para o alto e os chifres para trs, exatamente como
fariam se estivessem nadando, e na parte inferior as pernas esto esticadas, dando uma
maravilhosa impresso de movimento hidrodinmico. uma pea magnificamente estudada
e s pode ter sido feita por algum que passou muito tempo observando renas
atravessarem rios a nado.
Portanto, por certo no foi apenas um acaso ter sido encontrada perto de um rio, num
abrigo de pedra em Montastruc, na Frana. Esta escultura uma representao bela e
realista das renas que, treze mil anos atrs, perambulavam em grandes rebanhos pela
Europa. O continente nessa poca era muito mais frio do que agora; a maior parte da
paisagem consistia em plancies abertas, sem rvores, como hoje a Sibria. Para caadorescoletores humanos nesse terreno implacvel, as renas eram um dos mais importantes meios
de sobrevivncia. A carne, a pele, os ossos e os chifres forneciam praticamente todo o
alimento e toda a roupa de que precisavam, alm de matria-prima para ferramentas e
armas. Enquanto pudessem caar renas, eles sobreviveriam, e o fariam com conforto. Ento
no surpreende que nosso artista conhecesse to bem os animais e que tenha decidido fazer
uma imagem deles.
A rena maior, o macho, exibe uma impressionante galhada, que se estende por quase
todo o comprimento das costas, e podemos identificar seu sexo com total confiana, pois o
artista esculpiu os genitais sob a barriga. A fmea tem chifres menores e quatro pequenas
protuberncias na barriga que parecem tetas. Contudo, podemos ser ainda mais especficos:
os animais foram claramente retratados no outono, poca do cio e da migrao para os pastos
de inverno. no outono que machos e fmeas tm galhadas completas e a pele em condies
to maravilhosas. No trax da fmea as costelas e o esterno esto esculpidos com primor.
Este objeto foi feito no apenas com o conhecimento de um caador, mas tambm com a
compreenso de um aougueiro, algum que no apenas observava, mas tambm cortava
esses animais.

Mamute esculpido em chifre de rena h aproximadamente 12,5 mil anos

Sabemos que esse naturalismo minucioso era apenas um dos estilos que os artistas da
era glacial tinham a seu dispor. No British Museum existe outra escultura encontrada na
mesma caverna em Montastruc. Por uma feliz simetria, isso pode no ser coincidncia:
enquanto nossas renas esto esculpidas em dente de mamute, a outra escultura de um
mamute entalhado em um chifre de rena. Mas o mamute, apesar de imediatamente
reconhecvel, desenhado de modo bem diferente: simplificado e esquematizado, algo entre
caricatura e abstrao. Essa dupla no um acaso isolado: artistas da era glacial exibem uma
ampla variedade de estilos e tcnicas abstrato, naturalista, at surrealista , alm de
usarem perspectiva e composio sofisticada. So humanos modernos, de mente moderna,
como ns. Ainda vivem de caar e coletar, mas interpretam seu mundo por intermdio da
arte. O professor Steven Mithen, da Universidade de Reading, caracteriza a mudana:
Algo aconteceu com o crebro humano entre, digamos, cinquenta e cem mil anos atrs que possibilitou o surgimento
dessa criatividade, imaginao e capacidade artstica fantsticas provvel que diferentes partes do crebro tenham
se conectado de uma nova maneira, passando a combinar diversas formas de pensar, inclusive o que as pessoas sabem
sobre a natureza e o que sabem sobre como fazer coisas. Isso lhes proporcionou uma nova capacidade de produzir
obras de arte. Mas as condies da era glacial tambm foram cruciais: foi uma poca muito difcil para as pessoas
viverem durante invernos severos e longos; a necessidade de construir vnculos sociais realmente intensos, a

necessidade de rituais, a necessidade de religio, tudo isso est relacionado ao florescimento da arte criativa naquela
poca. Parte da arte um senso irresistvel de deleite, apreciao e celebrao do mundo natural.

uma apreciao no apenas do mundo animal; aquelas pessoas sabiam tirar o mximo
proveito das rochas e dos minerais. Esta pequena escultura resultado de quatro tecnologias
separadas de uso da pedra. Primeiro, a ponta do dente foi aparada com uma ferramenta de
corte; depois, os contornos dos animais foram talhados com uma faca e um raspador de
pedra. Em seguida, toda a pea foi polida com uma mistura de xido de ferro em p e gua,
provavelmente usando-se camura, e, por fim, as marcas nos corpos e os detalhes dos olhos
foram cuidadosamente gravados com uma ferramenta de pedra para entalhe. Tanto na
execuo quanto na composio, uma obra de arte muito complexa. Mostra todas as
qualidades de observao precisa e de execuo habilidosa que se buscariam num grande
artista.
Por que se dar tanto trabalho para fazer um objeto sem serventia prtica? O Dr. Rowan
Williams, arcebispo de Canterbury, v um profundo significado em tudo isso:
possvel sentir que quem fez isto se projetava com imensa generosidade de imaginao no mundo ao redor e via e
sentia nos ossos esse ritmo. Na arte desse perodo veem-se seres humanos tentando entrar plenamente no fluxo da
vida, para que faam parte de todo o processo da vida animal ocorrendo sua volta, de uma forma que no diz
respeito apenas a lidar com o mundo animal ou garantir xito nas caadas. Acho que mais do que isso. um desejo
de penetrar no mundo e de se sentir quase vontade nele, num nvel mais profundo, e isso a rigor um impulso muito
religioso, estar vontade no mundo. s vezes tendemos a identificar a religio com no estar vontade no mundo,
como se a coisa real ficasse em outro lugar no Paraso; mas, se examinarmos as origens religiosas e muitos dos
principais temas das grandes religies, o que se v justamente o contrrio: trata-se de como viver aqui e agora, de
como ser parte do fluxo da vida.

A escultura das duas renas nadando no possui funo prtica, apenas forma. Ter sido uma
imagem feita s por sua beleza? Ou teria outra finalidade? Ao representar alguma coisa, ao
fazer um retrato ou uma escultura dela, damos-lhe vida por uma espcie de poder mgico e
afirmamos nossa relao com ela em um mundo em que no s somos capazes de
experimentar como tambm de imaginar.
Pode ser que grande parte da arte feita no mundo na poca da ltima era glacial tivesse,
de fato, uma dimenso religiosa, embora agora possamos apenas supor qualquer uso em
ritual que pudesse ter. Porm essa arte est baseada numa tradio ainda viva, uma
conscincia religiosa em evoluo que molda muitas sociedades humanas. Objetos como a
escultura das renas nadadoras nos conduzem mente e imaginao de pessoas muito
distantes de ns, mas muito parecidas conosco a um mundo que no podiam ver, mas que
compreendiam instantaneamente.

5
Ponta de lana de Clovis
Ponta de lana de pedra encontrada no Arizona, Estados
Unidos
11000 A.C .

Imagine: voc est numa paisagem verde repleta de rvores e arbustos. Faz parte de um
grupo de caadores que se aproxima furtivamente de um rebanho de mamutes e espera que
um deles seja o seu jantar. Segura uma lana leve, com ponta de pedra. Chega mais perto,
atira a lana e erra. O mamute que voc queria matar quebra a lana sob a pata. Essa
lana no serve para mais nada. Voc pega outra e continua e deixa para trs, no cho,
algo que no mais apenas uma ferramenta para matar que errou seu alvo, mas o objeto que
levar uma mensagem atravs dos tempos. Milhares de anos depois de o mamute ter calcado
sua lana, humanos encontraro aquela ponta de lana de pedra e sabero que voc esteve
aqui.

Coisas jogadas fora ou perdidas dizem tanto sobre o passado quanto as que foram
cuidadosamente preservadas para a posteridade. Artigos mundanos banais, descartados h
muito como lixo, podem nos contar as histrias mais importantes de toda a trajetria
humana neste caso, como os seres humanos modernos tomaram conta do mundo e,
depois de povoar a frica, a sia, a Austrlia e a Europa, finalmente chegaram Amrica.
Este pequeno objeto a parte importante de uma arma mortal. de pedra e foi perdido
por algum como ns, um ser humano moderno, no Arizona, h mais de treze mil anos. Fica
na galeria norte-americana do British Museum, entre magnficos adornos de cabea, exposto
ao lado dos totens. A ponta de lana de slex; tem mais ou menos o tamanho de um celular
pequeno e estreito, mas com o formato de uma folha comprida e fina. A ponta ainda est
intacta e muito afiada. A superfcie tem belas ondulaes de ambos os lados. De perto, notase que so as marcas de fabricao, onde as lascas de slex foram desbastadas com cuidado.
um objeto que d gosto tocar e acariciar e bastante adequado sua funo letal.
Talvez o fato mais surpreendente sobre essa ponta de lana seja o de ter sido
encontrada na Amrica. Seres humanos modernos originaram-se na frica, e pela maior
parte de nossa histria ficamos confinados frica, sia e Europa, todas conectadas por
terra. Como foi que povos que faziam lanas assim chegaram Amrica, e quem eram eles?
Pontas de lana como esta no so raras; ela apenas uma entre milhares encontradas
na Amrica do Norte, os sinais mais slidos deixados pelos primeiros seres humanos a
povoar o continente. So conhecidas como pontas de Clovis em homenagem pequena
cidade do estado americano do Novo Mxico onde foram descobertas em 1936, ao lado dos
ossos dos animais que tinham matado. Os fabricantes dessas pontas de lana de pedra, o
povo que caava com elas, tambm so conhecidos como o povo de Clovis.
A descoberta em Clovis representou um dos saltos mais espetaculares na nossa
compreenso da histria das Amricas. Lotes de pontas de lana quase idnticas foram
encontrados do Alasca ao Mxico e da Califrnia Flrida. Elas mostram como aquele povo
era capaz de estabelecer pequenas comunidades nessa rea imensa quando a ltima era
glacial chegava ao fim, h aproximadamente treze mil anos.
O povo de Clovis seria o primeiro povo americano? Um dos maiores especialistas nesse
perodo, o professor Gary Haynes apresenta seus argumentos:
H sinais espalhados de que havia pessoas na Amrica do Norte talvez antes de essas pontas de Clovis serem feitas,
mas a maioria das evidncias questionvel. Clovis parece ter sido o primeiro povo. Quase em qualquer lugar da
Amrica do Norte, ao se cavar um stio arqueolgico, os nveis mais profundos tm cerca de treze mil anos, e, se
houver algum artefato, ser do povo de Clovis, ou relacionado a ele. Portanto, parece que eles foram os primeiros a se
dispersarem, que povoaram o continente e se tornaram os ancestrais dos nativos americanos modernos, ocupando
quase toda a Amrica do Norte, e vieram de algum lugar ao norte, porque estudos de gentica parecem comprovar que
os ancestrais dos nativos americanos so do Nordeste da sia.

Assim, a arqueologia, o DNA e a maior parte da opinio acadmica nos dizem que a

populao original norte-americana chegou ao Alasca h menos de quinze mil anos,


proveniente do Nordeste da sia.
Mais ou menos quarenta mil anos atrs, seres humanos como ns j haviam se
espalhado da frica para a sia e a Europa, e at cruzado os mares para chegar Austrlia.
Mas nenhum ser humano tinha pisado nas Amricas. Essa oportunidade surgiu graas a
grandes mudanas climticas. Primeiro, cerca de vinte mil anos atrs, uma intensificao da
era glacial aprisionou grande quantidade de gua em mantos glaciais e geleiras, causando
uma imensa queda no nvel do mar. O mar entre a Rssia e o Alasca (o estreito de Bering)
tornou-se uma ponte terrestre larga e fcil de atravessar. Animais como bises e renas
mudaram-se para o lado norte-americano, e os humanos que os caavam os seguiram.
O caminho em direo ao sul para o restante da Amrica era pelo corredor sem gelo
entre as Montanhas Rochosas do lado do Pacfico e o vasto manto glacial que cobria o
Canad do outro lado. Quando o clima esquentou h quinze mil anos, foi possvel para um
grande nmero de animais, novamente seguidos por seus caadores humanos, passar por
esse corredor para chegar aos ricos territrios de caa da regio que hoje os Estados
Unidos. Era esse o Novo Mundo americano das pontas de Clovis. Tratava-se, obviamente, de
um grande lugar para os humanos determinados do Norte da sia. Para os mamutes, porm,
as perspectivas no eram to auspiciosas. As ondulaes laterais da ponta de Clovis, que acho
to lindas, provocavam um sangramento intenso em qualquer animal alvejado, por isso nem
era necessrio ser um atirador de primeira ou sequer atingir um rgo vital; bastava acertar
qualquer ponto, e a perda de sangue aos poucos enfraqueceria a presa at ficar fcil liquidla. E, por volta de 10000 a.C., todos os mamutes e muitos outros grandes mamferos tinham,
de fato, sido liquidados. Gary Haynes pe a culpa no povo de Clovis:
H uma ligao direta entre o surgimento de pessoas e o desaparecimento de muitos dos grandes mamferos na
Amrica do Norte, se no todos. Pode-se estabelecer essa conexo no mundo inteiro, sempre que o moderno Homo
sapiens surge. O desaparecimento de grandes mamferos quase invarivel e no apenas alguns animais, mas uma
grande proporo deles; na Amrica do Norte, algo em torno de dois teros a trs quartos.

H doze mil anos, o povo de Clovis e seus descendentes haviam se espalhado no s pela
Amrica do Norte, mas tambm pelo extremo meridional da Amrica do Sul. No muito
tempo depois disso, o aquecimento do clima e o derretimento do gelo elevaram
drasticamente os nveis do mar, e a ponte terrestre que trouxera seres humanos da sia
voltou a ser inundada. No havia retorno. Pelos dez mil anos que se seguiram, mais ou
menos, at o constante ataque dos europeus no sculo XVI, as civilizaes das Amricas
desenvolveram-se por conta prpria.
Portanto, h cerca de doze mil anos, chegamos a um momento crucial da histria da
humanidade. Com exceo das ilhas do Pacfico, seres humanos tinham colonizado todo o
mundo habitvel, incluindo a Austrlia. Parece que somos naturalmente compelidos a seguir
em frente, sempre querendo saber o que h depois da prxima curva. Por qu? O

apresentador e viajante Michael Palin andou por boa parte do globo e, na sua opinio, o
que nos faz seguir em frente?
Sempre fui inquieto, e desde muito pequeno me interessava por lugares onde eu no estava, no que havia alm do
horizonte, no que havia depois de dobrarmos a esquina. E quanto mais se examina a histria do Homo sapiens, mais se
percebe que tudo uma questo de movimento, desde a primeira vez que resolveu sair da frica. essa inquietao
que parece um fator significativo na forma como o planeta foi colonizado pelos humanos. Parece que no estamos
acomodados. Achamos que sim, mas continuamos procura de um lugar onde algo seja melhor mais quente, mais
agradvel. Talvez haja nisso um elemento, um elemento espiritual, de esperana de que vamos encontrar um lugar
maravilhoso. a busca do paraso, a busca da terra perfeita talvez isso esteja por trs de tudo, todo o tempo.

A esperana como uma qualidade definidora do homem um pensamento encorajador. O


que mais me chama a ateno em nossa jornada at aqui, de quase dois milhes de anos, o
af constante do ser humano de fazer sempre melhor, de produzir ferramentas no apenas
mais eficientes, mas tambm mais bonitas, de explorar no apenas ambientes, mas ideias, de
lutar por algo que ainda no tenha sido experimentado. Os objetos que descrevi seguiram
esse movimento: desde as ferramentas de sobrevivncia no muito diferentes das que outros
animais poderiam usar at uma grande obra de arte e os possveis primrdios da religio. Os
prximos captulos mostram como comeamos a transformar o mundo natural lavrando a
terra. No processo, transformamos no apenas a paisagem, mas as plantas, os animais e,
acima de tudo, ns mesmos.

PARTE DOIS

Depois da era glacial: alimento e sexo


9000-3500

A.C.

O avano da agricultura ocorreu de maneira independente


em pelo menos sete partes diferentes do mundo no fim da
ltima era glacial, dez mil anos atrs. Essa lenta revoluo
levou sculos e teve profundas implicaes. Trabalhar na
lavoura e domesticar animais significava que, pela primeira
vez, seres humanos se estabeleciam em um lugar. A
agricultura produziu um excedente de alimentos que
permitia a grandes grupos viver juntos e mudar no s o
estilo de vida, mas tambm o jeito de pensar. Novos deuses
foram desenvolvidos para explicar o comportamento animal
e os ciclos sazonais das culturas agrcolas.

6
Mo de pilo em forma de pssaro
Mo de pilo de pedra encontrada no rio Aikora, provncia
de Oro, Papua-Nova Guin
6000-2000 A.C.

Da prxima vez que estiver na seo de saladas de um restaurante, observe com ateno as
hortalias expostas. Provavelmente h salada de batata, arroz, milho e feijo, todos
provenientes de diferentes partes do mundo; nada incomum nos dias atuais, mas nenhum
deles existiria na forma nutritiva de agora se as plantas que os produzem no tivessem sido
escolhidas, apreciadas e profundamente modificadas durante geraes por nossos ancestrais.
A histria dos cereais e hortalias mais modernos comeou h dez mil anos.

J observamos como nossos ancestrais se deslocavam pelo mundo; agora vou me


concentrar no que aconteceu quando se fixaram em um lugar. Era um tempo de animais
recm-domesticados, deuses poderosos, clima perigoso, sexo bom e alimento ainda melhor.
H onze mil anos, o mundo passou por um perodo de rpidas mudanas climticas,
culminando no fim da mais recente era glacial. As temperaturas aumentaram, e os nveis do
mar subiram rapidamente algo em torno de cem metros o gelo derretia e a neve dava
lugar grama. As consequncias foram mudanas lentas, mas profundas, no modo de viver
dos humanos.
Dez mil anos atrs, os sons da vida cotidiana comearam a mudar no mundo inteiro,
medida que novas formas de moer e esmagar anunciavam a preparao de alimentos que
alterariam nossas dietas e nossas paisagens. Durante muito tempo, nossos ancestrais usaram
o fogo para assar carne; agora a cozinhavam de um modo que hoje nos parece mais familiar.
H uma imensa variedade de objetos no British Museum que eu poderia ter escolhido
para ilustrar esse momento particular da histria da humanidade, no qual as pessoas
comearam a plantar razes e cultivar espcies que as alimentavam o ano todo. Os primrdios
desse tipo de lavoura parecem ter ocorrido em muitos locais diferentes mais ou menos ao
mesmo tempo. Arquelogos descobriram recentemente que um desses lugares foi PapuaNova Guin, a enorme ilha ao norte da Austrlia, de onde vem esta mo de pilo em forma
de pssaro. Calculamos que tem por volta de oito mil anos, e naquela poca uma mo de
pilo devia servir exatamente para o que serve hoje: moer alimentos num recipiente e
decomp-los para poderem ser comidos. uma mo de pilo grande, com 35 centmetros de
comprimento. A parte usada para moer, a inferior, um bulbo de pedra do tamanho de uma
bola de crquete; seu desgaste visvel, e no h dvida de que foi muito usado. Acima do
bulbo, o cabo muito fcil de segurar, mas a parte superior foi esculpida em uma forma que
nada tem a ver com a produo de alimento: parece um pssaro esbelto e alongado, com asas
abertas e um longo pescoo para a frente.
lugar-comum em todas as culturas que preparar e compartilhar alimentos nos une,
seja como famlia ou comunidade. Todas as sociedades comemoram acontecimentos
importantes com banquetes, e boa parte das lembranas e das emoes da vida em famlia
est associada a panelas e frigideiras, aos pratos e colheres de pau da nossa infncia. Essas
associaes devem ter se formado bem no comeo da histria da cozinha e de seus
implementos cerca de dez mil anos atrs, mais ou menos o perodo de nossa mo de pilo.
Nossa mo de pilo de pedra apenas uma entre muitas encontradas em Papua-Nova
Guin, assim como numerosos recipientes, mostrando que naquela poca havia muitos
agricultores cultivando lavouras nas florestas tropicais e nas savanas. Essa descoberta
relativamente recente contrariou a opinio convencional de que a agricultura teve sua
origem no Oriente Mdio, na regio da Sria ao Iraque, geralmente chamada de Crescente
Frtil, e que dali se espalhou pelo mundo. Agora sabemos que no foi bem assim. A verdade

que este captulo particular da histria da humanidade ocorreu simultaneamente em


muitos lugares. Pessoas que lavravam a terra, onde quer que fosse, comearam a concentrarse num pequeno nmero de plantas, colhendo-as de maneira seletiva no mato, plantando-as
e cuidando delas. No Oriente Mdio, optaram por certas gramneas formas primitivas do
trigo; na China, pelo arroz selvagem; na frica, pelo sorgo; e em Papua-Nova Guin, pelo
inhame, tubrculo rico em fcula.
Para mim, o mais surpreendente em relao a essas novas plantas que em seu estado
natural quase nunca podem ser comidas ou pelo menos tm um sabor repugnante quando se
tenta ingeri-las. De onde veio a ideia de cultivar alimentos que antes de serem comidos
precisam ser deixados de molho, cozidos ou modos para se tornar digerveis? Martin Jones,
professor de Cincia Arqueolgica na Universidade de Cambridge, v nisso uma estratgia
essencial de sobrevivncia:
medida que a espcie humana se espalhava pelo globo, tivemos de enfrentar a concorrncia de outros animais pelos
alimentos fceis. Onde no era possvel competir, procurvamos o alimento difcil. amos atrs das pequenas e duras
sementes de gramnea que chamamos de cereais, indigestas se comidas cruas. Elas podem at ser venenosas, e
precisamos reduzi-las a polpa e transform-las em coisas como pes e massas. Alm disso, passamos a consumir os
venenosos tubrculos gigantes, como a batata-doce e o inhame, que tambm precisavam ser drenados, triturados e
cozidos antes de serem comidos. Foi assim que conseguimos uma vantagem competitiva: outros animais que no
tinham crebro como o nosso eram incapazes de pensar vrias etapas frente para fazer isso.

Portanto, preciso ter crebro para ingressar na culinria e explorar novas fontes de
alimento. No sabemos se os cozinheiros que usavam nossa mo de pilo para triturar
inhame na Nova Guin eram homens ou mulheres, mas sabemos, devido a provas
arqueolgicas no Oriente Mdio, que a culinria era basicamente uma atividade feminina.
Ao examinar tmulos desse perodo, cientistas descobriram que os quadris, os tornozelos e
os joelhos das mulheres maduras geralmente sofriam muito desgaste. Logo, moa-se o trigo
de joelhos, balanando para a frente e para trs a fim de esmagar os gros entre duas pedras
pesadas. Essa atividade que provocava artrite deve ter sido muito rdua, mas era assim que
as mulheres do Oriente Mdio e os novos cozinheiros por toda parte cultivavam uma
pequena variedade de alimentos nutritivos bsicos que podiam sustentar grupos muito
maiores de pessoas do que at ento fora possvel. A maioria desses novos alimentos era
inspida, porm o pilo pode ter tido um papel vital aqui tambm, tornando-os mais
interessantes. O chef Madhur Jaffrey, que escreve sobre culinria, comenta:
Se pegarmos sementes de mostarda, j conhecidas nos tempos antigos, e as deixarmos inteiras, o sabor um, mas se as
triturarmos ficam picantes e amargas. Altera-se a prpria natureza de um tempero esmagando-o.

Esses novos produtos e condimentos ajudaram a criar novas formas de comunidade. Elas
eram capazes de gerar excedentes, que eram armazenados, trocados ou simplesmente
consumidos em um grande banquete. O corpo longo e elegante de nossa mo de pilo
parece delicado demais para suportar os vigorosos golpes dirios dados no inhame, por isso

talvez seja lcito pensar nele mais como um utenslio festivo e cerimonial usado para preparar
banquetes especiais em que pessoas se reuniam, como fazemos atualmente, para comprar e
vender, danar ou comemorar momentos importantes da vida.
Hoje, quando muitos podem viajar vontade, dependemos de alimentos cultivados por
pessoas que no podem faz-lo, pois precisam permanecer no mesmo pedao de terra. Isso
torna os agricultores do mundo inteiro vulnerveis a qualquer mudana climtica, e sua
prosperidade depende de climas regulares e previsveis. No de surpreender, portanto, que
os agricultores de dez mil anos atrs formassem, onde quer que vivessem, uma viso de
mundo baseada em deuses de alimento e de clima, que precisavam ser constantemente
aplacados e cultuados para garantirem o ciclo contnuo das estaes e colheitas boas e
seguras. Agora, com o clima mudando mais rpido do que em qualquer outra poca dos
ltimos dez mil anos, a maioria dos que buscam solues se volta no apenas para os deuses,
mas tambm para os governos. Bob Geldof um defensor apaixonado dessa nova poltica
dos alimentos:
Toda a psicologia dos alimentos, onde ela nos coloca, , creio, mais importante do que praticamente qualquer outro
aspecto da vida. Em essncia, a necessidade de trabalhar vem da necessidade de comer, por isso a ideia de comida
fundamental em toda a existncia humana. claro que nenhum animal existe se for incapaz de comer, mas agora, no
comeo do sculo XXI, ela claramente uma das trs mais altas prioridades a serem enfrentadas pelas potncias
globais. Do seu xito ou fracasso depende o futuro de setores inteiros da populao mundial. H vrios fatores, mas o
predominante a mudana climtica.

Assim, outra mudana climtica, como a de dez mil anos atrs, que nos trouxe a agricultura,
pode agora estar ameaando nossa sobrevivncia como espcie global.

7
Estatueta dos amantes de Ain Sakhri
Escultura de pedra encontrada em Wadi Khareitoun, Judeia,
perto de Belm
9000 A.C .

Quando a mais recente era glacial chegava ao fim, algum catou um seixo em um pequeno
rio perto de Belm. Ele decerto veio rolando com a correnteza, batendo de encontro a outras
pedras durante a descida e sendo alisado por elas, no processo que os gelogos chamam,
poeticamente, de percusso. Entretanto, h cerca de onze mil anos, uma mo humana
desbastou e moldou este seixo belamente burilado e arredondado, fazendo dele o que hoje
um dos objetos mais comoventes que existem no British Museum. Mostra duas pessoas nuas,
literalmente envoltas uma na outra. a mais antiga representao de um casal fazendo sexo
de que se tem conhecimento.

Na sala dos manuscritos do British Museum, a maioria das pessoas passa direto pela
vitrine que contm a escultura dos amantes. Talvez seja porque, de longe, no parece grande
coisa; uma pedra pequena, de cor meio apagada, cinzenta, do tamanho de uma mo
fechada. Mas de perto se v que um casal sentado, braos e pernas em torno um do outro
no abrao mais apertado. No h feies faciais claras, mas possvel dizer que um olha nos
olhos do outro. Acho que uma das expresses de amor mais ternas que conheo,
comparvel aos casais que se beijam dos grandes Brancusi e Rodin.
Na poca em que mos humanas deram forma a este seixo, a sociedade passava por
uma mudana. Conforme o clima aquecia no mundo inteiro e os povos abandonavam
gradualmente a caa e a coleta por uma forma de vida mais fixa baseada na agricultura,
nossa relao com o mundo natural se transformava. Ns, que vivamos como a parte menor
de um ecossistema equilibrado, comeamos a tentar moldar o meio ambiente, a controlar a
natureza. No Oriente Mdio o clima mais quente favoreceu a disperso de ricas savanas. At
ento, as pessoas mudavam sempre de lugar, caando gazelas e coletando sementes de
lentilha, gro-de-bico e ervas silvestres. Porm, nas novas e mais exuberantes savanas, as
gazelas eram abundantes e costumavam permanecer no mesmo lugar o ano inteiro, ento os
humanos se acomodaram com elas. Uma vez instalados, puseram-se a coletar sementes de
gramneas ainda no talo e, ao coletar e semear essas sementes, praticaram sem querer uma
forma rudimentar de engenharia gentica. A maioria das sementes de ervas silvestres cai da
planta e facilmente espalhada pelo vento ou comida por pssaros, mas aqueles povos
selecionavam as sementes que permaneciam no talo caracterstica importantssima para
decidir se uma gramnea boa para cultivo. Eles tiravam e descascavam as sementes e moam
os gros para produzir farinha. Com o tempo, passaram a semear as sobras de sementes. Foi
o incio da agricultura e h mais de dez mil anos partimos e partilhamos o po.
Aqueles primeiros agricultores criaram aos poucos dois dos mais importantes produtos
agrcolas do mundo: o trigo e a cevada. Com a vida mais estabilizada, nossos ancestrais
tiveram tempo para refletir e criar. Produziram imagens que mostram e celebram os
principais elementos de seu universo em transformao: alimento e poder, sexo e amor. O
autor da escultura dos amantes foi um deles. Perguntei ao escultor britnico Marc Quinn o
que achava da estatueta:
Sempre imaginamos que fomos os primeiros a descobrir o sexo e que todas as outras eras antes da nossa eram
pudicas e simples, quando na verdade claro os seres humanos tm sido emocionalmente sofisticados desde pelo
menos 10000 a.C., quando esta escultura foi feita, e, tenho certeza, to sofisticados como ns.
O que h de incrvel nesta escultura que, quando a mudamos de lugar e examinamos de vrios ngulos, ela se
altera por completo. De um lado, temos o plano geral do abrao, vemos as duas figuras. De outro, um pnis; de
outro, uma vagina; de mais um, os seios; parece imitar formalmente o ato do amor, alm de represent-lo. E esses
diferentes lados desdobram-se diante de ns quando seguramos, quando viramos o objeto na mo, por isso eles se
desdobram no tempo, o que, na minha opinio, outro aspecto importante da escultura: no algo instantneo.
Damos voltas em torno do objeto e ele se desdobra em tempo real. quase um filme pornogrfico, com planos gerais e
close-ups possui uma qualidade cinematogrfica quando o giramos, e vemos tantas coisas diversas. Ainda assim,

um objeto comovente e lindo sobre as relaes entre pessoas.

O que sabemos sobre as pessoas capturadas nesse abrao amoroso? O autor ou ser que
devemos dizer escultor? dos amantes pertencia a um povo que hoje chamamos de
natufianos, que viviam numa regio onde agora esto Israel, os territrios palestinos, o
Lbano e a Sria. Nossa escultura veio do sudeste de Jerusalm. Em 1933, o grande
arquelogo abade Henri Breuil e um diplomata francs, Ren Neuville, visitaram um
pequeno museu em Belm. Neuville escreveu:
J perto do fim de nossa visita, mostraram-me uma caixinha de madeira contendo vrios objetos das reas vizinhas,
nenhum dos quais, com exceo desta estatueta, tinha qualquer valor. Percebi de imediato a importncia particular do
design e perguntei de onde vinham aqueles objetos. Disseram-me que tinham sido trazidos por um beduno que
voltava de Belm para o mar Morto.

Intrigado pela figura, Neuville queria saber mais informaes sobre sua descoberta e foi
procurar o beduno de que lhe falaram. Conseguiu encontrar o responsvel pelo achado, que
o levou at a caverna no deserto da Judeia, no muito longe de Belm de onde a
escultura fora retirada. O lugar chamava-se Ain Sakhri, e por isso essas figuras esculpidas que
tanto cativaram Neuville ainda so conhecidas como os amantes de Ain Sakhri. Um fato
crucial que a escultura foi encontrada com objetos que deixavam claro que a caverna era
uma habitao, e no um tmulo, de modo que deve ter desempenhado alguma funo na
vida domstica cotidiana.
No sabemos exatamente que papel teria sido esse, mas sabemos que essa morada
pertencia a pessoas que viveram na alvorada da agricultura. Seu novo modo de vida envolvia
a coleta e a estocagem de alimentos. O resultado foi uma transformao to profunda para os
seres humanos como qualquer revoluo na histria. O processo de assentamento tornou-os,
claro, mais vulnerveis que os caadores ou nmades frustrao com as safras, s pragas,
s doenas e, acima de tudo, ao clima; contudo, quando as coisas iam bem, a sociedade
prosperava. Uma fonte segura e abundante de alimento garantiu uma exploso populacional
abastecida, e as pessoas passaram a viver em grandes aldeias de duzentos a trezentos
habitantes a mais densa concentrao humana que o mundo tinha visto. Quando as
despensas esto abastecidas e a presso se alivia, h tempo para pensar, e essas comunidades
fixas, de crescimento rpido, dispunham de cio para criar novas relaes sociais, para
contemplar os mutveis padres de vida e para produzir arte.

Observada por diferentes ngulos, a estatueta muda por completo

Nossa pequena escultura de amantes entrelaados pode trazer em si uma resposta


crucial a esse novo modo de vida: uma forma diferente de pensar sobre ns mesmos. Na
representao do ato sexual dessa maneira e nessa poca, o arquelogo Ian Hodder, da
Universidade de Stanford, v sinais de um processo que chama de domesticao da mente:
A cultura natufiana de fato anterior s plantas e aos animais plenamente domesticados, mas j uma sociedade
sedentria. Esse objeto particular, focado em seres humanos e na sexualidade humana de forma to clara, parte de
uma mudana geral no sentido de uma preocupao maior com a domesticao da mente, a domesticao dos
humanos, a domesticao da sociedade humana, de preocupar-se mais com as relaes humanas do que com as
relaes entre os humanos e os animais selvagens, e com as relaes dos animais selvagens entre si.

Quando seguramos o seixo de Ain Sakhri e o giramos, extraordinrio no apenas que haja
claramente duas figuras humanas em vez de uma, mas que, devido maneira como a pedra
foi esculpida, seja impossvel dizer qual o macho e qual a fmea. Ser que esse tratamento
genrico, essa ambiguidade que fora a participao do espectador, foi intencional? No
sabemos, mas tambm no sabemos como a pequena esttua era usada. Alguns estudiosos
acham que pode ter sido feita para um ritual de fertilidade, mas Ian Hodder tem outra
opinio:
Este objeto pode ser interpretado de muitas maneiras. Houve um tempo em que provavelmente se pensava que essas
noes de acasalamento sexual e da prpria sexualidade estavam ligadas a ideias da deusa-me, porque j se sups que
a principal preocupao dos primeiros agricultores era a fertilidade das plantaes. Minha opinio que as provas
no confirmam a ideia de uma deusa-me dominante j no incio, porque h interessantes achados recentes que no
tm qualquer representao de mulheres a maior parte do simbolismo muito falocntrica , por isso minha
opinio no momento que a sexualidade importante nessas primeiras sociedades agrcolas, mas no em termos de
reproduo/fertilidade, filhos, maternidade e educao. Na verdade, mais claramente a respeito do prprio ato
sexual.

Para mim, o que a ternura das figuras abraadas sugere no potncia reprodutiva, mas
amor. As pessoas comeavam a fixar-se em um lugar, a formar famlias mais estveis, a ter
mais alimento, portanto mais filhos, e talvez esse seja o primeiro momento na histria
humana em que um parceiro pde se tornar marido ou mulher.
Todas essas ideias podem estar presentes na escultura dos amantes, mas ainda nos
encontramos nos vastos domnios da conjectura histrica. Em outro nvel, porm, ela nos fala
diretamente, no como documento de uma sociedade em transformao, mas como
eloquente obra de arte. Dos amantes de Ain Sakhri escultura O beijo, de Rodin, h onze
mil anos de histria da humanidade, mas no muita mudana no desejo humano.

8
Miniatura de gado de barro egpcia
Miniatura pintada descoberta em Abidos (perto de Luxor),
Egito
3500 A.C.

Basta falar em escavao no Egito para que a maioria de ns se veja entrando no tmulo de
Tutancmon, descobrindo os tesouros ocultos dos faras e, de um s golpe, reescrevendo a
histria. Arquelogos aspirantes deveriam ser avisados de que isso s acontece muito
raramente. A arqueologia quase sempre um negcio vagaroso e sujo, seguido de um
registro ainda mais lento daquilo que foi encontrado. E o tom dos relatrios arqueolgicos
tem uma secura deliberada, acadmica, quase clerical, muito distante das ruidosas
fanfarronices de Indiana Jones.
Em 1900 um membro da Egypt Exploration Society escavou um tmulo no sul do pas.
Sobriamente, rotulou sua descoberta como Tmulo A23 e descreveu o contedo:
Corpo, masculino. Basto de barro pintado com faixas vermelhas, com imitao da parte superior de um cetro em
barro. Pequena caixa de cermica vermelha, quatro lados, 23 por quinze centmetros. Ossos da perna de pequeno
animal. Vasos e pea com quatro vacas de barro.1

As quatro vacas com chifres ficam lado a lado na terra frtil. Pastam em seu quinho de
capim simulado h aproximadamente 5500 anos. Isso faz com que sejam muito antigas no
Egito, mais do que os faras ou as pirmides. Essas quatro vaquinhas de barro,
manufaturadas em um s pedao de barro do rio Nilo, esto longe de ter o glamour dos
faras, mas se poderia argumentar que as vacas e o que elas representam tm sido muito
mais importantes para a histria da humanidade. Bebs so amamentados com seu leite,
templos erigidos para elas, sociedades inteiras alimentadas por elas, economias construdas
sobre elas. Nosso mundo seria um lugar diferente e mais chato sem a vaca.

Nessas miniaturas ainda possvel enxergar traos vagos de tinta preta e branca aplicada
depois que o barro foi ligeiramente cozido, o que as torna parecidas com os animais de
brinquedo com os quais muitos de ns brincamos quando crianas. Tm poucos centmetros
de altura, e a base de barro que compartilham quase do tamanho de um prato. Como
outros objetos que vamos encontrar, a presena desses artefatos no Tmulo A23, onde foram
sepultados com um homem em um cemitrio perto da pequena aldeia de El Amra no sul do
Egito, fala das consequncias da mudana de clima e das respostas humanas a isso.
Todos os objetos encontrados nesse tmulo tinham por propsito serem teis em outro
mundo, e, de um modo jamais imaginado pelas pessoas que os puseram ali, o que eles so.
Mas so teis para ns, no para os mortos. Oferecem-nos vislumbres profundos de
compreenso de sociedades remotas, porque a forma de morrer lana luz no jeito de viver
desses povos. Do-nos alguma ideia no s do que as pessoas faziam, mas de como
pensavam e em que acreditavam.
Quase tudo que sabemos sobre os primrdios do Egito, de tempos anteriores aos faras
e aos hierglifos, baseia-se em objetos funerrios como essas vaquinhas. Elas so de uma
poca em que o Egito era povoado apenas por pequenas comunidades agrcolas ao longo do
vale do Nilo. Comparadas aos espetaculares artefatos de ouro e aos ornamentos tumulares
do Egito posterior, essas pequenas vacas de barro so modestas. Os funerais, quela altura,
eram mais simples; no envolviam embalsamamento ou mumificao, prticas que s
ocorreriam dentro de outros mil anos.
O dono de nossas quatro vaquinhas de barro teria sido enterrado em um buraco oval,
agachado sobre uma esteira de junco, o rosto voltado para o sol poente. Ao seu redor estava
seu enxoval funerrio: objetos de valor para a jornada at a vida aps a morte. Miniaturas de
vacas como esta eram muito comuns, portanto podemos estar seguros de que as vacas
desempenhavam um papel importante na vida cotidiana egpcia to importante que no
podiam ficar para trs quando o dono morria e seguia para a outra vida. Como esse animal
to humilde se tornou to importante para os seres humanos?
A histria comea h mais de nove mil anos, na vastido do Saara. Na poca, em vez da
atual paisagem rida de deserto, o Saara era uma savana exuberante e aberta, com gazelas,
girafas, zebras, elefantes e gado selvagem vagando livremente feliz caada para os
humanos. No entanto, h cerca de oito mil anos, as chuvas que nutriam essa paisagem
cessaram. Sem chuva, a terra comeou a se transformar no deserto que conhecemos,
obrigando pessoas e animais a procurarem fontes de gua cada vez mais escassas. Com essa
mudana drstica de ambiente, as pessoas precisaram buscar alternativas para a caa. De
todos os diferentes animais que os humanos tinham caado, s um pde ser domesticado: o
gado.
De alguma forma eles descobriram um jeito de domesticar o gado selvagem. J no
precisavam ca-los, um a um, para servir de alimento; aprenderam, em vez disso, a reunir e

controlar rebanhos, com os quais viajavam e dos quais tiravam o sustento. As vacas se
tornaram quase literalmente a fora vital dessas novas comunidades. As necessidades de
gua fresca e de pasto para o gado agora determinavam o ritmo da vida, uma vez que as
atividades humana e animal cada vez mais se entrelaavam.
Que papel desempenhava o gado dos primrdios do Egito nesse tipo de sociedade? Por
qual motivo eles mantinham as vacas? O professor Fekri Hassan escavou e estudou muitos
desses tmulos do Egito primitivo e as comunidades a eles relacionadas. Ele e seus colegas
descobriram resqucios de cercados para animais, alm de evidncias de consumo de gado,
pois encontraram os ossos. O professor concluiu que esses itens particulares, os quatro
exemplares de gado, provavelmente foram feitos um milnio ou mais aps a introduo da
noo de gado no Egito.
O estudo das ossadas mostra a poca em que os animais foram mortos.
Surpreendentemente, muitos eram velhos, velhos demais se estavam sendo mantidos apenas
para fornecer alimento. Portanto, a no ser que os primeiros egpcios gostassem de bife duro,
essas vacas no eram, no sentido que lhes damos, gado de corte. Deviam ser mantidas vivas
por outras razes talvez para transportar gua ou objetos durante as viagens. Mas parece
provvel que fossem puncionadas para obteno de sangue, que, quando bebido ou
acrescentado a sopas de vegetais, fornece protena essencial extra. algo que ocorre em
muitas partes do mundo, e ainda hoje praticado por povos nmades do Qunia.
Nossas quatro vacas, portanto, podem muito bem representar um banco de sangue
ambulante. Podemos descartar a resposta que primeira vista parece ser a mais bvia, a de
que elas eram vacas leiteiras, pois, por diversas razes, o leite infelizmente estava fora do
cardpio. No apenas pelo fato de que essas primeiras vacas domesticadas produziam pouco
leite, mas porque o que mais importante para os humanos nutrir-se bebendo leite de
vaca uma habilidade adquirida. Martin Jones especialista na arqueologia dos alimentos:
H uma grande variedade de alimentos que nossos ancestrais distantes no comeriam como hoje comemos. Os
humanos desenvolveram a capacidade de tolerar o leite aps a idade adulta depois que as vacas foram domesticadas,
supostamente porque a capacidade de obter nutrientes do leite de vaca ajudava indivduos a sobreviver e a transmitir
essa habilidade para os filhos. Mas at hoje grande o nmero de humanos modernos adultos com baixa tolerncia ao
leite de vaca.

Portanto, provvel que tomar leite de vaca deixava aqueles primeiros egpcios muito
doentes, mas ao longo dos sculos seus descendentes e muitas outras populaes acabaram
se adaptando. um padro que se repete em toda parte: substncias inicialmente difceis de
digerir tornam-se, por lenta adaptao, essenciais em nossa dieta. comum ouvirmos que
somos o que comemos; talvez seja mais verdadeiro dizer que somos o que nossos ancestrais,
com grande dificuldade, aprenderam a comer.
Nos primrdios do Egito, as vacas eram provavelmente mantidas tambm como uma
espcie de aplice de seguro. Se as colheitas fossem danificadas por incndios, as

comunidades podiam recorrer s vacas como ltimo recurso alimentar; talvez no fossem a
melhor opo, mas estavam sempre ali. Eram tambm social e cerimonialmente expressivas,
porm, como explica Fekri Hassan, sua importncia era ainda mais profunda:
O gado sempre teve importncia religiosa, tanto os touros como as vacas. No deserto, uma vaca era a fonte da vida, e
h muitas representaes em arte rupestre nas quais vemos vacas e bezerros em uma cena mais ou menos religiosa.
Tambm vemos estatuetas humanas femininas, igualmente modeladas em barro, com braos erguidos como chifres.
Parece que o gado era muito importante na ideologia religiosa.

O gado do Tmulo A23 no mostra nenhum sinal aparente que o torne particularmente
especial. A um exame mais minucioso, porm, no se parece com as vacas que vemos nas
fazendas de hoje em parte alguma da Europa, da Amrica do Norte ou mesmo do Egito
moderno. Os chifres diferem notavelmente: so curvados para a frente e muito mais baixos
do que os das vacas que conhecemos.
Todas as vacas do mundo atual tm ascendncia asitica. As de nossas miniaturas
egpcias so diferentes delas porque as vacas egpcias primitivas descendiam de gado nativo
africano, j extinto.
Ao longo do vale do Nilo, a vaca fonte de sangue, carne, segurana e energia
acabou transformando a existncia humana e tornando-se parte to essencial da vida egpcia
que passou a ser amplamente venerada. Ainda se discute se o culto vaca comeou j na
poca de nossas miniaturas, mas, na mitologia egpcia posterior, a vaca assume lugar de
destaque na religio, como a poderosa deusa-vaca Bat. Ela costuma ser representada com
face de mulher e orelhas e chifres de vaca. E o mais claro sinal do quanto esse animal
adquiriu status ao longo dos sculos que os reis egpcios foram honrados, mais tarde, com o
ttulo de Touro de sua Me. A vaca acabou sendo vista como a criadora dos faras.

9
Esttua de deus maia do milho
Esttua de pedra encontrada em Copn, Honduras
715 D.C.

No corao do British Museum temos um deus do milho. um busto esculpido em pedra


calcria com uso de cinzel de pedra e martelo de basalto, e as feies so grandes e
assimtricas, os olhos fechados, os lbios abertos, como se o deus estivesse em comunho
com um mundo diferente, meditando em silncio. Os braos esto dobrados, as palmas das
mos, voltadas para fora uma levantada, outra abaixada , dando a impresso de sereno
poder. Um enorme adorno em forma de espiga de milho estilizada cobre a cabea do deus, e
os cabelos lembram os fios sedosos que forram a espiga dentro das folhas que a envolvem.
Alguns arquelogos afirmam que o alimento deve ter tido sempre uma funo divina,
mesmo para nossos primeiros ancestrais: basta pensar na deusa-vaca do Egito do captulo
anterior, ou em Baco e Ceres da mitologia clssica, ou Annapurna, a deusa hindu do
alimento. Porm houve um momento especfico, aps o trmino da mais recente era glacial,
aproximadamente entre cinco e dez mil anos atrs, quando uma grande variedade de novos
alimentos parece ter sido acompanhada por uma grande variedade de novos deuses. Como
vimos no Captulo 6, no mundo inteiro pessoas comearam a identificar plantas especficas
que lhes forneceriam alimento: no Oriente Mdio eram o trigo e a cevada; na China, o
paino e o arroz; em Papua-Nova Guin, o inhame; na frica, o sorgo. E, ao fazerem isso,
por toda parte surgiam histrias sobre deuses da morte e do renascimento, deuses para
assegurar o ciclo das estaes e garantir o retorno das colheitas, e deuses representando o
prprio alimento, que eram ou se tornaram o prprio alimento que seus devotos consumiam.
Esta esttua parte desse processo mundial. um mito materializado um deus do
alimento da Amrica Central.

Originalmente, a esttua ficava entre muitos outros deuses similares no alto dos degraus
de um templo em forma de pirmide na Honduras ocidental. Foi encontrado em Copn,
importante cidade e centro religioso maia, cujas runas monumentais podem ser visitadas
ainda hoje. As esttuas do templo foram encomendadas pelo governante maia da poca para
adornar um templo magnfico por ele construdo em Copn mais ou menos em 700 d.C.
Entre a cabea e o corpo desta esttua v-se claramente uma junta, e, examinada com
cuidado, a cabea parece grande demais. Quando o templo em Copn foi destrudo, todas as
esttuas caram. Cabeas e corpos foram separados e tiveram de ser encaixados depois, por
isso h uma chance de que esta cabea no pertencesse inicialmente a este corpo. Mas isso
no afeta o significado da esttua, pois todos esses deuses dizem respeito ao poder central e
ao papel decisivo do milho na vida do povo local.
A esttua do deus do milho comparativamente nova foi feita por volta de 715 d.C.
, mas faz parte de uma longa tradio. Os centro-americanos vinham adorando o deus e
seus predecessores havia milhares de anos, e sua histria mtica reflete o plantio e a safra
anuais do milho, de que a civilizao centro-americana dependia. No mito, o deus do milho,
como a planta, decapitado na poca da colheita e depois renasce fresco, jovem e belo, no
comeo de cada nova estao de crescimento. John Staller, antroplogo e autor de Histories
of Maize [Histrias do milho], explica por que o deus do milho tinha apelo to forte entre os
ricos e poderosos, como os governantes que encomendaram a escultura:
Os membros da elite das sociedades antigas davam especial ateno ao milho, e o consideravam dotado de
propriedades sagradas que acabavam associando a si prprios. Isso bastante bvio no jovem deus do milho a
escultura, ao que tudo indica, era uma manifestao de seres mitolgicos resultante do terceiro ciclo criado pelos
deuses. Havia oito seres mitolgicos, quatro mulheres e quatro homens, que, segundo a crena, eram os ancestrais de
todo o povo maia. Os maias acreditavam que seus ancestrais vinham, essencialmente, do milho, e eram feitos de sua
massa amarela e branca. O milho com certeza era um foco primrio de venerao ritual e religiosa dos antigos povos
mesoamericanos, remontando a uma poca anterior aos maias ou mesmo at a civilizao olmeca.

Portanto, nosso deus do milho no apenas uma esttua comoventemente bela: ele nos
ajuda a compreender melhor o que a antiga sociedade americana pensava de si mesma e do
ambiente em que vivia. Representa o ciclo agrcola do plantio, da colheita, do novo plantio, e
tambm a f em um ciclo humano paralelo de nascimento, morte e renascimento. Mais
ainda, ele a matria da qual os centro-americanos so feitos. Enquanto o deus hebraico fez
Ado do p, os deuses maias usaram o milho para fazer seus seres humanos. A histria
mtica contada na mais famosa epopeia das Amricas, o Popol Vuh. Durante geraes, foi
transmitida pela tradio oral at ser finalmente registrada por escrito no sculo XVII.
Eis aqui o comeo da concepo dos humanos e da busca dos ingredientes do corpo humano Assim falaram: a
portadora, o progenitor, os criadores, modeladores e uma serpente emplumada soberana procuraram e
encontraram o necessrio para a carne humana. Foi apenas pouco tempo antes que o sol, a lua e as estrelas
aparecessem acima dos criadores e modeladores. Lugar partido, lugar de gua amarga como o chamam, o milho
amarelo e o milho branco vieram de l. E foi quando acharam os alimentos bsicos, e o milho amarelo e o milho

branco foram triturados. Depois disso puseram em palavras a fabricao, a modelagem de nossa primeira me-pai,
com milho amarelo, milho branco apenas para a carne, alimento apenas para as pernas e braos humanos de nossos
primeiros pais, as quatro obras humanas.1

Por que o milho se tornou o alimento preferido e o gro reverenciado das Amricas, e no o
trigo ou algum tipo de carne? A resposta no est nas conexes divinas do milho, mas no
meio ambiente da Amrica Central. Nessa parte do mundo, nove mil anos atrs, outras
reservas de alimentos eram muito limitadas. No havia animais fceis de domesticar, como
os porcos, as ovelhas ou as vacas encontrados em outras partes do mundo, e os alimentos
bsicos eram uma trindade de plantas lentamente cultivadas e domesticadas abbora,
feijo e milho. Mas feijo e abbora no se tornaram deuses. Por que ento o milho?
A planta de onde vem o milho, o teosinto, extremamente adaptvel. capaz de
crescer tanto em exuberantes baixadas midas como em ridas regies de montanha, por isso
os agricultores conseguem plant-lo em qualquer uma de suas habitaes sazonais. A
colheita constante dos gros encoraja as plantas a crescerem mais e com abundncia, e assim
fcil ter fartura de milho em geral os agricultores obtm retorno satisfatrio pelo
trabalho investido. Mais importante, o milho um carboidrato rico que nos fornece uma
rpida injeo de energia. Infelizmente, tambm bastante indigesto, e, por essa razo,
desde o incio os agricultores cultivaram um engenhoso acompanhamento: o chili indgena,
que possui escasso valor nutritivo, mas uma capacidade mpar de dar vida a carboidratos sem
graa e seu desenvolvimento e uso generalizado na Amrica Central so uma
demonstrao retumbante de que temos sido gourmets h tanto tempo quanto temos sido
agricultores.
Pelo ano 1000 d.C., o milho tinha se espalhado para o norte e para o sul, por quase toda
a extenso das Amricas, o que talvez seja surpreendente, levando em conta que, em sua
forma original, o milho no s tinha pouco sabor como era praticamente no comestvel. No
se podia simplesmente ferver e comer, como se faz hoje. O milho moderno deve sua fcil
digestibilidade colheita seletiva de plantas por geraes de agricultores, cada um
escolhendo sementes das melhores plantas para cultivar na safra seguinte. Mas h nove mil
anos o milho era muito duro, e quem o comesse cru adoecia. Era preciso cozinhar o caroo
em uma mistura de gua e cal virgem. Apenas esse processo elaborado liberava os principais
nutrientes do cereal: os aminocidos e a vitamina B. Em seguida, tinha de ser triturado at
virar uma pasta, que por sua vez era transformada em uma massa zima. O deus do milho
esperava de seus discpulos trabalho rduo para ter direito ceia.
Ainda hoje o milho domina grande parte da culinria mexicana e possui uma carga
metafrica e religiosa surpreendentemente forte, como o restaurateur Santiago Calva sabe
muito bem:
Os contnuos efeitos indiretos do milho na vida diria so vastos e complexos. Sempre haver milho de alguma forma
em algum momento, e isso derruba qualquer barreira de classe ou identidade. Todos o comem e bebem, do mais rico
ao mais pobre, do mais indgena ao menos indgena, e isso nos une mais do que qualquer outra coisa.

A cultura do milho encara dois novos problemas, um dos quais o uso do milho como biocombustvel, o que
gerou um aumento nos preos. Isso afeta diretamente a populao mexicana. O outro diz respeito ao milho
geneticamente modificado. Bancar Deus quase uma ofensa pessoal e religiosa. Quando se usa o milho para qualquer
finalidade que no seja com-lo ou ador-lo, ainda que seja coloc-lo em um carro, a questo se torna altamente
controversa.

Para alguns mexicanos impensvel que o milho, o alimento divino, acabe em um tanque de
combustvel. E mesmo fora do Mxico a ideia da modificao gentica de produtos agrcolas
causa profunda inquietao, em geral tanto religiosa como cientfica. O hbito de ver algo
divino nas plantaes que nos sustentam, estabelecido em todo o mundo h dez mil anos,
continua teimosamente vivo. Sejam quais forem os benefcios de modificar plantas para
melhorar o rendimento ou a resistncia a doenas, muitos ainda tm a sensao incmoda
de que a ordem natural est sendo perturbada, de que os humanos esto invadindo o
territrio reservado aos deuses.

10
Vaso jomon
Vaso de barro encontrado no Japo
5000 A.C.

Sei que no cientificamente respeitvel, mas s vezes irresistvel conjecturar sobre como
ocorreram os grandes avanos na fabricao de objetos humanos. Portanto, aqui vai um
palpite muito pouco cientfico, muito pouco respeitvel, sobre um dos maiores avanos.
Milhares de anos atrs, podemos imaginar que um pedao de barro mido de alguma
maneira acaba no fogo, seca, endurece e ganha uma forma oca; capaz de conter coisas em
um material resistente e duradouro. Quando o barro mido endureceu, abriu-se todo um
mundo de possibilidades culinrias, de delcias alcolicas e de design em cermica. A
humanidade fabricou sua primeira panela.

Nos ltimos captulos, vimos como os humanos comearam a domesticar animais e a


cultivar plantas. Como consequncia, passaram a comer coisas novas e a viver de modo
diferente: em suma, se estabeleceram. H muito se supe que a arte da cermica deve ter
coincidido com essa mudana para uma vida mais sedentria. Porm sabemos agora que, a
rigor, os primeiros objetos de cermica foram feitos por volta de 16.500 anos atrs, poca que
a maioria dos especialistas reconhece como o Paleoltico, quando os humanos ainda vagavam
pelo mundo caando animais grandes. Ningum esperava descobrir cermica em poca to
remota.
H vasos pelo mundo inteiro e em museus do mundo inteiro. Na galeria do Iluminismo
do British Museum existem vrios: vasos gregos com heris brigando, tigelas Ming da China,
jarras africanas bojudas para armazenagem e sopeiras Wedgwood. Eles so parte essencial de
qualquer acervo de museu, pois a histria humana talvez esteja contada e escrita mais em
vasos do que em qualquer outro objeto. Como bem disse Robert Browning: A roda do
tempo retrocede ou para: o oleiro e o barro resistem.
Os primeiros vasos do mundo foram feitos no Japo. Este em particular, fabricado h
sete mil anos dentro de uma tradio que mesmo ento j tinha quase dez mil anos, muito
sem graa primeira vista. um simples vaso redondo, igual na forma e no tamanho a um
desses baldes com que as crianas brincam na praia. feito de um barro marrom-esverdeado
e tem em torno de quinze centmetros de altura. Olhando de perto, percebe-se que feito
com espirais de barro, no qual foram pressionadas fibras do lado externo, de modo que
quem o segura tem a sensao de segurar um cesto. Este pequeno vaso parece um cesto de
barro e tem a consistncia de um.
As marcas de cesto nesta e em outras peas de cermica japonesa do mesmo perodo
apresentam um design-padro de corda. A palavra japonesa jomon significa corda, e o
termo aplicado no apenas para designar vasos, mas tambm o povo que os fez e at
mesmo o perodo histrico em que ele viveu. Esse povo jomon, que habitava a regio onde
hoje o norte do Japo, criou os primeiros vasos do mundo. Simon Kaner, da Universidade
de East Anglia, especialista em cultura japonesa antiga, explica o contexto:
Na Europa, sempre achamos que quem fazia cermica eram os agricultores e que s lavrando a terra as pessoas
podiam permanecer em um lugar, pois conseguiriam produzir um excedente para garantir a subsistncia nos meses de
inverno, e s quem vai ficar em um lugar o ano inteiro fabrica peas de cermica, incmodas de carregar. Mas o
exemplo japons bem interessante, porque aqui temos cermica produzida por pessoas que no eram agricultores.
uma das melhores provas que nos chegam da Pr-Histria em qualquer parte do mundo de que as pessoas que
sobreviviam da pesca, da coleta de castanhas e outros recursos silvestres e da caa de animais selvagens tambm
precisavam de vasilhas para cozinhar.

O estilo de vida jomon parece ter sido bastante confortvel. O povo vivia perto do mar e
tinha no peixe a principal fonte de alimento alimento que chegava s pessoas,
dispensando-as de ter que perambular, como os caadores-coletores que vagavam pelas

terras. Esse povo tambm tinha fcil acesso a abundantes plantas com castanhas e sementes,
sem que houvesse necessidade imperativa de domesticar animais ou cultivar certas plantas.
Talvez em razo desse abundante suprimento de peixes e alimentos, a agricultura custou
muito a estabelecer-se no Japo em comparao ao restante do mundo. A agricultura
simples, na forma do cultivo de arroz, s chegou ao Japo 2.500 anos atrs muito tarde,
em uma escala internacional; mas em matria de vasos os japoneses estavam na frente.
Antes da inveno do vaso, os alimentos eram armazenados em buracos no cho ou em
cestos. Os dois mtodos eram vulnerveis a insetos e a todos os tipos de criaturas furtivas, e
os cestos tambm estavam sujeitos ao desgaste do uso e do clima. Guardar o alimento em
robustos recipientes de barro era uma forma de preservar o frescor e afugentar os
camundongos. Foi uma grande inovao. Mas na forma e na textura os novos vasos feitos
pelos jomon no inovaram em nada: se pareciam com os que j existiam cestos. E a
decorao era magnfica. O professor Takashi Doi, arquelogo snior da Agncia de
Assuntos Culturais do Japo, descreve os padres que produziam:
As decoraes vinham do que eles viam ao redor na natureza: rvores, plantas, conchas, ossos de animais. A
padronizao bsica era aplicada usando-se fibras de plantas torcidas ou cordas, e havia uma incrvel variedade de
formas de torcer cordas j identificamos uma complexa sequncia regional e cronolgica. Ao longo dos anos,
durante o perodo jomon, pudemos ver mais de quatrocentos tipos ou estilos regionais. possvel situar alguns
desses estilos em nichos de 25 anos, porque eles eram muito especficos na fabricao de cordas.

No h dvida de que os jomon se deleitavam com esse complicado jogo esttico, mas
deviam ficar muito empolgados com as propriedades prticas de seus novos utenslios de
cozinha prova de vazamento e resistentes ao calor. Seu cardpio devia incluir hortalias e
castanhas, mas em suas novas panelas tambm cozinhavam mariscos ostras, amijoas e
mexilhes. A carne podia ser assada ou cozida o Japo parece ter sido bero da sopa e lar
do ensopado. Simon Kaner explica como esse jeito de cozinhar nos ajuda agora a datar o
material:
Nossa sorte que aqueles sujeitos no eram muito bons para lavar a loua deixaram restos carbonizados de
comida dentro dos vasos; existem depsitos negros na face interna. Na verdade, em relao a alguns dos mais antigos,
datados de catorze mil anos atrs h incrustaes negras, e esse material carbonizado que foi datado , achamos
que provavelmente eram usados para cozinhar algum tipo de vegetal. Quem sabe preparavam caldo de peixe? bem
possvel que cozinhassem castanhas, usando uma ampla variedade delas incluindo a bolota do carvalho que
precisa ser cozida muito tempo antes de comer.

uma questo importante: as panelas mudam nossa dieta. Novos alimentos s se tornam
comestveis quando cozidos. Aquecer mariscos em um lquido obriga as conchas a se
abrirem, facilitando o acesso ao contedo, e, no menos importante, separando os bons dos
ruins os ruins permanecem fechados. espantoso pensar na quantidade de tentativas e
erros necessria para descobrir se um alimento comestvel, mas um processo
imensamente acelerado pelo cozimento.

O estilo de vida de caa e coleta dos jomon, enriquecido e transformado pela fabricao
da cermica, no mudou significativamente durante mais de catorze mil anos. Apesar de os
vasos mais antigos do mundo terem sido feitos no Japo, a tcnica no se difundiu. Como a
escrita, a cermica parece ter sido inventada em lugares diferentes, em pocas diferentes,
pelo mundo inteiro. Os primeiros vasos conhecidos do Oriente Mdio e do Norte da frica
foram feitos alguns milhares de anos aps as primeiras cermicas jomon e, nas Amricas,
alguns milhares de anos depois. Mas em quase toda parte a inveno do vaso esteve
associada a novas culinrias e a um cardpio mais diversificado.
Hoje em dia os vasos jomon servem como embaixadores culturais do Japo em grandes
exposies mundo afora. A maioria dos pases, quando se apresenta no exterior, recorre s
glrias imperiais ou aos exrcitos invasores. De modo notvel, o Japo, tecnolgica e
economicamente poderoso, proclama com orgulho sua identidade nas criaes dos primeiros
caadores-coletores. Como algum de fora, acho isso muito forte, pois a meticulosa ateno
que os jomon destinavam aos detalhes e aos padres, a busca de um refinamento esttico
cada vez maior e a longa continuidade das tradies jomon j parecem, em si, muito
japonesas.
Contudo, a histria do nosso pequeno vaso jomon no termina aqui, porque ainda no
contei o que h talvez de mais extraordinrio a seu respeito: a parte interna
cuidadosamente folheada a ouro. Um dos aspectos fascinantes de usar objetos para contar
histrias que eles seguem em frente, para vidas e destinos jamais sonhados por quem os fez
o que decerto verdade no que diz respeito a este vaso. A lmina de ouro foi aplicada
entre os sculos XVII e XIX, quando vasos antigos estavam sendo descobertos, coletados e
expostos por especialistas japoneses. Foi muito provavelmente um rico colecionador que
mandou revestir seu interior com uma fina camada de ouro. Depois de sete mil anos de
existncia, nosso vaso jomon comeou uma vida nova como mizusashi, ou jarro de gua,
para um ritual essencialmente japons, a cerimnia do ch.
Acho que quem o produziu no teria se importado.

PARTE TRS

As primeiras cidades e os primeiros Estados


4000-2000

A.C.

As primeiras cidades e os primeiros Estados do mundo


surgiram nos vales dos rios do Norte da frica e da sia
entre cinco e seis mil anos atrs. Onde hoje ficam Iraque,
Egito, Paquisto e ndia, as pessoas se reuniram para viver
pela primeira vez em assentamentos maiores do que aldeias,
e h indcios de reis, governantes e grandes desigualdades de
riqueza e poder; nessa poca, tambm, desenvolveu-se pela
primeira vez a escrita como meio de controlar populaes
em crescimento. H diferenas importantes entre as
primeiras cidades e os primeiros Estados nas trs regies: no
Egito e no Iraque eles eram bastante belicosos; no vale do
Indo, aparentemente pacficos. Na maior parte do mundo,
os povos continuaram a viver em pequenas comunidades
agrcolas. Entretanto, elas geralmente faziam parte de redes
de comrcio bem maiores, que se estendiam por vastas
regies.

11
Etiqueta da sandlia do rei Den
Etiqueta de marfim de hipoptamo encontrada em Abidos
(perto de Luxor), Egito
POR VOLTA DE

2985 A.C.

Existe, na indstria do entretenimento, uma mitologia irresistvel e encantadora em torno


da cidade grande moderna: a energia e a abundncia, a proximidade da cultura e do poder,
as ruas que bem poderiam ser pavimentadas com ouro. Ns a vimos e amamos, tanto no
palco quanto na tela. Porm sabemos que na vida real as cidades grandes so difceis. So
barulhentas, com um grande potencial de violncia e assustadoramente annimas. s vezes
impossvel lidar com a quantidade de gente. Mas isso no deveria causar muita surpresa. Ao
que parece, se somarmos os nmeros de telefone armazenados em nosso celular ou os nomes
na lista de contatos no site de uma rede social, raro, mesmo para os moradores das cidades,
que passem de algumas centenas. Os antroplogos sociais tm o maior prazer em chamar a
ateno para o fato de que esse o tamanho do grupo social com que nos relacionaramos
em uma grande aldeia da idade da pedra. Segundo eles, ns tentamos enfrentar a vida na
cidade grande moderna equipados com um crebro social da idade da pedra. Todos lutamos
contra o anonimato.

Assim, como conduzir e controlar uma cidade ou um Estado em que a maioria das
pessoas no se conhece e s possvel interagir pessoalmente com um percentual mnimo
dos habitantes? Esse tem sido um problema para os polticos h mais de cinco mil anos,
desde que os grupos em que vivemos ultrapassaram o tamanho da tribo ou da aldeia. As
primeiras cidades e os primeiros Estados apinhados do mundo desenvolveram-se em frteis
vales de rio: o Eufrates, o Tigre e o Indo. O objeto deste captulo est associado ao mais
famoso de todos os rios, o Nilo. Vem do Egito dos faras, onde a resposta pergunta sobre
como exercer liderana e controle estatal sobre uma grande populao era bem simples: a
fora.
Para quem quer investigar o Egito dos faras, o British Museum oferece uma variedade
espetacular de opes esculturas monumentais, sarcfagos pintados e muito mais.
Contudo, escolhi um objeto que veio literalmente da lama do Nilo. feito de marfim de
hipoptamo e pertenceu a um dos primeiros faras o rei Den. Por mais estranho que
parea, para um objeto que nos permitir explorar o poder em escala grandiosa, ele
minsculo.
Tem aproximadamente cinco centmetros quadrados, muito fino e lembra um pouco
um carto de visitas moderno. Na verdade, uma etiqueta que j esteve presa a um par de
sapatos. Sabemos disso porque em um dos lados vemos a imagem desses sapatos. A pequena
placa de marfim a etiqueta de identificao de um fara egpcio, feita para acompanh-lo
quando partiu em sua jornada para a outra vida, uma etiqueta que o identificaria para
aqueles com quem se encontrasse. Por meio dela, nos aproximamos de imediato desses
primeiros reis do Egito governantes, por volta de 3000 a.C., de uma nova espcie de
civilizao que produziria algumas das melhores e monumentais obras de arte e arquitetura
j feitas no mundo.
O equivalente mais prximo desta etiqueta que consigo imaginar o crach de
identificao de quem trabalha em escritrio e precisa us-lo pendurado no pescoo para
passar pela segurana embora no fique claro de imediato quem deveria ler essas etiquetas
egpcias, se eram destinadas aos deuses da outra vida ou, talvez, a funcionrios espectrais no
muito familiarizados com os procedimentos. As imagens so feitas raspando-se o marfim e
esfregando uma resina negra nos entalhes, criando um maravilhoso contraste entre o negro
do desenho e o creme do marfim.
Antes dos faras, o Egito era um pas dividido, tendo de um lado no sentido leste-oeste
a faixa costeira do Delta do Nilo, de frente para o Mediterrneo, e do outro uma srie de
povoados ao longo do prprio rio no sentido norte-sul. Com as enchentes anuais do Nilo, as
colheitas eram abundantes, portanto havia alimento suficiente para uma populao em
rpido crescimento, e, quase sempre, sobravam excedentes para negociar. No entanto, no
havia nenhuma terra frtil fora da rea das inundaes, e, como resultado, era cada vez
maior o nmero de pessoas que disputavam com ferocidade a limitada terra disponvel. Era

um conflito atrs do outro, at o povo do Delta ser por fim conquistado pelo povo do sul,
pouco antes de 3000 a.C. Esse Egito unido foi uma das primeiras sociedades que poderiam
ser encaradas como um Estado no sentido atual, e, como um de seus primeiros lderes, o rei
Den teve de lidar com os problemas de controle e coordenao enfrentados por um Estado
moderno.

Entalhe no verso de uma etiqueta de um par de sandlias

No se espera descobrir pela etiqueta de seus sapatos como ele lidava com isso, mas as
sandlias de Den no eram sapatos comuns. Eram artigos de status elevado, e o Guardio
das Sandlias era um dos altos funcionrios da corte. Portanto, no to surpreendente que
no verso da etiqueta haja uma ntida declarao de como esse fara exercia seu poder, nem,
talvez, que o modelo desenvolvido no Egito de Den cinco mil anos atrs reverbere
estranhamente at hoje no mundo inteiro.
Na outra face da etiqueta h uma imagem do dono das sandlias, com a cabea coberta
por um adorno real, um cetro em uma das mos e um chicote na outra. O rei Den est em
meio a um combate, golpeando com autoridade um inimigo acovardado a seus ps. claro

que olhamos logo para as sandlias, mas, para nossa frustrao, o rei est descalo.
Esta pequena etiqueta a primeira imagem de um governante na histria da
humanidade. impressionante, e talvez um tanto desanimador, que, j nos primrdios, o
governante queira ser mostrado como comandante-chefe, conquistando o inimigo. assim
que, desde os tempos antigos, o poder projetado por imagens, e h qualquer coisa de
perturbadoramente familiar nisso. Em suas formas simplificadas e sua calculada manipulao
de escala, lembra, estranhamente, uma charge poltica contempornea.
O trabalho do fabricante de etiquetas era, porm, muito srio: fazer seu lder parecer
invencvel e semidivino e mostrar que Den era o nico homem capaz de garantir aquilo que
os egpcios, como todo mundo, queriam de seus governantes lei e ordem. Dentro dos
domnios do fara, esperava-se que todos obedecessem e assumissem uma clara identidade
egpcia. A mensagem em nossa etiqueta de sandlia que o preo da oposio era alto e
doloroso.
Essa mensagem transmitida no apenas na imagem, mas tambm por escrito. H
alguns hierglifos primitivos arranhados no marfim que nos do o nome do rei Den e, entre
ele e o inimigo, as terrveis palavras eles no devem existir. Esses outros sero destrudos.
Todos os truques de propaganda poltica selvagem j esto aqui: o governante calmo e
vitorioso em contraste com o inimigo estrangeiro, derrotado, desfigurado. No sabemos
quem ele; no entanto, uma inscrio do lado direito da etiqueta diz o seguinte: A primeira
oportunidade de derrotar o leste. Como o solo arenoso sob as figuras eleva-se direita, j se
sugeriu que o inimigo vem do Sinai, a leste.
A rea que o Estado egpcio unificado do rei Den coagia e controlava assombrosa. Em
seu auge, inclua quase todo o vale do Nilo, do Delta ao que hoje o Sudo, alm de uma
regio imensa que se estendia a leste at as fronteiras do Sinai. Perguntei ao arquelogo Toby
Wilkinson o que era necessrio para construir um Estado dessa magnitude:
Esse um perodo inicial da histria do Egito, quando o pas ainda est se consolidando, no tanto em termos de
territrio, mas ideolgica e psicologicamente. O rei e seus conselheiros buscam maneiras de reforar a ideia do Egito
como nao, assim como apoio para o regime. Acho que perceberam, como outros lderes mundiais ao longo da
histria, que, para unir um pas e um povo, nada mais eficiente do que uma guerra contra um inimigo comum, seja
ele real ou fabricado. Assim, a guerra desempenha papel crucial na consolidao do senso de nacionalidade dos
egpcios.

uma estratgia desalentadoramente familiar. Conquista-se apoio total dentro do pas


dando ateno especial s ameaas externas, mas as armas necessrias para esmagar o
inimigo tambm servem para cuidar dos adversrios internos. A retrica poltica da agresso
estrangeira respaldada pelo controle interno enrgico.
Dessa forma, o aparelho do Estado moderno j tinha sido forjado na poca do rei Den,
com consequncias duradouras tanto artsticas como polticas. S um poder dessa ordem
seria capaz de organizar os imensos projetos de construo que aqueles primeiros faras

iniciaram. O elaborado tmulo de Den, com granito trazido de centenas de quilmetros de


distncia, e as posteriores e ainda maiores pirmides s foram possveis graas ao controle
extraordinrio exercido pelos faras egpcios sobre a mente e o corpo dos sditos. A etiqueta
da sandlia de Den , em miniatura, uma aula de mestre sobre a persistente poltica do
poder.

12
Estandarte de Ur
Caixa de madeira com mosaico incrustado encontrada no
cemitrio real de Ur, sul do Iraque
2600-2400 A.C.

No centro de quase todas as grandes cidades, em meio abundncia e riqueza, ao poder


e agitao, em geral se encontra um monumento morte em escala esmagadora. assim
em Paris, Washington, Berlim e Londres. Em Whitehall, por exemplo, a poucos metros da
Downing Street, do Tesouro Nacional e do Ministrio da Defesa, o Cenotfio lembra a
morte de milhes de pessoas nas grandes guerras do sculo passado. Por que a morte est no
corao das nossas cidades? Talvez uma explicao seja que, para preservarmos a riqueza e o
poder que elas representam, precisamos estar dispostos a defend-las de quem os cobia.
Este objeto de uma das mais antigas e ricas dentre todas as cidades parece dizer com bastante
clareza que o poder de enriquecer das cidades est indissoluvelmente ligado ao poder de
combater e ganhar guerras.

As cidades surgiram h cerca de cinco mil anos, quando alguns dos grandes vales
fluviais do mundo testemunharam rpidas mudanas no desenvolvimento humano. Em um
perodo de poucos sculos, as terras frteis, lavradas com xito, tornaram-se densamente
povoadas. No Nilo, a populao multiplicada levou, como j vimos, criao de um Estado
egpcio unificado. Na Mesopotmia (Iraque moderno), na terra entre os rios Tigre e Eufrates,
o excedente agrcola e a populao que ele podia sustentar produziram assentamentos de
trinta a quarenta mil pessoas tamanho nunca antes visto e as primeiras cidades. claro
que coordenar grupos dessa dimenso exigia novos sistemas de poder e controle, e os
sistemas criados na Mesopotmia em torno de 3000 a.C. se mostraram surpreendentemente
durveis. Eles estabeleceram o modelo urbano que ainda prevalece. No exagero dizer que
as cidades modernas de todo o mundo trazem a Mesopotmia no DNA.

Paz: o rei e seus companheiros banqueteiam-se enquanto o povo leva tributos de peixe, animais e outros artigos

Entre todas as primeiras cidades mesopotmicas, a mais famosa foi a sumeriana Ur. Por
isso, no de surpreender que o grande arquelogo Leonard Woolley tenha escolhido Ur
para fazer escavaes na dcada de 1920. L, Woolley encontrou tmulos reais que parecem

coisa de fico. Havia uma rainha e as damas de companhia que morreram com ela usando
adornos de ouro; acompanhavam-nas suntuosos adornos de cabea, uma lira de ouro e lpislazli, o mais antigo jogo de tabuleiro que se conhece e um misterioso objeto, que Woolley
descreveu inicialmente como placa:
Na cmara mais distante havia algo extraordinrio, uma placa, originalmente de madeira, 58 centmetros de
comprimento por dezessete de largura, coberta dos dois lados por um mosaico de conchas, pedra vermelha e lpislazli; a madeira apodrecera, por isso ainda no temos ideia do que a cena, mas h filas de figuras humanas e
animais, e, quando a placa estiver limpa e restaurada, veremos que um dos melhores objetos encontrados no
cemitrio.

Foi um dos achados mais intrigantes de Woolley. A placa era claramente uma obra de arte
do mais alto nvel, porm sua grande importncia no reside apenas na esttica: reside
tambm no que ela nos diz sobre o exerccio do poder naquelas primeiras cidades
mesopotmicas.
O achado de Woolley mais ou menos do tamanho de uma pequena valise, mas afina
no topo por isso mais parece uma barra gigante de Toblerone , e todo enfeitado com
pequenas cenas em mosaico. Woolley deu-lhe o nome de Estandarte de Ur por achar que
podia ter sido um estandarte de batalha, desses que se carregam em um mastro durante uma
procisso ou no percurso para a batalha. O nome ficou, mas difcil imaginar que possa ter
sido um estandarte, pois est claro que as cenas devem ser observadas bem de perto. Alguns
especialistas supem que pode ter sido um instrumento musical ou talvez uma caixa para
guardar objetos preciosos, mas o fato que no se sabe. Pedi a opinio da Dra. Lamia alGailani, uma importante arqueloga iraquiana que hoje trabalha em Londres:
Infelizmente no sabemos para que servia, mas, na minha opinio, representa tudo que os sumerianos eram. sobre
guerra, sobre paz, colorido, mostra as distncias que os sumerianos viajavam o lpis-lazli vem do Afeganisto,
o mrmore vermelho, da ndia, e todas as conchas vm do golfo.

Isso significativo. At agora, cada objeto que examinamos era feito de um s material
pedra ou madeira, osso ou cermica , substncias que podiam ser encontradas perto de
onde viviam os fabricantes. Agora, pela primeira vez, temos um objeto composto de materiais
diversos, exticos, trazidos de longas distncias. Apenas o betume que segura as diferentes
partes poderia ser encontrado ali; um trao do que hoje constitui a maior fonte de riqueza
da Mesopotmia: o petrleo.
Que tipo de sociedade era essa, capaz de reunir esses materiais assim? Primeiro,
precisava dispor de excedentes agrcolas. Tambm precisava contar com uma estrutura de
poder e controle que permitisse aos lderes mobilizar esses excedentes e troc-los por
materiais exticos em longas rotas comerciais. As sobras tambm alimentariam e
sustentariam pessoas livres das restries do trabalho agrcola: sacerdotes, soldados,
administradores e, mais importante, artesos que se especializassem em produzir objetos de
luxo complexos, como o Estandarte. Esse o povo que pode ser visto no prprio Estandarte.

As cenas esto dispostas como trs tirinhas de gibi, uma em cima da outra. Um lado
mostra o que deve ser o sonho de qualquer governante sobre como operar um sistema
tributrio. Nos dois registros de baixo, pessoas aparecem tranquilas e enfileiradas para
oferecer seu tributo na forma de artigos peixes, ovelhas, cabras e bois; no topo, o rei e a
elite, provavelmente sacerdotes, banqueteiam-se com a renda obtida enquanto algum toca a
lira. No se poderia desejar demonstrao mais clara de como as estruturas de poder
funcionavam em Ur: os trabalhadores do campo carregam seus fardos e entregam suas
oferendas enquanto a elite bebe com o rei. Para ressaltar a superioridade do rei tal como
na imagem do rei Den , o artista o representou maior do que os demais, to grande, na
verdade, que a cabea ultrapassa a borda do painel. No Estandarte de Ur vemos um novo
modelo de organizao da sociedade. Pedi a um ex-diretor da London School of Economics,
o professor Anthony Giddens, que descrevesse essa mudana na organizao social:

Guerra: o rei inspeciona os prisioneiros capturados enquanto carruagens esmagam o inimigo


Com a existncia de excedentes, ocorre a emergncia de classes, porque alguns podem viver do trabalho de outros, o
que no seria possvel em pequenas comunidades agrcolas tradicionais, onde todos trabalhavam. Em seguida, h a
emergncia da classe guerreira sacerdotal, da guerra organizada, do tributo e de algo parecido com um Estado o
que , de fato, a criao de uma nova forma de poder. Todas essas coisas so interdependentes.

No pode existir uma diviso entre ricos e pobres quando todo mundo produz os mesmos bens, portanto s
quando h excedente de um produto, que algumas pessoas precisam produzir para que outras possam se sustentar,
que ocorre um sistema de classes; e isso logo se transforma em sistema de poder e dominao. Observa-se a
emergncia de indivduos que reivindicam direitos divinos, o que se integra ao surgimento de uma cosmologia. Tem-se
a origem da civilizao, mas ela s mantida com sangue, dinmica e promoo pessoal.

Enquanto um lado do Estandarte mostra o governante dirigindo uma economia prspera, o


outro o representa com o exrcito necessrio para proteg-la. Isso me leva de volta ao
pensamento com que comecei: parece ser uma verdade histrica constante que, quando
enriquecemos, precisamos lutar para permanecer ricos. O rei da sociedade civil que vemos
em um dos lados precisa ser tambm o comandante-chefe que vemos no outro. As duas
faces do Estandarte de Ur so, a rigor, uma magnfica ilustrao inicial do nexo econmicomilitar, da horrvel violncia que com frequncia est por trs da prosperidade.
Vejamos a cena de guerra em suas mincias. Mais uma vez, a cabea do rei ultrapassa a
moldura do quadro; s ele aparece usando uma tnica at os ps e segura uma grande lana
enquanto os soldados conduzem prisioneiros para sua destruio ou para a escravido.
Vtimas e vencedores so surpreendentemente parecidos, porque, quase com certeza, trata-se
de uma batalha entre vizinhos prximos: na Mesopotmia, cidades vizinhas lutavam sem
parar entre si em busca de domnio. Os perdedores aparecem nus, ressaltando a humilhao
da derrota, e h algo de dilacerante em sua postura abjeta. Na fila inferior aparecem algumas
das representaes de bigas mais antigas de que se tem notcia de fato, de veculos com
rodas de qualquer tipo e um dos primeiros exemplos do que se tornaria um clssico
artifcio grfico: o artista mostra os asnos que puxam as bigas passando da marcha para o
trote, depois para o galope, ganhando velocidade medida que seguem. uma tcnica que
nenhum artista superaria at o advento do filme.
As descobertas de Woolley em Ur na dcada de 1920 coincidiram com os primeiros
anos do Estado moderno do Iraque, criado aps o colapso do imprio otomano no fim da
Primeira Guerra Mundial. Uma das principais instituies desse novo Estado foi o Museu do
Iraque em Bagd, que ficou com a maior parte das escavaes em Ur. Desde sua descoberta,
houve uma forte ligao entre as antiguidades de Ur e a identidade nacional iraquiana. Por
essa razo, a pilhagem de objetos antigos do Museu de Bagd na recente guerra do Iraque
foi profundamente sentida por todos os setores da populao. Lamia al-Gailani volta a falar:
Os iraquianos pensam nisso como parte da mais antiga civilizao que est em nosso pas e da qual descendemos.
Identificamo-nos com boa parte dos objetos do perodo sumeriano que sobreviveram at agora por isso a histria
antiga , de fato, a pea unificadora do Iraque hoje.

Dessa maneira, o passado da Mesopotmia parte importante do futuro do Iraque. Do


mesmo modo que as cidades e as guerras, parece que a arqueologia e a poltica continuaro
estreitamente interligadas.

13
Selo do Indo
Selo de pedra, de Harappa, vale do Indo (Punjab), Paquisto
2500-2000 A.C .

Nos dois ltimos objetos vimos o surgimento da cidade e do Estado. Contudo, cidades e
Estados tambm podem cair. Quero lev-los agora no apenas a uma cidade perdida, mas a
uma civilizao inteira que entrou em colapso e desapareceu da memria humana por mais
de 3.500 anos, em grande parte devido mudana climtica. Sua redescoberta no Paquisto
e no noroeste da ndia uma das grandes narrativas da arqueologia do sculo XX; no sculo
XXI ainda estamos reunindo as evidncias. Esse mundo perdido era a civilizao do vale do
Indo, e a histria de sua redescoberta comea com uma pequena pedra talhada, que servia
como selo para carimbar barro mido.

O molde do selo (em cima) e a marca deixada por ele

J examinamos como as primeiras cidades e os primeiros Estados surgiram ao longo dos


grandes rios do mundo e como essas novas concentraes de pessoas e riqueza eram
controladas. Aproximadamente h cinco mil anos, o rio Indo corria, como ainda corre, da
plancie tibetana para o mar Arbico. A civilizao do Indo, que em seu auge abrangia quase
518 mil quilmetros quadrados, floresceu nas vrzeas ricas e frteis.
Escavaes realizadas ali revelaram plantas de cidades inteiras, assim como vigorosos
padres de um amplo comrcio internacional. Selos de pedra do vale do Indo foram
encontrados em pontos distantes, como o Oriente Mdio e a sia Central, mas os selos deste
captulo foram descobertos no prprio vale do Indo.
No British Museum h uma pequena coleo de selos de pedra feitos para carimbar
cera ou barro a fim de reivindicar uma propriedade, assinar um documento ou marcar um
pacote. Foram produzidos entre 2500 e 2000 a.C. So todos mais ou menos quadrados, do
tamanho de um selo postal moderno, feitos de pedra-sabo e por isso fceis de entalhar.
Foram primorosamente entalhados, com belas imagens de animais. H um elefante, um boi,
um hbrido de vaca e unicrnio e, o meu favorito, um rinoceronte muito inquieto. Em
termos histricos, o mais importante , sem dvida, o selo que exibe uma vaca um pouco
parecida com um unicrnio; foi este selo que estimulou a descoberta de toda a civilizao do
Indo.
O selo foi encontrado na dcada de 1850, perto da cidade de Harappa, na ento ndia
britnica, cerca de 240 quilmetros ao sul de Lahore, no Paquisto. Nos cinquenta anos
seguintes, trs outros chegaram ao British Museum, mas ningum fazia ideia do que eram ou
de quando e onde foram feitos. Em 1906, porm, eles chamaram a ateno do diretor-geral
do Levantamento Arqueolgico da ndia, John Marshall. Ele ordenou a escavao das runas
de Harappa, onde o primeiro selo foi encontrado. O que se descobriu ali fez com que a
histria do mundo fosse reescrita.
A equipe de Marshall encontrou em Harappa os restos de uma cidade enorme e muitas
outras nos arredores, todas datadas entre 3000 e 2000 a.C. Isso fez o incio da civilizao
indiana recuar muito mais no tempo do que at ento se supunha. Ficou claro que aquela
era uma terra de sofisticados centros urbanos, comrcio e indstria e at mesmo escrita.
Deve ter sido contempornea e alcanado o mesmo nvel do antigo Egito ou da
Mesopotmia e havia sido esquecida por completo.
As maiores cidades do vale do Indo, como Harappa e Mohenjo-daro, tinham de trinta a
quarenta mil habitantes. Foram construdas obedecendo a formatos rigorosamente
quadriculados, com um planejamento urbanstico meticuloso e sistemas sanitrios
avanados, que incluam at tubulao nas casas; so o sonho de um urbanista moderno. O
arquiteto Richard Rogers um grande admirador:
Quando nos vemos diante de um pedao de cho onde existem poucas restries, no h muitos prdios e como se

fosse uma folha de papel em branco, a primeira coisa que fazemos desenhar um plano quadriculado, pois queremos
nos apossar dele; o plano quadriculado um jeito de se apossar, de pr ordem. Arquitetura, a rigor, dar ordem,
harmonia, beleza e ritmo ao espao. possvel ver isso em Harappa; exatamente o que eles faziam. H tambm um
elemento esttico aqui que pode ser observado em suas esculturas: eles tm conscincia esttica, e tambm conscincia
de ordem e de economia. Tudo isso nos conecta diretamente, aps cinco mil anos, com as coisas que fazemos hoje.

Como vimos no Egito e na Mesopotmia, a transio de aldeia para cidade em geral exigia
um governante dominador, capaz de coagir e utilizar recursos. Entretanto, ainda um
mistrio quem administrava essas cidades altamente ordenadas do vale do Indo. No h
sinais de reis ou faras ou, na verdade, de qualquer tipo de lder. Isso se deve, em grande
parte, tanto literal como metaforicamente, ao fato de no sabermos onde os corpos esto
enterrados. No h ricos funerais como os do Egito ou da Mesopotmia, que tanto nos dizem
sobre os poderosos e sobre as sociedades que controlavam. Somos levados a concluir que o
povo do vale do Indo cremava seus mortos, e, embora a cremao tenha muitos benefcios,
para os arquelogos, por assim dizer, representa perda total.
O que sobrou dessas grandes cidades do Indo no nos d indicao alguma de uma
sociedade envolvida em guerra ou sob ameaa de guerra. Poucas armas foram encontradas, e
no h sinais de fortificao. H grandes prdios comunitrios, porm nada que lembre um
palcio real, e parece haver pouca diferena entre as casas dos ricos e as dos pobres. como
se fosse outro modelo, bem diferente, de civilizao urbana, sem a celebrao da violncia ou
a extrema concentrao de poder individual. Ser possvel que essas sociedades se baseavam
no consenso e no na coero?
Descobriramos mais sobre a civilizao do Indo se consegussemos ler o que est escrito
em nosso selo e em outros como ele. Acima das imagens de animais h uma srie de
smbolos: um parece um escudo oval; outros se assemelham a figuras humanas de palito de
fsforo; h algumas linhas soltas; e uma figura que lembra uma lana em p. Contudo, no
sabemos dizer se so nmeros, logos, smbolos ou mesmo uma lngua. Desde o comeo da
dcada de 1900 tenta-se decifr-los, hoje com o uso de computadores, claro, mas no
dispomos de material suficiente inscries mais longas, textos bilngues para avanar
com segurana.
Os selos esto sempre perfurados, portanto devem ter sido usados pelos donos.
Provavelmente serviam para carimbar bens destinados ao comrcio; foram encontrados no
Iraque, no Ir, no Afeganisto e na sia Central. Entre 3000 e 2000 a.C., a civilizao do
Indo foi uma vasta rede de cidades complexas e organizadas que mantinham prsperos
vnculos comerciais com o mundo exterior, todos aparentemente prsperos. E ento, por
volta de 1900 a.C., tudo acabou. As cidades se tornaram montes de terra, e at mesmo a
lembrana dessa que foi uma das primeiras grandes culturas urbanas do mundo
desapareceu. Podemos apenas arriscar palpites sobre o que aconteceu. A necessidade de
lenha para os fornos de assar tijolo da enorme indstria de construo pode ter provocado
um vasto desmatamento e uma catstrofe ambiental. Ainda mais srio, uma mudana

climtica parece ter feito afluentes do Indo alterarem seu curso ou secarem por completo.
Quando a antiga civilizao do Indo foi desenterrada, todo o subcontinente estava sob
domnio britnico, porm seu territrio agora abrange o Paquisto e a ndia. O professor
Nayanjot Lahiri, da Universidade de Dlhi, especialista na civilizao do Indo, resume sua
importncia para os dois pases hoje:
Em 1924, quando essa civilizao foi descoberta, a ndia era colonizada. Portanto, para comear houve um grande
sentimento de orgulho nacional e de que ramos iguais a nossos colonizadores, seno melhores e, levando isso em
conta, de que os britnicos deveriam sair da ndia. Este exatamente o sentimento expresso no Larkana Gazette
Larkana o distrito onde fica Mohenjo-daro.
Depois da independncia, o recm-criado Estado da ndia ficou com apenas um stio da civilizao do Indo em
Gujarat e dois outros stios ao norte, por isso era urgente descobrir mais stios do Indo na ndia. Esse foi um dos
grandes feitos da arqueologia indiana depois da independncia: atualmente centenas de stios do Indo so conhecidos,
no apenas em Gujarat, mas tambm no Rajasto, no Punjab, em Haryana e at em Uttar Pradesh.
As grandes cidades de Harappa e Mohenjo-daro, as primeiras a serem escavadas, ficam no Paquisto, e mais
tarde um dos mais importantes trabalhos sobre a civilizao do Indo foi feito pelo arquelogo paquistans Rafique
Mughal [hoje professor da Universidade de Boston], que descobriu quase duzentos stios no Paquisto e no Cholisto.
Contudo, minha impresso que, no geral, o Estado do Paquisto est muito mais interessado, no exclusiva, mas
significativamente, em sua herana islmica, por isso acredito que a ndia tenha mais interesse nesses stios do que o
Paquisto.
No h uma competio, mas um sentimento doloroso me vem quando penso na ndia, no Paquisto e na
civilizao do vale do Indo, pelo simples motivo de que as grandes relquias os artefatos, a cermica, as contas etc.
que foram encontrados nesses stios esto divididas entre os dois pases. Alguns dos objetos mais importantes
foram literalmente divididos ao meio como o famoso cinto de Mohenjo-daro, que deixou de ser um objeto e agora
no passa de dois pedaos que foram separados, assim como a ndia anterior independncia se dividiu em ndia e
Paquisto.

Precisamos saber mais sobre essas grandes cidades do Indo, e nosso conhecimento est
sempre aumentando, mas claro que haveria um grande avano se pudssemos ler os
smbolos que existem nestes selos. S nos resta esperar. Enquanto isso, o desaparecimento
total dessas grandes sociedades urbanas um lembrete incmodo de como nossa vida
citadina atual na verdade, nossa prpria civilizao frgil.

14
Machado de jade
Machado de jade encontrado perto de Canterbury, Inglaterra
4000-2000

A.C.

Durante a maior parte da histria, viver na Gr-Bretanha foi como viver na periferia do
mundo. Mas isso no significa que a Gr-Bretanha estava isolada.

Vimos como h cinco mil anos cidades e Estados surgiram ao longo de alguns dos
maiores rios do mundo, no Egito, na Mesopotmia, no Paquisto e na ndia. Seus estilos de
liderana e sua arquitetura, sua escrita e suas redes internacionais de comrcio permitiramlhes adquirir novas habilidades e explorar novos materiais. Entretanto, no mundo para alm
dos vales desses grandes rios, a histria era diferente. Da China Gr-Bretanha, as pessoas
continuavam a viver em comunidades agrcolas relativamente pequenas, sem os problemas
ou as oportunidades dos novos grandes centros urbanos. O que todos compartilhavam era o
gosto pelo caro e pelo extico. E, graas a rotas bem estabelecidas de comrcio, mesmo na
Gr-Bretanha, localizada na extremidade do continente eurasitico, desde tempos remotos
as pessoas sempre conseguiam o que queriam.
Em Canterbury, por volta de 4000 a.C., um supremo objeto de cobia foi este machado
de jade polido. primeira vista, assemelha-se a milhares de machados de pedra da coleo
do British Museum, porm mais delgado e largo do que a maioria. Ainda parece
completamente novo e muito afiado. Tem o formato de uma lgrima e mede em torno
de 21 centmetros de comprimento e oito centmetros de largura na base. frio ao toque e
extraordinria e agradavelmente liso.
Machados ocupam lugar especial na histria humana, como j vislumbramos no incio
deste livro. A revoluo agrcola no Oriente Mdio levou geraes a se espalharem por todo
o continente europeu, at que, h aproximadamente seis mil anos, colonos chegaram s
costas britnicas e irlandesas em barcos cobertos de couro, transportando sementes de
plantas e animais domesticados. Encontraram a terra coberta por densas florestas. Foi graas
aos machados de pedra que puderam abrir as reas de que precisavam para plantar suas
sementes e pastorear seus animais. Com machados os colonos construram para si um Novo
Mundo de madeira: derrubaram rvores e fizeram cercas, caminhos, casas e barcos. Foi esse
povo que ergueu monumentos como o primeiro Stonehenge. Machados de pedra foram as
ferramentas revolucionrias que permitiram a nossos ancestrais criar na Inglaterra uma terra
verde e agradvel.
Machados como este costumam ter um punho ou seja, so encaixados em um longo
cabo de madeira e usados como um machado moderno. Mas bem bvio que este nosso
machado nunca foi encaixado em um punho: na verdade, no mostra qualquer sinal de uso.
Se passo o dedo com cuidado pela lmina, no consigo sentir lasca alguma, por menor que
seja. As longas faces achatadas so incrivelmente lisas e ainda trazem um brilho polido.
A concluso inevitvel. Nosso machado jamais foi usado e no foi feito para ser usado,
e sim admirado. Mark Edmonds, da Universidade de York, explica como este magnfico
objeto de prestgio foi fabricado:
Quem tem a sorte de segurar um desses machados sentir a forma na mo, o equilbrio, o peso, a suavidade
percebe que o objeto foi polido a um ponto extraordinrio. Para obter esse polimento ele deve ter sido esfregado horas
e horas contra outra pedra, depois lixado com areia fina ou sedimento e gua, e esfregado, para trs e para a frente,

talvez com gordura e folhas. um trabalho de muitos e muitos dias. O polimento confere ao gume um corte realmente
afiado e resistente, mas tambm ressalta o formato, permite o controle da forma e d pedra o verde extraordinrio e
o aspecto sarapintado; torna-a reconhecvel de imediato e impactante aos olhos. Essas caractersticas talvez fossem
to importantes para este machado em particular quanto o prprio gume.

O que h de mais empolgante a respeito deste machado, porm, no como foi feito, mas do
que feito. No tem os tons cinza-amarronzados das pedras e dos slex britnicos; em vez
disso, de um verde belo e surpreendente. Este machado de jade.
O jade, claro, estranho ao solo britnico em geral pensamos nele como um
material extico do Extremo Oriente ou da Amrica Central; sabe-se que tanto os chineses
quanto as civilizaes centro-americanas davam muito mais valor ao jade do que ao ouro.
Essas minas ficam a milhares de quilmetros da Gr-Bretanha, e durante anos arquelogos
tiveram dificuldade para compreender de onde poderia ter vindo o jade encontrado na
Europa. Mas o fato que existem duas minas de jade na Europa continental, e, poucos anos
atrs, em 2003 seis mil anos depois da fabricao de nosso machado , descobriu-se a
origem exata da pedra de que foi produzido. Este objeto de luxo , na realidade, italiano.
Os arquelogos Pierre e Anne-Marie Ptrequin passaram rduos doze anos
investigando e explorando as cadeias de montanhas dos Alpes italianos e dos Apeninos
setentrionais. Por fim descobriram as pedreiras de jade pr-histricas de onde vem nosso
machado. Pierre Ptrequin narra a aventura:
Trabalhamos em Papua-Nova Guin e aprendemos que l a pedra dos machados vinha do alto das montanhas. Isso
nos fez pensar em subir os Alpes para tentar descobrir l em cima as fontes do jade europeu. Nos anos 1970, muitos
gelogos diziam que os fabricantes de machado simplesmente usaram blocos de jade arrastados por rios e geleiras
montanha abaixo. Mas no foi esse o caso. Indo mais alto, entre 1.800 e 2.400 metros acima do nvel do mar,
encontramos as reas onde as pedras foram quebradas e at mesmo a fonte original ainda com sinais de uso.
Em alguns casos, a matria-prima existe na forma de blocos imensos isolados na paisagem. No h dvida de que
em sua explorao provocava-se um incndio que os envolvia e permitia aos artesos extrair grandes lminas para
serem trabalhadas. A marca deixada na pedra uma ligeira cavidade uma cicatriz, na verdade com muitos
fragmentos por baixo.

A assinatura geolgica de qualquer pedao de jade pode ser identificada e casada com
preciso. Os Ptrequins descobriram no apenas que o machado do British Museum estava
vinculado aos Alpes italianos, mas tambm que a leitura da assinatura geolgica to exata
que a prpria pedra de onde veio o machado podia ser identificada. E, no menos
extraordinrio, Pierre Ptrequin rastreou um irmo geolgico de nosso machado outra
beldade de jade encontrada em Dorset:
O machado de Canterbury do mesmo bloco de onde veio outro que foi encontrado em Dorset, e est claro que
pessoas retornaram a esse bloco em momentos diferentes, talvez com sculos de intervalo, mas, devido sua
composio distinta, agora possvel dizer, sim, que foi o mesmo bloco lascas extradas do antigo bloco!

O pedregulho do qual foi extrado o machado do British Museum seis mil anos atrs ainda
se encontra em uma paisagem elevada, s vezes acima das nuvens, com vistas espetaculares

que se estendem at onde o olhar alcana. Parece que os caadores de jade escolheram esse
lugar de propsito: eles podiam muito bem ter se contentado com o jade existente no sop
das montanhas, mas preferiram galgar atravs das nuvens, provavelmente para poder levar
uma pedra proveniente de um ponto na metade do caminho entre nosso mundo na Terra e
o reino celestial dos deuses e ancestrais. Este jade, portanto, foi tratado com o mais extremo
cuidado e reverncia, como se tivesse poderes especiais.
Depois de extrair placas brutas de jade, cabia a operrios e mineiros o trabalho braal de
lev-las para onde pudessem ser esculpidas. Era uma tarefa longa e rdua, executada a p e
usando barcos. Apesar disso, grandes blocos da cobiada pedra foram encontrados a
duzentos quilmetros de distncia uma faanha espantosa , e parte do material fez uma
viagem ainda mais longa. O jade dos Alpes italianos espalhou-se por todo o Norte da Europa
chegando at mesmo Escandinvia.
Tudo que podemos fazer tentar adivinhar o trajeto percorrido por nosso machado em
particular, mas so palpites bem fundamentados. O jade extremamente duro e difcil de
trabalhar, por isso mold-lo decerto deu muito trabalho. provvel que antes de tudo ele
tenha sido esculpido, grosso modo, no norte da Itlia, e depois transportado por centenas de
quilmetros pela Europa at o noroeste da Frana. Deve ter sido polido l, pois parecido
com vrios outros machados encontrados no sul da Bretanha, onde parece que esteve na
moda adquirir tesouros exticos como este. O povo da Bretanha chegava a gravar figuras de
machado nas paredes de seus vastos tmulos de pedra. Mark Edmonds analisa essas
implicaes:
Alm de seus usos prticos, machados tinham outro significado: um significado que vinha do local em que eram
encontrados, da pessoa de quem eram adquiridos, de onde e quando foram feitos, da histria a que estavam ligados.
s vezes, eram ferramentas que seriam usadas, carregadas e esquecidas, outros tinham a importncia de smbolos a
serem erguidos no ar, que serviam como lembrana do vasto mundo l fora, e outros ainda eram passados adiante
em uma permuta com um vizinho, um aliado, algum com quem se tinha brigado, e talvez em circunstncias
excepcionais, na morte de algum, o machado era algo com que se precisava lidar. Tinha de ser desmembrado ou
sepultado com o corpo, e existem centenas, talvez milhares, de machados na Gr-Bretanha que parecem ter recebido
esse tipo de tratamento: sepultados em tmulos, depositados em cercados cerimoniais e at jogados em rios.

O fato de nosso machado no apresentar sinais de desgaste por certo se deve deciso
tomada pelo dono de no o usar. Este machado foi projetado para deixar uma marca no na
paisagem, mas na sociedade, e tinha a funo de ser esteticamente agradvel. Sua
sobrevivncia em to boas condies sugere que as pessoas, seis mil anos atrs, o achavam
belo como o achamos hoje. Nosso gosto pelo caro e pelo extico vem de tempos imemoriais.

15
Tabuleta de escrita primitiva
Tabuleta de argila encontrada no sul do Iraque
3100-3000 A.C.

Imagine um mundo sem escrita sem qualquer tipo de escrita. No haveria formulrios a
preencher, nem declaraes de imposto de renda, mas tambm no haveria literatura,
cincia avanada ou histria. De fato, algo difcil de imaginar, porque a vida moderna, o
governo moderno, baseia-se quase inteiramente na escrita. De todos os grandes avanos da
humanidade, o desenvolvimento da escrita , sem dvida, o maior: pode-se afirmar que teve
mais impacto na evoluo da sociedade humana do que qualquer outra inveno. Mas
quando e onde comeou? E como? Um pedao de argila feito h mais de cinco mil anos em
uma cidade mesopotmica um dos mais antigos exemplos de escrita conhecidos; o povo
que nos deu o Estandarte de Ur tambm nos deixou um dos primeiros exemplos de escrita.

Vale dizer que no se trata de excelente literatura; sobre cerveja e o nascimento da


burocracia. Vem de onde hoje o Iraque meridional e est em uma pequena tabuleta de
argila, com cerca de nove centmetros de comprimento por sete de largura quase
exatamente da forma e do tamanho do mouse que controla nosso computador.
A argila pode no parecer o suporte ideal para a escrita, mas a das margens do Eufrates
e do Tigre mostrou-se inestimvel para tudo, desde a construo de cidades fabricao de
vasos, e at mesmo, como o caso de nossa tabuleta, para oferecer uma superfcie rpida e
fcil em que se possa escrever. Do ponto de vista do historiador, a argila tem uma vantagem
enorme: ela perdura. Ao contrrio do bambu no qual os chineses escreviam, que logo
apodrece, e do papel, que pode ser destrudo com facilidade, a argila curtida ao sol sobrevive
milhares de anos em terreno seco e graas a isso ainda estamos aprendendo com essas
tabuletas de argila. No British Museum cuidamos de 130 mil tabuletas da Mesopotmia, e
estudiosos do mundo inteiro vm estudar a coleo.
Embora especialistas ainda trabalhem com afinco na pesquisa dos primrdios do sistema
de escrita mesopotmico, alguns pontos j esto muito evidentes, e vrios deles so visveis
neste objeto oblongo de argila cozida. V-se com clareza que um estilete de junco pressionou
as marcas na argila mole, que foi cozida para endurecer, adquirindo sua linda cor alaranjada.
Com algumas pancadinhas, percebe-se que a tabuleta de fato muito dura e por esse
motivo que resistiu ao tempo. No entanto, nem mesmo a argila cozida dura para sempre,
especialmente quando exposta umidade. Um de nossos desafios no British Museum a
frequente necessidade de cozinhar de novo as tabuletas em um forno especial, para
consolidar a superfcie e preservar a informao inscrita.
Nossa pequena tabuleta sobre racionamento de cerveja dividida em trs filas de
quatro boxes cada, e em cada boxe os sinais como era tpico da poca so lidos de cima
para baixo, da direita para a esquerda, antes de passar para o prximo. Os sinais so
pictogramas, desenhos que representam apenas aquele item ou algo que tenha relao
prxima com ele. Assim, o sinal para cerveja uma jarra em p, com uma base afilada a
imagem de uma vasilha que era, de fato, usada para guardar raes de cerveja. A palavra
para rao representada graficamente por uma cabea humana junto a uma tigela na
qual parece estar bebendo; os sinais em cada boxe so acompanhados por marcas circulares e
semicirculares, que representam o nmero de raes registrado.
possvel afirmar que esse sistema ainda no consiste em escrita no sentido estrito; ele
mais uma espcie de artifcio mnemnico, um repertrio de sinais que podem ser usados
para transmitir mensagens bastante complexas. O verdadeiro progresso na evoluo da
escrita veio quando pela primeira vez se compreendeu que um smbolo grfico, como o da
cerveja na tabuleta, podia ser usado para significar no apenas aquilo que era mostrado, mas
o som da palavra que designava tal coisa. Nesse ponto, a escrita tornou-se fontica,
possibilitando tipos inditos de comunicao.

Quando as primeiras cidades e os primeiros Estados se desenvolveram nos frteis vales


fluviais do mundo, aproximadamente cinco mil anos atrs, um dos desafios enfrentados
pelos lderes foi o de governar as novas sociedades. Como impor a vontade de algum no
apenas a duzentos aldees, mas a dezenas de milhares de moradores da cidade? Quase todos
os novos governantes descobriram que, alm de utilizar a fora militar e a ideologia oficial,
para controlar populaes em uma escala to grande preciso realizar registros por escrito.
Temos uma tendncia a achar que a escrita tem a ver com poesia, fico ou histria, o
que chamamos de literatura. Contudo, no incio a literatura era, na realidade, oral
decorada para ser recitada ou cantada. As pessoas escreviam o que no conseguiam aprender
de cor, o que no podiam pr em versos. Assim, praticamente em toda parte, parece que os
primeiros escritos diziam respeito a manter registros, a contabilizar ou, como no caso desta
pequena tabuleta, a contabilizar a cerveja. A cerveja era uma bebida bsica na Mesopotmia
e, como tal, era distribuda aos operrios em raes. Dinheiro, leis, comrcio, emprego: eis os
temas dos primeiros escritos, e so eles, como o desta tabuleta, que acabam mudando a
natureza do controle do Estado e do poder estatal. S mais tarde a escrita passa das raes
para as emoes; os contadores chegaram muito antes dos poetas. tudo burocrtico do
comeo ao fim. Pedi a opinio de sir Gus ODonnell, chefe do Servio Pblico Britnico:
A tabuleta o primeiro sinal da escrita; no entanto, ela nos conta tambm sobre a evoluo dos primrdios do Estado.
Temos nesse caso um funcionalismo pblico, que comea a ser organizado para registrar o que acontece. Aqui, com
muita clareza, o Estado paga alguns trabalhadores por algum trabalho realizado. Eles precisam manter um registro
das finanas pblicas e saber quanto foi pago; preciso ser justo.

Por volta do ano 3000 a.C., as pessoas que governavam as vrias cidades-estados da
Mesopotmia descobriram como usar registros escritos para todas as tarefas dirias de
administrao, para manter grandes templos funcionando ou para acompanhar o movimento
e a armazenagem de produtos. A maioria das tabuletas de argila primitivas da coleo do
British Museum, como esta, vem da cidade de Uruk, mais ou menos na metade do caminho
entre Bagd e Basra modernas. Uruk era apenas uma das grandes e ricas cidades-estados da
Mesopotmia que cresceram demais e se tornaram muito complexas para que algum
pudesse govern-las apenas com ordens orais. Gus ODonnell prossegue:
Essa uma sociedade em que a economia est nos primeiros estgios: no h dinheiro, no h moeda. Como lidar com
isso? Os smbolos nos dizem que se usava a cerveja. No existe nenhuma crise de liquidez aqui; descobre-se uma nova
maneira de resolver o problema da ausncia de moeda e, ao mesmo tempo, manter um Estado funcional. Enquanto
essa sociedade evolui, v-se que isso ganhar cada vez mais importncia. E a capacidade de manter um registro, de
registrar por escrito, elemento crucial do Estado moderno saber quanto dinheiro se gasta e quanto se recebe ,
comea a surgir. Esta tabuleta para mim o primeiro equivalente do notebook do secretrio de gabinete: tem a mesma
importncia.

Quando a escrita em seu sentido pleno estava se desenvolvendo e smbolos fonticos


comeavam a substituir pictogramas, a vida de escriba devia ser animada. A criao de novos

sinais sonoros foi provavelmente um processo rpido, e, enquanto se desenvolviam, os sinais


precisavam ser relacionados nos primeiros dicionrios, pode-se dizer , dando incio a
um processo intelectual de categorizar palavras, coisas e as relaes entre elas que nunca
mais parou. Nossa pequena tabuleta de racionamento de cerveja conduz, direta e
rapidamente, possibilidade de pensar de modo bem diferente a respeito de ns mesmos e
do mundo que nos cerca.
John Searle, professor de Filosofia na Universidade da Califrnia, em Berkeley,
descreve o que acontece com a mente humana quando a escrita se torna parte da cultura:
A escrita essencial para a criao do que pensamos sobre a civilizao humana. Possui uma capacidade criativa que
talvez nem fosse intencional. Acho que no compreenderemos o verdadeiro significado da revoluo provocada pela
escrita se pensarmos nela apenas como uma forma de preservar informaes para o futuro. H duas reas nas quais a
escrita faz uma diferena absolutamente decisiva para toda a histria da espcie humana. Uma o pensamento
complexo. H um limite para o que se pode fazer com a palavra falada. No se pode, a rigor, desenvolver alta
matemtica ou mesmo as formas mais complexas de argumentao filosfica a no ser que se disponha de um meio
qualquer de registr-las por escrito e examin-las com ateno. inadequado, pois, pensar na escrita apenas como um
meio de registrar, para o futuro, fatos sobre o passado e o presente. Ao contrrio, ela imensamente criativa. Mas h
uma segunda questo relacionada escrita que tambm importante: quando escrevemos, no registramos apenas o
que j existe, mas criamos novas entidades dinheiro, corporaes, governos, formas complexas de sociedade.
Escrever essencial para tudo isso.

A escrita parece ter surgido de forma independente na Mesopotmia, no Egito, na China e


na Amrica Central centros populacionais em expanso , mas h um debate acirrado e
muita rivalidade sobre quem foi o primeiro a escrever. No momento, a Mesopotmia parece
estar ganhando, mas pode ser apenas porque suas provas na argila sobreviveram.
Como vimos, governantes que tentavam controlar seus sditos nas novas cidades do
Egito e da Mesopotmia usaram, de incio, a fora militar para coero. Entretanto,
descobriram na escrita uma arma ainda mais potente para o controle social. Mesmo uma
caneta de junco mostrou-se mais poderosa do que a espada.

PARTE QUATRO

O despontar da cincia e da literatura


2000-700

A.C.

O surgimento de cidades e Estados em diferentes partes do


mundo teve muitas consequncias, como o aparecimento da
primeira literatura escrita e o desenvolvimento do saber
cientfico e matemtico. Contudo, as primeiras cidades e os
primeiros Estados no existiram isolados: ligavam-se por
vastas redes de comrcio terrestre e martimo. A maioria da
populao mundial ainda vivia em comunidades dispersas,
porm criou objetos sofisticados, notavelmente de materiais
como bronze e ouro, que em geral resistiram ao tempo.
Muitos eram feitos, claro, como demonstrao de poder,
projetados para impressionar sditos, visitantes e,
possivelmente, a posteridade.

16
Tabuleta do Dilvio
Tabuleta de argila para escrever, de Nnive (perto de Mossul),
norte do Iraque
700-600 A.C .

A histria bblica de No, sua arca e o Dilvio est de tal maneira integrada nossa
linguagem que qualquer criana sabe dizer que os animais entraram aos pares. Mas a histria
do Dilvio bem anterior Bblia, e comum a muitas outras sociedades. Isso leva a uma
grande indagao: temos conhecimento do Dilvio porque algum, h muito tempo,
registrou a histria por escrito mas quando surgiu a ideia inicial de registrar uma histria
por escrito?

Moradores de Bloomsbury tm o hbito de dar uma passada no British Museum. Pouco


mais de 140 anos atrs, um deles, um homem chamado George Smith, costumava visit-lo
no horrio do almoo. Aprendiz de uma grfica no muito distante, ele ficou fascinado com
a coleo de tabuletas de argila da antiga Mesopotmia. Mergulhou tanto no assunto que
aprendeu a ler a escrita cuneiforme das tabuletas e com o passar do tempo tornou-se um dos
maiores especialistas em escrita cuneiforme de sua poca. Em 1872, Smith estudou uma
tabuleta de Nnive (hoje no Iraque), e ela que quero examinar agora.
A biblioteca onde mantemos as tabuletas de argila da Mesopotmia existem cerca de
130 mil uma sala repleta de prateleiras do cho ao teto, com uma estreita bandeja de
madeira em cada prateleira contendo at doze tabuletas, a maioria em fragmentos. O pedao
que chamou a ateno de George Smith em 1872 tem aproximadamente quinze centmetros
de altura, feito de argila marrom-escura e est coberto por um texto denso e organizado em
duas colunas apertadas. De longe, lembra um pouco pequenos anncios de um jornal antigo.
Originalmente deve ter sido retangular, mas ao longo do tempo partes se desprenderam.
Quando George Smith compreendeu o que este fragmento significava, descobriu que
abalaria os alicerces de uma das grandes histrias do Antigo Testamento, levantando
importantes dvidas sobre o papel da escritura e sua relao com a verdade.
Nossa tabuleta sobre um dilvio sobre um homem que recebe uma ordem de seu
deus para construir um barco e carreg-lo com sua famlia e animais, pois uma inundao
est prestes a liquidar a humanidade da face da Terra. A histria gravada na tabuleta era
fantasticamente familiar para George Smith, porque, enquanto lia e decifrava, ficava claro
que o que ele tinha diante de si era um mito antigo que correspondia histria de No e sua
arca e o mais importante era anterior a ela. Apenas para lembrar, eis aqui alguns
fragmentos da histria de No contada pela Bblia (Gnesis, 6:14-7:4):
Faze para ti uma arca () e de tudo o que vive, de toda a carne, dois de cada espcie, fars entrar na arca () farei
chover sobre a terra quarenta dias e quarenta noites; e desfarei de sobre a face da terra toda a substncia que fiz.

E aqui vai um pequeno extrato do que George Smith leu na tabuleta de argila:
Demole a casa e constri um barco! Abandona a riqueza e busca sobreviver. Despreza a propriedade, salva a vida. Leva
para dentro a semente de todas as coisas vivas! O barco que construirs, suas dimenses devem ser todas iguais: o
comprimento e a largura devem ser os mesmos. Cobre-o com um teto, como o oceano embaixo, e ele te enviar chuva
abundante.

O fato de uma histria da Bblia hebraica j ter sido contada em uma tabuleta de argila da
Mesopotmia era uma descoberta assombrosa, e Smith sabia disso, como demonstra um
relatrio da poca:
Smith pegou a tabuleta e ps-se a ler as linhas que o conservador com que a limpara fizera aparecer; e, quando viu que
continha uma parte da lenda que esperara encontrar, disse: Sou o primeiro homem a ler isto aps dois mil anos de

esquecimento. Pondo a tabuleta na mesa, saiu pulando e correndo pela sala, na maior agitao, e, para espanto dos
presentes, comeou a tirar a roupa!

Era mesmo uma descoberta pela qual valia a pena tirar a roupa. A tabuleta, que se tornaria
universalmente conhecida como Tabuleta do Dilvio, foi escrita onde hoje o Iraque, no
sculo VII a.C., mais ou menos quatrocentos anos antes da ltima verso conhecida da
narrativa bblica. Seria possvel que a narrativa bblica, longe de ser uma revelao
especialmente privilegiada, fosse apenas parte de uma reserva comum de lendas
compartilhada por todo o Oriente Mdio?
Foi um dos grandes momentos de reviso radical da histria do mundo no sculo XIX.
George Smith s divulgou a tabuleta doze anos aps a publicao de A origem das espcies,
de Charles Darwin. E, com isso, abriu uma caixa de Pandora religiosa. O professor David
Damrosch, da Universidade de Columbia, mede o impacto ssmico da Tabuleta do Dilvio:
Na dcada de 1870, as pessoas viviam obcecadas por histrias bblicas, e a veracidade das narrativas bblicas era um
assunto muito controverso. Por isso foi uma sensao quando George Smith encontrou essa verso antiga da histria
do Dilvio, obviamente muito mais velha do que a verso bblica. O primeiro-ministro Gladstone foi ouvir a palestra
de Smith sobre sua nova traduo, noticiada em primeira pgina no mundo inteiro, incluindo um artigo no New York
Times, no qual j se dizia que a tabuleta poderia ser interpretada de duas maneiras bem diferentes: isso prova que a
Bblia verdade ou mostra que tudo lenda? E a descoberta de Smith deu mais munio para os dois lados do debate
sobre a veracidade do relato bblico e sobre Darwin, evoluo e geologia.

Que efeito tem, em nossa percepo sobre um texto religioso, a descoberta de que ele vem de
uma sociedade mais antiga, com um conjunto diferente de crenas? Perguntei ao rabinochefe do Reino Unido, Jonathan Sacks:
Existe claramente um acontecimento central por trs das duas narrativas, que foi uma grande enchente, parte da
memria folclrica de todos os povos daquela regio. O que as antigas narrativas sobre o Dilvio fazem ,
essencialmente, falar das grandes foras da natureza controladas por divindades que no gostam muito dos seres
humanos e para as quais tudo se resolve pela fora. A Bblia aparece e conta a histria mais uma vez, mas de forma
diferente: Deus envia o Dilvio porque h muita violncia no mundo, e o resultado que a histria ganha sentido
moral, o que parte do projeto da Bblia. um salto radical do politesmo para o monotesmo: para um mundo em
que as pessoas cultuavam o poder, para a insistncia bblica em que o poder tem de ser justo e s vezes compassivo, e
de um mundo no qual h muitas foras, muitos deuses, lutando uns contra os outros, para outro em que todo o
universo resultado de uma nica vontade criadora racional. Portanto, quanto mais se entende o que a Bblia
combate, mais profunda nossa compreenso dela.

No entanto, a Tabuleta do Dilvio era importante no apenas para a histria da religio;


tambm um documento vital na histria da literatura. A tabuleta de Smith vem do sculo
VII a.C., mas agora sabemos que a histria do Dilvio foi escrita originalmente mil anos
antes. S mais tarde o relato do Dilvio foi inserido por contadores de histria na famosa
epopeia de Gilgamesh, o primeiro grande poema pico da literatura mundial. Gilgamesh
um heri que parte em busca da imortalidade e do autoconhecimento. Enfrenta demnios e
monstros, sobrevive a todos os perigos e, por fim, como todos os heris posteriores, v-se

diante do maior desafio de todos: sua prpria natureza e sua prpria mortalidade. A tabuleta
de Smith apenas o dcimo primeiro captulo da histria. A epopeia de Gilgamesh tem todos
os elementos de um timo conto, mas tambm um momento decisivo na histria na
escrita.
A escrita no Oriente Mdio comeou como pouco mais do que uma forma de fazer
contabilidade: criada essencialmente para burocratas a fim de manter registros. Foi usada,
acima de tudo, para as tarefas prticas do Estado. J as histrias eram em geral contadas ou
cantadas e aprendidas de cor. Porm, aos poucos, mais ou menos h quatro mil anos,
histrias como a de Gilgamesh comearam a ser registradas por escrito. Intuies sobre as
esperanas e os temores do heri agora podiam ser ajustadas, refinadas e fixadas; o autor
teria certeza de que sua viso particular da narrativa e seu entendimento pessoal da histria
poderiam ser transmitidos diretamente, e no alterados o tempo todo por outros contadores
de histria. A escrita transferiu a autoria da comunidade para o indivduo. No menos
importante, um texto escrito podia ser traduzido, e a forma particular de uma histria
poderia, agora, passar facilmente para vrias lnguas. A literatura registrada por escrito
tornava-se, assim, literatura mundial. David Damrosch explica esse contexto:
Gilgamesh agora muitas vezes apontada nos cursos de literatura como a primeirssima obra, e isso mostra uma
espcie de globalizao precoce. a primeira obra da literatura mundial que circula amplamente no mundo antigo. O
mais notvel, quando se observa Gilgamesh hoje, ver que, recuando o suficiente no tempo, no houve choque de
civilizaes entre o Oriente Mdio e o Ocidente. Descobrimos em Gilgamesh as origens de uma cultura comum seus
rebentos aparecem em Homero, em As mil e uma noites e na Bblia , portanto ele , de fato, uma espcie de fio
condutor comum na nossa cultura global.

Com a epopeia de Gilgamesh, representada aqui pela Tabuleta do Dilvio de Smith, o ato de
escrever deixou de ser um meio de registrar fatos e passou a ser um meio de investigar ideias.
Sofreu uma mudana em sua natureza. E mudou a nossa natureza: uma literatura como a
de Gilgamesh nos permite no apenas explorar nossos prprios pensamentos, mas habitar o
mundo da imaginao de outros. Essa, obviamente, tambm a ideia do British Museum e,
na verdade, dos objetos que compem este fio condutor da histria da humanidade que
tento traar aqui: eles nos oferecem a possibilidade de outras existncias.

A delicada e pequena escrita cuneiforme na Tabuleta do Dilvio foi impressa na argila mida

17
Papiro matemtico de Rhind
Papiro encontrado em Tebas (perto de Luxor), Egito
POR VOLTA DE 1550 A.C .

Em sete casas h sete gatos. Cada gato pega sete ratos. Se cada rato come sete espigas de
milho e cada espiga de milho, se semeada, produz sete gales de gros, quantas coisas foram
mencionadas no total?
H dezenas de problemas como esse, todos complicados, todos compostos de forma
meticulosa com as respostas e as demonstraes ao estilo dos melhores livros escolares ,
registrados no papiro matemtico de Rhind. Este objeto o mais famoso dos papiros
matemticos que nos chegaram do Egito antigo, um documento importante para
entendermos como os egpcios lidavam com os nmeros.

O papiro de Rhind no nos d uma noo da matemtica como disciplina abstrata com
a qual se pode conceber e contemplar o mundo de uma nova maneira. Porm nos deixa
vislumbrar e partilhar as dores de cabea dirias de um administrador egpcio. Como
todos os servidores pblicos, ele parece estar preocupado com o Tribunal de Contas,
querendo se certificar de que est empregando bem o dinheiro. Por isso h clculos sobre
quantos gales de cerveja ou quantos pes podem ser obtidos a partir de uma determinada
quantidade de gros, assim como para identificar se a cerveja ou o po que esto sendo
comprados foram adulterados.
No total o papiro de Rhind apresenta 84 problemas distintos: clculos que teriam sido
usados em diferentes situaes para resolver dificuldades prticas da vida administrativa,
como, por exemplo, calcular a inclinao de uma pirmide ou a quantidade de alimento
necessria para diferentes tipos de pssaros domesticados. Foi escrito em preto, na maior
parte, mas o vermelho usado para o ttulo e a soluo de cada problema. E, curiosamente,
est escrito no em hierglifos, mas em uma espcie de taquigrafia administrativa cheia de
rabiscos, muito mais rpida e muito mais simples de escrever.
Parte do papiro matemtico de Rhind mostrando como calcular a rea de um tringulo

O papiro deve seu nome a um advogado de Aberdeen, Alexander Rhind, que se


habituou a passar o inverno no Egito na dcada de 1850 porque o calor seco ajudava a sanar
sua tuberculose. L, em Luxor, ele comprou esse papiro, que acabou se revelando o maior
texto antigo sobre matemtica que se conhece no apenas no Egito, mas em qualquer parte
do mundo antigo.
Por ser extraordinariamente sensvel umidade e luz, mantido na sala do papiro do
British Museum. O lugar bastante seco, com pouca ventilao e, acima de tudo, escuro, o
que convm ao papiro, que apodrece na umidade e desbota sob luz muito forte. o mais
perto que podemos chegar em Bloomsbury das condies de uma tumba do Egito antigo,
onde se supe que tenha permanecido a maior parte de sua existncia. O papiro inteiro
deveria ter cerca de cinco metros de comprimento e em geral ficava enrolado em um
pergaminho. Hoje est dividido em trs pedaos. Os dois maiores esto no British Museum,
em uma moldura de vidro para proteo (o terceiro fica no Museu do Brooklyn, em Nova
York). O papiro tem trinta centmetros de altura, e observando-o de perto possvel ver suas
fibras de planta.
Fazer papiro algo trabalhoso, mas simples. A planta uma espcie de junco que
chega a 4,5 metros de altura era abundante no Delta do Nilo. O miolo da planta
dividido em tiras, que so embebidas e pressionadas para formar folhas, e estas depois de
secas so lixadas com uma pedra. As fibras orgnicas do papiro unem-se sem precisar de
cola, o que muito conveniente. O resultado uma superfcie tima para escrever: o papiro
foi usado no Mediterrneo at mais ou menos mil anos atrs e deu origem palavra papel na

maioria das lnguas europeias.


No entanto, o papiro era caro: um rolo de cinco metros como o papiro de Rhind
custaria dois debens de cobre, o preo de uma pequena cabra. , portanto, um objeto para os
abastados.
Por que algum investiria tanto dinheiro em um livro de charadas matemticas? Acho
que ter um pergaminho ajudava muito a avanar na carreira. Quem quisesse desempenhar
qualquer funo sria no Estado egpcio precisava ser capaz de compreender e usar nmeros.
Uma sociedade to complexa necessitava de gente capaz de supervisionar obras de
construo, organizar pagamentos, administrar o abastecimento de alimentos, planejar
movimentos de tropas, calcular os nveis das enchentes do Nilo e muito mais. Para ser um
escriba, membro do servio pblico dos faras, era preciso demonstrar competncia
matemtica. Como bem disse um escritor contemporneo:
Para que voc possa abrir tesourarias e celeiros, para que possa receber cargas de milho de um navio entrada do
celeiro, para que nos dias de festa voc possa quantificar as ofertas aos deuses.

O papiro apresenta 84 problemas matemticos; a tinta vermelha indica o ttulo ou a soluo de um problema

O papiro de Rhind nos ensina tudo que precisamos saber para uma brilhante carreira

administrativa. , na verdade, um curso intensivo para concursos pblicos egpcios por volta
de 1550 a.C. Como os livros de autoajuda de hoje, que prometem sucesso instantneo, ele
tem um ttulo esplndido, escrito em letras grossas na primeira pgina:
O mtodo correto de calcular para compreender o significado das coisas e saber tudo obscuridades e todos os
segredos.

Em outras palavras: Tudo que voc precisa saber sobre matemtica. Compre-me e estar
comprando o sucesso.
A habilidade dos egpcios com nmeros e matemtica, aperfeioada por obras como o
papiro de Rhind, era amplamente admirada no mundo antigo. Plato, por exemplo,
aconselhava os gregos a imitarem os egpcios, para quem
Os professores, ao aplicarem as regras e prticas da aritmtica ao jogo, preparam os alunos para as tarefas de ordenar
e liderar exrcitos e organizar expedies militares, alm de ao mesmo tempo formar pessoas teis para si mesmas e
para os outros, e muito mais lcidas.

Porm, se todos concordam que um treinamento como esse produziu uma formidvel
mquina estatal, a questo sobre qual matemtica os gregos de fato aprenderam dos egpcios
continua sujeita a debate. O problema que chegaram at ns poucos documentos
matemticos egpcios: muitos outros devem ter perecido. Assim, apesar de sermos levados a
supor que a alta matemtica florescia, no temos como comprov-lo. O professor Clive Rix,
da Universidade de Leicester, d nfase ao significado do papiro de Rhind:
A opinio tradicional tem sido sempre a de que os gregos aprenderam sua geometria com os egpcios. Escritores
gregos, como Herdoto, Plato e Aristteles, se referem extraordinria habilidade dos egpcios em geometria. Se no
tivssemos o papiro matemtico de Rhind, saberamos de fato muito pouco sobre como os egpcios lidavam com a
matemtica. A lgebra nele aquela que chamamos de lgebra linear, equaes de linha reta. H algumas progresses
aritmticas, um pouco mais sofisticadas. A geometria de um tipo bem bsico tambm. Ahmose [o copista original do
papiro] nos diz como calcular a rea de um crculo e como calcular a rea de um tringulo. No existe nada neste
papiro que crie dificuldades para um aluno do ensino mdio, e a maioria das informaes bem menos avanada do
que isso.

Mas isso, claro, o que se espera, pois a pessoa que usa o papiro matemtico de Rhind no
estudou para se formar em matemtica. S precisa saber o suficiente para resolver problemas
prticos mais traioeiros algo como dividir raes entre os trabalhadores. Se, por exemplo,
voc tem dez gales de gordura animal para passar o ano inteiro, quanto pode consumir por
dia? Dividir 10 por 365 era to traioeiro naquela poca como agora, mas era essencial para
manter a fora de trabalho adequadamente abastecida e cheia de energia. Eleanor Robson,
especialista em matemtica antiga da Universidade de Cambridge, explica:
Quem escrevia sobre matemtica o fazia porque estava aprendendo a ser um administrador, um burocrata, um escriba
e ao mesmo tempo aprendia as habilidades tcnicas e a lidar com nmeros, pesos e medidas, para ajudar palcios e
templos na administrao de grandes economias. Deve ter havido muita discusso sobre matemtica e problemas de

gerenciamento de imensos projetos de construo, como as pirmides e os templos, e sobre como administrar a
enorme fora de trabalho e alimentar todos os trabalhadores.

Podemos apenas supor como essa discusso mais sofisticada sobre matemtica era conduzida
ou transmitida. As provas que nos chegaram so muito fragmentrias, porque o papiro to
frgil que tende a esboroar, apodrece em condies de umidade e queima com muita
facilidade. No sabemos sequer de onde veio o papiro de Rhind, mas supomos que deve ter
sido de um tmulo. H exemplos de bibliotecas particulares enterradas com os donos
supostamente para estabelecer suas credenciais de educador e administrador na outra vida.
A perda de provas torna muito difcil formar uma opinio sobre como se saiu o Egito
quando comparado aos vizinhos e compreender exatamente o quanto a matemtica egpcia
era representativa por volta de 1550 a.C. Eleanor Robson nos conta:
A nica prova da mesma poca de que dispomos para fazer uma comparao da Babilnia, no sul do Iraque, porque
essas duas eram as nicas civilizaes que quela altura de fato usavam a escrita. Tenho certeza de que muitas outras
culturas usavam nmeros para contar e administrar, mas todas o faziam at onde sabemos sem jamais registrar
nada por escrito. Temos bem mais conhecimento sobre os babilnios porque eles escreviam em tabuletas de argila e,
ao contrrio do papiro, a argila sobrevive muito bem no cho durante milhares de anos. Portanto, para os
matemticos egpcios temos seis, no mximo dez, pedaos de escritos sobre matemtica, e o maior, claro, o papiro
de Rhind.

Em sete casas h sete gatos

Para mim, o que h de mais notvel a respeito deste papiro o quanto ele nos aproxima dos
detalhes da vida cotidiana no tempo dos faras, isso sem mencionar seus aspectos culinrios.
Com ele aprendemos que, ao se alimentar um ganso fora, se gasta cinco vezes a
quantidade de gros que um ganso criado solto comeria. Quer dizer que os egpcios
consumiam foie gras? Parece que o Egito antigo tambm adotava a criao intensiva em
cativeiro, porque somos informados de que gansos mantidos em uma capoeira
supostamente incapazes de se movimentar precisam apenas de um quarto do alimento
consumido pelos gansos criados soltos, por isso muito mais barato engord-los para o
mercado.
Entre a cerveja, o po e o hipottico foie gras, possvel observar a infraestrutura
logstica de um Estado duradouro e poderoso, capaz de mobilizar vastos recursos humanos e
econmicos para realizar obras pblicas e campanhas militares. O Egito dos faras era, para
os contemporneos, uma terra de superlativos: assombrava visitantes de todo o Oriente

Mdio com a escala colossal de seus edifcios e esculturas, e ainda hoje nos assombra. Do
mesmo modo que todos os Estados bem-sucedidos, no passado assim como agora, precisava
de gente que soubesse matemtica.
E, se voc ainda est batendo cabea com os gatos, os ratos e as espigas de milho da
charada com que comecei o captulo, a resposta 19.607.

18
Saltador de touro minoico
Esttua de touro e acrobata em bronze encontrada em Creta,
Grcia
1700-1450 A.C.

Uma pequena escultura de bronze representando um touro e uma figura humana saltando
por cima do animal agora um dos destaques da coleo do British Museum. Vem da ilha
mediterrnea de Creta, onde foi feita h mais ou menos 3.700 anos.

O touro e o saltador so de bronze e juntos tm cerca de cinco centmetros de


comprimento e entre dez e treze centmetros de altura. O touro est galopando pernas
estiradas e cabea erguida , e a pessoa pula por cima em um grande salto mortal em arco.
Trata-se provavelmente de um jovem. Ele segurou os chifres e jogou-se por cima do touro,
de forma que o vemos em um momento no qual o corpo est todo virado. As duas figuras
arqueadas so reflexo uma da outra: a curva exterior do corpo do rapaz encontra resposta na
curva interior da espinha dorsal do touro. uma escultura de grande dinamismo e beleza e
nos conduz realidade e, no menos importante, ao mito da histria de Creta.
A imagem a representao literal de algo que para a maioria das pessoas hoje apenas
metafrico: segurar o touro pelos chifres o que todos ns pretendemos fazer diante dos
grandes problemas morais da existncia. Entretanto, a arqueologia sugere que h mais ou
menos quatro mil anos uma civilizao inteira parece ter sido fascinada pela ideia e pelo ato
de enfrentar o touro. A razo desse fascnio um dos muitos mistrios de uma sociedade
situada na encruzilhada da frica, da sia e da Europa que teve papel fundamental na
definio do que hoje chamamos de Oriente Mdio. Era uma sociedade que Homero
descreveu em termos lricos:
No meio do mar cor de vinho h uma terra chamada Creta, uma terra rica e linda banhada pelo mar por todos os
lados; e nela h muitos povos e noventa cidades. Ali uma lngua se mistura s outras () Uma das cidades Cnossos,
grande cidade; e ali Minos reinou por nove anos, alegre companheiro do poderoso Zeus.

No mito grego, Minos, governante de Creta, tinha uma complexa relao com os touros. Era
filho da bela Europa com Zeus, rei dos deuses, mas, para engendr-lo e raptar Europa, Zeus
se transformara em touro. A mulher de Minos, por sua vez, alimentara uma paixo
antinatural por um belo touro, e o fruto dessa obsesso foi o Minotauro, metade homem,
metade touro. Minos ficou to envergonhado desse monstruoso enteado que mandou
prend-lo em um labirinto subterrneo, e ali o Minotauro devorava um suprimento regular
de moas e rapazes enviados todos os anos por Atenas isto , at o heri grego Teseu
conseguir mat-lo. A histria de Teseu e do Minotauro, do homem primeiro abandonando,
depois enfrentando e matando seus monstruosos demnios, vem sendo contada e recontada
h sculos por Ovdio, Plutarco, Virglio e outros. parte do alto cnone do mito grego, da
psicologia freudiana e da arte europeia.
Essas fbulas cativavam os arquelogos. Pouco mais de cem anos atrs, quando Arthur
Evans explorou a ilha e resolveu fazer escavaes em Cnossos, tinha a mente repleta de
touros e monstros, palcios e labirintos de Creta. Portanto, embora no tenhamos ideia de
como o povo dessa rica civilizao em torno de 1700 a.C. se referia a si mesmo, Evans,
achando que tinha descoberto o mundo de Minos, chamou-o simplesmente de minoico, e
desde ento os arquelogos o denominam assim. Em suas amplas escavaes, Evans
desenterrou os restos de um vasto complexo de edificaes, encontrando peas de cermica e

joias, selos de pedra entalhada, marfim, ouro e bronze, e afrescos brilhantes, em geral
representando touros; e tentou interpretar esses achados luz dos mitos familiares. Um de
seus desejos era reconstruir o papel que os touros deviam ter desempenhado na vida
econmica e cerimonial da ilha, por isso teve um interesse especial na descoberta, a certa
distncia de Cnossos, do saltador de touro minoico.
Supe-se que a escultura veio de Rethymno, cidade na costa setentrional da ilha, e foi
quase certamente depositada como oferenda em um santurio de montanha ou em uma
caverna-santurio. Objetos assim costumam ser encontrados nesses locais sagrados de Creta,
o que sugere que o gado tinha funo importante nos rituais religiosos locais. Muitos
estudiosos depois de Evans tentaram explicar por que essas imagens eram to importantes.
Indagam para que servia o salto sobre o touro e at mesmo se ele era possvel. Evans achava
que era parte de um festival em honra de uma deusa-me. Outros discordam, contudo o
salto sobre o touro visto em geral como uma representao religiosa, possivelmente com o
sacrifcio do animal, e at mesmo, de vez em quando, a morte do saltador. Decerto, nesta
escultura, tanto o touro como o homem executam um exerccio de alto risco. Aprender a
saltar por cima desses animais devia exigir meses de treinamento. Podemos afirm-lo com
toda a segurana, porque o esporte sobrevive em partes da Frana e da Espanha. Sergio
Delgado, um dos principais saltadores de touro da atualidade ou, para usar o termo
espanhol apropriado, recortador , explica:
Sempre houve uma espcie de jogo entre homens e touros, sempre. No existe, a rigor, uma escola especfica para
recortadores. O que se faz aprender a compreender o animal e como ele reagir na arena. S se adquire esse
conhecimento com experincia.
H trs tcnicas principais que precisam ser aprendidas: a primeira o recorte de rin [o recorte de rim]; a
segunda o quiebro [o requebrado]; a terceira o salto, que consiste basicamente em saltar sobre o touro em vrios
estilos diferentes.
Os touros no so maltratados antes do espetculo, ao contrrio do que acontece nas touradas. Jamais morrem
na arena. Arriscamos nossa vida ali, levamos tantas cabeadas e chifradas como os toureiros. O touro imprevisvel.
Ele est no comando. Nunca perdemos o respeito por ele.

A continuidade da reverncia ao touro um fascinante eco contemporneo da sugesto feita


por alguns estudiosos de que o salto sobre o touro em Creta na poca desta pequena esttua
provavelmente tinha significado religioso. At o valioso bronze de que feita sugere uma
oferenda aos deuses.
A escultura foi feita por volta de 1700 a.C., no meio do que os arquelogos chamam de
idade do bronze, quando grandes progressos na produo de metal transformaram o modo
como os humanos podiam moldar o mundo. O bronze, uma liga de cobre e estanho, bem
mais duro e corta muito melhor do que o cobre ou o ouro; uma vez descoberto, foi
amplamente usado na fabricao de ferramentas e armas por mais de mil anos. Mas tambm
serve para fazer belas esculturas, por isso costumava ser usado para fabricar objetos preciosos,
provavelmente de devoo.
A escultura de touro do British Museum foi moldada com a tcnica da cera perdida.

Primeiro o artista modela sua ideia em cera, depois faz um molde de barro ao redor. Levado
ao fogo, o barro endurece e a cera derrete. A cera derretida drenada, e em seu lugar
derrama-se a liga de bronze, que toma a forma exata antes ocupada pela cera. Quando esfria,
o molde quebrado para fazer surgir o bronze, que ento finalizado polido, gravado,
limado a fim de produzir a escultura. Apesar de muito corrodo degradando-se at
alcanar uma colorao marrom-esverdeada , o saltador de touro devia ser um objeto
notvel quando foi esculpido. Jamais, claro, teve o esplendor do ouro, mas deve ter tido
um brilho forte e sedutor.
O bronze que fazia brilhar esculturas como esta permite que nosso touro passe do mito
para a histria. primeira vista, surpreendente que seja feito de bronze, pois nem o cobre
nem o estanho ambos necessrios para a produo de bronze so encontrados em
Creta. Os dois vm de muito longe. O cobre, do Chipre cujo nome j significa ilha de
cobre ou da costa oriental do Mediterrneo. Mas o estanho fez uma viagem ainda mais
longa, por rotas comerciais do leste da Turquia, talvez at do Afeganisto; e costumava ser
escasso, porque as rotas comerciais eram interrompidas por piratas com frequncia.
Na prpria escultura pode-se observar um pouco dessa luta para garantir o
abastecimento de estanho. evidente que no houve estanho suficiente para fazer a liga, o
que explica o esburacado da superfcie e tambm a fragilidade da estrutura, que fez as pernas
traseiras do touro se partirem.
Entretanto, mesmo que a proporo da liga no fosse ideal, a existncia de estanho e
cobre ambos no naturais de Creta nos conta que os minoicos se movimentavam e
comercializavam por mar. De fato, Creta era parceira importante de uma vasta rede de
comrcio e diplomacia que cobria todo o Mediterrneo Oriental em geral concentrada na
permuta de metais e relacionada a viagens martimas. A arqueloga marinha Dra. Lucy Blue,
da Universidade de Southampton, nos conta mais:
A pequena estatueta de bronze da Creta minoica um excelente indicador desse artigo crucial, o bronze, muito
procurado em todo o Mediterrneo Oriental. Infelizmente, s dispomos de um limitado nmero de naufrgios para
documentar essas atividades comerciais, mas um dos naufrgios que temos o do Uluburun, encontrado na costa da
Turquia. O Uluburun transportava quinze toneladas de carga, das quais nove eram de cobre em lingotes.
Transportava tambm uma carga muito rica de outros bens: mbar do Bltico, roms, pistaches e uma fortuna em
produtos manufaturados, incluindo estatuetas de bronze e ouro, adornos de contas de diferentes materiais, grande
quantidade de ferramentas e armas.

H ainda muitas perguntas sem resposta sobre a rica civilizao minoica envolvida nesse tipo
de comrcio. A palavra palcio, que Evans usou para descrever os grandes edifcios que
escavou, sugere realeza, mas na verdade esses edifcios parecem ter sido centros religiosos,
polticos e econmicos. Eram, do ponto de vista arquitetnico, lugares complexos, abrigando
diversas atividades, como a administrao de comrcio e de produtos, organizando a grande
populao de artesos que teciam panos e trabalhavam com o ouro, o marfim e o bronze
importados. Sem essa sociedade de habilidosos artesos, nosso saltador de touro no

existiria.
Afrescos no palcio de Cnossos exibem grandes multides, sugerindo que se tratava
tambm de centros cerimoniais e religiosos. Mas, a despeito de mais de um sculo de
escavaes, os minoicos continuam atraentes e enigmticos, e nosso conhecimento sobre eles
ainda desalentadoramente fragmentrio. Objetos como esta pequena esttua de bronze do
saltador de touros nos dizem muito a respeito de um aspecto da histria de Creta: seu papel
central no conhecimento e no uso dos metais que, em poucos sculos, transformaram o
mundo. Tambm confirmam o perptuo fascnio da Creta mtica, como o lugar onde nos
confrontamos, dentro de ns, com os vnculos mais perturbadores entre o homem e o
animal. Nos anos 1920 e 1930, quando quis explorar os elementos bestiais que
desumanizavam a poltica europeia, Picasso voltou-se por instinto para o palcio da Creta
minoica, para aquele labirinto subterrneo e para o encontro entre homem e touro que ainda
hoje nos assombra a luta contra o Minotauro.

19
Capa de ouro de Mold
Capa de ouro finamente trabalhada encontrada em Mold,
norte do Pas de Gales
1900-1600 A.C .

Para

os trabalhadores locais, deve ter sido como se as velhas lendas galesas fossem
verdadeiras. Eles tinham recebido ordens para extrair pedras em um lugar conhecido como
Bryn-yr-Ellyllon, que pode ser traduzido como morro das fadas ou morro dos duendes.
Vises de um menino fantasma vestido de ouro, uma reluzente apario sob a luz da lua,
foram relatadas com tanta frequncia que os viajantes evitavam o morro depois de escurecer.
Enquanto cavavam em um grande aterro, os trabalhadores desenterraram um tmulo
forrado de pedra. Nele havia centenas de contas de mbar, fragmentos de bronze e os restos
de um esqueleto. E, enrolado no esqueleto, um misterioso objeto esmagado: uma grande
lmina de ouro puro, finamente decorada e partida.

Esse impressionante objeto uma capa de ouro ou, talvez para ser mais exato, um
pequeno poncho de ouro. Mas ns o chamamos de capa. um envoltrio de ouro com
enfeites em relevo, para cobrir os ombros de um ser humano. Tem em torno de 45
centmetros de largura e trinta de profundidade e era colocado nos ombros pela cabea,
chegando mais ou menos ao meio do trax.
De perto, possvel observar que foi produzido com uma nica lmina de ouro
tremendamente fina. A pea inteira veio de um lingote do tamanho de uma bola de pinguepongue. A lmina foi martelada com um objeto pontiagudo de dentro para fora, e o efeito
geral o de uma fileira de contas, espacejadas e graduadas com cuidado, de um ombro a
outro, dando a volta pelo corpo. Observando-o agora temos uma sensao de enorme
complexidade e de alto luxo. Deve ter causado espanto aos quebradores de pedra que o
desenterraram.
A descoberta ocorreu em Bryn-yr-Ellyllon em 1833. Sem se deixarem intimidar por
fantasmas ou duendes e eufricos com a estupenda riqueza encontrada, os operrios,
ansiosos, dividiram entre si pedaos da lmina de ouro; o arrendatrio das terras ficou com a
pea maior. A histria poderia ter facilmente acabado aqui. Em 1833, sepulturas de um
passado distante, por mais exticas que fossem, contavam com pouca proteo legal. A

localizao da sepultura, perto da cidade de Mold, no muito longe da costa norte do Pas de
Gales, significava que o restante do mundo poderia ter continuado a ignorar sua existncia.
Isso s no aconteceu graas, inteiramente, curiosidade de um vigrio local, o reverendo C.
B. Clough, autor de um relato sobre o achado que despertou o interesse da Sociedade de
Antiqurios de Londres, a centenas de quilmetros dali.
Trs anos aps a diviso do esplio do tmulo, o British Museum comprou do
arrendatrio o primeiro e maior dos fragmentos de ouro: o quinho que lhe coubera da
pilhagem. Boa parte daquilo que o vigrio relatou j tinha desaparecido, incluindo, a bem
dizer, todo o esqueleto. Do elaborado objeto de ouro, restaram apenas trs pedaos maiores
e doze pequenos e achatados. O British Museum levou mais cem anos at reunir fragmentos
suficientes (ainda faltam alguns) para iniciar a restaurao completa do tesouro dividido.
Que tipo de objeto esses fragmentos formavam originalmente? Quando foi feito? Quem
o usou? Com as novas descobertas arqueolgicas realizadas no sculo XIX, ficou evidente
que o tmulo de Mold datava da recm-identificada idade do bronze em torno de quatro
mil anos atrs. Mas s nos anos 1960 as peas de ouro foram encaixadas pela primeira vez.
Tudo de que os conservadores dispunham eram fragmentos de ouro finos como folhas de
papel; alguns grandes, outros menores, com rachaduras, lascas e furos por toda parte, em um
conjunto que pesava cerca de meio quilo. Era como um quebra-cabea tridimensional, e para
resolv-lo foi necessrio nada menos do que reaprender antigas tcnicas de ourivesaria,
perdidas h milnios.
No sabemos quem fez esta capa, mas claro que era gente de grande habilidade
tcnica. Eram os Cartiers ou os Tiffanys da Europa da idade do bronze. Que tipo de
sociedade poderia ter produzido tal objeto? Sua opulncia e seus detalhes intricados sugerem
que veio de um centro de grande riqueza e poder, talvez comparvel s cortes
contemporneas dos faras do Egito ou aos palcios da Creta minoica. E o desenho e o
planejamento cuidadosos, que a execuo de projeto to elaborado exigia, sugerem uma
longa tradio de produtos de luxo.
Entretanto, a arqueologia no revelou palcios, cidades ou reinos facilmente
identificveis na Gr-Bretanha daquela poca. H os vastos monumentos cerimoniais de
Stonehenge e Avebury, centenas de crculos de pedra e milhares de aterros sepulcrais que
devem ter dominado a paisagem, mas pouco sobrevive de quaisquer lugares de habitao, e
o que resta indica que eram extremamente modestos: casas de madeira e teto de palha que
em geral sugerem sociedades tribais agrcolas, comandadas por chefes.
J foi muito fcil desdenhar das sociedades pr-histricas britnicas classificando-as
como povos primitivos anteriores ao surgimento de civilizaes reconhecveis; com poucos
povoados e apenas tmulos servindo de ponto de partida, essas hipteses faziam sentido. No
entanto, graas em parte descoberta de objetos raros como a capa de ouro de Mold, nos
ltimos anos passamos a ver essas sociedades de modo bem diferente, pois, apesar de nica
em sua complexidade, a capa apenas um exemplo de vrios objetos preciosos que nos

dizem que as sociedades existentes na Gr-Bretanha devem ter sido muito sofisticadas, tanto
em seus produtos como em sua estrutura social. Tambm nos dizem, como o machado de
jade de Canterbury (Captulo 14), que tais sociedades no eram isoladas, mas faziam parte
de um grande sistema comercial europeu. A coleo de pequenas contas de mbar
encontrada com a capa, por exemplo, deve ter vindo do Bltico, a centenas de quilmetros
de Mold.
Estudando esses preciosos objetos ouro, mbar e, sobretudo, bronze , podemos
traar uma teia de comrcio e trocas que abrange do norte do Pas de Gales Escandinvia,
chegando ao Mediterrneo. Podemos identificar tambm a fonte da riqueza que tornou
possvel esse comrcio. A capa de Mold estava enterrada relativamente perto da maior mina
de cobre da idade do bronze no noroeste da Europa, a Great Orme. O cobre dali e o estanho
da Cornualha teriam fornecido os ingredientes para a vasta maioria dos objetos de bronze
britnicos. Identificou-se um pico de atividade na mina de Great Orme entre 1900 a.C. e
1600 a.C. Uma anlise recente das tcnicas de ourivesaria e do estilo decorativo da capa data
o tmulo desse mesmo perodo. Por isso, embora s possamos conjecturar, provvel que os
usurios deste extraordinrio objeto tivessem alguma relao com a mina, que teria sido uma
fonte de grande riqueza e um importante centro comercial para todo o noroeste da Europa.
Mas o ouro da capa tambm ter sido comprado em um lugar distante? A Dra. Mary Cahill,
do Museu Nacional da Irlanda, diz o seguinte:
uma grande questo: de onde veio o ouro? Aprendemos muito sobre onde esto as primeiras minas de cobre, mas a
natureza do ouro, sobretudo se ele vem de rios e cursos de gua e os primeiros trabalhos de minerao podem ter
sido, de fato, levados pela gua em uma enchente , significa que muito, muito difcil identificar os stios. Portanto, o
que estamos tentando fazer examinar com mais ateno a natureza do minrio de ouro, avaliar os objetos, tentar
relacionar a anlise de um com a de outro, na esperana de que isso nos leve de volta ao tipo certo de formao
geolgica, ao tipo certo de ambiente geolgico, no qual o ouro se formou. E, depois de muito trabalho de campo,
esperamos poder identificar de fato uma mina de ouro do comeo da idade do bronze.
Uma fonte muito rica de ouro devia estar disponvel, porque a quantidade desse metal utilizada muito superior
a qualquer outra coisa do perodo. O ouro precisou ser coletado durante um longo tempo. O objeto em si feito com
habilidade excepcional. No s a decorao que revela habilidade, mas tambm o molde, a forma como feito para se
ajustar ao corpo temos de imaginar que o ourives precisou se sentar e resolver esses problemas antecipadamente:
como fazer a lmina, que por si s exigia muita habilidade, depois como decor-la e como unir todas as peas na capa.
Mais do que qualquer outra coisa, isso demonstra o nvel de habilidade e o senso de design do ourives que a fez.

Embora a percia do autor da capa seja evidente, praticamente nada certo sobre quem
possa t-la usado. O objeto fornece poucas pistas. provvel que tivesse um forro, talvez de
couro, que cobrisse o trax e os ombros do usurio. A capa to frgil e restringia de tal
forma o movimento dos braos e dos ombros que devia ser usada raramente. H sinais claros
de uso: buracos no topo e na base da capa, por exemplo, que serviam para prend-la a uma
vestimenta, por isso talvez fosse exibida em ocasies cerimoniais, talvez por um longo
perodo de tempo.
Mas quem a usava? A capa pequena demais para um poderoso chefe guerreiro. S
caberia em uma pessoa delgada e pequena uma mulher, ou, mais provavelmente, um

adolescente. A arqueloga Marie Louise Stig Srensen destaca o papel dos jovens nessas
primeiras sociedades:
Na primeira idade do bronze, poucas pessoas viviam mais de 25 anos. A maioria das crianas no passava dos cinco.
Muitas mulheres morriam no parto, e poucas pessoas atingiam a velhice; essas pessoas muito velhas devem ter tido
uma posio muito especial na sociedade.
Na verdade, difcil saber se nosso conceito de criana se aplica a essa sociedade, em que todos se tornavam
rapidamente membros adultos da comunidade, ainda que s tivessem dez anos, devido mdia de idade das
comunidades em que viviam. Isso quer dizer que as pessoas eram na maioria adolescentes.

Isso desafia nossas noes de idade e responsabilidade. Em muitas sociedades do passado,


um adolescente podia ser pai ou me, um adulto, um lder. Por isso a capa pode ter sido
usada por um jovem que j detinha considervel poder. Infelizmente, a prova definitiva, o
esqueleto encontrado dentro da capa, foi jogada fora quando se descobriu o ouro, pois no
tinha valor financeiro. Assim, quando olho agora para a capa de ouro de Mold, vivencio uma
estranha mistura de sensaes: alegria por uma suprema obra de arte ter sobrevivido e
frustrao porque o material adjacente, capaz de nos revelar tanta coisa sobre essa grande e
misteriosa civilizao que floresceu no norte do Pas de Gales quatro mil anos atrs, foi
descartado com indiferena.
por isso que os arquelogos agora ficam to nervosos com as escavaes ilcitas.
Embora os preciosos achados geralmente sobrevivam, o contexto que os explica se perde, e
o contexto do material quase sempre sem valor financeiro que transforma tesouro em
histria.

20
Esttua de Ramss II
Esttua de granito encontrada em Tebas (perto de Luxor),
Egito
POR VOLTA DE 1250 A.C.

Em 1818, o poeta Percy Bysshe Shelley, inspirado por uma figura monumental no British
Museum, escreveu alguns de seus versos mais amplamente citados:
Meu nome Ozymandias, rei dos reis:
Vede minhas obras, poderosos, e desesperai-vos!

O Ozymandias de Shelley , na realidade, nosso Ramss II, rei do Egito de 1279 a 1213
a.C. Sua cabea gigantesca, com uma expresso serena e imperiosa, olha do alto para os
visitantes, dominando o espao ao redor.
Quando chegou Inglaterra, era, de longe, a maior escultura egpcia que o pblico
britnico j vira, e foi o primeiro objeto a nos dar uma ideia da escala colossal das realizaes
egpcias. S a parte superior do corpo tem 2,5 metros de altura e pesa sete toneladas. Esse rei
compreendeu, como ningum antes, o poder da escala, o propsito do temor reverencial.
Ramss II governou o Egito pelo perodo incrivelmente longo de 66 anos, presidindo
uma era dourada de prosperidade e poder imperial. Ele teve sorte: viveu mais de noventa
anos, teve em torno de cem filhos, e durante seu reinado as enchentes do Nilo produziram
obsequiosamente uma srie de safras de excepcional fartura. Foi tambm um prodigioso
empreendedor. Logo depois de assumir o trono, em 1279 a.C., partiu em campanhas
militares para o norte e o sul, cobriu a terra de monumentos e foi visto como um governante
to bem-sucedido que nove faras posteriores adotaram seu nome. Ainda era adorado como
um deus nos tempos de Clepatra, mais de mil anos depois.
Ramss era um perfeito egomanaco, sem nenhum escrpulo. Para poupar tempo e
dinheiro, simplesmente alterava as inscries de esculturas preexistentes, que passaram a
levar seu nome e a louvar suas faanhas. Ergueu por todas as partes do reino vastos templos
como Abu Simbel, talhado nas encostas rochosas do vale do Nilo. Sua gigantesca imagem
existente ali, esculpida na pedra, inspirou muitas imitaes, entre elas os imensos rostos de
presidentes americanos esculpidos no monte Rushmore.
No extremo norte do Egito, de frente para as potncias vizinhas do Oriente Mdio e do
Mediterrneo, fundou uma nova capital, modestamente chamada de Pi-Ramss Aa-nakhtu,
a Casa de Ramss II, Grande e Vitorioso. Uma das faanhas de que mais se orgulhava era
seu complexo memorial em Tebas, perto da moderna Luxor. No era um tmulo onde seria
sepultado, mas um templo onde seria venerado em vida e depois cultuado como um deus
por toda a eternidade. O Ramesseum, como conhecido, ocupa uma rea imensa, do
tamanho de quatro campos de futebol, e continha templo, palcio e tesouros.
Havia dois trios no Ramesseum, e nossa esttua ficava na entrada do segundo. Mas,
apesar de magnfica, ela era apenas uma entre muitas: Ramss foi duplicado incontveis
vezes por todo o complexo, uma mltipla viso de poder monumental que devia ter um
efeito opressivo sobre os funcionrios e sacerdotes. O escultor Antony Gormley, criador de
Angel of the North [Anjo do Norte], explica o contexto desta escultura monumental:
Para mim, que sou escultor, a aceitao do material como meio de comunicar a relao entre o tempo biolgico da
vida humana e os ons do tempo geolgico condio essencial da virtude de espera da escultura. A escultura persiste,
perdura, e a vida perece. E toda escultura egpcia tem, em certo sentido, esse dilogo com a morte, com o que est do
outro lado.
H algo de muito humilde, uma celebrao do que um povo pode fazer unido, porque essa a outra coisa
extraordinria da arquitetura e da escultura egpcias, o envolvimento de um nmero imenso de pessoas e o fato de ser

um ato coletivo de celebrao da prpria capacidade de realizar.

Isso muito importante. Esta escultura de sorriso sereno no criao de um artista


individual, mas uma conquista de toda a sociedade o resultado de um imenso e complexo
processo de engenharia e logstica, que, em muitos sentidos, bem mais parecido com a
construo de uma autoestrada do que com a produo de uma obra de arte.
O granito da escultura veio de uma pedreira em Assu, mais de 150 quilmetros ao sul,
rio Nilo acima, e foi extrado em um nico bloco colossal. A esttua inteira devia pesar
originalmente cerca de vinte toneladas. Em seguida, o bloco foi modelado em linhas gerais,
antes de ser transportado, em trens de madeira puxados por grandes equipes de operrios,
da pedreira para uma balsa que desceu o Nilo at Luxor. Rebocada do rio at Ramesseum, a
pedra foi submetida fase mais refinada do trabalho. Uma enorme quantidade de mo de
obra e organizao foi necessria para erigir uma s esttua como esta, e toda a fora de
trabalho precisava ser treinada, administrada, coordenada e, se no era paga muitos
seriam escravos , pelo menos alimentada e abrigada. Para produzir esta escultura, uma
mquina burocrtica alfabetizada e versada em nmeros, alm de muito bem azeitada, era
essencial a mesma usada tambm para administrar o comrcio internacional do Egito e
organizar e equipar seus exrcitos.
Ramss sem dvida tinha grande habilidade e alcanou xitos reais, mas, como todos os
mestres supremos da propaganda, na falta de xito ele inventava. No era nada excepcional
em combate, mas conseguia mobilizar um exrcito considervel e abastec-lo com armas e
equipamento. Fosse qual fosse o resultado das batalhas, o discurso oficial era sempre o
mesmo: os triunfos de Ramss. O Ramesseum transmite em sua totalidade uma mensagem
consistente de sucesso imperturbvel. Eis o que diz a egiptloga Dra. Karen Exell sobre
Ramss, o propagandista:
Ele compreendia muito bem que ser visvel era fundamental para o xito da monarquia, por isso ergueu todas as
esttuas colossais que pde e com muita rapidez. Construiu templos para os deuses tradicionais do Egito, e esse tipo
de atividade tem sido interpretado como bombstico exibicionista etc. , mas preciso situar tudo isso no
contexto dos requisitos da monarquia. As pessoas necessitavam de um lder forte, e para elas lder forte era um rei que
fazia campanhas no exterior em benefcio do Egito e era bem visvel dentro do Egito. Podemos at examinar o que
pode ser tido como manipulao favorvel dos registros da batalha de Kadesh, em seu quinto ano, que terminou em
empate tcnico. Ele voltou para o Egito e ordenou que o registro dessa batalha fosse inscrito em sete templos,
apresentando-a como um xito extraordinrio e afirmando que ele sozinho tinha derrotado os hititas. Portanto, foi
tudo manipulao desonesta com finalidade poltica, e ele entendeu perfeitamente como us-la.

Esse rei no apenas convenceu o povo de sua grandeza: determinou tambm a imagem do
Egito imperial para o mundo inteiro. Mais tarde, os europeus ficariam fascinados. Por volta
de 1800, as agressivas potncias rivais do Oriente Mdio na poca os franceses e os
britnicos competiram entre si para ficar com a imagem de Ramss. Os soldados de
Napoleo tentaram remover a esttua do Ramesseum em 1798, mas no conseguiram. H
um buraco do tamanho de uma bola de tnis aberto no tronco, pouco acima do peito direito,

que segundo especialistas resultado dessa tentativa. Em 1799, a esttua estava quebrada.
Em 1816, o busto foi removido, de forma bastante apropriada, por um homem forte de
circo que se tornara comerciante de antiguidades chamado Giovanni Battista Belzoni.
Usando um sistema hidrulico especialmente projetado, Belzoni reuniu centenas de
operrios para arrastar o busto em cilindros de madeira at as margens do Nilo, quase o
mesmo mtodo usado antes para lev-lo at o Ramesseum. uma poderosa demonstrao
dos feitos de Ramss o fato de que transportar apenas metade da esttua foi considerado
uma grande faanha tcnica trs mil anos depois. Em seguida Belzoni ps o busto em um
barco e a carga imensa seguiu para o Cairo, para Alexandria e por fim para Londres. Ao
chegar l, surpreendeu a todos, provocando uma revoluo no modo como os europeus viam
a histria de sua cultura. O Ramss do British Museum foi uma das primeiras obras a
contestarem a noo tradicional de que a grande arte comeara na Grcia.
O xito de Ramss consistiu no apenas em manter a supremacia do Estado egpcio
mediante a administrao sem percalos de suas redes de comrcio e de seus sistemas
tributrios, mas tambm em usar as polpudas rendas obtidas para construir numerosos
templos e monumentos. Seu objetivo era criar um legado que falasse para todas as geraes
de sua grandeza eterna. Apesar disso, pela mais potica das ironias, sua esttua acabou
significando exatamente o oposto.
Shelley ouviu relatos da descoberta do busto e de sua transferncia para a Inglaterra.
Sentiu-se inspirado pelas descries de sua escala colossal, mas tambm sabia o que
acontecera ao Egito depois de Ramss: a coroa passou para os lbios e nbios, persas e
macednios, e a prpria esttua de Ramss foi ruidosamente disputada pelos recentes
intrusos europeus. Como bem diz Antony Gormley, as esculturas perduram, e a vida perece;
o poema Ozymandias, de Shelley, uma meditao no sobre a grandiosidade imperial,
mas sobre a transitoriedade do poder terreno, e nele a esttua de Ramss um smbolo da
futilidade de todas as realizaes humanas.
Meu nome Ozymandias, rei dos reis:
Vede minhas obras, poderosos, e desesperai-vos!
Nada mais resta. Em torno desse colossal
Destroo deteriorado, estendem-se, ilimitadas e vazias,
As planas e solitrias vastides de areia.

PARTE CINCO

Velho Mundo, novas potncias


1100-300

A.C.

Por volta de 1000 a.C., surgiram em diversas partes do


mundo novas potncias que subjugaram a ordem existente.
As guerras passaram a ocorrer em uma escala inteiramente
nova. O Egito foi desafiado por povos do Sudo que, antes,
estavam sob seu jugo; no Iraque, os assrios, uma nova
potncia militar, construram um imprio que abrangia
grande parte do Oriente Mdio; e, na China, um grupo
vindo de fora, os Zhou, derrubou a dinastia Shang, havia
muito estabelecida. Ocorreram tambm mudanas
profundas no comportamento econmico: nas regies que
hoje so a Turquia e a China, moedas foram utilizadas pela
primeira vez, o que levou a um rpido crescimento da
atividade comercial. Enquanto isso, totalmente parte,
comearam a aparecer as primeiras cidades e sociedades
complexas na Amrica do Sul.

21
Relevos de Laquis
Painis de pedra encontrados no palcio do rei Senaqueribe,
em Nnive (prximo a Mossul), norte do Iraque
700-692 A.C.

Em 700 a.C., os governantes assrios estabelecidos no norte do Iraque haviam construdo


um imprio que se estendia do Ir ao Egito, abrangendo a maior parte do que hoje
conhecemos como Oriente Mdio. Na verdade, possvel afirmar que ali nasceu a prpria
noo de Oriente Mdio como palco de conflitos e controle. Foi o maior imprio em
extenso territorial que j existiu, produto da prodigiosa mquina de guerra assria. O
corao do imprio assrio situava-se nas frteis terras prximas ao rio Tigre. A localizao
era perfeita para atividades agrcolas e comerciais, mas no possua defesas ou fronteiras
naturais; portanto, os assrios precisavam investir enormes recursos em um exrcito
numeroso para guardar suas fronteiras, expandir seu territrio e manter os possveis inimigos
distantes.

O povo de Laquis forado ao exlio pelos assrios

Laquis, hoje conhecida como Tell ed-Duweir, mais de oitocentos quilmetros a


sudoeste do centro do imprio assrio, mas apenas quarenta quilmetros a sudoeste de
Jerusalm, localizava-se em um ponto estratgico vital nas rotas de comrcio que ligavam a
Mesopotmia ao Mediterrneo e imensa riqueza do Egito. Em 700 a.C., era uma cidade de
colina bastante fortificada; depois de Jerusalm, fora a segunda do reino de Jud a se manter
independente dos assrios ou quase. Contudo, nos ltimos anos do sculo VIII a.C.,
Ezequias, rei de Jud, rebelou-se contra os assrios. Foi um grande erro. O rei Senaqueribe
mobilizou o exrcito imperial assrio, realizou uma campanha brilhante, sitiou a cidade de
Laquis, matou seus defensores e deportou seus habitantes. Um relato assrio do episdio que
se encontra no British Museum nos apresenta a viso dos fatos segundo Senaqueribe,
supostamente em suas prprias palavras:
Uma vez que Ezequias, rei de Jud, no se rendeu ao meu domnio, voltei-me contra ele e, pela fora das armas e pela
grandeza de meu poder, tomei 46 de suas cidades fortemente cercadas; das cidades menores espalhadas pela regio,
tomei e saqueei inmeras. Desses lugares, capturei 200.156 pessoas, velhos e jovens, homens e mulheres, com cavalos e
mulas, burros e camelos, bois e ovelhas, uma multido incontvel.

Laquis foi apenas uma vtima de uma longa srie de guerras assrias. Sua histria
particularmente fascinante porque tambm conhecemos o outro lado, narrado na Bblia
hebraica. O Livro dos Reis nos diz que Ezequias, rei de Jud, recusou-se a pagar o tributo
exigido por Senaqueribe:
Assim o Senhor era com ele; para onde quer que sasse prosperava. Rebelou-se contra o rei da Assria, e recusou servilo.

A Bblia, compreensivelmente, evita mencionar o desagradvel fato de que Senaqueribe


reagiu tomando de maneira brutal as cidades de Jud at Ezequias ser esmagado, render-se e
pagar o tributo exigido.
O retumbante sucesso da campanha assria est registrado nestes entalhes em pedra em
relevo superficial, de mais ou menos 2,5 metros de altura. Originalmente estariam em um
friso contnuo que ia quase do cho ao teto em uma sala do palcio de Senaqueribe em
Nnive, perto da moderna Mossul, no Iraque. provvel que fossem pintados com cores
vivas, porm, mesmo sem cor nos dias atuais, continuam sendo documentos histricos
impressionantes como um filme em pedra, um pico de Hollywood primitivo, talvez com
um elenco composto por milhares de pessoas. A primeira cena mostra a invaso do exrcito;
em seguida, a sangrenta batalha na cidade sitiada, para, mais adiante, passarmos aos mortos,
feridos e s colunas de refugiados passivos. Por fim vemos o rei vitorioso, triunfante, sobre
sua conquista: Senaqueribe, governante do grande imprio assrio e o terror do antigo
Oriente Mdio.

Como faria o diretor de qualquer bom filme de propaganda de guerra, o escultor mostra
a campanha de Laquis como uma prtica militar executada perfeio. Ambienta a cidade
entre rvores e vinhedos enquanto, abaixo dos soldados assrios, marcham arqueiros e
lanceiros. Conforme avanamos pelo friso, ondas de assrios escalam os muros da cidade e
acabam dominando seus habitantes. A cena seguinte mostra o resultado da batalha. Os
sobreviventes fogem da cidade em chamas, carregando o que podem. Essas filas de pessoas
com seus bens terrenos rumo deportao devem ser uma das primeiras representaes de
refugiados existentes. Sua dor quase insuportvel. Observando-os com mais ateno,
impossvel no pensar nos milhes de refugiados e desalojados que essa mesma regio tem
testemunhado ao longo dos sculos e continua testemunhando.

Catapultas abrem caminho por rampas artificiais e os arqueiros vm logo atrs

Mostramos os relevos de Laquis a lorde Ashdown, soldado, poltico e diplomata com


longa experincia no custo humano dos conflitos militares, especialmente durante seu
trabalho nos Blcs:
Vi campos de refugiados espalhados pelos Blcs e, com toda a franqueza, eu nunca conseguia evitar que meus olhos
se enchessem de lgrimas, porque o que eu enxergava eram minha irm, minha me, minha esposa e meus filhos. Mas
vi srvios expulsos por bsnios, bsnios expulsos por croatas, croatas expulsos por srvios e assim por diante.
Cheguei a ver os refugiados mais vergonhosos de todos () os ciganos, um grande acampamento de povos da etnia
rom, talvez quarenta ou cinquenta mil deles, expulsos quando meu exrcito, o exrcito da Otan, estava no comando.
Nada fizemos quando suas casas foram queimadas e eles foram expulsos de seu lar. Aquilo fez com que eu sentisse no
s uma tristeza desesperadora como tambm uma vergonha desesperadora. O que verdade, e os relevos mostram, ,
de certa forma, o carter imutvel e constante da guerra. Sempre h guerras, sempre h mortes, sempre h refugiados.
Os refugiados costumam ser uma espcie de refugo da guerra. Quando ela chega ao fim, eles so deixados no local
onde foram derrotados.

As pessoas que vemos no relevo so as vtimas da guerra que pagam o preo pela rebelio de
seu governante. Famlias com carroas lotadas de pertences so levadas ao exlio enquanto os
soldados assrios carregam seus esplios para o glorificado rei Senaqueribe. Uma inscrio
credita a vitria ao prprio rei: Senaqueribe, rei do mundo, rei da Assria, sentou-se no
trono e assistiu pilhagem de Laquis, que acontecia diante dele. Ele governa a cidade
saqueada e seus habitantes derrotados como um suserano quase divino, assistindo
deportao dos cidados para outra parte do imprio assrio. Essa prtica de deportao em
massa era um padro dos assrios. Eles removiam numerosos grupos de pessoas importunas
de sua terra natal e os reassentavam em outras partes do imprio, at na prpria Assria. A
deportao nessa escala devia ser um desafio do ponto de vista logstico, mas o exrcito
assrio passou por tantas campanhas que o deslocamento de pessoas deve ter sido
aperfeioado ao ponto da eficincia industrial.

Prisioneiros de guerra e refugiados so conduzidos para fora da cidade de Laquis

Desde ento, a estratgia de remover populaes tem sido um fenmeno constante


entre os imprios. Talvez o equivalente mais prximo em nossa memria viva seja a
deportao de povos feita por Stalin durante a dcada de 1930. Como Senaqueribe, Stalin
sabia o valor de deslocar povos rebeldes das reas estratgicas e realoc-los em lugares
afastados da sua terra natal.
O historiador militar Antony Beevor analisa esses dois pesos-pesados imperiais
Senaqueribe e Stalin de uma perspectiva histrica:
Acredito estar claro que, no passado, por exemplo, na deportao dos habitantes de Jud aps o cerco de Laquis, os
governantes desejavam consolidar plenamente seu poder. Era uma demonstrao de sua supremacia. No sculo XX,
havia um elemento muito maior de noes de traio, em particular a traio poltica, como se viu com Stalin e a
Unio Sovitica. No que diz respeito s verdadeiras ondas de deportaes que puniam povos inteiros, elas ocorriam
porque Stalin suspeitava que eles haviam colaborado com os alemes durante a invaso da Unio Sovitica de 1941 em
diante.
E os povos mais reconhecidamente afetados foram, claro, os trtaros da Crimeia, os inguches, os chechenos e os
calmucos estamos falando de trs milhes a 3,5 milhes de pessoas. Em muitos casos, calcula-se que 40% tenham
morrido durante o transporte e, claro, nos campos de trabalho forado, quando l chegavam. Digo quando
chegavam porque () em geral muitos eram literalmente apenas largados ao final da linha frrea sem ferramentas,

sem sementes, e ficavam abandonados no deserto, por isso no surpreendente que tantos tenham morrido.
interessante constatar que, em Laquis, nas primeiras deportaes dos tempos pr-cristos, os povos levavam consigo
suas ovelhas; nos casos mais recentes, porm, precisaram deixar tudo para trs.

Senaqueribe, rei do mundo, () assistiu pilhagem de Laquis, que acontecia diante dele

Portanto, Senaqueribe no era to mau quanto Stalin. No que tenha sido um grande
consolo para as vtimas: os relevos de Laquis mostram o sofrimento que sempre resulta da
derrota na guerra, embora, evidentemente, o foco principal no sejam os habitantes da
Judeia, e sim Senaqueribe em seu momento de triunfo. No h registro do final pouco
glorioso do rei: assassinado por dois de seus filhos enquanto rezava aos deuses que o haviam

designado governante. Foi sucedido por outro filho, cujo prprio filho, por sua vez,
conquistou o Egito e derrotou o fara Taharqo, tema do prximo captulo. O ciclo da guerra
que os relevos de Laquis mostram brutal, impiedoso e devastador para a populao civil
estava prestes a comear mais uma vez.

22
Esfinge de Taharqo
Esfinge de granito encontrada em Kawa, norte do Sudo
POR VOLTA DE

680 A.C.

Se algum perguntasse a que pas pertence o rio Nilo, a maioria das pessoas responderia
imediatamente: ao Egito. Entretanto, nove diferentes pases africanos podem reivindicar o
Nilo, e, com a escassez cada vez mais crescente dos recursos hdricos, a questo de sua posse
passa a ser hoje tema de acaloradas discusses polticas.

Um fato crucial da vida do Egito moderno que, na realidade, mais da metade da


extenso do Nilo se localiza no Sudo. O Egito sempre se mostrou cauteloso em relao a seu
enorme vizinho ao sul, contudo, ao longo da maior parte da histria, foi, de longe, o mais
forte dos dois. Porm, como demonstra este objeto, por volta de trs mil anos atrs houve
um perodo de mais ou menos um sculo em que a situao era bastante diferente.
As esfinges esttuas com corpo de leo e cabea de homem representam criaturas
de mitos e lendas, mas so tambm um dos grandes smbolos da realeza e do poder egpcios;
a mais famosa de todas, claro, a Grande Esfinge de Giz.
Comparada de Giz, esta esfinge bastante pequena do tamanho de um cocker
spaniel , mas particularmente interessante, pois no se trata apenas de um hbrido entre
homem e leo, e sim de uma fuso do Egito e de Cuche, atual norte do Sudo. feita de
granito arenoso cinzento e est muito bem preservada. As costas musculosas do leo, sua
juba e as poderosas patas estendidas so classicamente egpcias, mas a cabea no a de um
fara egpcio tpico, pois este homem , sem sombra de dvida, um negro africano, e a
esfinge a imagem de um fara negro. Hierglifos no peito da esfinge esclarecem: trata-se de
um retrato do grande rei Taharqo, o quarto fara a governar os reinos combinados de Cuche
e Egito.
Refiro-me ao mundo como ele era por volta de 700 a.C. Embora as populaes fossem
minsculas apenas o equivalente a cerca de 1% da populao mundial atual ocupava todo
o globo na poca , os conflitos em grande escala eram frequentes e cruis. Havia guerra por
toda parte, e uma das caractersticas do perodo foi a conquista de antigos centros de riqueza
e civilizao por povos mais pobres, que viviam em condies precrias. No caso do Egito,
isso ocorreu quando a pujante terra dos faras foi dominada e, durante um tempo,
governada por seu vizinho do sul: o reino de Cuche.
Por milhares de anos, o Egito considerara seus vizinhos cuchitas essencialmente uma
colnia rica, porm importuna, que poderia ser explorada por suas matrias-primas l
havia ouro, marfim e, o mais importante, escravos. Nessa relao quase colonial, o Egito foi o
senhor durante muito tempo. Entretanto, em 728 a.C. ocorreu uma mudana no equilbrio
de poder. O Egito tornou-se fragmentado e fraco, e o rei cuchita, Piye, aproveitou a
oportunidade para enviar seus exrcitos ao norte, onde tomaram as cidades egpcias uma a
uma, at por fim aniquilarem o norte; com isso os cuchitas assumiram o comando de um
imprio que ia mais ou menos da Cartum moderna Alexandria moderna. Para governar
esse novo Estado, criou-se uma nova identidade nacional, um hbrido que associaria Egito e
Cuche.
Taharqo, representado pela esfinge que se encontra no British Museum, foi o mais
importante de todos os reis cuchitas. Ele iniciou uma era de ouro para seu novo e imenso
reino, e seu sucesso se deve em grande parte no por impor costumes cuchitas aos egpcios,
mas por absorver e adotar os deles. Mesmo em Cuche, Taharqo construiu pirmides

seguindo o modelo egpcio e adorou o deus egpcio Amon; restaurou templos no estilo
egpcio, e seus funcionrios escreviam em hierglifos egpcios. Trata-se de um padro que
vemos sempre em conquistas de sucesso: os vencedores utilizam os smbolos e vocabulrios
de poder existentes, pois com eles que a populao est familiarizada. Faz sentido
continuar usando uma linguagem de controle que todos esto acostumados a aceitar. A
esfinge de Taharqo, em sua combinao planejada de duas tradies distintas, no apenas
um retrato impressionante do governante cuchita como um fara egpcio tradicional
tambm uma lio de mtodo poltico. E, por um curto perodo, esse mtodo funcionou de
maneira brilhante.
A breve conquista sudanesa sobre o Egito uma histria que poucos recordam. A
narrativa oficial do Egito menosprezou a invaso dos cuchitas, chamando seu reinado de 25
dinastia e incorporando-o com discrio a uma histria ininterrupta de um Egito eterno.
Entretanto, hoje o papel histrico de Cuche vem sendo seriamente reavaliado e a histria
sudanesa, em certa medida, reescrita.
No British Museum, temos um curador que foi fundamental para esse trabalho de
recuperao e reavaliao. O Dr. Derek Welsby, um dos maiores especialistas na arqueologia
do Sudo, vem realizando escavaes ao longo do Nilo h muitos anos. Ele atuou bastante
em Kawa, ao norte de Cartum, de onde veio esta esfinge. Ela foi criada para ser colocada em
um templo que Taharqo havia restaurado. A descrio de Derek das condies de trabalho
em sua escavao nos d uma ideia do que essa terra teria sido para os cuchitas:
Na maior parte do tempo, faz um calor excessivo no stio das escavaes. Mesmo no meio do inverno, pode ficar muito
quente, mas s vezes, de manh cedo, faz muito frio, quatro ou cinco graus centgrados. O vento que sopra
fortssimo. Porm, por volta das onze da manh, a temperatura pode chegar aos 35 ou quarenta graus. A mudana de
temperatura bastante drstica.
O templo que Taharqo construiu em Kawa, no centro de Cuche, tem um estilo puramente egpcio na verdade,
foi erguido por trabalhadores e arquitetos egpcios que o rei enviou da capital, em Mnfis, no Baixo Egito, mas
localizava-se no corao de Cuche. As influncias egpcias, entretanto, so apenas um verniz sobre a cultura cuchita,
pois a cultura nativa africana perdurou durante todo o perodo cuchita.
Antes, acreditava-se que eles tomavam emprestadas coisas do Egito numa atitude servil, apenas copiando
modelos egpcios, mas hoje vemos que eles faziam escolhas e selees. Optavam pelas coisas que ampliavam sua viso
do mundo, o status de seu governante e assim por diante, e ao mesmo tempo mantinham muitos de seus elementos
culturais locais. Vemos isso sobretudo na religio. Esto l no apenas os deuses egpcios, como Amon, mas tambm
as principais divindades cuchitas, como Apedemak, s vezes sendo cultuados nos mesmos templos.

Da forma como foi originalmente colocada no templo, a esfinge de Taharqo teria sido vista
apenas pelo governante e seu crculo mais ntimo, que inclua sacerdotes e autoridades do
Egito e de Cuche. Ao encontr-la em um santurio interno, os cuchitas seriam tranquilizados
por seus traos negros africanos, enquanto os egpcios logo se sentiriam vontade com sua
peculiar iconografia egpcia.
Como representao de fora poltica, a esfinge de Taharqo mais sofisticada do que
uma simples mistura de norte e sul; tambm uma combinao do presente com o passado
distante. A forma da juba do leo e suas orelhas se assemelham bastante a elementos

encontrados em esfinges egpcias antigas como as da 12a dinastia, cerca de mil anos antes de
a esfinge ter sido feita. A mensagem clara: este fara negro, Taharqo, faz parte de uma
longa linhagem de grandes governantes egpcios, que tiveram todas as terras do Nilo sob seu
domnio.
Taharqo ansiava por expandir o Egito alm do Sinai e de sua fronteira nordeste. Essa
poltica agressiva gerou um conflito com o rei assrio, Senaqueribe (cujos relevos em pedra
foram descritos no Captulo 21). Por volta de 700 a.C., os cuchitas aliaram-se a Ezequias, rei
de Jud, e lutaram ao seu lado.
Mas esse desafio mquina de guerra assria provocou a queda de Taharqo. Dez anos
depois, os assrios vieram atrs dele, em busca da colossal riqueza do Egito, e, embora ele os
tenha repelido naquele momento, eles no tardaram a retornar. Em 671 a.C., foraram
Taharqo a fugir para seu nativo Cuche, ao sul. Ele perdeu a esposa e o filho para o inimigo e,
aps outros ataques dos assrios, por fim foi expulso.
Na longa histria do Egito, o domnio cuchita foi um breve interldio que durou menos
de 150 anos. Entretanto, um lembrete de que a fronteira entre o Egito e o Sudo de hoje
um constante ponto de fratura, tanto geogrfico quanto poltico, que frequentemente dividiu
os povos do vale do Nilo e frequentemente foi alvo de disputas. Vamos ver esse ponto de
fratura mais adiante (Captulos 35 e 94), porque os imprios romano e britnico revisitaram
com violncia essa disputada fronteira entre o Egito e Cuche. A geografia determinou que a
regio ser sempre uma fronteira, pois nela que a primeira catarata divide o Nilo em
pequenos canais rochosos que complicam bastante a navegao, tornando altamente
problemtico o contato entre norte e sul. Para os africanos, o Nilo nunca foi apenas um rio
egpcio, e os sudaneses o reivindicam nos dias atuais com tanto mpeto quanto o faziam na
poca de Taharqo. O comentarista poltico sudans Zeinab Badawi considera essa disputa a
causa do atrito entre dois povos que, na realidade, so muito semelhantes:
Eu no diria que existem enormes diferenas ideolgicas entre os governos sudans e egpcio, e entre os povos h uma
grande afinidade. A maior fonte de atrito e possvel tenso entre Egito e Sudo o Nilo e a utilizao de suas guas. O
sentimento que muitos sudaneses ao norte podem ter de que o Nilo corre muito mais pelo territrio sudans do que
pelo egpcio. O Sudo o maior pas da frica. o dcimo maior do mundo, do tamanho da Europa Ocidental. a
terra do Nilo, e talvez exista uma espcie de ressentimento fraternal dos sudaneses do norte pelo fato de os egpcios, de
certa forma, terem reivindicado o Nilo para si, enquanto os sudaneses sentem, por outro lado, que so os reais
guardies do rio; afinal, a maior parte de seu curso atravessa o territrio sudans.

Isso talvez deixe claro por que a unio do Egito com o Sudo h pouco menos de trs mil
anos foi alcanada com mais facilidade na forma esculpida da esfinge de Taharqo do que no
instvel mundo das prticas polticas. A recuperao da histria de Cuche foi uma das
grandes conquistas da arqueologia recente e mostra como um povo enrgico nos limites de
um grande imprio foi capaz de conquist-lo e apropriar-se de suas tradies. Em outra parte
do mundo, quase ao mesmo tempo, uma histria semelhante ocorria na China, de onde
vem nosso prximo objeto.

23
Vaso ritualstico chins da dinastia Zhou
Gui de bronze encontrado no oeste da China
1100-1000 A.C.

Com que frequncia voc janta com os mortos? A pergunta pode parecer estranha, mas se
voc for chins talvez no seja to surpreendente, pois muitos chineses at hoje acreditam
que os membros da famlia que j se foram zelam por eles do outro lado e podem ajudar ou
atrapalhar seu destino. Quando algum morre, enterrado com todo tipo de bugiganga do
dia a dia: escova de dentes, dinheiro, comida, gua hoje, possivelmente, seriam um carto
de crdito e um computador. A vida aps a morte dos chineses muitas vezes soa deprimente
(e talvez tranquilizadora) como a nossa. Mas existe uma grande diferena: na China, h um
enorme respeito pelos mortos. Uma despedida bem ornamentada apenas o comeo. O
ritual dos banquetes feitos com e para os antepassados faz parte da vida chinesa h
sculos. A professora dame Jessica Rawson, renomada especialista em bronzes chineses
antigos, chega a afirmar que:
A principal e mais antiga religio na China consiste em preparar refeies cerimoniais para os mortos. As primeiras
dinastias da China, Shang [por volta de 1500-1050 a.C.] e Zhou [por volta de 1050-221 a.C.], produziram quantidades
enormes de belos recipientes de bronze para comida, bebida alcolica e gua e os utilizavam em uma grande
cerimnia, s vezes uma vez por semana, talvez a cada dez dias. Acredita-se que, se preparados de maneira adequada, a
comida, o vinho e a bebida alcolica sero recebidos pelos mortos e iro aliment-los, e esses mortos, os ancestrais,
zelaro por seus descendentes em retribuio pelos alimentos e bebidas. Os vasos de bronze que vemos aqui eram
posses muito valorizadas para uso em vida. Embora no fossem feitos primariamente para enterros, acreditava-se
que, quando uma figura importante da elite morria, ela continuaria oferecendo cerimnias com comida e vinho a seus
antepassados na vida aps a morte e, de fato, precisaria entret-los em banquetes.

Este espetacular vaso de bronze, feito h cerca de trs mil anos, chamado de gui. O gui em
geral traz inscries que hoje so uma importantssima fonte para a histria chinesa, e o que
apresentamos aqui um documento e tanto. Provavelmente fazia parte de um conjunto de
vasos de tamanhos diferentes, mais ou menos como um jogo de panelas em uma cozinha
moderna, e, embora no saibamos quantos outros o acompanhavam, cada vaso teria um
papel claramente definido na preparao e no momento de servir alimentos durante os
banquetes constantes que eram organizados para os mortos. Este tem mais ou menos a forma
e o tamanho de uma tigela grande de ponche, com 27 centmetros de dimetro, e duas
grandes alas curvas. H um detalhe sofisticado em forma de flor nas faixas que ficam nas
partes superior e inferior, mas suas caractersticas mais marcantes so, sem dvida, as alas:
cada uma uma grande fera, com presas, chifres e enormes orelhas quadradas, retratada no
ato de engolir uma ave cujo bico emerge de suas mandbulas. Vasos de bronze como este
estavam entre os objetos mais emblemticos da China antiga, e sua produo era
extraordinariamente complicada. Primeiro, os minrios que contm cobre e estanho
precisavam ser fundidos para se obter o bronze; em seguida, o bronze derretido era moldado
uma tecnologia na qual a China era lder mundial. Este gui no foi feito como um nico
objeto, mas como peas separadas em moldes diferentes que foram reunidas para formar
uma obra de arte complexa e intrincada. O resultado um vaso que, naquela poca, no
poderia ter sido feito em nenhuma outra parte do mundo. A mera habilidade, o esforo e as
despesas envolvidas na fabricao de vasos de bronze como este faziam deles imediatamente
objetos de altssimo valor e status, apropriados, portanto, aos rituais mais solenes.
Nas cerimnias domsticas, as famlias ofereciam comida e bebida aos mortos que
zelavam por eles; entretanto, em uma esfera superior, os governos as ofereciam aos
poderosos deuses. Se por um lado o gui destinava-se aos ancestrais e ao mundo do passado,
por outro tambm afirmava enfaticamente a autoridade no presente: em um conturbado
momento de transio para a China, quando o elo entre as autoridades celestiais e terrenas
era de suma importncia.
A dinastia Shang, que chegou ao poder em torno de 1500 a.C., havia testemunhado o
crescimento das primeiras grandes cidades chinesas. Sua ltima capital, em Anyang, no rio
Amarelo, norte da China, abrangia uma rea de trinta quilmetros quadrados e tinha uma
populao de 120 mil habitantes na poca, deve ter sido uma das maiores cidades do
mundo. A vida urbana durante a dinastia Shang era altamente ordenada, com calendrios
de doze meses, sistema de medida decimal, recrutamento militar e impostos centralizados.
Como centros de riqueza, as cidades eram tambm lugares de notria produo artstica, em
cermica, jade e, sobretudo, bronze. Foi ento que, por volta de trs mil anos atrs, do
Mediterrneo ao Pacfico, as sociedades existentes entraram em colapso e foram substitudas
por novas potncias.
Aps ficar no poder por cerca de quinhentos anos, os Shang foram derrubados por uma

nova dinastia, a Zhou, vinda do oeste, das estepes da sia Central. Como os cuchitas do
Sudo, que conquistaram o Egito mais ou menos na mesma poca, os Zhou eram um povo
que vivia em condies precrias e desafiou e derrubou o centro antigo e prspero.
Acabaram dominando todo o reino dos Shang e, assim como os cuchitas, apropriaram-se no
apenas do territrio que haviam conquistado, mas tambm de sua histria, suas imagens e
seus rituais. Continuaram apoiando vrios tipos de produes artsticas e prosseguiram com o
ritual fundamental para a autoridade poltica chinesa de elaborar banquetes com os
mortos usando vasos como nosso gui. Em parte, era uma forma de declarar publicamente
que os deuses aprovavam o novo regime.
Observando o interior do gui, encontramos uma surpresa que faz com que ele seja no
s um objeto de ritual, mas tambm um instrumento de poder. No fundo do vaso, que
normalmente ficava escondido pela comida quando era usado, h uma inscrio em
caracteres chineses, no muito diferentes daqueles usados ainda hoje, o que revela que este
vaso em especfico foi feito para um guerreiro Zhou, um dos invasores que derrubaram a
dinastia Shang. Naquela poca, qualquer escrita formal era smbolo de prestgio, mas a
escrita em bronze exerce uma autoridade muito particular. A inscrio relata uma batalha
significativa no triunfo final da dinastia Zhou sobre a Shang:
O rei, tendo subjugado o pas de Shang, encarregou o marqus Kang de convert-lo em um territrio de fronteira para
ser o Estado de Wei. Mei Situ Yi havia sido associado concretizao de tal mudana e fez este vaso sagrado em honra
ao falecido pai.

Portanto, o homem que encomendou o gui, Mei Situ Yi, o fez para homenagear o pai, j
falecido, e tambm, como um leal Zhou, para comemorar a represso de uma rebelio Shang
por volta de 1050 a.C. pelo irmo do rei Zhou, o marqus Kang. Como a escrita em bambu
ou madeira pereceu, inscries em bronze como estas agora so nossa principal fonte
histrica, e, por meio delas, podemos reconstruir as contnuas disputas pelo poder entre as
dinastias Shang e Zhou.
No est muito claro como os Zhou, menores e tecnicamente muito menos sofisticados,
conseguiram derrotar o poderoso e organizado Estado de Shang. Eles parecem ter tido uma
capacidade notvel de absorver e moldar os aliados numa fora de ataque coerente, mas,
acima de tudo, eram encorajados pela f que tinham em si como povo escolhido. Primeiro
com a captura e, em seguida, com o governo do reino de Shang, viam-se da mesma
maneira que tantos conquistadores o fazem como se estivessem cumprindo a vontade dos
deuses; por isso, lutaram com a confiana gerada por saberem que eram os legtimos
herdeiros da terra. Entretanto e isso era novo , eles articularam essa crena sob a forma
de um conceito de controle que iria se tornar um pensamento fundamental na histria
poltica chinesa.
Os Zhou foram os primeiros a formalizar a ideia de Mandato do Cu, o conceito
chins de que o cu abenoaria e sustentaria a autoridade de um governante justo. Um

governante desptico e incompetente desagradaria aos deuses, que retirariam dele o seu
cargo. Assim, acreditava-se que os Shang, derrotados, tinham perdido o Mandato do Cu,
que foi transferido aos virtuosos e vitoriosos Zhou. A partir de ento, o Mandato do Cu
tornou-se uma caracterstica permanente da vida poltica chinesa, afirmando a autoridade
dos governantes ou justificando sua remoo. O Dr. Wang Tao, arquelogo da Universidade
de Londres, descreve assim a situao:
O mandato transformou os Zhou, pois lhes permitiu governar outros povos. O assassinato de um rei ou membro
mais velho da famlia era o crime mais terrvel que existia, mas qualquer crime contra a autoridade poderia ser
justificado pela desculpa do Mandato do Cu. O conceito semelhante, em sua qualidade totmica, ideia ocidental
de democracia. Na China, se voc ofendesse os deuses ou o povo, veria pressgios no cu troves, chuva,
terremotos. Sempre que havia um terremoto no pas, os governantes polticos ficavam com medo, pois o
interpretavam como uma reao a algum tipo de delito contra o Mandato do Cu.

A inscrio no interior do gui comemora a represso de uma rebelio Shang pelos Zhou

Vasos como este foram encontrados em uma ampla faixa do territrio chins, pois a
conquista Zhou continuou a se expandir at abranger quase duas vezes a rea do antigo
reino de Shang. Era um Estado complicado, com nveis flutuantes de controle territorial. No
entanto, a dinastia Zhou durou tanto quanto o imprio romano; na verdade, mais do que
qualquer outra dinastia na histria chinesa.
E, alm do Mandato do Cu, a dinastia Zhou legou China outro conceito duradouro.
Trs mil anos atrs, eles deram a suas terras o nome de Zhongguo: o Reino do Meio.
Desde ento, os chineses se veem como o Reino do Meio, localizado no centro do mundo.

24
Tecido paracas
Fragmentos txteis da pennsula de Paracas, Peru
300-200 A.C.

Observar

a indumentria parte fundamental de qualquer anlise histrica sria.


Entretanto, como nosso prprio bolso sabe, roupas no duram: sofrem desgaste,
decompem-se, e o que resta acaba sendo comido pelas traas. Comparadas a pedra,
cermica ou metal, as roupas no so um bom ponto de partida para uma histria do mundo
contada por meio de objetos. Assim, infelizmente mas no algo que surpreenda , s
agora, aps vermos bem mais de um milho de anos da nossa histria, estamos nos voltando
para a indumentria e tudo que ela pode revelar sobre a economia e as estruturas de poder,
o clima e os costumes e de que forma os vivos viam os mortos. Tampouco surpreende que,
dada a sua vulnerabilidade, os tecidos que estamos examinando sejam fragmentos.

A Amrica do Sul de 500 a.C., assim como o Oriente Mdio, passava por mudanas. No
entanto, os artefatos sul-americanos eram, de modo geral, muito menos durveis do que
uma esfinge; eram os tecidos que desempenhavam uma funo fundamental nas cerimnias
pblicas complexas. Estamos sempre aprendendo coisas novas sobre as Amricas dessa
poca, mas, como no existem fontes escritas, muito ainda um mistrio se comparado, por
exemplo, ao que sabemos sobre a sia e pertence a um mundo de comportamentos e crenas
que ainda tentamos interpretar com base em indcios fragmentados, como estes pedaos de
pano de mais de dois mil anos.
No British Museum, costuma-se manter tecidos assim em condies controladas e eles
nunca so expostos por muito tempo luz comum e umidade. A primeira coisa que chama
a ateno neles o extraordinrio estado em que se encontram. Cada um tem cerca de dez
centmetros de comprimento, e so bordados em ponto de haste com l de lhama ou alpaca,
no temos certeza de qual, pois ambos so animais nativos dos Andes e logo foram
domesticados. As figuras foram cuidadosamente recortadas de uma pea de roupa maior
um manto ou uma capa, talvez e so seres estranhos: sua forma no inteiramente
humana e parecem ter garras no lugar das mos e dos ps.
primeira vista, poderamos considerar estas figuras bastante encantadoras, pois
parecem estar voando com suas longas tranas ou enfeites de cabelo vindo atrs mas,
quando observamos com mais ateno, constatamos que so criaturas desconcertantes, pois
possvel ver que esto brandindo punhais e segurando cabeas decepadas. Talvez o mais
impressionante a respeito delas, porm, seja a complexidade da costura e a conservao do
brilho das cores, com seus azuis e rosa, amarelos e verdes, todas cuidadosamente postas uma
ao lado da outra.
Estes fragmentos de tecido parecidos com joias foram encontrados na pennsula de
Paracas, localizada a cerca de 240 quilmetros ao sul da Lima moderna. Na estreita faixa
litornea entre os Andes e o Pacfico, o povo de Paracas produziu alguns dos tecidos mais
coloridos, complexos e caractersticos que conhecemos. Esses primeiros peruanos parecem ter
investido toda a sua energia artstica na produo de tecidos. As roupas bordadas eram para
eles mais ou menos o que o bronze significava para os chineses na mesma poca: o material
mais reverenciado em sua cultura e o sinal mais claro de status e autoridade. Estes pedaos
de pano em especial chegaram at ns porque foram enterrados nas ridas condies
desrticas da pennsula de Paracas. A milhares de quilmetros de distncia, tecidos do
mesmo perodo provenientes do Egito antigo sobreviveram em climas secos semelhantes. Os
peruanos, como os egpcios, mumificavam seus mortos. E no Peru, como no Egito, os tecidos
destinavam-se no apenas ao uso dirio, mas tambm a envolver as mmias: era esse o
objetivo dos tecidos paracas.
Mary Frame, especialista canadense em tecidos e tecelagem que estuda h mais de
trinta anos essas obras de arte peruanas, detectou nestes tecidos funerais uma organizao

extraordinria:
Alguns tecidos que envolviam as mmias eram imensos um deles com mais de 26 metros de comprimento. Planejar
a disposio dos fios para sua confeco devia ser uma obrigao social, um grande acontecimento. possvel
encontrar at quinhentas figuras em uma nica pea, organizadas em padres bastante definidos de simetria e
repetio de cores. Os nveis sociais estavam claramente refletidos nos tecidos. Tudo era controlado: quais tipos de
fibras, cores e materiais poderiam ser usados e por quais grupos. Sempre houve uma tendncia a se fazer isso em
sociedades estratificadas usar algo importante, como os tecidos, para refletir visivelmente os nveis sociais.

At onde sabemos, no havia escrita no Peru nessa poca. Portanto, estes tecidos deviam ser
uma parte vital da linguagem visual da sociedade. As cores deviam ser eletrizantes em
contraste com a paleta de constantes tons amarelos e bege que dominavam a paisagem
arenosa da pennsula de Paracas. Certamente eram cores muito difceis de obter. As
tonalidades de vermelho-vivo eram extradas de razes de plantas, e os roxos profundos
vinham de moluscos recolhidos das praias. O pano de fundo deve ter sido algodo fiado e
tingido antes de ser tecido em um tear. As figuras eram esboadas antes, e depois os detalhes
como roupas e caractersticas faciais eram incorporados em cores diferentes com
requintada preciso, provavelmente por jovens, uma vez que necessrio ter uma viso
perfeita para esse tipo de costura.
A produo deve ter exigido a coordenao de um grande nmero de trabalhadores
com habilidades diversas: pessoas que criavam os animais dos quais se extraa a l ou
cultivavam algodo, pessoas que preparavam os corantes e os muitos que, de fato,
trabalhavam nos tecidos em si. Uma sociedade capaz de organizar tudo isso e dedicar
tamanha energia e tantos recursos elaborao de materiais para ritos fnebres deve ter sido
prspera e altamente estruturada.
O processo de mumificao em outras palavras, o preparo da elite de Paracas para o
enterro consistia em um elaborado ritual. Primeiro, o cadver nu era amarrado para que
permanecesse sentado. Pedaos de algodo enrolados ou s vezes ouro eram inseridos na
boca, e nos cadveres de pessoas mais importantes prendia-se uma mscara de ouro
metade inferior do rosto. Depois disso, o corpo era envolvido em um grande tecido bordado
nossos fragmentos devem ser provenientes de um deles , e ento o sentavam ereto em
uma grande cesta rasa contendo oferendas de colares de conchas, peles de animais, penas de
pssaros da selva amaznica e alimentos, como milho e amendoim. Em seguida, o corpo, as
oferendas e a cesta, juntos, eram envoltos por camadas de tecido de algodo liso, formando
uma gigantesca mmia cnica, s vezes com at 1,5 metro de largura.
impossvel saber com preciso o que representam essas figuras bordadas.
Aparentemente flutuando no ar, com dentes mostra e garras em vez de mos, fcil
imaginar que no sejam humanos, e sim criaturas do mundo espiritual. No entanto, como as
figuras seguram punhais e cabeas decepadas, talvez nos encontremos no reino do sacrifcio
ritual. Para que serviam essas matanas? E por que seriam bordadas em um tecido? Estamos
nitidamente diante de uma estrutura de crenas e mitos de alta complexidade, e as apostas

so altas, pois estes bordados tratam da vida e da morte. Mary Frame explica:
As cabeas decepadas, as feridas e a postura estranha parecem representar uma srie de fases de transformao do ser
humano em ancestral mtico. Tudo indica que sangue e fertilidade so temas entrelaados aqui. Estes tecidos, na
realidade, seriam uma splica para o sucesso da colheita. A terra peruana muito marginal extremamente rida, e
as pessoas tinham um foco intenso em rituais que lhes garantiriam o sucesso contnuo das colheitas. A gua
necessria ao crescimento das plantas, e o sangue considerado ainda mais poderoso.

Quando os primeiros europeus chegaram Amrica Central e Amrica do Sul 1.800 anos
mais tarde, encontraram sociedades estruturadas em torno de sacrifcios de sangue para
garantir o ciclo contnuo de sol e chuva, estaes e colheitas. Assim, estes quatro pequenos
bordados nos fornecem algumas informaes e podem formar a base de uma grande
especulao sobre como as pessoas de Paracas viveram, morreram e no que acreditavam.
Mas, alm disso, so grandes feitos criativos, obras-primas do bordado.
verdade que as sociedades americanas nessa poca, mesmo as avanadas como a de
Paracas, eram muito menores em tamanho do que os Estados contemporneos a elas no
Oriente Mdio e na China que acabamos de examinar. Imprios como o dos incas s
surgiriam muitos sculos depois.
Entretanto, estes tecidos e bordados de Paracas, produzidos h mais de dois mil anos,
esto hoje entre os mais importantes do mundo. So considerados parte da estrutura da
nao, e no Peru contemporneo existe um esforo pela revitalizao dessas prticas
tradicionais de costura e tecelagem como forma de estabelecer uma conexo direta dos
peruanos modernos com seu passado indgena e inteiramente no europeu.

25
Moeda de ouro de Creso
Moeda de ouro cunhada na Turquia
APROXIMADAMENTE

550 A.C .

Rico como Creso. Eis uma expresso que remonta a sculos atrs e at hoje usada em
anncios de investimentos para enriquecer rpido. Mas quantos dos que fazem uso dessa
expresso j pararam para refletir sobre o rei Creso, que, at uma reviravolta no fim de sua
vida, foi de fato excepcionalmente rico e, at onde se sabe, muito feliz assim?

Creso foi rei da regio que hoje o oeste da Turquia. Seu reino, a Ldia, estava entre as
novas potncias que emergiram no Oriente Mdio cerca de trs mil anos atrs, e esta uma
das moedas de ouro originais responsveis pela imensa riqueza de Ldia e de Creso, exemplo
de um novo tipo de objeto que acabaria por adquirir grande poder: a moeda.
Todos ns estamos to acostumados a usar pequenos pedaos redondos de metal para
comprar coisas que fica fcil esquecer que as moedas surgiram bem tarde na histria do
mundo. Durante mais de dois mil anos, os Estados conduziram economias complexas e redes
internacionais de negociao sem possuir uma moeda. Os egpcios, por exemplo, usavam um
sofisticado sistema que media o valor em relao ao peso-padro do cobre e do ouro. No
entanto, medida que emergiam novos Estados e novas formas de organizar o comrcio,
comearam a surgir moedas. O fascinante que elas aparecem quase ao mesmo tempo em
duas partes do mundo de modo independente. Os chineses comearam a usar ps e facas em
miniatura mais ou menos da mesma maneira como usamos moedas hoje; quase
simultaneamente, no mundo mediterrneo, os ldios comearam a produzir moedas de
verdade, tais como ainda as reconhecemos agora: formas arredondadas feitas de metais
preciosos.
Essas primeiras moedas ldias tinham muitos tamanhos diferentes, que iam desde o
centavo da libra esterlina moderna at algo pouco maior que uma lentilha. Elas tambm
variavam em formato. A maior aqui lembra a forma de um nmero oito oblonga,
ligeiramente mais estreita no meio e traz as figuras de um leo e um touro, um diante do
outro, como se em combate, prestes a entrar em um confronto direto.
Estas moedas foram cunhadas durante o reinado de Creso, por volta de 550 a.C. Dizem
que Creso encontrou seu ouro no rio que havia pertencido ao lendrio Midas aquele que
transformava em ouro tudo que tocava , e de fato era um metal abundante na regio, algo
extremamente til na grande metrpole comercial que era a capital da Ldia, Sardes, no
noroeste da Turquia.
Nas pequenas sociedades, no h grande necessidade de dinheiro. Em geral, pode-se
confiar nos amigos e vizinhos para retribuir qualquer trabalho, comida ou bens da mesma
forma. A necessidade de dinheiro, tal como a entendemos, aumenta quando lidamos com
estranhos que talvez jamais voltemos a ver e nos quais no podemos confiar ou seja,
quando se est negociando em uma cidade cosmopolita como Sardes.
Antes do surgimento das primeiras moedas da Ldia, a maior parte dos pagamentos era
feita com metais preciosos efetivamente, apenas pedaos de ouro e prata. Na verdade, a
forma do metal no importava; o importante eram o peso e a pureza. Mas havia uma
dificuldade. Em seu estado natural, o ouro e a prata costumavam muitas vezes estar
misturados um com o outro e at com outros metais menos valiosos. Verificar a pureza de
um metal era uma tarefa entediante, que poderia delongar uma transao comercial. Mesmo
depois de os ldios e seus vizinhos terem inventado a cunhagem de moedas, cerca de cem

anos antes de Creso, o problema da pureza persistia. Eles faziam uso da mistura de ouro e
prata que acontecia naturalmente, e no as formas puras dos metais. Como saber exatamente
do que era feita determinada moeda e, portanto, quanto valia?
Os ldios acabaram resolvendo esse problema, aceleraram o mercado e, durante o
processo, tornaram-se muito ricos. Eles perceberam que a soluo seria o Estado cunhar
moedas de ouro e prata puros, de pesos compatveis cujo valor fosse inteiramente confivel.
Com a garantia do Estado, seria uma moeda em que todos poderiam confiar por completo e,
sem qualquer tipo de verificao, gastar ou aceitar sem receio. Mas como os ldios
conseguiram isso? O Dr. Paul Craddock, especialista em metais antigos, explica:
A ideia de que o Estado, ou o rei, definia pesos padronizados e um grau de pureza padro surgiu com os ldios. Os
carimbos estampados nas moedas so a garantia do peso e da qualidade. Para assegurar a pureza, absolutamente
necessrio ter a capacidade no s de acrescentar elementos ao ouro, como tambm de retir-los. De certo modo,
eliminar elementos como chumbo e cobre no assim to ruim; infelizmente, porm, o principal elemento extrado do
solo com o ouro era a prata, e isso nunca havia sido feito antes. A prata tem razovel resistncia ao ataque qumico, e o
ouro muito resistente. Eles extraam um p muito fino de ouro diretamente das minas ou ento transformavam
pedaos maiores de ouro antigo em folhas finssimas, pondo-as em uma panela com sal comum, cloreto de sdio. Em
seguida, aqueciam a mistura em uma fornalha at que a temperatura atingisse oitocentos graus centgrados; por fim,
tinham o ouro puro.

Assim, os ldios aprenderam a fazer moedas de ouro puro. No menos importante, eles
passaram a empregar artesos para estampar nelas smbolos indicando seu peso e, com isso,
seu valor. Essas primeiras moedas no traziam nenhum registro datas e inscries em
moedas s surgiriam muito mais tarde , mas achados arqueolgicos nos permitem dat-las
em cerca de 550 a.C., no meio do reinado de Creso.
O selo usado para indicar o peso em suas moedas era um leo, e, medida que o
tamanho e, portanto, o valor da moeda diminuam, utilizavam-se partes cada vez menores
da anatomia do animal. Por exemplo, a moeda menor mostra apenas a pata do leo. Esse
novo mtodo ldio de cunhagem de moedas transferiu dos negociantes para o governante a
responsabilidade de verificar a pureza e o peso das moedas mudana que fez da cidade de
Sardes um lugar fcil, rpido e extremamente atraente para os negcios. Como podiam
confiar nas moedas de Creso, as pessoas as usavam em locais muito alm das fronteiras da
Ldia, o que lhes conferiu um novo tipo de influncia: poder financeiro. A confiana ,
evidentemente, um componente-chave de qualquer moeda necessrio confiar em seu
valor declarado e na garantia que isso implica. Foi Creso quem deu ao mundo sua primeira
moeda corrente confivel. O padro-ouro nasceu aqui. E a consequncia foi uma enorme
riqueza.
Graas a essa riqueza, Creso conseguiu construir o grande Templo de rtemis em feso,
cuja verso reconstruda se tornou uma das Sete Maravilhas do Mundo Antigo. Mas ser que
a fortuna de Creso lhe trouxe felicidade? Dizem que ele foi advertido por um estadista
ateniense de que nenhum homem, por mais rico e poderoso que fosse, poderia se considerar

feliz antes de saber como seria seu fim. Tudo dependeria de morrer feliz ou no.
A Ldia era uma cidade poderosa e prspera, mas foi ameaada pela fora dos persas, ao
leste, que estavam em rpida expanso. Creso reagiu buscando aconselhamento com o
famoso orculo de Delfos. Os deuses lhe responderam que, no conflito que se aproximava,
um grande imprio seria destrudo resposta tpica de um orculo de Delfos, que poderia
ser interpretada de uma maneira ou de outra. Foi seu prprio imprio, a Ldia, que acabou
sendo conquistado, e Creso foi capturado pelo grande rei persa Ciro. Na verdade, seu fim
no foi to ruim. Ciro astutamente nomeou Creso como assessor talvez conselheiro
financeiro, imagino , e os persas, vitoriosos, logo adotaram o modelo ldio, espalhando as
moedas de Creso ao longo das rotas de comrcio do Mediterrneo e da sia e, mais tarde,
cunhando suas prprias moedas em ouro e prata puros na casa da moeda de Creso, em
Sardes. A histria lembra muito a maneira como os cuchitas absorveram a cultura egpcia
quando conquistaram o Egito.
Provavelmente no coincidncia que a moeda tenha sido inventada quase na mesma
poca na China e na Turquia. Ambos os avanos foram reaes s mudanas fundamentais
vivenciadas em todo o mundo, do Mediterrneo ao Pacfico, h aproximadamente trs mil
anos. Essas revolues militares, polticas e econmicas nos trouxeram no s a moderna
cunhagem de moedas, mas tambm algo mais que ressoa at os dias atuais: novas noes
sobre a forma como as pessoas e seus governantes se enxergam. Em suma, o nascimento do
pensamento poltico moderno, o mundo de Confcio e a Atenas clssica. A prxima etapa
desta viagem comea com o imprio que derrubou Creso o persa.

PARTE SEIS

O mundo na era de Confcio


500-300

A.C.

Em todo o mundo, diferentes civilizaes desenvolviam


modelos de governar a sociedade que permaneceriam
influentes durante milhares de anos. Enquanto Scrates
ensinava o povo de Atenas a discordar, Confcio propunha
sua filosofia poltica de harmonia na China, e os persas
encontraram uma maneira de povos distintos coexistirem
sob seu vasto imprio. Na Amrica Central, os olmecas
criaram uma religio, uma arte e calendrios avanados que
caracterizariam as civilizaes desse continente por mais de
mil anos. No norte da Europa, no havia cidades, Estados ou
imprios, nem escrita ou moeda, mas os objetos l
produzidos mostram que essas civilizaes tinham uma
viso sofisticada de si e de seu lugar no mundo.

26
Modelo da carruagem de Oxus
Modelo de ouro encontrado perto do rio Oxus, na fronteira
entre o Afeganisto e o Tadjiquisto
500-300 A.C.

No sculo V a.C., sociedades por todo o mundo comeavam a articular ideias muito claras
a respeito de si e dos outros. Inventavam e definiam o que chamaramos hoje de arte de
governar. Estvamos na era que alguns denominaram imprios da mente. A superpotncia
mundial h 2.500 anos era a Prsia, um imprio governado de acordo com um princpio
bastante diferente dos anteriores. De acordo com o Dr. Michael Axworthy, diretor do
Centro para Estudos Persas e Iranianos da Universidade de Exeter, at aquele momento os
imprios acreditavam que a fora declarada era o correto; o imprio persa baseava-se no
princpio do punho de ferro em luva de veludo.

Minha inteno explorar o imprio persa atravs desta pequena carruagem de ouro,
puxada por quatro cavalos tambm de ouro. fcil imaginar uma diligncia como esta
correndo ao longo das grandiosas estradas imperiais da Prsia. Duas figuras a adornam: o
condutor, de p, segurando as rdeas, e o passageiro, bem maior e decerto muito importante,
sentado em um banco a seu lado. Provavelmente trata-se de um governador graduado,
visitando a provncia longnqua que ele administra em nome do rei da Prsia.
O modelo na verdade foi encontrado em uma provncia muito distante, na extremidade
leste do imprio, perto das fronteiras dos atuais Tadjiquisto e Afeganisto. Faz parte de um
enorme tesouro de objetos de ouro e prata, conhecido como tesouro de Oxus, que, por mais
de cem anos, formaram uma das grandes colees do British Museum.
Esta requintada carruagem cabe facilmente na palma da mo, onde parece um
brinquedo caro de uma criana abastada. No entanto, no d para saber ao certo se era, de
fato, um brinquedo; poderia ter sido produzida como uma oferenda aos deuses, como uma
forma de lhes pedir um favor ou agradecer uma ddiva concedida. A despeito do que
significasse na poca, esta carruagem hoje nos permite evocar um imprio.
Que tipo de imprio era esse? Cerca de 110 quilmetros ao norte de Shiraz, no Ir, as
baixas colinas cor de camelo abrem-se em uma plancie ventosa. Nessa paisagem indistinta
encontra-se um colossal plinto de pedra, que se ergue em seis gigantescos degraus at o que
parece ser a cela de um eremita, dominando toda a paisagem. a tumba de Ciro, primeiro
imperador persa, o homem que h 2.500 anos construiu o maior imprio j visto e
transformou o mundo ou pelo menos o Oriente Mdio para sempre.
Centrado no Ir moderno, o vasto imprio persa ia da Turquia e do Egito, no Ocidente,
ao Afeganisto e ao Paquisto, no Oriente. Controlar um imprio como esse exigia transporte
por terra em uma escala indita; os persas so o primeiro grande imprio da histria a contar
com um sistema de estradas.
Tratava-se mais de um conjunto de reinos do que o que nos vem mente de imediato
quando pensamos em um imprio. Ciro se autointitulava xainx o rei dos reis ,
deixando claro que se tratava de uma confederao de Estados aliados, cada qual com seu
prprio governante, mas todos sob o rgido controle persa. Era um modelo que permitia uma
grande dose de autonomia local e todo tipo de diversidade muito diferente do modelo
romano que surgiria mais tarde. O historiador e escritor Tom Holland explica:
A ocupao persa poderia ser comparada a uma nvoa matinal que se assenta sobre os contornos de seu imprio:
todos estavam cientes de sua presena, mas ela no era importuna.
A abordagem romana consistia em estimular os conquistados a identificar-se com seus conquistadores, de modo
que, em ltima anlise, todos dentro das fronteiras do imprio romano viessem a se considerar romanos. Os persas
adotaram uma abordagem bem diferente. Contanto que pagassem seus impostos e no se revoltassem, as pessoas no
seriam importunadas. Ainda assim, no se conquista um vasto imprio sem derramar uma imensa quantidade de
sangue, e, sem dvida alguma, quem se atrevesse a enfrentar os reis persas seria destrudo.

A tumba de Ciro, o Grande, rei da Prsia

Eles eliminavam as pessoas importunas enviando exrcitos que percorriam essas estradas
imperiais, rpidas e perfeitamente retas. Mas, dentro do imprio, em geral o derramamento
de sangue era evitado, graas a uma enorme e bastante eficaz mquina administrativa.
O rei dos reis, no fim das contas, controlava tudo, mas em cada regio era representado por
um governador um strapa , que acompanhava de perto o que acontecia nos reinos
subordinados. Ele garantia o cumprimento da lei e da ordem, cobrava impostos e fortalecia
exrcitos.
Isso nos traz de volta a nosso brinquedo de ouro, pois o passageiro da carruagem deve
ser um strapa em viagem. Ele ostenta um casaco longo e de modelagem elegante fica
evidente que custou caro , e o ornamento na cabea no deixa dvida de que se trata de
um homem acostumado a estar no comando. uma carruagem para viagens longas: as rodas
de raios grandes so to altas quanto os cavalos e destinam-se nitidamente a percorrer longas
distncias.
Podemos saber muito sobre um Estado analisando seu sistema de transportes, e nossa
carruagem nos d grandes informaes sobre a Prsia imperial. A ordem pblica

proporcionava tanta segurana que as pessoas podiam percorrer longas distncias sem
guardas armados. E elas podiam viajar rpido. Com seus cavalos, criados especialmente para
serem fortes e velozes, e com suas rodas altas, esta carruagem era a Ferrari ou o Porsche de
seu tempo. As largas estradas de terra eram bem preservadas em todas as condies
climticas, e havia postos de reabastecimento em abundncia. A transmisso de comandos
do centro para todo o territrio era rpida, graas a um servio postal real totalmente
confivel que utilizava cavaleiros, corredores e mensageiros expressos. Visitantes estrangeiros
ficavam bastante impressionados, entre eles o historiador grego Herdoto:
No h nada no mundo que viaje mais rpido do que esses mensageiros persas () dizem que homens e cavalos ficam
estacionados ao longo da estrada, em nmero igual ao dos dias que a viagem demora um homem e um cavalo para
cada dia. Nada nem a neve, a chuva, o calor ou a escurido impede esses mensageiros de percorrerem no menor
tempo possvel o territrio que lhes foi alocado.

No entanto, nossa carruagem no nos proporciona informaes apenas sobre viagens e


comunicaes, mas tambm resume a aceitao da diversidade que se encontrava no mago
do sistema imperial persa. Embora ela tenha sido encontrada na fronteira oriental, perto do
Afeganisto, o trabalho em metal indica que deve ser sido feita na Prsia central. O condutor
e seu passageiro usam o traje dos medos, um povo antigo que viveu no noroeste do que hoje
o Ir, e na frente da carruagem, em destaque, encontramos a cabea do deus egpcio Bes.
Bes, um ano com pernas arqueadas, talvez no seja o candidato mais provvel a protetor
divino, mas cuidava de crianas e pessoas em apuros e era um bom patrono das carruagens
em viagens longas. Acredito que seja o equivalente atual de So Cristvo ou de um talism
pendurado no espelho do carro.
Mas o que significa um deus egpcio protegendo um persa na fronteira do Afeganisto?
Trata-se de uma demonstrao perfeita da impressionante capacidade do imprio persa de
tolerar religies diferentes e, s vezes, de fato adotar as dos povos conquistados. Esse imprio
singular e inclusivo tambm no via nada de errado em usar lnguas estrangeiras para
proclamaes oficiais. Voltemos a Herdoto:
Nenhuma raa est to pronta para adotar modos estrangeiros quanto os persas; por exemplo, eles usam a
indumentria dos medos, pois a consideram mais bonita que a sua, e seus soldados vestem o corselete egpcio.

A abordagem multicultural e multirreligiosa representada pela nossa pequena carruagem


criou um sistema imperial flexvel que durou mais de duzentos anos quando combinada ao
poder militar bem organizado. Permitiu ao rei apresentar a seus sditos a imagem de um
imprio tolerante e flexvel, quaisquer que fossem os fatos em questo. Assim, em 539 a.C.,
quando Ciro invadiu a Babilnia, perto da Bagd moderna, pde emitir um decreto
grandiloquente e generoso em babilnio apresentando-se como o defensor dos povos
que havia acabado de conquistar. Ele restaurou os cultos a diferentes deuses e consentiu ao
povo feito prisioneiro pelos babilnios retornar para a terra natal. Em suas prprias palavras:

Quando meus numerosos soldados entraram pacificamente na Babilnia () no permiti que ningum aterrorizasse
o povo () considerei as necessidades das pessoas e todos os seus santurios para promover seu bem-estar ()
Libertei todos os escravos.

Os judeus foram os beneficirios mais famosos do astuto juzo poltico de Ciro aps a
conquista da Babilnia. Tomados como prisioneiros por Nabucodonosor uma gerao antes,
eles foram autorizados a regressar a Jerusalm e reconstruir seu templo. Foi um ato de
generosidade do qual nunca se esqueceram. Nas escrituras hebraicas, Ciro saudado como
heri e benfeitor de inspirao divina. Em 1917, quando o governo britnico declarou que
faria da Palestina um lar para o qual os judeus poderiam retornar mais uma vez, imagens de
Ciro foram exibidas ao lado de fotografias de George V em todo o Leste Europeu. Poucos
movimentos polticos continuam pagando dividendos 2.500 anos depois.
Um dos aspectos mais desconcertantes a respeito desse imprio, porm, que os persas
escreveram muito pouco sobre si mesmos. Grande parte das informaes de que dispomos
vem de fontes gregas. Eles foram inimigos dos persas por muito tempo, ento seria como
conhecer a histria do imprio britnico por meio de documentos escritos pelos franceses.
Contudo, a arqueologia moderna nos proporcionou novas fontes de informao, e, nos
ltimos cinquenta anos, os prprios iranianos redescobriram e voltaram a se apropriar de seu
grandioso passado imperial. Qualquer pessoa que visita o Ir hoje sente isso de imediato.
Michael Axworthy explica:
H no Ir um enorme e inevitvel orgulho do passado () uma cultura que fica vontade diante da complexidade;
enfrentou a dificuldade de diferentes raas, religies e idiomas e encontrou maneiras de englob-los, de relacion-los
uns com os outros e de organiz-los. No de maneira vaga ou relativista, necessariamente, mas baseada em princpios
que mantm a unidade do todo. E os iranianos esto ansiosos para que as pessoas entendam que eles tm uma
histria muito, muito longa, e uma herana antiga.

A expresso imprios da mente, de Axworthy, resume bem o tema que tento abordar
nestes captulos, mas talvez Estados da mente seja mais preciso, uma vez que estou
discutindo objetos que nos mostram como diferentes povos imaginam e concebem um
Estado efetivo. No caso da Prsia, analisei uma carruagem de brinquedo; no de Atenas,
examinarei um templo. Como se poderia imaginar, por terem passado tanto tempo em
guerra, os gregos e os persas tinham ideias muito diferentes do que deveria ser um Estado.
Porm, exatamente por estarem em guerra, cada um tendia a definir o Estado ideal em
oposio ao outro. Em 480 a.C., tropas persas destruram os templos da Acrpole ateniense.
Em seu lugar, os atenienses construram o Partenon que conhecemos hoje.
So poucos os objetos que, ao longo dos ltimos duzentos anos, foram to amplamente
considerados smbolos de um conjunto de ideias quanto o Partenon. A seguir, abordarei
uma das esculturas que o decoram.

27
Escultura do Partenon: centauro e lpita
Relevo em mrmore do Partenon, Atenas, Grcia
POR VOLTA DE

440 A.C.

Por volta de 1800, lorde Elgin, embaixador britnico para o imprio otomano, removeu
algumas esculturas das runas do Partenon, em Atenas, e, alguns anos mais tarde,
apresentou-as ao pblico em Londres. Era a primeira vez que muitos europeus ocidentais
viam de perto uma escultura grega; eles ficaram muito impressionados com a vitalidade e a
beleza das obras. Contudo, no sculo XXI, a fama dos mrmores de Elgin, como ficaram
conhecidos, advm menos do fato de serem objetos de arte e mais da controvrsia poltica
que causaram. As esculturas do Partenon que se encontram no British Museum provocam
uma nica pergunta entre as pessoas hoje: elas deveriam estar em Londres ou em Atenas? O
governo grego insiste que deveriam estar em Atenas; os curadores do British Museum
argumentam que, em Londres, elas fazem parte da histria das culturas do mundo.

Trata-se de uma polmica inflamada sobre a qual todos tm uma opinio; eu gostaria,
porm, de me concentrar em uma escultura em particular e no seu papel para aqueles que a
fizeram e a apreciavam no sculo V a.C. em Atenas.
As esculturas do Partenon tinham por objetivo apresentar um universo ateniense
composto de deuses, heris e mortais, que se reuniam em cenas complexas, extradas de
mitos e da vida cotidiana. So consideradas as esculturas mais comoventes e edificantes que
conhecemos. Tornaram-se to conhecidas e moldaram de tal modo o pensamento europeu
que hoje difcil termos uma noo de seu impacto original. No entanto, na poca em que
foram confeccionadas, eram uma viso bem nova do que significava, intelectual e
fisicamente, ser humano e, em especial, ateniense.
So as primeiras, e supremas, realizaes de uma nova linguagem visual. Olga Palagia,
professora de arqueologia clssica da Universidade de Atenas, analisa:
A ideia do novo estilo era criar um equilbrio entre o corpo humano, o movimento humano e peas de vesturio ()
O objetivo era alcanar as propores perfeitas do corpo humano. As palavras-chave desse novo estilo clssico eram
harmonia e equilbrio por isso as esculturas do Partenon so to atemporais, porque as figuras que criaram so, de
fato, atemporais.

As esculturas, no entanto, foram confeccionadas em uma determinada poca e com uma


finalidade especfica. Resumem o que essa sociedade pensava sobre si mesma. O Partenon
era um templo dedicado deusa Atena Partenos, que significa Atena, a virgem. Foi
construdo na Acrpole, uma cidadela rochosa no corao da cidade, com um salo central
que abrigava uma colossal esttua da deusa em ouro e marfim. Havia esculturas em toda
parte.
Por todos os quatro lados do edifcio, acima das colunas e facilmente avistados por
aqueles que se aproximavam, havia uma srie de relevos dispostos em 92 quadrados,
conhecidos como mtopas. Como todas as outras esculturas do local, essas devem ter sido
originalmente coloridas de vermelho, azul e dourado; escolhi uma dessas mtopas, hoje j
sem sua colorao original, como objeto para refletirmos sobre a Atenas do ano 440 a.C.
As mtopas retratam batalhas: batalhas entre deuses do Olimpo e os gigantes, entre
atenienses e amazonas e nos quais gostaria de me concentrar aqui entre lpitas e
centauros. As figuras so quase independentes, e os seres humanos tm pouco mais de um
metro de altura. Nos relevos, centauros metade homem, metade cavalo esto atacando
os lpitas, lendrio povo da Grcia. Conta-se que os lpitas cometeram o erro de dar vinho
aos centauros no banquete de comemorao do casamento de seu rei. Muito bbados, os
centauros tentaram estuprar as mulheres, e seu lder tentou raptar a noiva. Seguiu-se ento
uma batalha cruel e generalizada, e os lpitas os gregos acabaram derrotando seus
inimigos metade homem, metade animal.

Esta escultura particularmente comovente. H apenas duas figuras: um centauro


empinando-se, triunfante, sobre um lpita cado no cho. Como muitas esculturas do
Partenon, esta se encontra danificada, e j no podemos mais ver a expresso no rosto do
lpita moribundo ou a agressividade nos olhos do centauro. Ainda assim, maravilhosa e
comovente. Mas qual o seu significado? E de que maneira pode resumir, em si, uma viso
do Estado ateniense?
Estamos um tanto quanto certos de que essas esculturas utilizam mitos para apresentar
uma verso heroica de eventos recentes. Uma gerao antes de as esculturas serem feitas,
Atenas foi uma das vrias cidades-estados altamente competitivas foradas a formar uma
coligao entre si por conta da invaso persa da Grcia continental. Assim, nas mtopas,
quando vemos os gregos lutando contra os centauros, tais batalhas mticas atuam como uma
representao dos conflitos entre gregos e persas na vida real. Mary Beard, especialista em
estudos clssicos da Universidade de Cambridge, explica o que as esculturas teriam
significado para as pessoas que as viram pela primeira vez:
A Grcia antiga um mundo que enxerga problemas em termos de conflito, de ganhar e de perder. uma sociedade
conflituosa, e uma das maneiras de os atenienses perceberem sua posio no mundo e sua relao com os povos que
conquistavam, ou abominavam, era ver o inimigo ou o outro, de certa forma, como no humanos. Assim, o que
temos no Partenon so diferentes maneiras de compreender a alteridade do inimigo. A melhor interpretao das
mtopas que vemos os conflitos heroicos como necessrios para assegurar a ordem. Parte disso um sentimento
com o qual podemos facilmente nos identificar. No queremos viver no mundo dos centauros. Queremos viver no
mundo grego, no mundo ateniense.

Mundo dos centauros, para os atenienses, significaria no apenas o imprio persa, mas
tambm outras cidades-estados adversrias, sobretudo Esparta, com quem Atenas travava
guerras frequentes. A batalha contra os centauros que vemos nas mtopas torna-se um
emblema da guerra perptua que, para os atenienses, todo estado civilizado deve travar. O
homem racional precisa continuar lutando contra a rude irracionalidade. Desumanizar o
adversrio dessa forma leva a um caminho arriscado, mas um chamado magnificente caso
se esteja travando uma guerra. Dizem que, para afastar o caos, a racionalidade ter que
combater a irracionalidade diversas vezes.
Escolhi esta escultura em particular porque ela nos permite fazer a amarga constatao
de que, a curto prazo, nem sempre a razo predomina. A defesa do Estado racionalmente
ordenado custar a vida de alguns de seus cidados. Mesmo assim e da a importncia
desta escultura , o corpo humano moribundo mostrado com tal pthos, e a luta feroz
descrita com tal equilbrio, que a vitria no do centauro, mas sim do artista ateniense,
capaz de transformar conflito em beleza. A longo prazo, nossa escultura parece dizer que
intelecto e razo, sozinhos, podem criar coisas duradouras. A vitria no apenas poltica:
artstica e intelectual.
Essa a perspectiva ateniense, mas como o Partenon era visto por pessoas que vinham
de outras cidades gregas? Poderamos pensar que, uma vez que o Partenon considerado

um templo, teria sido um lugar de orao e sacrifcio; na verdade, tornou-se um tesouro


um fundo para financiar a defesa da Grcia contra os persas. Com o tempo, porm, esse
fundo de combate transformou-se em um fundo de proteo, uma exigncia de Atenas a
outras cidades gregas quando Atenas passou a lider-las, forando-as a se tornarem satlites
do crescente imprio martimo ateniense. E grande parte desse dinheiro foi direcionada pelos
atenienses para financiar o programa de construo da Acrpole. Mary Beard nos apresenta
a viso do Partenon por no atenienses:
O Partenon deve ter sido o tipo de construo em que as pessoas cuspiriam e chutariam se pudessem. Voc sabia, se
fosse um dos sditos de Atenas, que isso era uma declarao de sua prpria subordinao. Havia uma faco clara e
ruidosa em Atenas, quando o Partenon foi construdo, que dizia que o dinheiro no devia ser gasto daquela maneira,
que aquilo era, nas palavras de um crtico, como vestir Atenas de prostituta. Hoje muito estranho nos
solidarizarmos com a situao, pois as esculturas do Partenon nos parecem austeras e belas. difcil pensar nelas
relacionadas de alguma forma prostituio. muito desconfortvel pensar em nosso modelo do bom gosto clssico
como algo associado vulgaridade. Mas foi claramente o que aconteceu para alguns.

Um dos muitos aspectos extraordinrios sobre o Partenon o fato de ter significado muitas
coisas diferentes para pessoas diferentes em momentos diferentes. Concebido como o templo
de Atena, a virgem, durante sculos ele foi a catedral crist da Virgem Maria e mais tarde
tornou-se uma mesquita. No fim do sculo XVIII, era uma runa negligenciada em uma
Atenas degradada, governada pelos turcos. Contudo, nas dcadas de 1820 e 1830, os gregos
conquistaram a independncia e receberam um rei alemo de seus aliados europeus. O novo
Estado precisava definir que tipo de sociedade desejava ser. Olga Palagia retoma a histria:
A Grcia foi ressuscitada por volta de 1830. Tivemos um rei alemo que veio da Baviera para a Grcia, e os alemes
decidiram que ressuscitariam a Atenas de Pricles. Acredito que isso tenha iniciado a identificao perene da nova
nao grega com o Partenon. Portanto, ns o estamos restaurando desde 1834, e tenho certeza de que isso jamais vai
ter fim! Ser uma tentativa constante de restaurar e redefinir o Partenon como smbolo. Assim, a semente que os
alemes plantaram em 1834 cresceu, transformando-se em algo muito grande e importante.

Na dcada de 1830, essa grandiosa construo adquiriu ainda outro significado. No como a
autoimagem de uma cidade antiga, mas como emblema de um pas novo moderno. Foi um
emblema familiar para todos os europeus instrudos, por meio de esculturas no British
Museum, que estiveram em exibio desde 1817.
Uma das coisas mais impressionantes sobre a histria europeia recente a forma como
os pases que desejam definir e fortalecer sua identidade atual se voltam para momentos
especficos do passado. Nos ltimos cem anos, ou pouco mais, um nmero cada vez maior de
pessoas na Irlanda, Esccia e Pas de Gales quis se considerar herdeiro de um povo que
floresceu no Norte da Europa na mesma poca em que os atenienses construam o Partenon.
E nesses outros europeus de 2.500 anos atrs desprezados pelos gregos, que os
consideravam brbaros que vou me concentrar a seguir.

28
Jarros de Basse-Yutz
Jarros de bronze encontrados em Moselle, nordeste da Frana
POR VOLTA DE

450 A.C.

No existem registros escritos dos povos do Norte da Europa de 2.500 anos atrs; eles so
mencionados de maneira superficial e com certo desprezo pelos gregos, mas no ouvimos seu
lado da histria. A nica maneira de conhecermos de fato esses povos vizinhos dos
ingleses e, no caso de alguns, seus antepassados por meio dos objetos que eles deixaram
para trs. Aqui, felizmente, temos muito que analisar, inclusive este espetacular par de jarros
de vinho, objetos fundamentais que podem nos ajudar a entender os primrdios da
sociedade do Norte da Europa.

Os dois foram encontrados na Lorena, no nordeste da Frana, perto da cidade de


Basse-Yutz, e por isso so conhecidos como jarros de Basse-Yutz. So de bronze, elegantes e
sofisticados. Tm o tamanho de uma garrafa de vinho de 1,5 litro e podem conter quase a
mesma quantidade de lquido, mas possuem a forma de grandes jarros, com ala, tampa e
um bico fino. A parte de cima larga, afunilando-se em direo base, um tanto instvel.
Porm o que chama a ateno nestes dois jarros a decorao extraordinria na parte
superior, que rene feras e aves, e devia ser para eles que os olhares de todos se desviavam
quando banqueteavam com objetos to incrveis.
Ricos em detalhes, estes jarros foram encontrados por acaso em 1927 por operrios que
faziam escavaes em Basse-Yutz. Nada semelhante havia sido achado na Europa Ocidental
at ento, e a estranheza de seu estilo e decorao levou muitos especialistas a pressuporem
que se tratava de objetos falsificados. No entanto, os curadores do British Museum estavam
convencidos de que eram realmente antigos e que representavam um captulo novo e
desconhecido na histria da Europa. Assim, os jarros foram adquiridos pela ento colossal
soma de 5.000 libras. Uma aposta alta como essa um jogo arriscado de conhecimento
curatorial, mas nesse caso valeu a pena; desde ento, pesquisas confirmaram que, de fato, os
jarros foram produzidos cerca de 2.500 anos atrs, ou seja, mais ou menos na mesma poca
em que o Partenon era construdo na Grcia, o imprio persa estava em seu auge e Confcio
transmitia seus ensinamentos na China. Hoje, os jarros de Basse-Yutz so considerados duas
das mais importantes e mais antigas peas de arte celta existentes.
Na poca por volta de 450 a.C. no havia cidades, Estados ou imprios no Norte
da Europa; no existiam escrita nem moeda. Das estepes russas ao Atlntico, havia apenas
pequenas comunidades de agricultores e guerreiros, conectados ao longo de milhares de
quilmetros pelo comrcio, pelo escambo e, muitas vezes, pela guerra. A maioria tinha uma
existncia precria, mas a vida para a elite na Rennia da idade do ferro poderia ser, de fato,
bastante glamorosa. Os tmulos mais sofisticados na regio onde os jarros foram encontrados
continham carroas e carruagens, cortinas de seda, chapus exticos, sapatos e roupas e,
claro, todo tipo de acessrio necessrio para dar festas. A morte no impediria esses europeus
do norte de terem uma vida boa, por isso encontravam-se nos tmulos inmeros recipientes
usados como instrumentos para bebidas: tigelas, caldeires, chifres e jarros.
Muitos desses objetos devem ter sido obtidos por meio de escambo nos Alpes; h vasos
e recipientes gregos e muitos jarros feitos nas cidades etruscas do norte da Itlia. Uma forma
preconceituosa e equivocada de descrever os proprietrios dos jarros de Basse-Yutz seria
consider-los os novos ricos da idade do ferro: povos do norte que usavam o estilo e o
gosto mediterrneos como maneira de exibir sofisticao e aspiraes prprias. Tal viso,
formulada a princpio pelos escritores gregos e mais tarde apresentada pelos romanos, criou o
esteretipo de um norte da Europa rude em perptua admirao por um sul com cultura.
Trata-se de um esteretipo que remonta h mais de 2.500 anos e at hoje molda a maneira

como a Europa Mediterrnea enxerga o norte e at mesmo como o norte se v. Ao longo


dos sculos, esse mito, em minha opinio, causou grande dano.
O bronze, o estilo e a habilidade na criao dos jarros de Basse-Yutz tornam absurdo
esse mito grego dos europeus do norte como brbaros rudes e muito nos dizem sobre o
escopo de seu mundo. Tais povos viviam em pequenas comunidades, mas dominavam
complexas tecnologias de manipulao de metais, e os materiais de que so feitos nossos
jarros deixam claro que eles tinham muitos contatos internacionais: a matria-prima para a
produo desse bronze o cobre, vindo dos Alpes, ao sul, e o estanho deve ser proveniente
da Cornualha, no oeste. Os padres na base dos jarros so comuns da Bretanha at os
Blcs, embora existam formas inspiradas por frondes de palmeiras encontradas na arte do
Egito antigo. Alm disso, a prpria ideia de um jarro vem do exterior: trata-se de uma forma
popular criada por povos que viviam no norte da Itlia. Com estes jarros presentes em uma
festa, os convidados dos novos governantes no teriam dvida alguma de que os anfitries
eram internacionais, cosmopolitas, ricos e altamente sofisticados.
Em cada jarro h pelo menos 120 pedaos de corais, provavelmente oriundos do
Mediterrneo. Hoje eles perderam a cor, mas em sua origem devem ter sido vermelhos,
contrastando com o bronze lustroso. Podemos at imaginar os jarros luz do fogo, com as
chamas refletidas no bronze aprofundando o vermelho do coral, enquanto o vinho, a cerveja
ou o hidromel dentro deles era servido com cerimnia a convidados importantes.
Os animais nos jarros tambm nos dizem muito sobre os povos que os produziram. A
ala curva um co magro, alongado, inclinado para a frente com os dentes mostra,
segurando com a boca uma corrente que se liga tampa. Os ces eram uma parte essencial
da vida de caa; h outros dois, menores, de cada lado. A ateno dos trs ces concentra-se
em um pequenino pato de bronze na ponta do bico do jarro. um detalhe lindo e ao mesmo
tempo comovente e engraado. Quando a bebida era servida, parecia que o pato estava
nadando em um rio de vinho, cerveja ou hidromel.
Ficava claro para qualquer pessoa cuja taa era servida por estes jarros que tais artigos
de luxo eram locais. No havia nada semelhante no estilo italiano. A forma extravagante,
uma combinao nica de decorao, as imagens de animais, tudo isso gritava em alto e bom
som que os jarros foram feitos ao norte dos Alpes exemplos de uma nova onda de
criatividade entre artistas e artesos, uma rara confiana na utilizao de elementos de
diferentes fontes estrangeiras e locais para forjar uma nova linguagem visual, que viria a se
tornar uma das maiores linguagens da arte europeia.

Trs ces vigiam um pequeno pato no bico do jarro

Ento quem eram esses beberres capazes de fazer objetos to maravilhosos? No


sabemos como eles mesmos se chamavam, pois no tinham escrita. O nico nome que
conhecemos o que lhes foi dado por estrangeiros que mal os compreendiam: os gregos, que
os chamavam de keltoi; essa a primeira referncia aos povos conhecidos hoje como celtas.
E uma das razes pelas quais chamamos o novo estilo de arte visto nos jarros Basse-Yutz de
arte celta embora se duvide que as pessoas que faziam ou usavam tal arte se
denominassem celtas ou que nomeassem de celta o idioma que falavam. Sir Barry Cunliffe,
ex-professor de arqueologia europeia da Universidade de Oxford, explica:
A relao entre a arte celta e o povo que chamamos de celtas muito complexa. Na maioria das reas em que a arte
celta se desenvolveu e foi utilizada, as pessoas falavam o idioma celta. Isso no quer dizer que elas se viam como celtas
ou que possamos lhes atribuir esse tipo de identidade tnica, mas provvel que elas falassem o idioma celta e,
portanto, pudessem se comunicar umas com as outras. Na regio em que a arte celta se desenvolveu no sculo V
leste da Frana e sul da Alemanha , as pessoas deviam falar o idioma celta h muito tempo.

O povo que chamamos de celta hoje vive no oeste do vale do Reno, onde nossos jarros foram
feitos na Bretanha, Pas de Gales, Irlanda e Esccia , mas ao longo dessas terras celtas
encontramos tradies artsticas que ecoam a decorao dos jarros de Basse-Yutz. O que vem
sendo chamado de arte celta desde o sculo XIX conecta nossos dois jarros ornamentados s
cruzes celtas, ao Livro de Kells e aos Evangelhos de Lindisfarne, feitos na Irlanda e na GrBretanha mais de mil anos mais tarde. Com base em trabalhos em metal, entalhes em pedra,
mosaicos e iluminuras em manuscritos, possvel rastrear o legado de uma linguagem de

decorao, compartilhada em grande parte da Europa Ocidental e Central, inclusive nas


Ilhas Britnicas.
Entretanto, sua interpretao no nada fcil. O problema para a compreenso dos
celtas antigos que estamos diante de um esteretipo grego do sculo V, agravado pelo
esteretipo britnico e irlands que surge muito mais tarde, no sculo XIX. Os gregos
criaram uma imagem dos keltoi como um povo brbaro e violento. Essa antiga tipificao
foi substituda, h uns duzentos anos, por uma imagem igualmente fabricada de uma
identidade celta mstica meditativa, muito distante da realidade gananciosa do mundo
industrial anglo-saxo: a romantizada Renascena cltica, de Ossian e Yeats. No sculo XX,
tal esteretipo contribuiu muito para moldar a ideia da Irlanda. Desde ento, sobretudo na
Esccia e no Pas de Gales, ser celta adquiriu outras conotaes de identidade nacional
construdas.
A ideia de uma identidade celta, ainda que bastante sentida e articulada por muitos
hoje, revela-se, mediante investigao, importunamente fugaz, pouco fixa e mutvel. O
desafio que temos diante de ns ao analisarmos objetos como os jarros de Basse-Yutz
consiste em superar as distores causadas pelas brumas da produo de mitos nacionalistas
e deixar que os objetos falem com a maior clareza possvel sobre seu lugar e seu mundo
distante.

29
Mscara de pedra olmeca
Mscara de pedra encontrada no sudeste do Mxico
900-400 A.C.

Os responsveis pela produo desta mscara so os olmecas, povo que governou o que
hoje o Mxico durante cerca de mil anos, de 1400 a 400 a.C. Eles so considerados a
cultura-me cultura madre da civilizao da Amrica Central. A mscara feita em
uma pedra verde polida e, ao contrrio de uma cabea esculpida, oca na parte de trs. Os
veios brancos e semelhantes a cobras na pedra escura lhe conferem seu nome, serpentina.
Quando observamos de perto, vemos que o rosto apresenta furos e marcas de rituais.

Os objetos anteriores apresentados nesta nossa histria do mundo me levaram ao longo


das estradas reais do imprio persa, passando por batalhas mticas em Atenas e pelo consumo
imoderado de bebidas no Norte da Europa. Cada objeto mostrou como as pessoas que o
fizeram se definiam e definiam o mundo ao seu redor h 2.500 anos. Na Europa e na sia,
impressionante como essa autodefinio em geral ocorria por comparao a outras em
parte por imitao, mas normalmente em oposio. Vejam bem, estou diante de um objeto
das Amricas, das florestas tropicais no sudeste do Mxico, e esta mscara olmeca me aponta
uma cultura que olha apenas para si. Trata-se de um aspecto da grande continuidade da
cultura mexicana, uma cultura to antiga quanto a do Egito.
A maioria das pessoas ao redor do mundo no aprende muito sobre as civilizaes
centro-americanas na escola; podem aprender sobre o Partenon e talvez at mesmo os
ensinamentos de Confcio, mas no costumam estudar muito as grandes civilizaes que
existiram na mesma poca na Amrica Central. No entanto, os olmecas foram um povo
altamente sofisticado, que construiu as primeiras cidades da Amrica Central, mapeou os
cus, desenvolveu a primeira escrita e provavelmente o primeiro calendrio da regio. Eles
at inventaram um dos mais antigos jogos com bola do mundo, que os espanhis
encontrariam cerca de trs mil anos mais tarde. Para jog-lo, utilizavam bolas de borracha
material fcil de ser encontrado, disponvel por conta das seringueiras na regio , e,
embora no saibamos como os olmecas chamavam a si mesmos, est documentado que os
astecas os chamavam de povo de Olmen, que significa o pas de borracha.
um tanto recente a descoberta da civilizao olmeca nas florestas do Mxico; somente
aps a Primeira Guerra Mundial suas terras, sua arquitetura e, acima de tudo, suas
esculturas foram encontradas e estudadas. Levou-se ainda muito mais tempo para descobrir
quando os olmecas viveram. A partir da dcada de 1950, novas tcnicas de datao por
radiocarbono permitiram que os arquelogos sugerissem datas para as construes e,
portanto, para as pessoas que nelas viviam. Os resultados mostraram que essa grandiosa
civilizao floresceu h cerca de trs mil anos. A descoberta dessa cultura antiga e longeva
teve um efeito profundo nas modernas noes de identidade mexicanas. Perguntei ao
clebre escritor mexicano Carlos Fuentes o que isso significa para ele:
Significa que tenho uma continuidade de cultura que impressionante. Muitos latino-americanos que apenas
migraram de pases europeus, ou que no carregam uma forte cultura nativa, no valorizam a extraordinria fora da
cultura do Mxico, que comea muito tempo atrs, no sculo XII ou XIII antes de Cristo.
Consideramo-nos herdeiros de todas essas culturas. Elas fazem parte de nossa composio, parte de nossa raa.
Somos basicamente um pas de mestios, uma mistura de europeus com ndios. A cultura indgena infiltrou-se em
nossa pintura, em nossos hbitos, em nosso folclore. Est em toda parte. Pertence ao nosso patrimnio tanto quanto
a cultura espanhola, que para ns no apenas ibrica, mas tambm judia e moura. Assim, o Mxico uma mistura de
vrias civilizaes, e fazem parte dessa mistura as grandes civilizaes indgenas do passado.

Sendo assim, quem so os olmecas? De quem o rosto desta mscara, e como ela era usada?
H muito tempo as mscaras olmecas intrigam os historiadores. Examinando suas

caractersticas, muitos estudiosos acreditaram estar diante de povos africanos, chineses ou at


mediterrneos que haviam chegado para colonizar o Novo Mundo. Imagino que seja possvel
persuadir algum a enxergar um rosto africano ou chins ao olhar para a nossa mscara; mas
os traos so, na realidade, inteiramente caractersticos dos povos da Amrica Central. Esse
tipo de rosto pode ser visto at hoje nos descendentes dos olmecas que vivem no Mxico.
Mas o desejo de descobrir elementos europeus ou asiticos nas antigas sociedades
americanas, de encontrar provas de antigos vnculos e influncias, profundo e revelador.
As semelhanas entre as culturas do Velho e do Novo Mundo so to fortes em ambas
havia pirmides e mumificao, templos e rituais sacerdotais, estruturas sociais e construes
que funcionam da mesma forma que durante muito tempo estudiosos tiveram dificuldade
de acreditar que essas culturas americanas pudessem ter evoludo de maneira isolada. Mas
foi o que aconteceu.
Com apenas treze centmetros de altura, fica evidente que a mscara pequena demais
para ter sido usada no rosto de algum, e muito mais provvel que tenha sido utilizada ao
redor do pescoo ou como ornamento para a cabea, talvez para algum tipo de cerimnia. H
pequenos furos nas bordas e na parte superior, de modo que seria fcil prend-la com um
pedao de barbante ou fio. Em cada bochecha, podemos ver algo que, para meus olhos
europeus, se assemelha a duas velas em p sobre um castial. Aos olhos do professor Karl
Taube, especialista em olmecas, os quatro vrtices representam, mais possivelmente, os
pontos cardeais da bssola e lhe sugerem que a mscara talvez represente um rei:
Temos cabeas colossais, temos tronos, retratos de reis e, no raro, o conceito de centralidade, que coloca o rei no
centro do mundo. E assim, nesta mscara esculpida com apuro, vemos quatro elementos na bochecha que
provavelmente so os quatro pontos cardeais. Para os olmecas, um motivo de grande preocupao eram as direes e
o centro do mundo, sendo o rei o eixo fundamental no centro do mundo.

Alm de honrar vrios deuses, os olmecas tambm reverenciavam seus antepassados; assim,
possvel que esta mscara com suas particularidades e marcas possa representar um rei
histrico ou um lendrio antepassado. Karl Taube observou que, em muitas esculturas,
encontramos o que parece ser o rosto da mesma pessoa, com incises que representam
tatuagens; como esse padro observado diversas vezes, ele sugere que poderia ter havido
uma pessoa de carne e osso com essas caractersticas faciais. Os especialistas em olmecas
referem-se a ele como Senhor dos Pergaminhos Duplos.

Smbolos entalhados nas bochechas da mscara olmeca

Quem quer que fosse, o homem da mscara devia causar grande impacto quando
aparecia em pblico. As orelhas so furadas em vrios lugares, supostamente para brincos de
ouro. E h tambm o que parecem ser enormes covinhas nos cantos da boca, que devem
representar orifcios circulares. Hoje estamos acostumados com piercings no rosto, mas essas
covinhas so bem maiores; esse homem deve ter usado alargadores. Piercings e alargadores
so comuns na histria da Amrica Central, e alteraes desse tipo, em nome da beleza
olmeca, transfiguravam o rosto. Apenas por meio de mscaras como esta podemos ter uma
ideia de como era a aparncia fsica desse povo, pois seus esqueletos se dissolveram por
completo no solo cido da floresta. Mas a noo olmeca de embelezamento pessoal poderia ir
muito alm de cosmticos ou joias, abrangendo os reinos do mito e da f. Karl Taube nos
oferece outros detalhes:
Eles modificavam o formato da cabea processo conhecido como deformao craniana, expresso, em minha
opinio, bastante capciosa. Para eles, era um smbolo de beleza. Os olmecas amarravam os crnios dos recm-nascidos
para que assumissem uma forma alongada h quem a chame de cabea de abacate. Porm, na realidade, o que eles
evocam com o formato da cabea uma espiga de milho. Afinal, sua principal cultura era o milho.

Infelizmente, foram poucas as inscries ou glifos olmecas que sobreviveram, e decifrar


sua escrita, na melhor das hipteses, apenas uma tentativa. No existe escrita contnua
suficiente para termos certeza do significado dos smbolos; portanto, nossa compreenso de
sua viso dos deuses e do ciclo natural pode ser mera especulao. Mas existem muitos
objetos, como cermicas e esculturas, que ostentam smbolos, marcas e glifos, e eles nos
mostram que em sua origem a escrita era disseminada por toda a regio central olmeca. Um
dia saberemos mais.
Mesmo que ainda no tenhamos decifrado sua escrita, podemos aprender muito sobre
esse povo com as construes e as cidades descobertas nos ltimos tempos. Cidades
importantes como La Venta, perto do golfo do Mxico, possuam impressionantes pirmides
com templos para a adorao dos deuses e os sepultamentos dos reis, que formavam o centro
da cidade. A pirmide em geral terminava em um templo no topo, assim como os gregos
construam, praticamente na mesma poca, o Partenon com vista para Atenas.

Runas de La Venta, um dos centros da civilizao olmeca

Contudo, enquanto o Partenon localizava-se na rocha de formao natural da Acrpole,


os olmecas construam montanhas artificiais plataforma uma palavra leve demais nas
quais instalavam seus templos com vista para a cidade. O desenho da cidade e sua
disposio em uma paisagem ordenada caracterizava no apenas os olmecas, mas grande
parte dos centros urbanos posteriores da Amrica Central, como os dos maias e dos astecas.
Todos eram variaes do modelo olmeca de um templo com vista para uma praa aberta,
ladeada por templos e palcios menores.
La Venta foi abandonada por volta de 400 a.C., assim como todos os outros centros
olmecas. Trata-se de um padro que ocorre com uma frequncia desconcertante na Amrica
Central: grandes centros populacionais so misteriosamente abandonados de uma hora para
a outra. No caso dos olmecas, poderia ter sido devido a uma superpopulao desse frgil vale
tropical, ou uma mudana nas placas tectnicas da Terra, fazendo os rios mudarem de curso,
a erupo de um dos vulces da regio, ou ainda uma mudana climtica temporria
causada por alteraes nos padres das correntes martimas em funo do El Nio.
No entanto, elementos da cultura olmeca sobreviveram na Cidade do Mxico. A antiga
cidade de Teotihuacan, fundada vrios sculos aps o misterioso colapso da regio central da
civilizao olmeca, abriga uma grande pirmide com cerca de 75 metros de altura. Do alto da
pirmide avistamos as runas de Teotihuacan: avenidas monumentais, pirmides menores e
prdios pblicos de uma cidade que, na sua poca, tinha quase o mesmo tamanho da Roma
antiga. uma cidade que deve muito de sua forma aos modelos oferecidos pelos olmecas. A

cultura desse povo de fato a cultura madre de toda a Amrica Central, o que estabeleceu
modelos e padres que viriam a ser seguidos por outras culturas nos sculos vindouros.

30
Sino de bronze chins
Sino de bronze encontrado na provncia de Shanxi, China
500-400 A.C.

A escolha da msica para a cerimnia de entrega de Hong Kong Repblica Popular da


China pela Gr-Bretanha em 1997 foi, de ambos os lados, bastante caracterstica. Os
britnicos escolheram Last Post, tocada em um clarim; os chineses optaram por uma pea
musical composta especialmente para a ocasio chamada Heaven, Earth, Mankind, em
parte tocada com um conjunto de sinos antigos. Do lado europeu, um instrumento solo
associado a conflito e guerra; do lado chins, um grupo de instrumentos tocados de forma
harmoniosa. Com um pouco de imaginao, podemos ver na escolha dos instrumentos duas
vises distintas e determinantes de como funciona a sociedade. Na China, os sinos tm uma
longa histria e possuem uma riqueza de significados para seu povo talvez essa tenha sido
a maneira chinesa de fazer Hong Kong lembrar-se das tradies culturais e polticas s quais
se reuniria. Este sino contemporneo aos que foram usados na cerimnia; tem 2.500 anos,
e por intermdio dele que explorarei as ideias de Confcio sobre como uma sociedade
pode funcionar em harmonia.

Quando este sino foi tocado pela primeira vez, no sculo V a.C., a China vivia uma
desordem poltica e militar; era, em essncia, um conjunto de feudos concorrentes lutando
pela supremacia. Havia uma instabilidade social generalizada, mas tambm um animado
debate intelectual sobre como deveria ser uma sociedade ideal, e Confcio foi, de longe,
quem mais influenciou e colaborou com esses debates. Talvez no seja surpreendente que,
dada a insegurana da poca, ele tenha atribudo tanto valor paz e harmonia. Conta-se
que uma de suas frases mais famosas era: A msica produz uma espcie de prazer do qual a
natureza humana no pode prescindir. Para Confcio, a msica era uma metfora de uma
sociedade harmoniosa e poderia contribuir de fato para uma sociedade melhor. Essa viso do
mundo at hoje ecoa com fora na China e est associada histria do nosso sino.
Por ser uma pea de museu e por sua idade, no tocamos o sino com muita frequncia,
porm trata-se de uma pea grande e muito bela. Tem o tamanho aproximado de um barril
de cerveja, e sua forma no circular, mas elptica. Lembra um pouco um sino suo para
vacas de tamanho descomunal. Toda a superfcie coberta de sofisticados trabalhos
decorativos, medalhes redondos com cabeas de drages engolindo gansos e, na parte de
cima, dois drages magnficos segurando a ala pela qual o sino seria pendurado. Aqui est
um sino produzido no apenas para ser ouvido, mas tambm para ser visto.
O sino teria sido originalmente parte de um conjunto pertencente a um chefe guerreiro
ou a um poderoso oficial de um dos inmeros pequenos Estados. Possuir um conjunto de
sinos e, mais ainda, ser capaz de arcar com o custo de uma orquestra para toc-los era
um sinal visvel e, claro, audvel de grande riqueza e status. A mensagem principal do
nosso sino teria sido sobre o poder de seu dono, mas tambm poderia ter representado a
viso desse proprietrio sobre a sociedade e o cosmos.
Confcio falou muito sobre msica, algo que ele acreditava desempenhar um papel
fundamental na formao do indivduo e do Estado, na verdade. No mago dos
ensinamentos de Confcio estava a necessidade fundamental de cada indivduo entender e
aceitar seu lugar no mundo. Foi talvez nesse esprito que conjuntos de sinos chineses
assumiram tal importncia filosfica refletindo a diversidade, mas tambm a harmonia
criada quando cada sino diferente sintonizado com perfeio e tocado na sequncia
correta. Isabel Hilton, escritora e especialista na China moderna, aprofunda o assunto:
A harmonia era muito importante para Confcio. A harmonia, em sua concepo, era uma ideia de que homens
poderiam ser mais bem governados pela virtude, pela benevolncia, pela justia; e se o lder exemplificasse essas
virtudes seu povo tambm o faria. Cultivando-as, eliminava-se a necessidade de punio e de lei, pois se governava
com base na noo do que era apropriado e da vergonha. A aplicao de todas essas ideias gera uma sociedade
harmoniosa.

Assim, uma sociedade harmoniosa consequncia de indivduos virtuosos que trabalham


juntos, de maneira complementar. um pequeno passo para um filsofo enxergar, em um
conjunto de sinos altamente sintonizados, uma metfora dessa sociedade ideal: todos em

seus devidos lugares, fazendo msica com seus companheiros.


Os sinos, na China, remontam a cerca de cinco mil anos atrs. Os primeiros eram sinos
manuais simples, com um badalo no interior para produzir o som. Mais tarde, o badalo foi
abandonado, e os sinos de bronze passaram a soar ao serem percutidos com um martelo por
fora. Nosso sino provavelmente fazia parte de um conjunto com nove ou catorze. Cada um
tinha um tamanho diferente e produzia dois tons distintos, dependendo de onde o martelo
batia. A percussionista dame Evelyn Glennie conhece bem o poder dos sinos:
Cada sino tem um som prprio. Pode ser um som bem leve, ao qual preciso prestar muita ateno, ou uma
experincia ressoante magnfica que toda a comunidade pode registrar. Lembro-me de que, nas primeiras vezes em que
fui China, eles tinham uma estante inteira de sinos decorando a parte de trs do palco, e, claro, no me contive e
precisei me aproximar para admirar a habilidade investida nessa estrutura. Perguntei se poderia tocar um deles e me
foi dada uma longa vara de madeira; o corpo inteiro tem que ser usado para criar um som, e particularmente
importante atingir o sino no lugar certo. Havia um respeito imenso pelo que eu estava prestes a fazer. No era apenas
uma questo de tocar o sino e pronto. Foi uma experincia valiosa para mim; foi incrvel toc-lo uma nica vez e
vivenciar a experincia sonora da ressonncia.

Pelos padres europeus, esses antigos sinos de bronze chineses so enormes. Nada seria
produzido nessa escala na Europa anterior Idade Mdia, mais de 1.500 anos depois. Mas o
papel dos sinos na China vai muito alm da msica. Para produzir tons perfeitos, era
necessrio que tivessem formas absolutamente padronizadas, e a consistncia dessas formas
significava que os sinos tambm poderiam ser usados para medir volumes-padro. E, como a
quantidade de bronze em cada um tambm era controlada com cuidado, eles conseguiam
fornecer pesos-padro. Assim, um conjunto de sinos na China antiga tambm poderia servir
como uma espcie de escritrio local de pesos e medidas, levando harmonia ao comrcio e
sociedade como um todo.
O interessante que os sinos tambm desempenharam um papel importante na
etiqueta de guerra. Os chineses defendiam a ideia de que nenhum ataque poderia ser
considerado justo e sincero sem o soar dos sinos e tambores; da em diante era possvel lutar
com honra, sem restries. No entanto, era mais comum o uso dos sinos para rituais e
entretenimento na corte. Tocada em ocasies importantes, banquetes e cerimnias com
sacrifcios, a complexa msica dos sinos marcava o ritmo da vida na corte.
Os sinos e os antigos mtodos de toc-los cruzaram as fronteiras chinesas; na
atualidade, a forma mais prxima dessa msica antiga que sobreviveu encontrada no na
China, mas na msica da corte coreana originada no sculo XII e tocada na Coreia de hoje.
Na Europa raro ouvirmos uma msica que tenha mais de quinhentos ou seiscentos
anos, mas a dos antigos sinos chineses ressoa de modo harmonioso h mais de 2.500 anos,
simbolizando no apenas o som de uma era, mas os ideais polticos subjacentes de uma
sociedade antiga e seus sucessores modernos. um princpio confucionista que a China mais
uma vez considera muito atraente hoje embora nem sempre tenha sido assim. Voltamos a
Isabel Hilton:

O confucionismo foi de fato a alma do Estado chins durante a maior parte de dois mil anos, mas no incio do sculo
XX foi fortemente criticado pelos modernizadores, os revolucionrios, as pessoas que o culparam pelo declnio da
China nos ltimos duzentos anos, e ele perdeu o apoio popular. Mas o confucionismo na realidade nunca desapareceu.
Curiosamente, sociedade harmoniosa o que ouvimos hoje de lderes chineses. O que a liderana quer hoje uma
sociedade mais contente, na qual as pessoas se satisfaam com a posio que ocupam, para que no haja mais luta de
classes; uma sociedade em que os lderes encarem a virtude como na velha ideia confucionista. sua virtude que faz as
pessoas aceitarem seu direito de governar. Assim, vimos a retomada dessa antiga ideia de harmonia e a vemos agora
com vestimentas modernas para justificar um sistema poltico esttico, um sistema no qual o direito de governar no
questionado.

E os sinos mantm sua fora. Os antigos sinos usados na cerimnia de entrega de Hong
Kong, em 1997, foram tocados mais uma vez nos Jogos Olmpicos de Pequim, em 2008. E
Confcio, ao que parece, caiu no gosto popular nos ltimos anos. Ele ganhou sua prpria
cinebiografia de 25 milhes de dlares, um best-seller, uma srie de TV e uma srie de
animao com mais de cem episdios sobre seus ensinamentos. Iniciou-se mais uma vez a
era de Confcio.

PARTE SETE

Construtores de imprios
300

A.C.-10 D.C.

A conquista da Prsia por Alexandre, o Grande, em 334 a.C.


inaugurou uma era de governantes megalomanacos e
grandes imprios. Superpotncias surgiam em diferentes
partes do globo. No Oriente Mdio e no Mediterrneo,
Alexandre virou um modelo a ser imitado ou rejeitado:
Augusto, o primeiro imperador romano, imitou-o e usou a
prpria imagem para impor o poder imperial. J os
governantes gregos do Egito, em tempos de fragilidade
poltica, recorreram ao passado egpcio. Na ndia o
imperador Ashoka rejeitou qualquer forma de opresso,
promovendo sua filosofia de paz com inscries pelo pas.
Seu imprio no durou muito aps sua morte, mas os ideais
perduraram. O imprio romano continuou por
quatrocentos anos, s igualado em tamanho e sofisticao
pelos Han, na China, que inspiravam admirao e
obedincia com seus bens de luxo.

31
Moeda com a cabea de Alexandre
Moeda de prata de Alexandre, o Grande, cunhada em
Lmpsaco (Lapseki), Turquia
305-281 A.C.

Pouco mais de dois mil anos atrs houve, na Europa e na sia, grandes imprios cujo
legado ainda hoje se faz sentir no mundo: o imprio romano, no Ocidente, o imprio de
Ashoka, na ndia, e a dinastia Han, na China. Examinarei agora como se constri e se projeta
o poder nesses imprios. O poderio militar s o comeo a parte mais fcil. Como um
governante imprime sua autoridade na mente dos governados? Nessa rea, imagens so em
geral mais eficazes do que palavras, e as imagens mais eficazes so aquelas que vemos com
tanta frequncia que mal nos damos conta: moedas. Assim, o governante ambicioso d
forma moeda: a mensagem est no dinheiro e vive por muito tempo depois da morte do
governante. Embora mostre a imagem de Alexandre, o Grande, esta moeda de prata foi
cunhada pelo menos quarenta anos aps sua morte, por ordem de um de seus sucessores,
Lismaco.

A moeda tem cerca de trs centmetros de dimetro. Traz o perfil de um jovem, com
nariz reto e queixo bem definido, mostrando a beleza e a fora em sua forma clssica. Ele
olha atentamente para o horizonte; a inclinao da cabea imperiosa, sugere um
movimento vigoroso para a frente. a imagem de um lder morto, mas claramente projetada
para transmitir agora uma mensagem poltica de poder e autoridade.
O fenmeno se repete da mesma forma na China moderna, onde as cdulas vermelhas
trazem o retrato do presidente Mao. Pode parecer estranho que o elemento vital do que hoje
uma economia capitalista espetacularmente bem-sucedida o dinheiro do pas traga o
retrato de um revolucionrio comunista morto. Mas o motivo bvio. Mao lembra ao povo
chins as heroicas realizaes do Partido Comunista, que continua no poder. Ele representa a
recuperao da unidade chinesa ante a populao e o prestgio chins ante o exterior, e todo
governo chins procura ser visto como herdeiro de sua autoridade. Essa apropriao do
passado, esse tipo de explorao da imagem de um lder morto, no chega a ser novidade.
Existe h milhares de anos, e o que hoje ocorre com Mao na moeda chinesa aconteceu mais
de dois mil anos atrs com Alexandre.
Cunhada por volta do ano 300 a.C., esta moeda uma das primeiras a trazerem a
imagem de um lder. Alexandre, o Grande, cuja cabea representada na moeda, era o
governante militar mais enaltecido de sua poca talvez de todos os tempos. No temos
como saber se esse um retrato fiel de Alexandre, mas s pode ser ele, porque, alm de
cabelos humanos, esse homem tem chifres de carneiro. O smbolo do chifre, conhecido em
todo o mundo antigo, d ao observador a certeza de estar diante de uma imagem de
Alexandre. Os chifres esto associados ao deus Zeus-Amon hbrido dos dois principais
deuses grego e egpcio, Zeus e Amon. Essa pequena efgie, portanto, faz duas grandes
declaraes: afirma o domnio de Alexandre sobre gregos e egpcios e sugere, em certo
sentido, que ele ao mesmo tempo homem e deus.
Alexandre, o homem, era filho de Filipe II da Macednia, um pequeno reino poucos
quilmetros ao norte de Atenas. Filipe tinha grandes planos para o filho e contratou o
eminente filsofo Aristteles como seu tutor. Alexandre assumiu o trono em 336 a.C., aos
vinte anos, com uma autoconfiana quase ilimitada. Tinha como objetivo declarado alcanar
os confins do mundo e o grande mar exterior e para tanto se meteu numa srie de guerras,
primeiro esmagando rebelies em Atenas e em outras cidades gregas e em seguida voltandose para o leste, a fim de enfrentar o velho inimigo dos gregos: a Prsia. Esta controlava,
quela altura, o maior imprio do mundo, que se estendia do Egito, atravs da sia Central e
da ndia, at quase a China. O jovem Alexandre conduziu brilhantes campanhas durante
dez anos, at derrotar todo o imprio persa. Era, sem a menor dvida, um homem
determinado. O que o fazia seguir adiante? Perguntamos a Robin Lane Fox, um dos
principais especialistas em Alexandre:
Alexandre era motivado pelos ideais heroicos compatveis com um rei macednio que governava macednios, pelos

ideais de glria pessoal, de bravura e habilidade; era motivado pelo desejo de alcanar os confins do mundo, era
motivado pelo desejo de sobrepujar para sempre seu pai, Filipe, homem de valor, mas que ofuscado a ponto de
tornar-se quase uma sombra ao lado da reputao global de Alexandre.

As vitrias de Alexandre no dependiam apenas de seus exrcitos. Exigiam dinheiro


muito dinheiro. Felizmente, Filipe tinha conquistado as ricas minas de ouro e prata da
Trcia, regio que hoje ocupa parte da Grcia, da Bulgria e da Turquia. Esses metais
preciosos financiaram as primeiras campanhas, mas a herana recebida foi inflada depois
pela riqueza colossal que Alexandre capturou na Prsia. Suas conquistas imperiais foram
bancadas por quase cinco milhes de quilos de ouro persa.
Com uma fora irresistvel, uma riqueza imensa e um carisma enorme, no admira que
Alexandre tenha se tornado uma lenda, que nos parea mais do que mortal, literalmente
sobre-humano. Numa de suas primeiras campanhas no Egito, visitou o orculo do deus
Amon, que o chamou no apenas de legtimo fara, mas de deus. Ele saiu do orculo com o
ttulo de filho de Zeus-Amon, o que explica os caractersticos chifres de carneiro em
imagens que o retratam, como a da nossa moeda. Foi recebido por muitos povos
conquistados como um deus vivo, mas no se sabe ao certo se de fato ele se julgava um deus.
Robin Lane Fox sugere que ele se via mais como o filho de deus:
Ele de fato acreditava ser o filho de Zeus, [que] de certa forma Zeus tambm o gerara, histria ouvida provavelmente
da prpria me, Olmpia, muito embora ele seja, em termos terrenos, filho do grande rei Filipe. espontaneamente
reverenciado como um deus por algumas cidades de seu imprio, e no lhe desagrada receber honrarias comparveis
s dos deuses. Mas ele sabe que mortal.

Alexandre conquistou um imprio de mais de cinco milhes de quilmetros quadrados e


fundou muitas cidades batizadas com seu nome, das quais a mais famosa Alexandria, no
Egito. Apesar de quase todos os grandes museus da Europa terem imagens de Alexandre em
suas colees, elas no so coerentes entre si, e no h como saber se ele se parecia com
alguma delas. S depois de sua morte, em 323 a.C., que se materializou uma imagem
consensual e idealizada para consumo pblico e essa que aparece na nossa moeda. Seu
reverso revela que no se trata de forma alguma de uma moeda de Alexandre: ele faz aqui
uma apario pstuma como convidado no drama poltico de outra pessoa.

O reverso nos mostra Atena Nice e a inscrio do rei Lismaco em letras gregas

O reverso da moeda mostra a deusa Atena Nice, portadora da vitria, carregando sua
lana e seu escudo. a divina guardi dos gregos e deusa da guerra. Mas no Alexandre
que ela protege aqui, pois as letras gregas a seu lado nos contam que esta moeda pertence ao
rei Lismaco. Ele havia sido um dos generais e companheiros de Alexandre. Governou a
Trcia desde a morte de Alexandre at tambm morrer, em 281 a.C. No cunhou moedas
com sua prpria efgie. Decidiu, em vez disso, apropriar-se da glria e da autoridade de seu
antecessor. Isso manipulao de imagem quase roubo de identidade em escala
heroica.
Alexandre morreu no comeo da casa dos trinta anos, e seu imprio logo se desintegrou
numa confuso de territrios que mudavam de mos entre chefes militares rivais Lismaco
foi apenas um deles. Todos os chefes militares se diziam herdeiros legtimos de Alexandre, e
muitos cunharam moedas com a imagem dele para comprovar isso. Foi uma disputa travada
no apenas no campo de batalha, mas tambm na moeda. Trata-se de exemplo antigo de um
estratagema poltico constante: a utilizao da autoridade e do glamour de um grande lder
do passado para se fortalecer no presente.
Em geral, a reputao dos mortos mais estvel e fcil de administrar do que a dos
vivos. Depois da Segunda Guerra Mundial, por exemplo, Churchill e De Gaulle tm sido
citados por lderes britnicos e franceses de todos os matizes quando convm aos planos
polticos do momento. Mas nas sociedades democrticas uma estratgia muito arriscada,
como explica Andrew Marr, um comentarista poltico e apresentador de rdio e TV:
Quanto mais democrtica uma cultura, mais difcil apropriar-se de um lder do passado. muito interessante, no
momento, ver o ressurgimento de Stalin como figura admirada na Rssia de Putin, depois de rejeitado como tirano
sanguinrio. A possibilidade de buscar uma figura do passado sempre existe; porm, quanto mais aberta ao debate e
ao confronto, quanto mais democrtica e argumentativa for a cultura poltica, mais difcil se torna essa apropriao.
Isso pode ser observado no caso de Churchill, porque ainda h muita gente que conhece bem o que ele pensava e dizia.
Qualquer partido importante que tentasse se apresentar como o partido de Churchill encontraria dificuldades, pois
ele mudava de ideia com tanta frequncia que tanto pode ser citado a nosso favor como contra ns.

Governantes mortos ainda esto muito presentes e ainda aparecem em moedas. Um


aliengena que visse cdulas da China e dos Estados Unidos poderia achar que um pas
governado por Mao e o outro por George Washington. De certa maneira, exatamente o
que os lderes chineses e americanos querem nos fazer pensar. Gigantes polticos desse porte
emprestam uma aura de estabilidade, legitimidade e, acima de tudo, inquestionvel
autoridade a regimes modernos que lutam contra imensos problemas. A manobra de
Lismaco ainda serve de exemplo para as superpotncias do mundo.
E funcionou para o prprio Lismaco at certo ponto. Em comparao com
Alexandre, ele no passa de uma nota de rodap; no conseguiu um imprio, mas ficou com
um reino e o manteve. Vinte anos depois da morte de Alexandre, ficara evidente que seu

imprio jamais seria reconstitudo, e pelos trezentos anos seguintes o Oriente Mdio seria
governado por reis e dinastias que falavam grego e eram civilizados, mas competiam entre si.
O mais famoso monumento de qualquer um desses Estados de fala grega, a Pedra de Roseta,
aparece no Captulo 33. Mas meu prximo objeto vem da ndia, onde o grande imperador
Ashoka associou-se a um tipo diferente de autoridade para fortalecer sua posio poltica
no a autoridade de um grande guerreiro, mas de um dos maiores mestres religiosos, o
Buda.

32
Coluna de Ashoka
Fragmentos de pedra de uma coluna erguida em Meerut,
Uttar Pradesh, ndia
POR VOLTA DE

238 A.C.

H mais ou menos dois mil anos, as grandes potncias da Europa e da sia estabeleceram
legados que at hoje se fazem presentes. Elas lanaram as ideias fundamentais sobre como os
lderes devem governar e como governantes constroem uma imagem e projetam poder.
Mostraram tambm que um governante pode mudar de fato o modo de pensar das pessoas.
O lder indiano Ashoka, o Grande, tomou posse de um vasto imprio e, pela fora de suas
ideias, iniciou uma tradio que leva diretamente aos ideais de Mahatma Gandhi e at hoje
florescem: uma tradio de estadismo pluralista, humano e no violento. Tais ideias esto
incorporadas neste objeto. um fragmento de pedra de arenito, para sermos exatos do
tamanho de um grande tijolo recurvado; no enche os olhos, mas revela a trajetria de uma
das grandes figuras da histria mundial. Na pedra h duas linhas de texto, grafado em letras
redondas, esticadas descritas, certa vez, como escrita pin-man. As duas linhas so o que
resta de um texto muito mais longo, gravado originalmente numa grande coluna circular, de
cerca de nove metros de altura e pouco menos de um metro de dimetro.

Ashoka mandou fazer colunas como esta por todo o imprio. Eram grandes proezas
arquitetnicas e ficavam s margens das estradas ou no centro das cidades como as
esculturas pblicas nas praas de nossas cidades hoje. Mas esses pilares so diferentes das
colunas clssicas que a maioria dos europeus conhece: no tm base e so coroados com um
capitel em forma de ptalas de ltus. No topo da mais famosa das colunas de Ashoka h
quatro lees virados para fora ainda hoje emblemas da ndia. Nosso fragmento vem de
uma coluna que foi erguida originalmente em Meerut, cidade localizada ao norte de Dlhi, e
destruda no palcio de um governante mongol por uma exploso no comeo do sculo
XVIII. Contudo, muitas colunas parecidas sobreviveram e esto espalhadas por todo o
imprio de Ashoka, que compreendia a maior parte do subcontinente.
Essas colunas eram uma espcie de sistema pblico de comunicao. Seu objetivo era
transmitir proclamaes ou ditos de Ashoka, que podiam ento ser promulgados por toda a
ndia e mais alm. Sabemos hoje que h sete importantes ditos gravados em colunas, e
nosso fragmento daquele que ficou conhecido como o dito da sexta coluna; ele declara a
poltica benvola do imperador Ashoka para com todas as seitas e todas as classes em seu
imprio:
Penso em como dar felicidade ao povo, no apenas a meus parentes ou a quem mora na minha capital, mas tambm
queles que esto longe de mim. Ajo da mesma forma em relao a todos. Preocupo-me igualmente com todas as
classes. Alm disso, tratei com reverncia todas as seitas religiosas, fazendo-lhes vrias oferendas. Porm considero
meu principal dever visitar as pessoas.

Devia haver algum encarregado de ler essas palavras para os cidados, na maioria
analfabetos, que provavelmente as recebiam no apenas com prazer, mas com grande alvio,
pois Ashoka nem sempre se preocupara tanto com seu bem-estar. Ele comeara no como
um filsofo suave e generoso, mas como um jovem cruel e brutal, seguindo os passos
militares do av, Chandragupta, que subira ao trono depois de uma campanha militar que
criara um imenso imprio que se estendia de Kandahar, no atual Afeganisto, a oeste, at
Bangladesh, a leste. Ele tomava a maior parte da ndia moderna e foi o maior imprio da
histria indiana.
Em 268 a.C. Ashoka subiu ao trono, mas no sem considervel luta. Escritos budistas
nos contam que para tanto ele matou 99 irmos seus supostamente irmos tanto no
sentido metafrico quanto no literal. Os mesmos escritos criam a lenda dos tempos prbudistas de Ashoka como dias de frivolidade egosta e muita crueldade. Quando se tornou
imperador, ele decidiu completar a ocupao de todo o subcontinente e atacou o Estado
independente de Kalinga, hoje Orissa, na costa leste. Foi um ataque feroz e brutal, que mais
tarde parece ter mergulhado Ashoka num remorso terrvel. Ele mudou todo o seu estilo de
vida, adotando o conceito do darma, o caminho virtuoso que guia os seguidores atravs de
uma vida de desprendimento, piedade, dever, boa conduta e decncia. O darma aplicado
em muitas religies, incluindo o siquismo, o jainismo e, claro, o hindusmo mas a ideia

de darma de Ashoka passou pelo filtro da f budista. Ele descreveu seu remorso e anunciou
a converso ao povo por meio de um dito:
O territrio de Kalinga foi conquistado pelo rei, Amado pelos Deuses, no oitavo ano do seu reino. Cento e cinquenta
mil pessoas foram capturadas, cem mil foram assassinadas, e um nmero muito maior morreu. Logo aps a conquista
desse povo, o rei passou a se dedicar intensamente ao estudo do darma
O Amado pelos Deuses, conquistador de Kalinga, agora est tomado de remorso. Pois sentiu grande tristeza e
arrependimento, porque a conquista de um povo nunca antes conquistado envolve massacre, morte e deportao.

A partir de ento, Ashoka decidiu redimir-se estender a mo a seu povo. Para isso,
escrevia seus ditos no em snscrito, a lngua clssica antiga que depois se tornaria idioma
oficial do Estado, mas em dialetos locais repletos de fala cotidiana.
Convertido, Ashoka renunciou guerra como instrumento de poltica de Estado e
adotou a bondade humana como soluo para os problemas do mundo. Apesar de inspirarse nos ensinamentos do Buda e seu filho foi o primeiro missionrio budista no Sri Lanka
, ele no imps o budismo ao imprio. O Estado de Ashoka era, num sentido muito
especial, um Estado secular. Amartya Sen, economista e filsofo indiano e ganhador do
Prmio Nobel, comenta:
O Estado precisa manter distncia de todas as religies. O budismo no se torna religio oficial. Todas as outras
religies precisam ser toleradas e tratadas com respeito. Portanto, o secularismo, na verso indiana, no significa
ausncia de religio em questes governamentais, mas ausncia de favoritismo de qualquer religio em detrimento
de outras.

A liberdade religiosa, a conquista do eu, a necessidade de todos os cidados e lderes


ouvirem uns aos outros e debaterem ideias, direitos humanos para todos, tanto homens
como mulheres, e a importncia atribuda educao e sade ideias que Ashoka
promulgou em seu imprio continuam fundamentais para o pensamento budista. Ainda
hoje existe no subcontinente indiano um pas governado de acordo com princpios budistas:
o pequeno reino do Buto, espremido entre a ndia setentrional e a China. Michael Rutland
um cidado butans e cnsul honorrio do Buto no Reino Unido. Ele tambm foi tutor
do antigo rei, e lhe perguntei que papel as ideias de Ashoka poderiam desempenhar num
Estado budista moderno. Ele comeou me apresentando uma citao:
Em todo o meu reino, jamais mandarei em voc como um rei. Proteg-lo-ei como pai, cuidarei de voc como irmo e
servi-lo-ei como filho. Isso poderia ter sido escrito pelo imperador Ashoka. Mas no foi. um trecho do discurso de
coroao pronunciado em 2008 pelo quinto rei do Buto, de 27 anos. O quarto rei, o que tive o grande privilgio de
ensinar, viveu e continua a viver numa pequena cabana de madeira. No h ostentao para a monarquia. Ele talvez
seja o nico exemplo de monarca absoluto que voluntariamente convenceu o povo a destitu-lo de seus poderes e
instituir uma democracia eletiva. O quarto rei tambm introduziu a frase felicidade nacional bruta em contraste
com o conceito de produto nacional bruto. Alm disso, como teria pensado Ashoka, a felicidade e o contentamento
do povo eram mais importantes do que a conquista de outras terras. O quinto rei tem seguido praticamente risca os
preceitos budistas de monarquia.

A filosofia poltica e moral de Ashoka, tal como est expressa em suas inscries imperiais,
iniciou uma tradio de tolerncia religiosa, de debate no violento e de compromisso com a
ideia de felicidade que desde ento anima a filosofia poltica indiana. Porm e um
grande porm , seu benvolo imprio durou pouco mais do que ele prprio. E isso nos
deixa com a desconfortvel questo: ideais to elevados podem sobreviver s realidades do
poder poltico? Ainda assim, esse governante de fato mudou o modo de pensar de sditos e
sucessores. Era admirado por Gandhi, assim como por Nehru, e a mensagem de Ashoka foi
parar no dinheiro moderno: em todas as cdulas indianas vemos Gandhi de frente para os
quatro lees da coluna de Ashoka. Os arquitetos da independncia indiana sempre
pensavam nele. Mas, como diz Amartya Sen, sua influncia vai muito mais longe, e toda a
regio tem nele uma inspirao e um modelo:
As partes de seus ensinamentos com que os indianos particularmente se identificaram na poca da independncia
foram o secularismo e a democracia. Contudo, Ashoka tambm uma grande figura na China, no Japo, na Coreia, na
Tailndia, no Sri Lanka; uma figura pan-asitica.

Meu prximo objeto envolve outro tipo de inscrio e outro governante estreitamente ligado
a um sistema religioso, mas nesse caso a religio est morta e o governante j no tem
qualquer importncia a rigor, nunca teve. A inscrio um dos objetos mais famosos do
British Museum e talvez do mundo.

33
Pedra de Roseta
Encontrada em El-Rashid, Egito
196 A.C.

Todos os dias, quando passo pela galeria de esculturas egpcias do British Museum, h
guias tursticos falando todas as lnguas imaginveis para grupos de visitantes, que esticam o
pescoo para ver este objeto. Est no roteiro de todo mundo e, com as mmias, o objeto
mais popular do museu. Por qu? Decididamente, no algo que encha os olhos uma
pedra cinzenta, mais ou menos do tamanho de uma dessas malas grandes com rodinhas que
as pessoas costumam arrastar pelos aeroportos. As bordas speras mostram que ela foi tirada
de uma pedra maior, com fraturas atravessando o texto que cobre uma face. E esse texto,
quando lido, tambm no grande coisa escrito em jargo burocrtico, quase todo ele diz
respeito a concesses tributrias. Mas, como tantas vezes acontece no museu, as aparncias
enganam. Este pedao de granito quebrado, sem graa nenhuma, desempenhou papel de
destaque em trs histrias fascinantes e diferentes: a histria dos reis gregos que governaram
Alexandria depois que Alexandre, o Grande, conquistou o Egito; a histria da competio
imperial entre franceses e britnicos no Oriente Mdio depois que Napoleo invadiu o Egito;
e a disputa entre eruditos, extraordinria, mas pacfica, que levou mais famosa decifrao
da histria a dos hierglifos.

A Pedra de Roseta um caso especial e fascinante de projeo de poder. Est associada


a um governante que no era forte, mas sim fraco, um rei que precisou negociar e proteger
seu poder tomando emprestada a fora invencvel dos deuses, ou, mais precisamente, dos
sacerdotes. Trata-se de Ptolomeu V, rei-menino grego que subiu ao trono do Egito como
rfo em 205 a.C., aos seis anos.
Ptolomeu V nasceu numa grande dinastia. O primeiro Ptolomeu foi um dos generais de
Alexandre, o Grande, que, aproximadamente cem anos antes, se apossara do Egito depois da
morte de Alexandre. Os Ptolomeus no se davam o trabalho de aprender egpcio e
obrigavam todos os funcionrios a falarem grego; dessa maneira, o grego foi a lngua da
administrao estatal no Egito durante mil anos. Talvez sua maior realizao tenha sido
transformar a capital, Alexandria, na mais brilhante metrpole do mundo clssico durante
sculos s perdia para Roma e, do ponto de vista intelectual, talvez fosse mais intensa. Era
um ponto de atrao cosmopolita para produtos, pessoas e ideias. A vasta Biblioteca de
Alexandria foi construda pelos Ptolomeus, que nela pretendiam reunir todo o conhecimento
do mundo. E Ptolomeu I e Ptolomeu II criaram o famoso farol de Faros, que se tornou uma
das Sete Maravilhas do Mundo Antigo. Uma cidade to diversificada e cheia de vida
precisava de liderana vigorosa. Quando o pai de Ptolomeu V morreu de repente, deixando
o menino como rei, a dinastia e o controle sobre o Egito ficaram fragilizados. A me do
menino foi morta, o palcio, invadido por soldados, e revoltas em todo o pas protelaram,
durante anos, a coroao do jovem Ptolomeu.
Foi nessas circunstncias volteis que Ptolomeu V lanou a Pedra de Roseta e outras
similares. A pedra no nica; h mais dezessete semelhantes que sobreviveram, todas com
inscries em trs lnguas e cada uma proclamando a grandeza dos Ptolomeus. Foram
erguidas em importantes conjuntos de templos em todo o Egito. A prpria Pedra de Roseta
de 196 a.C., primeiro aniversrio da coroao de Ptolomeu V, ento adolescente. Traz um
decreto emitido pelos sacerdotes egpcios, para todos os efeitos a fim de assinalar a coroao
e declarar a nova condio de Ptolomeu como deus vivo a divindade fazia parte do cargo
de fara. Os sacerdotes lhe concederam plena coroao egpcia na cidade sagrada de Mnfis,
e isso fortaleceu bastante sua posio como legtimo governante do pas. Contudo havia uma
permuta. Ptolomeu pode ter se tornado um deus, mas teve de fazer concesses polticas nada
celestiais aos extremamente poderosos sacerdotes egpcios. A Dra. Dorothy Thompson, da
Universidade de Cambridge, explica:
A ocasio que deu origem a esse decreto foi, em certo sentido, uma mudana. Decretos j haviam sido emitidos antes e
escritos mais ou menos da mesma forma, mas nesse reino em particular um rei muito jovem era alvo de ataques de
vrios setores. Uma das clusulas do decreto de Mnfis, a Pedra de Roseta, que os sacerdotes j no precisam ir todos
os anos a Alexandria, a nova capital grega; agora podiam se reunir em Mnfis, o antigo centro do Egito. Isso era
novidade e pode ser visto como concesso da parte da famlia real.

A inscrio que registra a tomada da pedra pelas tropas inglesas

Os sacerdotes eram fundamentais para assegurar o apoio emocional e intelectual das massas
egpcias a Ptolomeu, e a promessa inscrita na Pedra de Roseta foi a recompensa. O decreto
no s permite que os sacerdotes permaneam em Mnfis, em vez de ir a Alexandria, como
tambm lhes concede atraentes isenes tributrias. improvvel que um adolescente tivesse
esse tipo de ideia, portanto algum por trs do trono pensava de forma estratgica em nome
do menino e, o que era mais importante, da prpria dinastia.
A Pedra de Roseta , pois, ao mesmo tempo uma expresso de poder e de concesso,
embora a leitura do texto seja to emocionante quanto a de um novo regulamento da Unio
Europeia escrito em vrias lnguas. burocrtico, eclesistico e rido.
O que nos importa agora no o que a pedra diz, mas o fato de que ela o faz trs vezes
em trs lnguas diferentes: o grego clssico, idioma dos governantes gregos e da
administrao estatal, e em duas formas do egpcio antigo: a escrita usada diariamente pelo
povo (conhecida como demtica) e os hierglifos eclesisticos que confundiram os europeus
durante sculos. Foi a Pedra de Roseta que mudou tudo, abrindo, espetacularmente, as
portas de todo o mundo egpcio antigo para os estudiosos.
Na poca da Pedra de Roseta, os hierglifos j no eram de uso geral. S eram
utilizados e compreendidos por sacerdotes nos templos. Quinhentos anos depois, mesmo
esse conhecimento restrito como l-los e escrev-los tinha desaparecido.
A Pedra de Roseta permaneceu indecifrada por mais dois mil anos de ocupaes
estrangeiras. Depois dos gregos, vieram os romanos, os bizantinos, os persas, os muulmanos
rabes e os turcos otomanos todos governaram o Egito por algum tempo. A certa altura, a
pedra foi transferida do templo em Sas, no Delta do Nilo, onde fora erguida, para a cidade

de El-Rashid, hoje conhecida como Roseta, a quase 65 quilmetros de distncia.


Ento, em 1798, chegou Napoleo. A invaso francesa foi, como se sabe, basicamente
militar (os franceses queriam interromper a rota britnica para a ndia). Mas com o exrcito
francs chegaram os estudiosos. Soldados que reconstruam fortificaes em Roseta
desenterraram a pedra e especialistas que os acompanhavam perceberam de imediato que
tinham encontrado algo de grande valor.
Os franceses apossaram-se da pedra como um trofu de guerra, mas ela jamais chegou a
Paris. Quando sua frota foi destruda por Nelson na Batalha do Nilo, o prprio Napoleo
voltou para a Frana, deixando seu exrcito para trs. Em 1801, os franceses se renderam aos
generais britnicos e egpcios. Os termos do Tratado de Alexandria exigiram a entrega de
antiguidades, entre elas a Pedra de Roseta.
A maioria dos livros dir, como acabei de fazer, que h trs lnguas na Pedra de Roseta,
mas quem examinar a face quebrada ver uma quarta. Ali, pintada em ingls, l-se a frase:
TOMADA NO EGITO PELO EXRCITO BRITNICO EM 1801 (e em outra parte) DOADA PELO REI GEORGE
III. Nada poderia deixar mais claro que, enquanto o texto da face dianteira da pedra diz
respeito ao primeiro imprio europeu na frica, o de Alexandre, o Grande, a descoberta da
pedra marca o incio de outra aventura europeia: a acerba rivalidade entre a Gr-Bretanha e
a Frana pelo domnio do Oriente Mdio e da frica, a qual se estendeu da poca de
Napoleo at a Segunda Guerra Mundial. Pedi escritora egpcia Ahdaf Soueif sua opinio
sobre essa histria:
Essa pedra me faz pensar na frequncia com que o Egito serviu de palco para batalhas de outros povos. um dos
primeiros objetos por meio dos quais podemos traar o interesse colonial do Ocidente pelo Egito. Os franceses e os
britnicos disputaram-no; ningum parecia levar em conta que o Egito no pertencia a nenhum deles. Governantes
estrangeiros do Egito, fossem romanos, turcos ou britnicos, sempre usaram e abusaram do legado cultural egpcio. O
Egito teve governantes estrangeiros durante dois mil anos, e em 1952 deu-se grande importncia ao fato de que Nasser
foi o primeiro governante egpcio desde os faras.

A ltima linha do texto de hierglifos revelou que os smbolos eram ao mesmo tempo pictricos e fonticos

A pedra foi levada para o British Museum e imediatamente exposta em domnio pblico,
disponvel para todos os estudiosos do mundo que quisessem v-la , e rplicas e
transcries foram publicadas em todas as partes do globo. Estudiosos europeus lanaram-se
tarefa de decifrar a misteriosa escrita hieroglfica. A inscrio grega, a nica que qualquer
estudioso era capaz de ler, passou a ser vista como a chave da soluo. Mas ningum
avanava. Um brilhante polmata ingls, Thomas Young, concluiu corretamente que um
grupo de hierglifos repetido vrias vezes na Pedra de Roseta representava os sons de um
nome real: o de Ptolomeu. Foi um passo vital, mas Young no chegou a decifrar o cdigo.
Um estudioso francs, Jean-Franois Champollion, percebeu que no s os smbolos relativos
a Ptolomeu, mas todos os hierglifos eram ao mesmo tempo pictricos e fonticos:
registravam o som da lngua egpcia. Por exemplo, na ltima linha do texto hieroglfico da
pedra trs sinais soletram os sons de placa de pedra, ahaj em egpcio, e um quarto sinal
apresenta uma imagem mostrando como a pedra era: uma placa quadrada com topo
arredondado. Dessa maneira, som e imagem caminhavam juntos.
Em 1822, Champollion enfim decifrou tudo. Desde ento o mundo pde ler as palavras
dos grandes objetos esttuas e monumentos, mmias e papiros da antiga civilizao
egpcia.
Na poca da Pedra de Roseta, o Egito j vivia sob domnio grego havia mais de cem
anos, e a dinastia Ptolomeu governaria por mais 150. A dinastia acabou iniquamente com o
reino de Clepatra VII aquela que enganou e seduziu tanto Jlio Csar como Marco
Antnio. Mas, com a morte de Antnio e de Clepatra, o Egito foi conquistado por Augusto,
e o Egito dos Ptolomeus tornou-se parte do imprio romano.

34
Taa de laca chinesa da dinastia Han
Taa de laca encontrada perto de Pyongyang, Coreia do
Norte
4 D.C.

Ao longo da histria, como dir qualquer antroplogo, a maneira mais fcil de estabelecer
vnculos com algum tem sido dar-lhe um presente especial um que s ns podemos dar e
s aquela pessoa digna de receber; um presente como este objeto. J vimos como os lderes
de vastos reinos e imprios construam e mantinham sua supremacia, fosse tomando
emprestada a imagem de Alexandre, o Grande, fosse pregando os ideais do Buda na ndia
ou comprando a lealdade dos sacerdotes no Egito. Na China da dinastia Han, dois mil anos
atrs, dar presentes imperiais era uma atividade essencial para consolidar influncia uma
atividade situada na fronteira nebulosa entre a diplomacia e o suborno.

Nossa taa vem de um perodo turbulento da dinastia Han. O imperador enfrentava


severa ameaa no centro ao mesmo tempo que lutava para manter o controle na periferia. Os
Han, que governavam desde 202 a.C., estenderam o poder da China at o Vietn, ao sul, at
as estepes da sia Central, a oeste, e at a Coreia, ao norte, e em cada um desses lugares
tinham estabelecido colnias militares. medida que o comrcio e os assentamentos da
dinastia lanavam razes nesses postos avanados, seus governantes adquiriam poder, e havia
sempre o risco de que esse poder resultasse em feudos independentes. O que os chineses
hoje chamam de separatismo j nessa poca era uma grande preocupao. A lealdade dos
governantes ao imperador precisava ser assegurada. E uma das formas de que o imperador se
utilizava para mant-los na linha era dar-lhes presentes que contivessem imenso prestgio
imperial. No British Museum temos esta pea extremamente bela e delicada, e provvel
que tenha sido oferecida pelo imperador Han a um dos seus comandantes militares na
Coreia do Norte por volta do ano 4.
muito leve e mais parece uma pequena tigela de servir do que uma taa de vinho
uma tigela que comportasse o equivalente a uma taa de vinho muito grande. A tigela um
oval raso de dezessete centmetros de largura, mais ou menos do tamanho e da forma de
uma manga grada. Em cada um dos lados mais longos h asas douradas que do taa o
nome pelo qual conhecida: taa de orelha. O ncleo da taa de madeira, e atravs dos
poucos pontos de desgaste possvel v-la; mas a maior parte coberta de camadas de laca
de um marrom-avermelhado. O interior desprovido de enfeites, mas o exterior foi
decorado com incrustaes de ouro e bronze: casais de pssaros, um de frente para o outro,
cada qual exibindo garras exageradas, sobre um fundo de formas geomtricas e espirais
decorativas. O efeito geral de um objeto caro e cuidadosamente lavrado dotado de
elegncia, estilo, confiana. Tudo nela demonstra gosto seguro e opulncia controlada. Roel
Sterckx, professor de Histria Chinesa da Universidade de Cambridge, sabe bem quanto
esforo era necessrio para fabricar uma taa como esta:
Fazer um objeto coberto de laca consome uma enorme quantidade de tempo. um processo muito laborioso e
entediante, porque a extrao da seiva da rvore da laca seguida de uma srie de procedimentos: misturar pigmentos,
deixar curar, aplicar camadas sucessivas numa superfcie de madeira at por fim produzir uma pea bonita. Devia
envolver vrios grupos de artesos.

A laca de alta qualidade era lisa, brilhante e quase indestrutvel. Peas finas, como nossa
taa, requeriam pelo menos trinta camadas, com longos intervalos para secar e endurecer, e
sua fabricao devia levar mais ou menos um ms. No de surpreender, portanto, que
fossem desmesuradamente caras; podia-se comprar mais de dez taas de bronze pelo preo
de uma de laca. Assim, as taas de laca eram reservadas apenas para a alta administrao
os governadores imperiais que controlavam as fronteiras do imprio.
O imprio romano e o da dinastia Han cobriam mais ou menos a mesma quantidade de
territrio, mas o chins era mais populoso. Um recenseamento realizado na China dois anos

antes da fabricao desta taa resultou na cifra maravilhosamente precisa de 57.671.400


indivduos. Diz Roel Sterckx:
Uma das coisas que se devem levar em conta que o imprio chins vasto e compreende uma regio geogrfica
imensamente diversificada. No caso de Han estamos falando de uma distncia que se estende da Coreia do Norte ao
Vietn. O contato entre os povos nem sempre muito bvio, por isso a circulao de mercadorias, a circulao de
objetos imperialmente sancionados, bem como de textos, parte dessa afirmao simblica do que significa ser um
imprio. Pode-se no encontrar pessoas que fazem parte do mesmo imprio, mas pode-se, de fato, diante dos bens
produzidos em todo o imprio, ter a sensao de pertencer em muitos sentidos a essa grande comunidade imaginada.

Fomentar esse senso de comunidade imaginada era uma indispensvel estratgia imperial
e no saa barato. Normalmente, o imperador gastava um grande naco da renda estatal a
cada ano para fornecer presentes luxuosos aos Estados aliados e vassalos, incluindo milhares
de rolos de seda e centenas de taas de laca. Nossa taa, portanto, parte de um sistema: foi
dada como presente imperial ou como salrio indireto a um oficial de alto escalo das
guarnies militares de Han perto da atual Pyongyang na Coreia do Norte. Alm do puro
valor monetrio, destinava-se a conferir prestgio e a sugerir uma ligao pessoal entre o
comandante e o imperador.
A essa altura da histria da dinastia Han, porm, os negcios de Estado no estavam
nas mos do imperador, mas da imperatriz-viva, a formidvel Grande Imperatriz-Viva
Wang, que governou o Estado de fato durante trinta anos, uma vez que nenhum dos
imperadores dispunha de tempo ou aptido para a funo. Ela tinha um filho imperador,
que passava boa parte do tempo com uma concubina, Andorinha Voadora (que, segundo se
dizia, era to leve que podia danar na palma da mo dele); um neto imperador, cegamente
apaixonado por um amante; e outro neto, que ocupara o trono aos nove anos, na poca de
nossa taa, e seria envenenado com vinho de pimenta aos quinze, dois anos depois de a taa
haver sido feita. Como se v, esta taa de laca viveu uma poca interessante, e quase certo
que sua fabricao tenha sido organizada pela Grande Imperatriz-Viva.

Caracteres chineses em torno da base da taa nos contam quem foi responsvel pela fabricao

A mquina do Estado, incluindo a produo de artigos de luxo, era to bem estruturada


que podia funcionar perfeitamente a despeito dessas fraquezas no topo. Esta taa notvel
pela suprema mestria de sua fabricao, e mais ainda porque foi submetida a um nvel de
controle de qualidade que ultrapassa, de longe, o da maioria dos objetos de luxo de marca
dos dias atuais.
Em volta da base oval da taa h uma fina faixa com 67 caracteres chineses. Na Europa
podia-se esperar que nesse tipo de faixa houvesse um mote ou talvez uma dedicatria, mas
aqui os caracteres relacionam seis artesos responsveis pelos diferentes processos envolvidos
na fabricao da taa: fazer a pea de madeira, laquear a camada interna, laquear a camada
externa, dourar as asas em forma de orelha, pintar e por fim polir. E ento isso s poderia
acontecer na China vem uma lista dos sete inspetores, cuja responsabilidade era garantir a
qualidade. Seis artesos, sete supervisores a substncia da burocracia real. A lista diz:
Pea de madeira de Yi, laqueadura de Li, laqueadura externa de Dang, dourao das asas em forma de orelhas de Gu,
pintura de Ping, polimento final de Feng, inspeo de produto de Ping, contra-mestre-supervisor Zong. Os
encarregados foram o Supervisor-Chefe do Governo Zhang, o Chefe da Administrao Liang, seu vice Fend, seu
subordinado o Diretor Executivo Long e o Secretrio Bao.

Esta taa um poderoso documento sobre o vnculo entre a produo artesanal e a


administrao do Estado; a burocracia como fiadora da beleza. No algo familiar aos
europeus modernos, mas para a jornalista Isabel Hilton, especialista em China, trata-se de
uma tradio que perdura na histria chinesa:
Na poca dos Han, o governo desempenhava papel preponderante na indstria, em parte por causa dos gastos
militares para financiar as expedies necessrias contra os agressivos povos do norte e do oeste. O governo
nacionalizou algumas das principais indstrias e as regulou por muito tempo, de modo que elas costumavam ser

dirigidas por empresrios privados ou por ex-empresrios, mas sob controle estatal. H paralelos modernos aqui,
porque o que vimos nas ltimas dcadas foi a emergncia de um sistema hbrido na China, indo de uma economia
completamente estatal a um modelo mais orientado para o mercado, e ainda assim firmemente sob direo do
governo. Se olharmos onde o capital investido e qual a estrutura da propriedade na indstria chinesa, veremos que
ainda em grande parte controlada pelo Estado.

Dessa maneira, o exame desta taa de laca de dois mil anos nos conduz a um territrio
desconcertantemente familiar: empresa privada sob controle estatal chins, a produo em
massa mais avanada aliada a alta tecnologia, o destro gerenciamento das relaes entre a
capital chinesa e a Coreia do Norte e a hbil utilizao de presentes diplomticos. Os
chineses ainda sabem que os melhores presentes so aqueles que s o presenteador pode
oferecer. Na poca da dinastia Han, eram a seda e as taas de laca. Hoje, quando a China
quer estabelecer relaes de amizade, ainda d o presente que ningum pode imitar
conhecido como Diplomacia dos Pandas.

35
Cabea de Augusto
Esttua de bronze encontrada em Meroe (perto de Shendi),
Sudo
27-25 A.C.

Csar Augusto, o primeiro imperador romano, um dos lderes mais famosos da histria
do mundo. Temos sua cabea de bronze aqui nas galerias romanas do British Museum.
Embora manchada, irradia carisma e poder em estado bruto. impossvel ignor-la. Os olhos
so dramticos e penetrantes; onde quer que nos coloquemos, eles jamais olharo para ns.
Augusto olha atravs de ns, para alm de ns, para algo muito mais importante: seu futuro.

Os cabelos ondulados so curtos e joviais, um pouco desalinhados, mas um desalinho


calculado, que obviamente levava muito tempo para se obter. Essa imagem foi construda
com cuidado, projetando a mistura certa de juventude e autoridade, beleza e fora,
determinao e poder. O retrato era bem fcil de ser reconhecido na poca, e revelou-se
bastante duradouro.
A cabea um pouco maior do que uma cabea normal e est inclinada, como se
participasse de uma conversa; assim, por um instante pode-se acreditar que ele igualzinho a
ns o que no verdade. Esse o imperador romano que governava quando Cristo
nasceu. A imagem o apresenta no momento em que tinha acabado de derrotar Antnio e
Clepatra e conquistar o Egito; est a caminho de sua glria imperial e firmemente
empenhado numa jornada ainda maior: a de tornar-se um deus.
Em captulos anteriores, mostrei como governantes encomendaram objetos que
afirmavam seu poder de maneira um tanto oblqua e essencialmente por associao. Mas
isso algo completamente diferente: um governante que usa o prprio corpo e o prprio
retrato para afirmar seu poder pessoal. A cabea de bronze, maior do que o normal,
transmite uma mensagem brutalmente clara: sou grande, sou seu lder e estou muito acima
da poltica cotidiana. E apesar disso, ironicamente, esta cabea autoritria s est no museu
porque foi capturada por um inimigo e sepultada de forma humilhante. A glria de Augusto
no to pura como ele gostaria que acreditssemos.
Augusto era sobrinho-neto de Jlio Csar. O assassinato de Csar em 44 a.C. fez dele o
herdeiro da fortuna e do poder do tio-av. Tinha apenas dezenove anos quando foi
catapultado para um papel essencial na vida poltica da repblica romana.
Conhecido a essa altura como Otaviano, Augusto logo ultrapassou seus pares na briga
pelo poder absoluto. O momento cardeal de sua ascenso foi a derrota de Marco Antnio e
Clepatra na Batalha de cio em 31 a.C. J controlando Itlia, Frana, Espanha, Lbia e os
Blcs, Augusto naquele momento seguiu o exemplo de Alexandre, o Grande, e capturou o
maior prmio de todos: o Egito. A imensa riqueza do reino do Nilo ficou sua disposio.
Ele fez do Egito parte de Roma e depois fez da repblica romana seu imprio pessoal. Por
todo o imprio foram erguidas esttuas do novo governante. J havia centenas de esttuas
que o mostravam como Otaviano, o homem de ao que era lder partidrio; mas em 27 a.C.
o Senado reconheceu sua supremacia poltica conferindo-lhe o ttulo honorfico de Augusto
o consagrado. A nova condio pedia uma imagem completamente diferente, e isso o
que esta cabea demonstra.
Ela foi feita um ou dois anos depois de Augusto tornar-se imperador. Era parte de uma
esttua de corpo inteiro, um pouco acima do tamanho natural, que o mostrava como
guerreiro. Partiu-se no pescoo, mas, fora isso, o bronze est em excelente condio. Esta
imagem, de uma forma ou de outra, deve ter sido familiar para centenas de milhares de
pessoas, porque esttuas desse tipo foram erguidas em cidades de todo o imprio romano.

Era assim que Augusto queria que os sditos o vissem. E, apesar de romano da cabea aos
ps, queria que os sditos soubessem que era igual a Alexandre e herdeiro do legado da
Grcia. A Dra. Susan Walker, historiadora especialista em Roma, explica:
Quando se tornou senhor do mundo mediterrneo e adotou o nome de Augusto, ele realmente precisou de uma nova
imagem. No podia copiar a imagem de Csar, pois Csar parecia um velho romano rabugento; tinha um retrato
realista, que mostrava todos os defeitos, muito magro, ossudo e calvo e muito austero, bem ao estilo dos retratos
romanos tradicionais. Essa imagem ficara um pouco desacreditada, e de qualquer forma Augusto estava montando
um sistema poltico inteiramente novo, por isso precisava de uma nova imagem. Tendo assumido tal imagem ainda na
casa dos trinta, ficou com ela at morrer, com 76 anos; em seus retratos no h qualquer sugesto de envelhecimento.

Esse era um Augusto para sempre poderoso, para sempre jovem. Sua hbil e at mesmo
desonesta mescla de troca de favores e poder militar, que ele disfarava nos cargos oficiais da
velha repblica, tem servido de modelo e de aula magna para governantes ambiciosos desde
ento. Augusto construiu estradas e estabeleceu um sistema de mensageiros bastante
eficiente, no s para que o imprio pudesse ter um governo central eficaz, mas tambm para
que ele prprio pudesse ficar visvel para os sditos em toda parte. Revigorou o formidvel
exrcito para defender e at ampliar as fronteiras imperiais, estabelecendo uma paz
duradoura por seus quarenta anos de firme reinado. Esse perodo dourado de estabilidade e
prosperidade inaugurou o que se tornaria conhecido, com notoriedade, como Pax
Romana. Tendo lutado e negociado de forma brutal para abrir caminho at o topo,
Augusto, uma vez ali instalado, quis tranquilizar o povo, garantindo que no seria um tirano.
Assim, ps-se a trabalhar para conquistar sua confiana. De forma brilhante, transformou
sditos em partidrios. Perguntei a Boris Johnson, prefeito de Londres e classicista, o que ele
achava de Augusto:
Bem, ele foi provavelmente o melhor poltico que o mundo j viu. Se algum quisesse formar um time com os
principais lderes polticos do planeta, os mais talentosos diplomatas e idelogos de todos os tempos, Augusto seria o
meia-armador, o capito dos onze.
Ele se tornou um ingrediente vital da cola que mantinha o imprio romano unido. Se fssemos a um templo na
Espanha ou na Glia, veramos mulheres com imagens de Augusto, deste homem, deste busto costurado em seus
capuzes. Nos jantares em Roma as pessoas tinham bustos exatamente como este nos consolos de lareira era assim
que ele conseguia estimular o senso de lealdade e adeso a Roma em todo o imprio romano. Quem quisesse virar um
poltico local no imprio romano tinha de tornar-se sacerdote do culto de Augusto.

Era um culto sustentado por constante propaganda. Em toda a Europa, cidades eram
batizadas com seu nome. A moderna Saragoa a cidade de Csar Augusto, enquanto
Augsburgo, Autun e Aosta derivam de Augusto. Sua cabea aparecia em moedas e por
toda parte havia esttuas. No entanto, a cabea no British Museum no de uma esttua
qualquer. Ela nos conduz a outra histria: uma que nos mostra um lado sombrio da narrativa
imperial, pois fala no s do poder de Roma, mas dos problemas que a ameaavam e de vez
em quando assoberbavam.
Esta cabea um dia fez parte de uma esttua completa que ficava na extremidade mais

meridional de Roma, a fronteira com o Egito e o Sudo modernos provavelmente na


cidade de Syene, perto de Assu. Essa regio sempre foi um ponto de fratura geopoltico,
onde o mundo mediterrneo vai de encontro frica. Segundo relato do escritor Estrabo,
em 25 a.C. um exrcito invasor do reino sudans de Meroe, liderado pela feroz rainha
caolha Candace, capturou uma srie de fortes e cidades romanos no sul do Egito. Candace e
seu exrcito levaram nossa esttua para a cidade de Meroe e sepultaram a cabea decepada
do glorioso Augusto debaixo da escada de um templo dedicado vitria. Foi um magnfico
insulto calculado. A partir de ento, todo mundo que passasse pela escada para entrar no
templo literalmente esmagaria o imperador romano sob os ps. E, examinando com ateno
a cabea, veem-se pequenos gros de areia do deserto africano incrustados na superfcie do
bronze uma insgnia de desonra ainda visvel na glria de Roma.
Mas houve mais humilhaes. A indomvel Candace enviou embaixadores para
negociar um acordo de paz. O caso acabou sendo levado ao prprio Augusto, que concedeu
aos embaixadores quase tudo que pediram. Ele assegurava a Pax Romana, porm a um custo
considervel. Foi a ao de um agente poltico astuto e calculista, que depois usou a mquina
publicitria romana para apagar do quadro esse revs.
A carreira de Augusto tornou-se o modelo imperial para quem quer alcanar e manter o
poder. Parte essencial da manuteno do poder era administrar a prpria imagem. Susan
Walker a descreve:
Alm de se apresentar nas imagens tal como fizera no dia em que se tornou Augusto, ele se apresentava com grande
modstia. Geralmente se mostrava usando a toga romana, puxada sobre a cabea em sinal de devoo. E s vezes era
mostrado como um general comandando as tropas no campo de batalha, embora jamais o tenha feito na vida real.
Temos mais de 250 imagens de Augusto, vindas de todas as partes do imprio romano, e elas so mais ou menos iguais
o retrato era muito fcil de ser reconhecido e bastante duradouro.

Essa imagem eterna seria associada a um nome eterno. Depois da morte, Augusto foi
declarado deus pelo Senado, a ser cultuado por todos os romanos. Seus ttulos de Augusto e
de Csar foram adotados por todos os imperadores subsequentes, e o ms sextilius foi
oficialmente rebatizado como agosto, em sua homenagem. Boris Johnson comenta:
Augusto foi o primeiro imperador de Roma e criou com a repblica romana uma instituio que, em muitos sentidos,
todos tm tentado imitar nos sculos subsequentes. Se pensarmos nos czares, no ciser, nos czares da Bulgria, em
Mussolini, Hitler e Napoleo, todos tentaram imitar essa iconografia romana, essa abordagem romana, grande parte
da qual comeou com Augusto e o primeiro principado, como era chamado o primeiro cargo imperial que ele
ocupou.

Grandes lderes como Augusto criam imprios grandiosos, mas dentro deles as pessoas so
governadas pelas paixes, pelos passatempos e pelos apetites que sempre governaram a vida
de pessoas mais comuns. No era diferente sob a Pax Romana. Os prximos objetos, todos
da poca da Pax Romana, nos ajudam a compreender essa vida. Dizem respeito a vcios e
especiarias. E comeamos com uma taa de prata feita para um pederasta na Palestina.

PARTE OITO

Prazeres antigos, tempero moderno


1-500

D.C.

Os objetos desta seo mostram que nossas atitudes quanto


ao prazer, ao luxo e ao cio oscilam no decorrer da histria
por exemplo, as relaes entre meninos e homens mais
velhos, que o imprio romano tolerava, hoje seriam ilegais.
Esta seo tambm revela que muitos de nossos prazeres e
lazeres modernos tm origem em religies antigas: fumar
tabaco e alguns esportes de equipe eram elementos de
rituais complexos quando relatados pela primeira vez, nas
Amricas. No imprio romano, a pimenta tornou-se marca
no s de riqueza, mas de um refinamento ostentoso que
alguns temiam que viesse a provocar a falncia do Estado.
Na China, uma pintura trazia em sua superfcie o registro
daqueles que, ao longo das geraes, souberam apreciar sua
elevada mensagem sobre como uma dama deve se
comportar.

36
Taa de Warren
Clice encontrado provavelmente em Bittir, perto de
Jerusalm
5-15 D.C.

H dois mil anos,

membros da elite de grandes imprios como o de Roma no se


preocupavam apenas com poder e conquista. Como todas as elites, tambm encontravam
tempo para o prazer e para a arte. Este objeto incorpora as duas coisas. uma taa de prata
feita na Palestina, por volta de 10 d.C. Antes de chegar ao British Museum, esteve na coleo
de Edward Warren, o ricao americano que encomendou a verso mais famosa da escultura
O beijo, de Rodin, e nos revela quase tanto sobre as atitudes do sculo XX em relao ao sexo
como sobre as dos romanos.

A Taa de Warren mostra cenas de unio sexual entre homens adultos e rapazes
adolescentes. Esta pea de prataria romana, de dois mil anos de idade, um clice que
parece capaz de comportar o contedo de uma taa muito grande de vinho. Tem a forma de
um trofu esportivo moderno, com uma pequena base, e j teve duas asas, que se perderam.
possvel perceber logo de imediato que se trata de uma obra de supremo artesanato. As
cenas da taa so esculpidas em relevo, produzido a marteladas de dentro para fora. Deve ter
sido usada em festas particulares, e, levando em conta o tema, certamente atraa a ateno e
despertava a admirao de todos os presentes.
Comer e beber abundantemente eram rituais importantes do mundo romano. Em todo
o imprio, funcionrios romanos e mandachuvas locais usavam banquetes para azeitar as
engrenagens da poltica e dos negcios e para ostentar riqueza e status. As mulheres romanas
costumavam ser excludas de eventos como as bebedeiras das quais nossa taa faria parte, e
talvez seja lcito supor que nosso objeto se destinava a festas com listas de convidados
compostas apenas por pessoas do sexo masculino.
Imaginemos um homem chegando a uma grande vila perto de Jerusalm por volta do
ano 10. Escravos conduzem-no por uma opulenta rea de jantar, onde ele descansa com
outros convidados. A mesa est servida, com bandejas de prata e taas enfeitadas. nesse
contexto que nossa taa seria passada de um convidado para outro. Nela duas cenas de sexo
entre homens so ambientadas numa residncia particular suntuosa. Os amantes so
mostrados em sofs forrados, semelhantes queles em que repousariam os convidados de
nosso jantar imaginrio. E veem-se uma lira e flautas prontas para comearem a tocar
quando os participantes se instalarem para desfrutar seus prazeres sensuais. Bettany Hughes,
historiadora e apresentadora, discorre a respeito:
A taa mostra duas variedades de ato homossexual. Na frente h um homem mais velho sabemos que mais velho
porque tem barba; sentado sobre ele, de pernas abertas, est um jovem muito bonito. tudo muito vigoroso e viril,
muito realista no uma viso idealizada da homossexualidade. Mas se olharmos a parte de trs veremos uma
representao mais tradicional. Mostra dois belos jovens sabemos que so jovens porque cachos de cabelos lhes
caem pelas costas. Um est deitado de costas, e o outro, um pouco mais velho, afasta o olhar. muito mais lrica, uma
viso bastante idealizada do que era a homossexualidade.1

Embora as cenas homossexuais na taa hoje nos paream explcitas para alguns, chocantes
e proibidas , a homossexualidade era parte integrante da vida romana. Mas era uma parte
complicada, tolerada, e no inteiramente aceita. A linha de conduta-padro entre os
romanos sobre o que era admissvel em unies entre pessoas do mesmo sexo foi definida
com clareza pelo teatrlogo Plauto na comdia Caruncho: Ame o que lhe aprouver, desde
que fique longe de mulheres casadas, vivas, virgens, jovens rapazes e meninos de famlia.
Portanto, se quisssemos mostrar sexo entre homens e jovens que no fossem escravos,
faria sentido buscar inspirao nos tempos da Grcia Clssica, em que era normal homens
mais velhos ensinarem meninos sobre a vida em geral, numa relao de mentor-pupilo que

inclua sexo. O imprio romano em seus primrdios tinha idealizado a Grcia e adotado boa
parte de sua cultura, e a taa mostra o que , sem dvida, uma cena grega. Seria uma
fantasia sexual romana sobre uma unio sexual entre homens na Grcia Clssica? possvel
que, situando-a em um passado grego, qualquer desconforto moral seja mantido a uma
distncia segura, ao mesmo tempo que d um tempero extra excitao do proibido e do
extico. E talvez todo mundo ache que o melhor sexo sempre acontece em outro lugar. O
professor James Davidson, autor de The Greek and Greek Love [Os gregos e o amor grego],
explica:
Embora esta taa se volte para o perodo clssico, os pintores de vasos gregos, que no eram de forma alguma pudicos
ou modestos quando se tratava de representar sexo, ainda assim evitavam cuidadosamente cenas de cpula
homossexual, pelo menos cpula com penetrao. Assim, os romanos esto mostrando o que no poderia ser
mostrado quinhentos anos antes. O mundo grego fornecia um libi que permitia s outras sociedades pensar sobre a
homossexualidade, falar sobre a homossexualidade, representar a homossexualidade, como ocorreu a partir do sculo
XVIII e mesmo durante a Idade Mdia. Isso fez dela uma pea de arte, mais do que uma pea de pornografia.

O outro lado da taa mostra dois jovens

No h dvida sobre onde esses encontros ocorrem. Os instrumentos musicais, a moblia, as


roupas e os penteados dos amantes tudo aponta para o passado, a Grcia Clssica de
sculos antes. Curiosamente, podemos saber, pela taa, que os dois jovens mostrados aqui
no so escravos. O estilo dos penteados, com um longo cacho caindo pelas costas, tpico
de meninos gregos nascidos livres. Entre os dezesseis e os dezoito anos, o cabelo era cortado
e dedicado aos deuses, como parte da passagem para a idade adulta. Portanto, ambos os
meninos mostrados na taa so livres e de boas famlias. Mas tambm podemos ver outra
figura, que pode ter participado do banquete romano no qual a taa era usada. Est ao
fundo, espiando uma das cenas de sexo atrs de uma porta s vemos parte de seu rosto. ,
sem dvida, um escravo, embora seja impossvel saber se est apenas se entregando a um ato
de voyeurismo ou se atende, muito apreensivo, a um pedido de servio de quarto. Seja
como for, nos faz lembrar que o que ele e ns testemunhamos so atos a serem praticados
apenas em particular, a portas fechadas. Bettany Hughes comenta:
Em Roma havia a noo de que os homens tinham boas esposas e no deveriam recorrer ao sexo com outros homens.
Mas sabemos, pela poesia, pelas leis, por referncias a relaes homossexuais, que isso de fato acontecia em todo o
mundo romano. A Taa de Warren um bom fragmento de indcio material que comprova isso. Ele nos diz o que de
fato ocorria, nos conta que a atividade homossexual era algo que acontecia em altos crculos aristocrticos.

Um menino escravo atrs da porta espia os amantes

Taas de prata dessa data so hoje excepcionalmente raras, pois muitas foram derretidas, e
poucas das que restaram se comparam virtuosstica habilidade da Taa de Warren. Para
comprar uma dessas, era preciso ser rico, pois custaria em torno de 250 denrios e com
esse dinheiro dava para comprar 25 jarras do melhor vinho, um terreno de mais de dois mil
metros quadrados ou at mesmo um escravo no qualificado, como o que vemos espiando
atrs da porta. Assim, esta tolerante pea de jantar situa seu dono firmemente nas altas
camadas da sociedade, o mundo que So Paulo condenava com eloquncia pela embriaguez
e fornicao.
No temos certeza, mas achamos que a Taa de Warren foi encontrada no subsolo perto
de Bittir, cidade poucos quilmetros a sudoeste de Jerusalm. Como ela chegou quele lugar

um mistrio, mas temos um palpite. possvel datar a fabricao desta taa em por volta do
ano 10. Mais ou menos cinquenta anos depois, a ocupao romana de Jerusalm provocou
entre os governantes e a comunidade judaica um clima de forte tenso, que explodiu no ano
66. Os judeus tomaram a cidade de volta fora. Houve confrontos violentos, e o
proprietrio de nossa taa talvez a tenha enterrado nessa poca antes de fugir da briga.
Depois disso, a taa desapareceu por quase dois mil anos, at ser comprada por Edward
Warren em Roma em 1911. Durante anos aps sua morte, em 1928, foi impossvel vend-la:
o tema era chocante demais para qualquer colecionador em potencial. Em Londres, o British
Museum recusou-se a compr-la, assim como o Museu Fitzwilliam, de Cambridge, e a certa
altura a taa chegou a ser impedida de entrar nos Estados Unidos, quando a natureza
explcita de suas imagens ofendeu um funcionrio da alfndega. S em 1999, bem depois de
as atitudes pblicas em relao homossexualidade terem mudado, o British Museum
comprou a Taa de Warren at ento a aquisio mais cara de sua histria. Um cartum da
poca mostrou um barman romano perguntando insolentemente a um fregus: Vai uma
taa htero ou uma taa gay?
Cem anos depois de Warren t-la comprado, a taa est em exposio permanente no
museu e cumpre um objetivo de grande utilidade. No apenas uma magnfica pea de
metalurgia imperial romana: de taa de festa a clice escandaloso e, finalmente, icnica pea
de museu, este objeto nos lembra que a atitude das sociedades para com as relaes sexuais
nunca rgida.

37
Cachimbo norte-americano em forma de
lontra
Cachimbo de pedra oriundo de Mound City, Ohio, Estados
Unidos
200 A.C.-100 D.C.

O British Museum pode demonstrar como as opinies da sociedade mudam em diversas


questes, no apenas no sexo. Aqui temos um objeto que, um dia, teve enorme importncia
social, mas agora est praticamente banido de qualquer evento pblico: o cachimbo. O
hbito de fumar, com seus prazeres e perigos, tem uma longa histria, e este cachimbo
mostra que tal hbito estava em grande voga h dois mil anos na Amrica do Norte.

O cachimbo em questo no como um moderno, com um tubo longo e um fornilho


numa extremidade; esculpido em pedra avermelhada e tem uma base achatada de uns dez
centmetros de comprimento. Um lado traz um pequeno orifcio que serve de bocal. O
fornilho fica no meio, mas no um simples recipiente para tabaco; a parte superior tem o
formato de uma lontra nadando com as patas apoiadas na margem de um rio, como se
acabasse de emergir da gua para dar uma olhada. A pedra lisa e sugere, lindamente, a
pelagem mida e reluzente do animal. A lontra olha para a frente, de modo que, ao fumar, o
fumante e a lontra se encaram, olhando nos olhos um do outro. Na verdade, o fumante
ainda chega mais perto do animal do que isso sugere: quem o coloca na boca chega a roar o
nariz no focinho da lontra. Esse contato deve ter sido ainda mais surpreendente no incio do
que agora, porque as rbitas, hoje vazias, eram incrustadas com prolas de gua doce. Este
objeto maravilhosamente trabalhado e evocativo assinala com preciso na histria do mundo
o primeiro uso dos cachimbos para tabaco. aqui que comea a histria da cachimbada.
Embora hoje fumar seja visto como vcio fatal, h dois mil anos na Amrica do Norte
fumar cachimbo era uma parte cerimonial e religiosa fundamental da vida humana.
Diferentes grupos indgenas viviam no continente, de maneiras e estilos muito mais variados
do que os faroestes de Hollywood sugerem. Esses americanos que viviam na regio central
do continente as terras em torno dos majestosos rios Mississippi e Ohio, do golfo do
Mxico aos Grandes Lagos eram agricultores. No tinham cidades, mas alteravam as
formas de sua vasta paisagem com monumentos extraordinrios. Aparentemente viviam
separados em pequenas comunidades agrcolas e comerciais, mas morriam juntos, somando
foras para construir enormes terraplenos que serviam como locais de reunio para
cerimnias e para sepultar os mortos. Dentro desses terraplenos havia tmulos cheios de
objetos decorativos e armas fabricados com materiais exticos trazidos de muito longe:
dentes de ursos-pardos das montanhas Rochosas, conchas do golfo do Mxico, micas dos
Apalaches e cobre dos Grandes Lagos. Mais tarde, esses espetaculares aterros sepulcrais
provocariam a admirao de visitantes europeus. Um grupo em particular, conhecido
popularmente como Mound City, fica no atual Ohio um stio de cinco hectares cercado,
com 24 aterros sepulcrais. Num dos aterros havia cerca de duzentos cachimbos de pedra,
incluindo nosso cachimbo em forma de lontra.
O cachimbo do mesmo perodo dos primeiros indcios do uso do tabaco na Amrica
do Norte. O tabaco foi cultivado inicialmente nas Amricas Central e do Sul e era fumado
envolto nas folhas de outras plantas, mais ou menos como um charuto. No norte mais frio,
porm, no havia folhas para servirem de envoltrio durante os longos invernos, e os
fumantes precisaram encontrar outra maneira de fum-lo ento fizeram cachimbos.
Parece que a linha divisria entre charuto e cachimbo se deve, em parte, ao fator climtico.
Muitos cachimbos de pedra foram encontrados nos aterros sepulcrais de Ohio, indcio
de que devem ter ocupado um lugar especial na vida do povo que os utilizava. Apesar de os

arquelogos no saberem o que exatamente ele significava, temos bons fundamentos para
supor como eram vistos. Eis a opinio da Dra. Gabrielle Tayac, historiadora americana de
origem indgena e curadora do Museu Nacional do ndio Americano:
H toda uma cosmologia, toda uma teologia a respeito dos cachimbos. Eles carregam em si todos os significados dos
ensinamentos religiosos. Definitivamente, so considerados seres vivos, e devem ser tratados assim, no apenas como
objetos, ainda que objetos sagrados que se tornam vivos e assumem poderes prprios quando o fornilho unido ao
tubo. Por exemplo, se um cachimbo feito de argila vermelha, considera-se que o sangue e os ossos dos bfalos. Em
determinados lugares, h rituais, iniciaes e tremendas responsabilidades para quem portador de cachimbo.

Sabemos que h dois mil anos apenas membros seletos da comunidade eram sepultados nos
aterros. Muitos deviam assumir papis de destaque nos rituais, pois foram encontrados
fragmentos de trajes cerimoniais junto aos corpos toucados feitos de crnio de urso, lobo e
veado. O mundo animal parece ter tido um papel-chave na vida espiritual desse povo; nosso
cachimbo de lontra apenas um exemplo num zoolgico de cachimbos: h cachimbos em
forma de gatos-do-mato, tartarugas, sapos, esquilos, pssaros, peixes e at aves comendo
peixes. Talvez os animais dos cachimbos exercessem uma funo em algum tipo de ritual
xamanista para ligar os mundos fsico e espiritual. O tabaco fumado na poca era a Nicotiana
rustica, que causa um elevado estado de percepo e tem efeitos alucingenos: levando em
conta que o fumante estaria olhando nos olhos da criatura esculpida no cachimbo, pode-se
imaginar que ele entrava numa espcie de estado de transcendncia, no qual o animal
adquiria vida. Talvez cada animal servisse como guia espiritual, ou totem, para o fumante;
certamente, no caso de povos nativos americanos que vieram depois, sabe-se que podiam
sonhar com um animal cujo esprito ento os protegeria pelo resto da vida. Gabrielle Tayac
comenta:
Os povos nativos ainda usam tabaco um artigo muito sagrado. O costume de fumar tabaco uma forma de
transformar prece, pensamento e expresso comunitria. O cachimbo pode ser fumado individualmente ou passado
de mo em mo numa comunidade ou famlia, portanto um meio de unificar a mente e depois direcionar o poder
dela para o vasto Universo, para o criador, ou para intercessores. Quando se fala em cachimbo da paz na negociao
de um tratado, isso mais importante do que assinar um documento. uma maneira de selar um acordo no apenas
legalmente, mas de fazer um juramento e confirm-lo perante todo o Universo, de modo que no seja apenas entre
humanos, mas entre humanos e os poderes maiores que l esto.

Ainda hoje entre os ndios americanos o ato de fumar pode ser espiritual a fumaa sobe e
se mistura, conduzindo preces unificadas para o cu, e, nesse processo, combina esperanas e
desejos de toda a comunidade.
Os europeus descobriram muito tardiamente o hbito de fumar, apenas no sculo XVI.
Para eles, fumar tabaco logo passou a ter menos a ver com religio e mais com relaxamento
embora se deva assinalar que desde o comeo houve detratores. Nenhuma advertncia de
sade dos governos de hoje pode sequer se comparar verve do grande Counterblaste to
Tobacco [Contra-ataque ao cigarro], publicado pelo rei James I em 1604, poucos meses
depois de ele vir de Edimburgo para suceder rainha Elizabeth. O rei recm-chegado

denunciou o hbito de fumar como um costume asqueroso para os olhos, odioso para o
nariz, danoso para o crebro, perigoso para os pulmes e, na ftida fumaa negra que exala,
bem semelhante horrvel fumaa estigial do abismo sem fundo.
Mas logo o tabaco comeou a ser associado ao dinheiro. Quando os britnicos
colonizaram a Virgnia, em pouco tempo o emergente mercado do tabaco na Europa
adquiriu importncia econmica primordial Bremen e Bristol, Glasgow e Dieppe
enriqueceram com o tabaco americano. medida que os europeus adentravam no
continente, nos sculos XVIII e XIX, o tabaco se tornou moeda e artigo de troca. Para
muitos indgenas americanos, a aquisio europeia do tabaco e o hbito europeu de fumar
cachimbo simbolizam a expropriao de sua terra natal por invasores.
Desde ento, na Europa e quase no mundo todo, fumar tornou-se uma atividade
associada a puro prazer, hbito dirio e considervel estilo. Pela maior parte do sculo XX,
astros do cinema soltaram baforadas na tela enquanto as plateias admiravam-nos tambm
atravs de nuvens de fumaa. O hbito de fumar no era apenas sofisticado; era intelectual e
meditativo, e Sherlock Holmes fez uma comparao famosa ao descrever um caso difcil
como um problema para trs cachimbos. Havia tambm, claro, um intenso e agradvel
envolvimento pessoal com um objeto fsico. Tony Benn, famoso cachimbador e poltico,
recorda com saudade aqueles tempos:
Stanley Baldwin fumava cachimbo, Harold Wilson fumava cachimbo era algo bem normal, e havia, claro, o
cachimbo da paz, cachimbos associados a amizades e a sentar-se numa roda, e assim por diante. Portanto, eles tinham
um significado que ia alm da satisfao de fumar. , em certo sentido, uma espcie de hobby. Voc o raspa, limpa,
enche, d uma pancadinha, acende, ele apaga e voc acende de novo, e se algum faz uma pergunta numa reunio
no que seja permitido fumar em reunies voc acende seu cachimbo e diz boa pergunta e ganha um tempinho
para pensar na resposta. Mas eu no aconselharia ningum a aprender a fumar.

A derrocada do cigarro no mundo ocidental nos ltimos trinta anos foi uma revoluo
extraordinria. Hoje nos filmes de Hollywood s os viles fumam, e as plateias no fumam
de jeito nenhum; quem for flagrado fumando escorraado do cinema. James I ficaria
encantado com isso. Como vimos com a Taa de Warren, aquilo que as sociedades julgam
permissvel como prazer est sob negociaes constantes e imprevisveis.

38
Cinturo cerimonial de jogo de pelota
Cinturo de pedra encontrado no Mxico
100-500 D.C.

Na galeria mexicana do British Museum, temos o que parece ser uma gigantesca ferradura
de pedra com cerca de quarenta centmetros de comprimento e doze de espessura, feita
de uma pedra muito bonita salpicada de cinza e verde. Quando chegou ao museu, na dcada
de 1860, pensava-se que fosse um jugo, talvez para uma carroa de cavalos. Mas essa ideia
apresentou dois problemas de imediato: o objeto muito pesado, quase quarenta quilos, e
no havia carruagens puxadas por cavalos ou qualquer outro animal de trao na Amrica
Central antes da chegada dos espanhis no sculo XVI.

Foi s h pouco mais de cinquenta anos que se tornou consenso que essas esculturas de
pedra nada tinham a ver com animais: eram esculturas de objetos usados por homens.
Representavam os cintos forrados, feitos de tecido ou de fibras tranadas, que serviam para
proteger os quadris em partidas de pelotas na antiga Amrica Central. Alguns desses cintos
de pedra talvez fossem moldes usados para dar determinada forma a tecidos mais leves ou a
forros de couro, e o que temos no museu to pesado que s poderia ser usado por um
brevssimo tempo. No sabemos com preciso quando ou como foi usado; na verdade, no
sabemos sequer se era mesmo para ser usado.
Michael Whittington, um especialista renomado nesses jogos, acha que esses cintos de
pedra serviam basicamente para uso cerimonial:
Usar um objeto de 35 a 45 quilos na cintura durante uma competio atltica diminui a velocidade do jogador de
modo considervel, por isso provavelmente esses cintos eram usados nas cerimnias rituais da abertura do jogo.
Representam os jugos de fato usados durante a partida de pelota, mas esses jugos eram de material perecvel e no
sobreviveram quase em circunstncia alguma.

Sabemos algo a respeito desse jogo de pelota da Amrica Central porque era sempre
representado por artistas locais, que ao longo de centenas de anos fizeram esculturas de
jogadores e modelos de campos com o pblico sentado nos muros da cancha assistindo
partida. Mais tarde, visitantes europeus escreveram relatos sobre o jogo, e vrios estdios
construdos especialmente para ele ainda existem. Os espanhis, ao chegarem, ficaram
impressionados com a pelota utilizada no jogo, pois era feita de um material inteiramente
novo para os europeus: a borracha. A primeira viso de uma pelota quicando, objeto
redondo que parecia desafiar a lei da gravidade e pulava de um lado para outro de forma
aleatria, deve ter sido muito desconcertante. Diego Durn, um frade dominicano espanhol,
relatou uma viso:
Eles chamam o material desta pelota de hule [borracha] pular e quicar so suas qualidades, para cima e para baixo,
de um lado para outro. capaz de deixar exausto quem a persegue antes de ele conseguir alcan-la.1

No era um jogo fcil. A pelota de borracha era pesada podia pesar de trs ou quatro
quilos at quase quinze , e o objetivo era mant-la no ar para jog-la na rea do adversrio.
Aos jogadores era proibido usar as mos, a cabea ou os ps; jogava-se com as ndegas, os
antebraos e sobretudo os quadris onde um cinto forrado seria mais til. Os cintos usados
no jogo, provavelmente de couro, madeira e plantas entretecidas, tinham de ser fortes para
proteger o usurio da pelota pesada, mas leves o bastante para permitir a movimentao pela
cancha. Em 1528, os espanhis levaram dois jogadores astecas para a Europa, e um artista
alemo os pintou durante uma partida, um de costas para o outro, ambos praticamente nus,
trajando o que parece ser uma cueca reforada, com a pelota voando entre eles. No se
conhecem as regras exatas do jogo, que podem ter mudado ao longo dos sculos, alm de

variarem entre as diferentes comunidades da Amrica Central. O que sabemos de fato que
era disputado por times de dois at sete jogadores, e a marcao de pontos baseava-se no
resultado das faltas, como hoje no tnis. As faltas incluam tocar na pelota com uma parte
proibida do corpo, como a cabea ou a mo, no a devolver e jog-la para fora da cancha.

Os olhos e a boca do sapo no cinto

As pelotas tornaram-se tambm uma espcie de moeda. Os espanhis registraram um


caso em que os astecas exigiam dezesseis mil pelotas de borracha como pagamento de
tributos. Poucas pelotas sobreviveram, mas escavaes e achados de agricultores no Mxico e
na Amrica Central descobriram algumas, assim como centenas de cintos de pedra como este
nosso e esculturas e relevos em pedras mostrando jogadores usando cintures.
Na poca em que nosso cinturo foi feito, mais ou menos dois mil anos atrs, havia
elaboradas canchas de pedra construdas especialmente para o jogo. Muitas eram
retangulares e vrias tinham longos muros inclinados onde as pelotas podiam bater e voltar.
Os espectadores sentavam-se no topo dessas grandes estruturas de pedra para assistir s
partidas. Modelos de argila mostram torcedores animando os jogadores e se divertindo com
o jogo, como fazem os fs do futebol hoje em dia.

Mas esses jogos eram muito mais do que simplesmente esportes competitivos: tinham
lugar especial no sistema de crenas dos antigos habitantes da Amrica Central, e nosso
cinturo de pedra ajuda a decifrar essas crenas ocultas. Na parte externa do cinto h
desenhos esculpidos, e na frente da curva em forma de ferradura, talhada na pedra polida,
v-se a imagem estilizada de um sapo. Sua boca larga e estende-se por todo o comprimento
da curva; atrs dos olhos, glndulas bulbceas prolongam-se at as patas traseiras agachadas.
Zologos puderam identificar a espcie como o sapo-cururu mexicano (Bufo marinus).
Talvez a chave para a compreenso deste objeto seja o fato de que o sapo secreta uma
substncia alucingena, e os habitantes da Amrica Central acreditavam que ele
representava uma deusa da Terra. Cintos para jogos de pelota eram feitos com esculturas de
vrios animais do submundo, e isso nos diz que eram para ser contemplados no
individualmente, mas como parte de um ritual maior. Parece que a dolorosa intensidade do
jogo de pelota simbolizava a constante luta csmica entre as foras da vida e da morte.
Michael Whittington discorre sobre o assunto:
Acho que uma metfora de como os mesoamericanos viam o mundo. Quando se examina o Popol Vuh, uma das
grandes histrias de criao na Amrica Central, v-se que h gmeos. Seus nomes so Xbalanque e Hunahpuh. Eram
jogadores de pelota, viviam no submundo e jogavam pelota com os senhores da morte. O jogo refora a viso que os
mesoamericanos tinham de si prprios no cosmo e em relao aos deuses. Dessa forma, eles encenavam uma partida
entre os deuses e os senhores da morte toda vez que iam cancha.

Isso perturbadoramente familiar. Seja a infame mo de Deus de Maradona, que ele diz
ter sido a responsvel por seu primeiro gol na partida entre a Argentina e a Inglaterra na
Copa do Mundo de 1986, seja o transporte da tocha a partir do santurio em Olmpia, na
Grcia, no comeo dos Jogos Olmpicos, ou sejam os fs galeses de rgbi cantando hinos no
Cardiff Arms Park, o fato que esportes competitivos e religio parecem estar estreitamente
relacionados. Poucos torcedores que hoje cantam hinos ou incentivam seus times com
fantico entusiasmo sabem que o mais antigo jogo de equipe de que se tem notcia tambm
possua uma forte dimenso religiosa, ou que essa histria comeou no na Grcia antiga,
mas na Amrica Central.

Ilustrao de Christoph Weiditz de jogadores de pelota mesoamericanos na cancha do imperador Carlos V. Acesse
aqui a traduo do verso.

Mas os esportistas modernos no enfrentam os perigos de seus predecessores. Era


comum pensar que o time perdedor era oferecido em sacrifcio, e, embora isso acontecesse
de vez em quando em um perodo posterior, na poca de nosso cinto no sabemos o que
estava reservado aos perdedores. Basicamente, os jogos eram uma oportunidade para a
comunidade festejar, cultuar, criar e reafirmar vnculos sociais. Supe-se que no incio esse
jogo podia ser disputado tanto por homens como por mulheres, mas, na poca do encontro
dos espanhis com os astecas, no sculo XVI, apenas os homens jogavam. As canchas eram
projetadas como espaos sagrados, onde oferendas eram sepultadas, transformando o
edifcio numa entidade viva. Os espanhis reconheceram o significado religioso das canchas
e quiseram substituir a velha religio pag local por sua nova religio catlica. No por acaso
construram sua catedral na atual Cidade do Mxico, no lugar da Grande Cancha de Jogo de
Pelota da antiga cidade asteca de Tenochtitln. Entretanto, apesar de as canchas terem sido
destrudas ou abandonadas, o jogo sobreviveu brutal conquista do Mxico e destruio
da cultura asteca. Uma modalidade dele, chamada ulama, ainda disputada o que
comprova, se que necessrio, que quando encarna uma identidade nacional, como neste
caso, o esporte adquire enorme poder de permanncia.
Uma das caractersticas notveis dos jogos organizados ao longo da histria a

capacidade de transcender diferenas culturais, divises sociais e at turbulncias polticas.


Abarcando as fronteiras do sacro e do profano, eles podem ser grandes fatores de unio e de
diviso nacional. Hoje em dia, poucas coisas recebem tamanha importncia coletiva nas
nossas sociedades. O cinturo cerimonial mexicano um poderoso smbolo de como nossas
sociedades tm no esporte de massa, organizado, uma grande fonte de prazer.

Diz a anotao no desenho neste captulo:


Dessa maneira os ndios jogam com uma pelota cheia usando o assento, sem tirar as mos do cho; tm tambm um
cinto de couro duro no assento para receber o golpe da pelota, tm tambm luvas desse mesmo couro.

39
Pergaminho das Admoestaes
Pintura oriunda da China
500-900 D.C.

Depois de banquetes e sexo gay nos primrdios do imprio romano, de fumo e cerimnias
na Amrica do Norte, de jogos de pelota e crenas no Mxico, deparamos agora com outro
tipo de prazer social elaborado: a contemplao da pintura. Quero observar especificamente
uma obra-prima da pintura da China, em forma de rolo, baseada num original pintado por
volta dos anos 400 ou 500 d.C. Ela compreende trs formas de arte distintas, conhecidas
liricamente na China como as trs perfeies: pintura, poesia e caligrafia. Por ser um rolo
manual, era para ser vista na companhia de amigos e, como bela obra de arte, foi apreciada
por imperadores durante centenas de anos. conhecida como As Admoestaes da
Preceptora s Damas da Corte, ou Pergaminho das Admoestaes, e uma espcie de cartilha
antiga de boas maneiras, e sobretudo de conduta moral, para as damas da corte chinesa:
ensina s mulheres poderosas como devem se comportar.

O imperador rejeita sua esposa. Acesse aqui a traduo do verso

Um tema comum nos objetos que descrevi nos ltimos captulos tem sido a mudana de
atitudes em relao quilo que constitui uma forma aceitvel de prazer. Em diferentes pocas
da histria do mundo, o tempero se tornou vcio ou vice-versa. Mas apreciar uma obra de
arte como o Pergaminho das Admoestaes sempre foi inteiramente aceitvel, e o prprio
objeto traz o registro daqueles que, ao longo dos sculos, tiveram a sorte de v-lo e aprecilo.
O rolo est entregue aos cuidados de um estdio do British Museum especializado em
conservao de pinturas do Leste Asitico, onde a pintura pode ser toda estendida ela tem
quase 3,5 metros de comprimento. Sua criao envolveu artistas de diferentes perodos e
desde que foi concluda tem sido continuamente apreciada e preservada. O ponto de partida
foi um longo poema escrito pelo corteso Zhang Hua em 292 d.C. Mais ou menos um sculo
mais tarde, por volta do ano 400, uma famosa pintura agora tida como perdida
incorporou o poema. provvel que o Pergaminho das Admoestaes tenha sido terminado
uns duzentos anos depois, mas ele copiou e capturou to fielmente o esprito da grande
pintura original que muitos at acreditam que esta talvez seja a obra original. Seja qual for
sua condio exata, este pergaminho um dos exemplos mais consagrados das primeiras
pinturas chinesas que chegaram at ns.
Cerca de metade dele composta de cenas pintadas, separadas uma da outra por
versos. medida que o desenrolamos, vamos lendo o poema e vendo uma cena de cada vez;
desenrolar parte essencial do prazer. Um dos quadros mostra um episdio perturbador.
Uma bela e sedutora mulher do harm da corte aproxima-se do imperador. Suas tnicas e
faixas vermelhas ondulantes lhe acentuam os movimentos enquanto ela segue, balanando e
flertando, em direo ao homem. Porm, olhando com mais ateno, vemos que na verdade
ela vacila: detida pelo brao estendido e pela mo do imperador, erguidos num inequvoco
gesto de rejeio. O imperador est acima do desejo carnal. O corpo dela se contorce
enquanto comea a recuar, e seu rosto estampa a expresso de uma vaidade perplexa e
frustrada.
Quando Zhang Hua escreveu o poema em 292 d.C., a China passava por um perodo
de fragmentao, aps o colapso do imprio Han. Foras rivais disputavam a supremacia,
fazendo constantes ameaas de destronar o imperador. Ele era deficiente mental, por isso sua
mulher, a imperatriz Jia, acumulou grande poder, que utilizava espetacularmente mal. De
acordo com uma histria escrita na poca, Zhang Hua, que era ministro da corte, ficava cada
dia mais horrorizado com a usurpao da autoridade do imperador por ela e seu cl; a
imperatriz ameaava a estabilidade da dinastia e do Estado por meio de assassinatos, intrigas
e tumultuosos relacionamentos sexuais. A inteno explcita de Zhang Hua ao escrever era
instruir todas as mulheres da corte, mas seu alvo principal era a prpria imperatriz. Ele
esperava que, usando o veculo belo e inspirador da poesia, pudesse conduzir sua governante

extraviada de volta correo moral, ao comedimento e ao decoro:


Mantenha guarda atentamente sobre sua conduta;
Pois disso vir a felicidade.
Cumpra suas obrigaes com calma e respeito;
Assim conquistar glria e honra.

A pintura que ilustra esse poema tambm tem um elevado objetivo moral. Embora se
destinem s mulheres, as lies aplicam-se igualmente aos homens. O imperador, quando se
recusa a ser seduzido por sua vaidosa mulher, d um exemplo de discernimento e fora
masculinos. O Dr. Shane McCausland, renomado especialista nos primrdios da pintura
chinesa, estudou minuciosamente o Pergaminho das Admoestaes:
sobre crtica positiva. O artista no tenta dizer s pessoas o que no devem fazer, e sim como fazer algo da melhor
forma. Cada cena descreve maneiras de as damas da corte aperfeioarem sua conduta, seu comportamento, seu
carter. A admoestao, na verdade, diz respeito a aprender, a aperfeioar-se; mas, para isso, se o pblico j possui
uma fama ruim, o autor precisa injetar muita graa e muito humor no que diz. Foi exatamente o que ele fez. Tem
bastante a ver com dignidade real, com tradio do estadismo, com governo baseado em princpios. um retrato
inspirado e revelador das interaes inerentes funo de governar.

Infelizmente, a imperatriz Jia era inacessvel mensagem moral do poema e prosseguiu em


suas escandalosas proezas sexuais e atividades sanguinrias. Parte de sua brutalidade talvez
fosse justificvel, uma vez que havia rebeldes empenhados em provocar uma guerra civil, at
que, enfim, no ano 300, um golpe foi bem-sucedido. A imperatriz foi presa e obrigada a
cometer suicdio.
Um sculo depois, por volta do ano 400, a corte foi afligida pelos mesmos problemas.
Certa vez o imperador Xiaowudi comentou com sua consorte favorita: Agora que voc tem
trinta anos, hora de troc-la por algum mais jovem. Era um gracejo, mas ela no gostou
nem um pouco e o matou naquela noite. A corte ficou escandalizada. Sem dvida era tempo
de lembrar a todos como deviam se comportar, reeditando o poema de Zhang Hua num rolo
pintado pelo maior artista do momento, Gu Kaizhi. A obra-prima resultante o Pergaminho
das Admoestaes. A Dra. Jan Stuart, curadora do Departamento da sia no British
Museum, conhece muito bem esta pintura e seus objetivos:
O pergaminho encaixa-se numa tradio de imagens didticas estabelecida na dinastia Han e influenciada pelo grande
filsofo Confcio. Lendo o texto junto com as imagens, percebe-se que uma profunda mensagem est sendo
transmitida. Confcio acreditava que todos tm uma funo e um lugar especficos na sociedade, e, se isso for
respeitado, garante-se uma sociedade muito saudvel e eficaz. A mensagem deve ter tido especial importncia na poca
do poema que serviu de base para este pergaminho. Diz a mensagem que a mulher, mesmo quando possui grande
beleza, deve sempre demonstrar humildade, obedecer s regras e jamais esquecer sua posio em relao ao marido e
famlia; assim agindo, ser uma fora positiva e ativa na promoo da ordem social.

Uma dama corre para salvar o imperador de um urso feroz

No Pergaminho das Admoestaes l-se que uma dama jamais deve explorar os hbitos ou as
fraquezas de seu homem. S deve ficar na frente do imperador se for para proteg-lo de um
perigo. Outra cena do pergaminho ilustra um acontecimento real, em que um feroz ursonegro escapou da jaula durante uma apresentao para o imperador e as damas do harm.
Nessa cena em particular, veem-se primeiro duas damas fugindo do animal e olhando para
trs horrorizadas. Em seguida, v-se o imperador sentado, paralisado de espanto, e diante
dele uma valorosa dama que em vez de fugir correu para se colocar entre o imperador e o
urso, que pula diante dela, rosnando ferozmente. Mas o imperador est so e salvo. Esse,
diz-nos a pintura, o tipo de sacrifcio de que necessitamos e que esperamos de nossas
grandes damas.
Este pergaminho tornou-se objeto de estima de muitos imperadores, que talvez vissem
nele um instrumento til para ajudar a acalmar esposas e amantes difceis, mas tambm
admiravam sua grande beleza e colecionavam esta preciosa obra-prima para mostrar que
eram culturalmente astutos e poderosos. Sabemos bem em quais cortes ele foi visto, porque
cada governante imperial deixou sua marca, na forma de um selo cuidadosamente colocado
nos espaos em branco em torno das pinturas e da caligrafia. Alguns dos donos anteriores

tambm tinham acrescentado seus prprios comentrios. Isso produz uma espcie de deleite
que nunca se tem diante de uma pintura europeia: a sensao de compartilhar o prazer que
se sente com pessoas de sculos passados, de participar de uma comunidade de perspicazes
conhecedores de arte que tm amado esta pintura atravs dos sculos. Por exemplo, o
imperador Qianlong, do sculo XVIII contemporneo de George III , assim resume sua
avaliao do pergaminho:
A pintura Admoestaes da Preceptora, de Gu Kaizhi, com texto. Autntica relquia. Tesouro de divina qualidade
pertencente ao Palcio Interno.

Era uma relquia to apreciada que poucas pessoas tinham acesso a ela. Isso ainda vale, mas
por outra razo: a seda em que est pintada sofre muito quando exposta luz e, portanto,
delicada demais para ficar em exposio, a no ser muito raramente. Mas, embora no seja
permitido imprimirmos nela nosso selo ou o registro de nosso prazer, graas moderna
tecnologia de reproduo podemos nos juntar ao imperador Qianlong e s outras pessoas
que ao longo das dcadas tm se deliciado com a contemplao do Pergaminho das
Admoestaes. Graas internet, o prazer que era reservado corte imperial chinesa tornouse universal.

O poema da ilustrao no incio do captulo diz:


Ningum agrada para sempre; / Afeio no pode ser para um s; /
Se for, acabar em desgosto. / Quando o amor atinge o clmax muda de objeto; / Pois tudo que alcana a plenitude
comea a declinar. / Esta lei absoluta. / A bela esposa que se sabe bela / Logo era odiada. / Se com ar afetado tentas
agradar, / Os homens sensatos te abominaro. / Vem da, certamente, / A quebra dos laos de favoritismo.

40
Pimenteiro de Hoxne
Pimenteiro de prata encontrado em Hoxne, Suffolk,
Inglaterra
350-400 D.C.

Durante milhares de anos, europeus ocidentais tm se encantado com as especiarias do


Oriente. Bem antes de o curry tornar-se prato nacional britnico, os ingleses sonhavam em
trazer exticos sabores da ndia para transformar a montona cozinha da ilha. Para o poeta
George Herbert a expresso terra das especiarias evocava uma perfeio metafrica ao
mesmo tempo inconcebivelmente remota e infinitamente desejvel. Portanto, no de
surpreender que atravs dos sculos as especiarias tenham sido no apenas o estofo de alta
poesia, mas tambm de grandes negcios. O comrcio de especiarias entre o Extremo
Oriente e a Europa fundou os imprios portugus e holands e provocou muitas guerras
sangrentas. J no incio do sculo V, era um comrcio que abarcava todo o imprio romano.
Quando os visigodos atacaram a cidade de Roma em 408 d.C., s foram convencidos a partir
mediante o pagamento de um imenso resgate que inclua ouro, prata, grandes quantidades
de seda e um luxo adicional: uma tonelada de pimenta. O precioso tempero produzira lucros
atravs de todo o imprio romano, da ndia nglia Oriental, onde este objeto foi
encontrado.

O que para ns Suffolk talvez os romanos chamassem de Extremo Ocidente. Por volta
do ano 400, sculos de paz e prosperidade sem precedentes na Britnia estavam prestes a
findar em caos. Em toda a Europa Ocidental, o imprio romano fragmentava-se numa srie
de Estados falidos, e na Britnia os lderes romanos realizavam uma retirada por etapas. Em
momentos assim arriscado ser rico. No havia mais nenhuma fora militar organizada para
proteger os ricos ou seus bens, e na fuga eles deixaram para trs alguns dos tesouros de mais
alta qualidade j encontrados. Nosso objeto pertence a uma fabulosa coleo de ouro e prata
enterrada num campo em Hoxne, Suffolk, por volta de 410 e descoberta quase 1.600 anos
depois, em 1992.
Parece uma pequena esttua da parte superior de uma matrona romana que usa roupas
elaboradas e brincos longos. O penteado fantasticamente complicado, torcido e tranado:
trata-se, sem dvida, de uma grande dame muito elegante. Tem cerca de dez centmetros de
altura, do tamanho de um pimenteiro. A rigor, isto o que ela : um pimenteiro de prata.
Na parte de baixo h um inteligente mecanismo que permite determinar a quantidade de
pimenta que sai. Virando uma trava, pode-se fech-lo por completo, abri-lo totalmente ou
ajust-lo para salpicar. evidente que este pimenteiro pertencia a pessoas muito ricas e foi
concebido para ser divertido. Embora o rosto seja de prata, os olhos e os lbios so
destacados em ouro, de modo que, ao bruxuleio das velas, eles dessem a impresso de estar
em movimento. Ela deve ter gerado assunto para muita conversa nos banquetes de Suffolk.
A Britnia tornou-se parte do imprio romano no ano 43, portanto na poca de nosso
pimenteiro era uma provncia romana havia mais de trezentos anos. Bretes nativos e
romanos misturavam-se e casavam entre si, e na Inglaterra todo mundo fazia o que os
romanos faziam. A Dra. Roberta Tomber, especialista em comrcio romano, esclarece:
Quando os romanos chegaram Britnia, levaram muita cultura material e muitos hbitos que fizeram o povo da
Britnia se sentir romano; as pessoas se identificaram com a cultura romana. O vinho fazia parte disso o azeite
tambm , e a pimenta seria um dos itens mais valiosos desse mesmo conjunto de romanidades.

Os romanos eram particularmente srios no que dizia respeito comida. Chefs escravos iam
para a cozinha criar grandes iguarias para o consumo. Um cardpio de luxo poderia incluir
arganazes salpicados de mel e sementes de papoula, depois um javali inteiro amamentando
leites feitos de bolo e em cima de cada filhote um melro vivo, e, para finalizar, marmelos,
mas e carne de porco em forma de aves e peixes. Nenhuma dessas opulentas invenes
culinrias teria sido criada sem amplo uso de condimentos e o condimento bsico era a
pimenta.
Por que esse condimento em particular nos tem atrado com tanta frequncia?
Perguntei autora Christine McFadden sobre a importncia de um pouco de pimenta em
nossas receitas:
Nunca se fartavam dela. Guerras foram travadas em torno dela, e, se examinarmos as receitas romanas, todas

comeam dizendo pegue pimenta e misture com.


Um chef do comeo do sculo XX disse que nenhum outro tempero capaz de fazer tanto por alimentos to
diversos, sejam doces ou salgados. Ela contm um alcaloide chamado piperina, que responsvel pela ardncia. Faz
suar, o que refresca o corpo essencial para o conforto nos climas quentes. Tambm ajuda a digesto, estimula as
papilas gustativas e faz a boca salivar.

O lugar mais prximo de Roma onde se cultivava pimenta era a ndia, por isso os romanos
tiveram de encontrar um jeito de enviar navios pelo oceano ndico e em seguida transportar
a carga por terra at o Mediterrneo. Frotas e caravanas carregadas de pimenta viajavam da
ndia para o mar Vermelho e atravessavam o deserto at o Nilo. Depois a pimenta era
comercializada no imprio romano por rios, mares e estradas. Era uma malha imensa,
complicada e perigosa, mas altamente lucrativa. Roberta Tomber d os detalhes:
Estrabo, no sculo I, diz que 120 barcos partiam todos os anos de Myos Hormos um porto no mar Vermelho
para a ndia. Havia, claro, outros portos no mar Vermelho e outros pases que mandavam navios para a ndia. O
valor real do negcio era enorme uma ideia disso nos dada por um papiro do sculo II conhecido como papiro de
Muziris. Nele se discute o custo de uma carga de navio estimada hoje em 7 milhes de sestrcios. Na mesma poca, um
soldado do exrcito romano ganhava cerca de 800 sestrcios por ano.

Encher um nico pimenteiro grande como este consumiria um grande naco da conta da
mercearia, mas a casa a que pertencia o nosso tinha mais trs recipientes de prata, para
pimenta e outros temperos um em forma de Hrcules em ao e dois em forma de
animais. uma extravagncia estonteante. Mas os pimenteiros so apenas uma parte
minuscule do grande tesouro enterrado. Foram encontrados num ba que continha 78
colheres, vinte conchas, 29 peas de espetaculares joias de ouro e mais de quinze mil moedas
de ouro e prata. Representados nas moedas aparecem quinze imperadores diferentes; o
ltimo Constantino III, que subiu ao poder em 407. Isso nos ajuda a datar o tesouro, que
deve ter sido enterrado por segurana depois daquele ano quando a autoridade romana
na Britnia rapidamente desmoronava.
Isso nos traz de volta a nosso pimenteiro em forma de matrona romana de boa famlia.
Com o dedo indicador direito, ela aponta para um rolo, que segura com orgulho, como um
recm-formado exibindo o diploma numa fotografia de formatura. Isso indica que a mulher
no apenas de famlia rica, mas tambm instruda. Embora as mulheres romanas no
tivessem permisso para exercer profisses como advocacia ou poltica, eram bem instrudas
nas artes em geral. Cantar, tocar instrumentos, ler, escrever e desenhar eram talentos que se
esperava de uma senhora bem-educada. E, embora uma mulher como essa no pudesse
exercer cargo pblico, certamente estaria em posio de exercer poder.
No sabemos quem foi esta mulher, mas h pistas nos outros objetos do tesouro: um
bracelete de ouro traz a inscrio UTERE FELIX DOMINA IULIANE, que significa Use com alegria,
dona Juliane. Jamais saberemos se essa a senhora que aparece em nosso pimenteiro, mas
bem possvel que tenha sido sua proprietria. Outro nome, Aurelius Ursicinus, aparece em
vrios objetos seria o marido de Juliane? Todos os objetos so pequenos, mas

extremamente preciosos. Essa era a riqueza porttil de uma famlia romana rica
exatamente o tipo de gente que corre perigo quando o Estado sucumbe. No havia contas
em bancos suos no mundo antigo s restava mesmo enterrar o tesouro na esperana de
sobreviver para um dia voltar e recuper-lo. Mas Juliane e Aurelius jamais voltaram, e seu
tesouro permaneceu enterrado. Quer dizer, at se passarem 1.600 anos, quando, em 1992, o
agricultor Eric Lawes foi procurar um martelo que no sabia onde tinha ido parar. O que
encontrou, com a ajuda de um detector de metais, foi esse tesouro espetacular. E seu martelo
que agora tambm faz parte da coleo do British Museum.
Muitos objetos dessa histria teriam pouco significado para ns se no fosse o trabalho
de milhares de pessoas arquelogos, antroplogos, historiadores e muitas outras , nem
sequer teramos achado esses objetos sem gente como Eric Lawes e seu detector de metais,
gente que nos ltimos anos tem reescrito a histria da Gr-Bretanha. Ao encontrar os
primeiros objetos, ele avisou arquelogos locais para que pudessem fazer um registro
minucioso do stio e tirar o tesouro em blocos de terra. Semanas de cuidadosa
microescavao nos laboratrios do British Museum revelaram no apenas os objetos, mas o
modo como estavam empacotados. Embora grande parte de seu recipiente original, um ba
de madeira com cerca de sessenta centmetros de largura, tivesse perecido, todo o contedo
ainda estava em sua posio original. Nosso pimenteiro encontrava-se enterrado com um
monte de conchas, algumas pequenas jarras de prata e um belo cabo de prata em forma de
tigresa empinada. Bem no alto, lindamente embrulhados em pano, havia colares, anis e
correntes de ouro, ali colocados por pessoas que no sabiam ao certo quando ou se um dia
voltariam a us-los. Esses objetos nos aproximam bastante dos acontecimentos assustadores
que ento oprimiam e esmagavam a vida dessas pessoas.
Escrita numa das colheres do tesouro h uma frase, vivas in deo (Viva em Deus)
uma orao crist comum , e provvel que nossa famlia de fugitivos fosse crist. quela
altura, o cristianismo era a religio oficial do imprio havia quase cem anos. Como a
pimenta, chegara Britnia via Roma, e ambos sobreviveram queda do imprio romano.

PARTE NOVE

A ascenso das religies mundiais


100 - 600

D.C.

Em seu esforo para compreender o infinito, um pequeno


nmero de religies deu forma ao mundo nos ltimos dois
mil anos. As tradies definidoras do budismo, do
cristianismo e do hindusmo se desenvolveram com
intervalos de poucas centenas de anos: o budismo comeou
a permitir imagens do Buda na forma humana entre 100 e
200 d.C., e as mais antigas imagens de Jesus Cristo
coincidem com a aceitao do predomnio do cristianismo
no imprio romano em 312 d.C. Em um perodo prximo, o
hindusmo estabeleceu as convenes at hoje utilizadas
para a representao de seus deuses. No Ir, o zoroastrismo,
a religio estatal, enunciou as obrigaes rituais do
governante para garantir a ordem mundial. O nascimento
do Profeta Maom, em 570 d.C., prenunciou a ascenso do
isl, que aos poucos suplantou deuses at ento cultuados na
Arbia.

41
Buda sentado de Gandhara
Esttua de pedra do Paquisto
100-300 D.C.

O Battersea Park de Londres, logo ao sul do Tmisa, no exatamente um lugar onde se


esperaria encontrar o Buda. Mas ali, perto do Peace Pagoda, um monge budista japons,
guardado por quatro esttuas douradas do Buda, todos os dias abre caminho pelo relvado
tocando seu tambor. Ele se chama Reverendo Gyoro Nagase e conhece bem esses Budas
dourados. Mas de certa forma ns tambm: ali, voltado para o Tmisa, o Buda est sentado
de pernas cruzadas, as mos se tocando na altura do peito. Seria desnecessrio descrever a
figura com mais detalhes, pois o Buda sentado uma das imagens mais conhecidas e perenes
das religies mundiais.

No British Museum temos uma escultura do Buda talhada em xisto cinzento, rocha
com fragmentos de cristal que a fazem cintilar e brilhar sob a luz. As mos e a face do Buda
so mais ou menos de tamanho real, mas o corpo menor, e ele est sentado de pernas
cruzadas na posio de ltus, com as mos erguidas frente. Uma tnica cobre seus ombros,
e as dobras do tecido formam cristas e vales grossos e curvos. O pano oculta quase
totalmente os ps, exceo de dois dedos do p direito, que est voltado para cima, visvel.
Os cabelos esto presos no que parece um coque, mas na verdade um smbolo da sabedoria
e do estado de iluminao do Buda. Ele olha ao longe, sereno, com as plpebras
semicerradas. E surgindo por cima de seus ombros, em volta da cabea, ergue-se o que
parece ser um grande prato cinzento mas, obviamente, seu halo.
Hoje encontramos esttuas do Buda, sentado e sereno, em qualquer parte do mundo.
Mas o Buda nem sempre esteve a nossa disposio para o contemplarmos. Durante sculos
foi representado apenas por um conjunto de smbolos. A histria dessa mudana de como
o Buda passou a ser representado em forma humana comea no Paquisto, h mais ou
menos 1.800 anos.
quela altura o budismo j tinha sculos de existncia. De acordo com a tradio
budista, o Buda histrico era um prncipe da regio do Ganges no norte da ndia, no sculo
V a.C., que abandonou a famlia real para se tornar um asceta andarilho, desejoso de
compreender e superar as causas do sofrimento humano. Depois de muitas experincias, ele
enfim se sentou debaixo de uma figueira-de-bengala e meditou, totalmente imvel, durante
49 dias, at por fim alcanar a iluminao, livrando-se da cobia, do dio e da iluso. Foi
quando se tornou o Buda o Iluminado ou o Desperto. Depois transmitiu seu darma
os ensinamentos, o caminho para monges e missionrios que com o passar do tempo se
espalharam pela vasta sia. Ao difundir-se para o norte, a mensagem budista passou pela
regio conhecida como Gandhara, onde hoje o nordeste do Paquisto, em torno de
Peshawar, no sop do Himalaia.
Todas as religies precisam enfrentar uma pergunta fundamental: como pode o infinito,
o ilimitado, ser apreendido? Como ns, humanos, podemos nos aproximar do outro, de
deus? Algumas tentam alcanar isso por meio do canto, outras por intermdio apenas de
palavras, mas a maioria das religies descobriu que as imagens servem para concentrar a
ateno humana no divino. H pouco menos de dois mil anos, de modo notvel, essa
tendncia ganhou fora entre as grandes religies. Ser apenas uma coincidncia
extraordinria o fato de que, mais ou menos na mesma poca, o cristianismo, o hindusmo e
o budismo comearam a mostrar Cristo, os deuses hindus e Buda na forma humana?
Coincidncia ou no, nesse momento que as trs religies estabeleceram convenes
artsticas que perduram at hoje.
Em Gandhara, a partir da dcada de 1850, numerosos santurios e esculturas budistas
foram descobertos e investigados de fato, mais peas de escultura e arquitetura vm de

Gandhara do que de qualquer outra parte da ndia antiga. Nossa esttua, do tamanho e da
aparncia de um ser vivo, uma delas. Deve ter sido uma viso surpreendente para qualquer
budista 1.800 anos atrs. At pouco antes daquela poca, o Buda era representado apenas
por um conjunto de smbolos: a rvore sob a qual alcanou a iluminao, um par de pegadas
e assim por diante. Dar-lhe forma humana era algo completamente novo.
A mudana que resultou na representao de Buda como homem descrita pela
historiadora Claudine Bautze-Picron, que leciona histria da arte indiana na Universidade
Livre de Bruxelas:
O Buda foi um personagem histrico real, portanto no era um deus. Houve um movimento, h uns dois mil anos,
quando se comeou a representar divindades e sbios que tinham vivido poucas centenas de anos antes. A primeira
recriao da presena de Buda foi esculpida em torno dos monumentos circulares chamados estupas. Nesse local, a
aluso ao Buda se d por meio da rvore sob a qual se sentou, onde ele despertou, sendo este de fato o significado de
Buda estar desperto. O culto das pegadas ainda um elemento importante na ndia de hoje; elas se referem a uma
pessoa que j no est presente, mas que deixou marcas na Terra. Isso evoluiu para uma estrutura ainda mais
elaborada, na qual temos uma coluna em chamas no lugar da rvore, significando que a luz surge do Buda. Dessa
forma, havia smbolos que se insinuavam no mundo artstico e que na verdade abriram caminho para a imagem fsica
do Buda.

Nossa escultura uma das mais antigas de que se tem notcia provavelmente data do
terceiro sculo da era crist, quando Ghandara era governada pela dinastia Kushan do norte
da ndia, cujo imprio se estendia de Cabul a Islamabad. Era uma regio rica graas a sua
posio na Rota da Seda as rotas comerciais que ligavam a China, a ndia e o
Mediterrneo. De Gandhara, a estrada principal seguia na direo oeste atravs do Ir para
Alexandria, no Egito. A prosperidade e a estabilidade poltica de Gandhara permitiram a
construo de um grande espao geogrfico de santurios, monumentos e esculturas
budistas, alm de dar apoio expanso missionria. As religies que hoje sobrevivem so as
que foram difundidas e sustentadas pelo comrcio e pelo poder. um paradoxo profundo: o
budismo, a religio fundada por um asceta que desprezava todas as formas de conforto e
riqueza, floresceu graas ao comrcio internacional de artigos de luxo. As mercadorias
valiosas, como a seda, iam com os monges e missionrios, e com eles foi tambm o Buda em
forma humana, talvez porque uma imagem seja de grande ajuda quando o que se ensina
precisa transpor a barreira da lngua.
H quatro poses arquetpicas para o Buda que conhecemos: ele pode aparecer deitado,
sentado, em p ou andando. Cada pose reflete um aspecto particular de sua vida e de suas
atividades, mais do que um momento ou um acontecimento. Nossa escultura o apresenta em
estado de iluminao. Est vestido de monge, como era de se esperar, mas, ao contrrio dos
monges, sua cabea no est raspada. Ele no precisa de ornamentos e se livrou de suas joias
de prncipe. As orelhas j no carregam o peso do ouro mas os lbulos alongados ainda
trazem os furos vazios que mostram que este homem um dia foi prncipe. Cruzar as pernas
na posio de ltus uma postura prpria para meditar e, nesse caso, para ensinar.

Contudo, esta esttua e as milhares de outras parecidas com ela feitas posteriormente
tem um objetivo. Thupten Jinpa, que foi monge e intrprete do Dalai-Lama, explica de
que maneira uma imagem igual a esta pode ser usada como ajuda para alcanar o estado de
iluminao:
Os praticantes da religio interiorizavam a imagem do Buda primeiro olhando para ela e, em seguida, levando-a para
dentro de si em uma espcie de imagem mental. Depois refletiam sobre as qualidades do Buda: seu corpo, sua fala, sua
mente. A imagem tem a funo de recordar, na mente do devoto, o mestre histrico, o Buda, sua experincia do
despertar e os principais acontecimentos de sua vida. H diferentes formas do Buda que simbolizam esses
acontecimentos. Por exemplo, h uma postura muito famosa do Buda sentado, mas fazendo com a mo um gesto de
pregador. Tecnicamente, esse gesto de mo conhecido como o gesto de girar a roda do darma: Dharmachakra.1

o gesto de mo de nosso Buda sentado. A Dharmachakra, ou Roda da Lei, um smbolo


que representa o caminho para a iluminao. um dos mais antigos smbolos de Buda na
arte indiana. Na escultura, os dedos do Buda so como os raios da roda, e ele est
movimentando a Roda da Lei para os seguidores, que, com o tempo, sero capazes de
renunciar aos estados materiais de iluso, sofrimento e individualidade, em troca do estado
imaterial da mais alta felicidade o nirvana. O Buda ensina que:
S o tolo se ilude com a aparncia exterior da beleza; pois onde est a beleza quando os adornos so tirados, as joias
removidas, as roupas berrantes postas de lado, e as flores e grinaldas murcham e morrem? O sbio, vendo a vaidade
de todas as graas fictcias, considera-as sonho, miragem, fantasia.

Toda a arte budista visa separar o praticante do mundo fsico, mesmo que para isso precise
usar uma imagem fsica como nossa esttua. No prximo captulo, falaremos sobre uma
religio que acredita nas delcias da fartura material e que possui uma grande quantidade de
deuses: o hindusmo.

42
Moedas de ouro de Kumaragupta I
Moedas de ouro da ndia
CUNHADAS EM 415-450 D.C.

No noroeste de Londres h um prdio que deve ser um dos mais notveis da capital, talvez
de todo o Reino Unido. o BAPS Shri Swaminarayan Mandir, o templo hindu Neasden
um imenso complexo branco, feito de mrmore extrado na Itlia, elaboradamente talhado
na ndia por mais de 1.500 artesos e ento despachado para a Inglaterra.

Moeda de ouro mostrando um cavalo em uma face e uma deusa, provavelmente Lakshmi, na outra

Depois de tirar os sapatos, os visitantes entram em um grande salo suntuosamente


decorado com esculturas de deuses hindus talhadas em mrmore branco de Carrara. No
permitido entrar no meio do dia quando os deuses dormem , e todos os dias h msica
por volta das quatro da tarde para despert-los. Imagens como as esculturas de Shiva,
Vishnu e outros deuses hindus nos parecem intemporais, mas essa maneira de ver os deuses
teve incio em um momento especfico. A linguagem visual do hindusmo, assim como a do
budismo e a do cristianismo, cristalizou-se por volta do ano 400, e as formas dessas
divindades agora em Neasden podem ser rastreadas at o grande imprio Gupta da ndia,
mais ou menos 1.600 anos atrs.
Para interagir com os deuses preciso ser capaz de reconhec-los porm como
identific-los? O hindusmo uma religio que, apesar de seu lado asctico, reconhece as
delcias da fartura material e possui uma grande quantidade de deuses, que podem ser vistos
em templos cobertos de adornos, flores e guirlandas. Os grandes deuses Shiva e Vishnu so
facilmente reconhecveis: Shiva com sua esposa Parvati e seu tridente, e Vishnu sentado com
os quatro braos, segurando o disco e a flor de ltus. Em geral perto dele h um deus
particularmente importante para os reis Gupta de 1.600 anos atrs: Kumara (mais conhecido
agora como Karttikeya), filho de Shiva. Todos esses deuses hindus comearam a assumir, por
volta do ano 400, as formas que hoje conhecemos nos novos templos construdos pela
dinastia Gupta do norte da ndia.
No Departamento de Moedas e Medalhas do Museu, temos duas moedas do rei
indiano Kumaragupta I, que governou de 414 a 455 d.C. Elas mostram aspectos bem
diferentes da vida religiosa do rei. Possuem quase o tamanho da moeda de um centavo de
libra esterlina, mas so feitas de ouro macio, por isso pesam bastante. Na primeira moeda,
onde normalmente se esperaria ver o rei, h um cavalo um magnfico garanho de p. Ele
est enfeitado com fitas, e um grande estandarte tremula acima de sua cabea. Em torno da
moeda, em snscrito, h uma inscrio que diz Rei Kumaragupta, senhor supremo, que
subjugou seus inimigos.
Por que colocar em uma moeda um cavalo no lugar do rei? Esse desenho remonta a um
antigo ritual de sacrifcio, estabelecido bem antes do hindusmo, que era observado pelos reis
indianos do passado e foi preservado e continuado pelos Gupta. Era um processo incrvel e
elaborado, com um ano de durao, que um rei poderia realizar apenas uma vez na vida
custava uma fortuna e culminava em um imenso ato teatral de sacrifcio. Kumaragupta
decidiu cumprir o ritual.
Um garanho foi selecionado, purificado de acordo com o ritual e solto para vagar
durante um ano, seguido e observado por uma escolta de prncipes, arautos e criados. Uma
parte crucial do trabalho deles consistia em impedir que o animal acasalasse: era necessrio
que o garanho continuasse puro. Ao fim desse ano de liberdade sexualmente frustrada, o

cavalo era recuperado em uma complexa srie de cerimnias, antes de ser morto pelo prprio
rei, que usava uma faca de ouro diante de uma grande multido de espectadores. Nossa
moeda de ouro comemora o cumprimento por Kumaragupta desse antigo ritual pr-hindu
que reafirmava sua legitimidade e supremacia. Porm, ao mesmo tempo, Kumaragupta
promovia vigorosamente novas prticas religiosas, invocando outros deuses em apoio de seu
poder terreno. Ele gastou muito dinheiro para construir templos e povo-los de esttuas e
pinturas dos deuses hindus, tornando-os manifestos para a adorao de todos em uma forma
nova e notvel. De fato, ele e seus contemporneos estavam recriando os deuses.
A dinastia Gupta comeou pouco depois do ano 300 e logo se expandiu de sua base no
norte da ndia para quase todo o subcontinente indiano. Pelo ano de 450, o imprio Gupta
era uma superpotncia regional, ombreando-se com o Ir e o imprio romano oriental,
Bizncio. No muito tempo aps Constantino garantir tolerncia ao cristianismo em Roma,
em 313, os reis Gupta no norte da ndia estabeleceram muitas formas duradouras do
hindusmo: criaram o aparato complexo da f, com seus templos e sacerdotes, e mandaram
fazer as imagens dos deuses que hoje conhecemos.
Por que isso aconteceu nesse momento da histria? Como nos casos do cristianismo e
do budismo, parece ter havido uma relao com imprio, com riqueza, com uma crena que
ganhava novos devotos e com o poder da arte. Apenas Estados estveis, ricos e poderosos
tm condio de patrocinar grandes obras de arte e arquitetura que, diferentemente do texto
e da linguagem, podem ser compreendidas de imediato por qualquer um grande
vantagem nos imprios com vrias lnguas. E, uma vez que passam a existir, edifcios e
esculturas duram e se tornam modelos para o futuro. No entanto, enquanto em Roma o
cristianismo logo foi imposto como a religio exclusiva do imprio, para os reis Gupta o culto
dos deuses hindus foi sempre apenas uma das muitas maneiras de apreender e abraar o
divino. Aquele mundo parece se sentir vontade com a complexidade, satisfeito por viver
com tantas verdades e, de fato, por proclam-las todas como parte oficial do Estado.
Que tipo de relao entre o devoto e a divindade foi forjado durante o florescimento do
hindusmo no reinado dos Gupta? Shaunaka Rishi Das, clrigo hindu e diretor do Centro de
Estudos Hindus da Universidade de Oxford, explica:
Os hindus viam a divindade, em geral, como Deus presente. Deus podia manifestar-se em qualquer lugar, por isso a
manifestao fsica da imagem era tida como uma grande ajuda na conquista da presena de Deus. Quando se ia ao
templo, via-se essa imagem que a presena. Ou era possvel ter a imagem em casa os hindus convidavam Deus
para vir em forma de divindade, acordavam Deus pela manh com uma oferenda de doces. A divindade seria colocada
para dormir em uma cama na noite anterior, e, uma vez acordada, seria banhada em gua morna, ghee, mel e iogurte,
em seguida vestida com roupas de fabricao caseira geralmente de seda , engrinaldada com belas flores e ento
preparada para o culto do dia. um processo muito interessante de praticar a presena de Deus.

Moeda de ouro com o deus Kumara montado em um pavo em uma face e na outra o prprio rei Kumaragupta

O deus cuja presena Kumaragupta decidiu celebrar mais intensamente est bvio em seu
prprio nome; ele escolheu Kumara, deus da guerra, e Kumara que vemos em nossa
segunda moeda de ouro. Nu at a cintura, ele segura uma lana e est montado em um
pavo sagrado no o pavo vaidoso da tradio ocidental, mas uma ave agressiva e
aterradora que ele monta rumo guerra. Essa imagem, criada 1.600 anos atrs, ainda hoje
reconhecida de imediato: pode ser vista em muitos santurios. Porm h um detalhe que
merece meno: Kumara e seu pavo aparecem de p sobre um plinto. A imagem que vemos
no de um deus, mas da esttua de um deus exibida em um templo, o tipo de esttua que
o prprio Kumaragupta poderia ter mandado esculpir. uma tradio das imagens dos
templos que surge nesse momento e continua at os dias atuais.
Do outro lado da moeda aparece o prprio rei Kumaragupta, tambm com um pavo,
porm, diferentemente de Kumara, no est montado na ave. Em vez disso, oferece, com
elegncia, uvas para a ave sagrada de seu deus. De coroa e halo, o rei usa brincos pesados e
um colar primoroso, e a inscrio nos diz que se trata de Kumaragupta, merecidamente
vitorioso, com abundantes virtudes.
A moeda de ouro faz o que as moedas sempre fizeram incomparavelmente bem: contar
a quem as segura que seu governante goza de graas especiais do cu e, neste caso, de graas
especiais do comandante-chefe celeste, porque est ligado, de modo muito particular, ao
deus Kumara. uma forma de comunicao de massa inventada na poca da morte de
Alexandre (ver Captulo 31) que os governantes nunca mais deixaram de explorar: a Graa
de Deus reivindicada pela rainha em cada centavo de libra esterlina pertence mesma
tradio da moeda de Kumaragupta. Contudo, a imagem do deus de Kumaragupta trata de
muito mais do que da teologia do poder: fala tambm de um desejo humano universal. a
prova do anseio pela ligao pessoal direta com o divino a que qualquer um no apenas o
rei possa ter acesso. Mediada por esttuas e imagens, uma relao que tem sido
fundamental para o hindusmo desde ento.
Sob a dinastia Gupta, as principais divindades do hindusmo e seu culto assumiram uma
forma que dominou a paisagem religiosa da ndia desde aquele tempo at hoje, e nos
ltimos anos esse lado hindu das atividades religiosas dos Gupta tem adquirido grande
importncia nos relatos de historiadores que tratam de seu reinado. Como explica Romila
Thapar, professora emrita de Histria Indiana Antiga da Universidade Jawaharlal Nehru,
em Nova Dlhi, os Gupta continuam a fazer com que sua presena seja percebida na ndia
de hoje no apenas nos monumentos que deixaram, mas tambm no modo como o
perodo usado politicamente:
Quando a histria colonial comeou a ser escrita e surgiram escritos histricos nacionalistas, o perodo Gupta passou
a ser compreendido como a idade de ouro. Nas ltimas dcadas, vem ganhando fora na ndia um modo de pensar
que tem sido chamado de Hindutva, que uma tentativa de sugerir que o hindu o nico que pode ser considerado um

cidado legtimo da ndia, porque ele, supostamente, o habitante indgena. Todos os demais muulmanos,
cristos, parses vieram depois, de fora. So estrangeiros. O fato de 99% deles terem sangue indiano no importa. O
perodo Gupta, portanto, tem recebido muita ateno em virtude desse modo de pensar.

O BAPS Shri Swaminarayan Mandir, o templo hindu Neasden, destacando-se nos subrbios de Londres

Isso surpreendente. Como mostram as duas moedas em questo, embora os Gupta


tivessem estabelecido templos de acordo com o que parece ser a forma moderna do
hindusmo, tambm honravam tradies religiosas mais antigas e, longe de serem exclusivos,
eram protetores generosos do budismo e do jainismo. Em suma, Kumaragupta ocupa seu
lugar na grande tradio indiana inspirado por Ashoka, o rei budista que governou
seiscentos anos antes uma tradio que v o Estado ser tolerante para com muitas religies
e que foi posteriormente adotada pelos imperadores mongis islmicos, pelos britnicos e
pelos fundadores da ndia moderna.

43
Prato ilustrando Shapur II
Prato de prata do Ir
309-379 D.C.

O poema sinfnico Assim falou Zaratustra, de Richard Strauss, conhecido por muita
gente por ter sido usado na trilha sonora do filme 2001: Uma odisseia no espao. Contudo,
poucos de ns sabemos o que Zaratustra falava de verdade ou quem foi ele. Isso um tanto
surpreendente, porque Zaratustra ou, como mais conhecido, Zoroastro foi o
fundador de uma das maiores religies do mundo. Durante sculos, junto com o judasmo, o
cristianismo e o islamismo, o zoroastrismo foi uma das quatro religies dominantes do
Oriente Mdio. Era a mais antiga das quatro a primeira de todas as religies baseadas em
textos e teve profunda influncia nas outras trs. Ainda existem comunidades
zoroastristas dignas de nota espalhadas pelo mundo inteiro, especialmente no Ir, onde essa
religio nasceu. Na verdade, a repblica islmica hoje reserva cadeiras no parlamento para
judeus, cristos e zoroastristas. H dois mil anos, o zoroastrismo era a religio estatal do Ir.
Na poca, o pas era a superpotncia do Oriente Mdio.

O objeto mostrado aqui uma visualizao dramtica de poder e f naquele imprio


iraniano. um prato de prata do sculo IV, que parece mostrar o rei em uma expedio de
caa. Na verdade, o rei est protegendo o mundo do caos.
Na Roma daquela poca, o cristianismo acabara de se tornar a religio oficial. Quase ao
mesmo tempo, no Ir, a dinastia Sassnida construiu um Estado altamente centralizado, no
qual a autoridade secular e a autoridade religiosa se interligavam. Em seu auge, esse imprio
iraniano estendia-se do Eufrates ao Indo em termos modernos, da Sria ao Paquisto.
Durante sculos, equiparou-se a Roma e rivalizou com ela na longa luta para controlar
o Oriente Mdio. O rei sassnida que aparece caando nesse prato de prata Shapur II, que
governou com retumbante sucesso durante setenta anos, de 309 a 379.
Trata-se de um prato raso e redondo, feito com prata da melhor qualidade, e, ao movlo, percebe-se que h detalhes em ouro. O rei est sentado, confiante, em sua montaria e usa
uma grande coroa com algo no topo que lembra um globo alado. Atrs dele fitas esvoaam
na prata, dando a impresso de movimento. Tudo em seus trajes rico os brincos
pendentes, a tnica de manga comprida com ombreiras bordadas com esmero, as calas
bastante enfeitadas e os sapatos com fitas. uma imagem cerimonial de riqueza e poder
minuciosamente trabalhada.
Tudo isso pode parecer bastante previsvel: os reis sempre se mostraram
exageradamente vestidos, dominando animais. Entretanto, neste caso h mais do que uma
simples exibio convencional de destreza e privilgio. Os reis sassnidas no eram apenas
governantes seculares eram agentes de deus, e os ttulos oficiais de Shapur destacam sua
funo religiosa: O bom venerador de Deus, Shapur, o rei do Ir e do no Ir, da divina
raa de Deus, o Rei dos Reis. O deus, nesse caso, obviamente o deus do zoroastrismo, a
religio do Estado. O historiador Tom Holland nos conta quem foi o grande profeta e poeta
Zoroastro:
Zoroastro o primeirssimo profeta no sentido que descreveramos Moiss ou Maom como profetas. Ningum sabe
ao certo quando ou se de fato ele viveu, mas, se realmente existiu, provvel que tenha vivido nas estepes da sia
Central, por volta do ano 1000 a.C. Aos poucos, no desenrolar dos sculos e, depois, dos milnios, seus ensinamentos
passaram a formar o ncleo do que poderamos provavelmente chamar de Igreja zoroastrista. Com o passar do
tempo, ela se tornou a religio do povo iraniano, e, dessa forma, do imprio sassnida quando este se estabeleceu.
Os ensinamentos de Zoroastro soariam muito familiares a qualquer um que tenha sido criado como judeu,
cristo ou muulmano. Zoroastro foi o primeiro profeta a ensinar que o universo um campo de batalha entre foras
rivais do bem e do mal. Foi o primeiro a ensinar que o tempo no gira em um ciclo infinito, mas tem um fim que
haver o fim dos dias; o dia do julgamento. Todas essas noes entraram na corrente abramica dominante do
judasmo, do cristianismo e do islamismo.

quando se v o animal que o rei cavalga no prato de prata que se leva um choque. No se
trata de um cavalo, mas de um veado macho adulto com chifres plenamente desenvolvidos.
O rei monta o animal sem sela ou estribos, segurando-o pelos chifres com a mo esquerda
enquanto com a direita lhe enfia uma espada no pescoo o sangue jorra, e na base do

prato vemos o mesmo veado nos estertores da morte. Essa imagem uma fantasia, desde a
grande coroa no topo, que sem dvida cairia se ele estivesse de fato cavalgando, at a ideia
de matar a prpria montaria no momento em que ela d um salto.
Ento o que est acontecendo aqui? No Oriente Mdio, cenas de caa eram muito
usadas para representar o poder real ao longo dos sculos. Reis assrios, bem protegidos em
seus carros de batalha, so mostrados matando bravamente lees a uma distncia segura.
Shapur faz outra coisa. Aqui est o monarca em combate individual com o animal,
arriscando a vida no por estouvada fanfarronice, mas em benefcio dos sditos. Como
governante protetor, ns o vemos matar certos tipos de animais, as feras que ameaam os
sditos: grandes felinos que atacam o gado e as aves domsticas, javalis e veados que
destroem plantaes e pastos. Imagens como esta so, portanto, metforas visuais do poder
real concebido em termos zoroastristas. Ao matar o veado, o rei-caador impe a ordem
divina ao caos demonaco. Shapur, atuando como agente do supremo deus zoroastrista da
bondade, derrotar as foras do mal primitivo para cumprir seu papel central de rei.
Guitty Azarpay, professora de Arte Asitica da Universidade da Califrnia, em
Berkeley, destaca o duplo papel do rei:
tanto uma imagem secular porque a caa, claro, era praticada pela maioria das pessoas, pela maioria dos pases,
especialmente no Ir quanto uma expresso da ideologia zoroastrista da poca. O homem a arma de Deus contra
as trevas e o mal e serve vitria final do criador seguindo o princpio da moderao e levando uma vida segundo as
prescries do bom modo de falar, das boas palavras e das boas aes. Dessa forma, o zoroastrista devoto pode
esperar o melhor da existncia nesta vida e, espiritualmente, o melhor paraso na prxima. O melhor rei aquele que,
como chefe de Estado e guardio da religio, cria a justia e a ordem, um supremo guerreiro e um caador heroico.

Este prato destina-se, sem a menor dvida, no apenas a ser visto, mas a ser alardeado. um
objeto pomposo e caro, feito de uma nica e pesada pea de prata, e as figuras em alto-relevo
foram marteladas pela parte de trs. As vrias texturas da superfcie foram lindamente
executadas pelo arteso, que escolheu diferentes tipos de pontilhado para a carne do animal
e para a roupa do rei. E os elementos principais da cena a coroa e a roupa do rei, a cabea,
a cauda e os cascos dos veados so destacados em ouro. Quando a pea era exibida na
bruxuleante luz de vela de um banquete, o ouro dava vida cena, chamando a ateno para
o conflito central entre o rei e o animal. Era assim que Shapur queria ser visto, como queria
que seu reino fosse compreendido. Pratos de prata como este foram abundantemente usados
pelos reis sassnidas, que os enviavam como presentes diplomticos para todas as partes da
sia.
Alm de enviar pratos de prata com imagens simblicas, Shapur despachava
missionrios zoroastristas. Era uma identificao entre f e Estado que acabaria se revelando
muito perigosa, sobretudo depois que a dinastia Sassnida foi varrida do mapa e os exrcitos
do Isl conquistaram o Ir. Tom Holland explica:
O zoroastrismo tinha de fato pregado suas cores no mastro sassnida. Definira-se atravs do imprio e da monarquia.

E, quando ambos desmoronaram, o zoroastrismo ficou mutilado. Apesar de, com o passar do tempo, ter sido aceito
que o zoroastrismo fosse tolerado, o isl jamais o tratou com a dose de respeito que dispensava a cristos ou judeus.
Outro problema grave era que os cristos mesmo os que tinham sido subjugados pelos muulmanos podiam
olhar para imprios cristos independentes, para reinos cristos independentes, e saber que no mundo ainda existia
algo chamado cristianismo. Aos zoroastristas no restou essa opo: todos os lugares que tinham seguido o
zoroastrismo foram conquistados pelo isl. Hoje, mesmo na terra de seu nascimento, o Ir, os zoroastristas so uma
reduzidssima minoria.

Contudo, se os zoroastristas hoje so relativamente pouco numerosos, uma parte central de


seus ensinamentos sobre o eterno conflito entre o bem e o mal e sobre o fim do mundo
ainda se revela com muita fora. A poltica do Oriente Mdio continua assombrada e em
certa medida influenciada pela crena em um eventual apocalipse e no triunfo da justia
ideia que o judasmo, o cristianismo e o islamismo herdaram do zoroastrismo. E, quando
polticos em Teer falam do grande sat e polticos de Washington denunciam o imprio do
mal, somos tentados a lembrar que assim falou Zaratustra.

44
Mosaico de Hinton St. Mary
Mosaico romano de Hinton St. Mary, Dorset, Inglaterra
300-400 D.C.

Na galeria do British Museum dedicada a objetos da poca em que a Britnia fazia parte do
imprio romano, h mais ou menos 1.700 anos, esto expostos numerosos deuses. H um
minsculo Marte, Baco com sua taa de vinho, P tocando sua flauta em um prato de prata
e o que parece outro deus pago, dessa vez em mosaico. um busto quase em tamanho
real de um homem sem barba com cabelos louros penteados para trs. Ele usa uma tnica e
um manto firmemente enrolado nos ombros. Atrs de sua cabea h duas letras gregas
sobrepostas, chi e rho, que nos revelam de imediato sua identidade: so as duas primeiras
letras da palavra Christos, e esta uma das primeiras imagens de Cristo que existem. um
sobrevivente espantoso feito no para uma igreja do Mediterrneo Oriental ou da Roma
imperial, mas para o piso de uma vila em Dorset, por volta do ano 350 d.C.

O piso quase todo feito com materiais locais de Dorset pedras negras, vermelhas ou
amareladas, todas fixadas no cho pela maior das invenes dos construtores romanos, o
cimento. Ao entrar na sala, a primeira coisa que se via no piso era um medalho com a figura
do heri mitolgico Belerofonte montado no cavalo alado Pgaso derrotando a Quimera, um
monstro que era um misto de leo, bode e serpente. Era uma imagem popular no mundo
romano, o heri que destri as foras do mal, algo parecido com o que vimos no prato de
Shapur II (Captulo 43). Do outro lado da sala, voltado em outra direo, havia um segundo
medalho. Em tempos mais antigos, o que se esperava encontrar nessa posio era Orfeu
seduzindo o mundo com sua msica ou o universalmente popular deus do vinho, Baco. Mas
ali o que se via era Cristo.
Nos primeiros dois ou trs sculos cristos, a simples ideia de contemplar a face de
Deus, mesmo de um deus em forma humana, era inconcebvel, primeiro porque no havia
registro da aparncia de Cristo no qual os artistas pudessem se basear, porm mais ainda
porque a herana judaica era a de um deus a ser cultuado em esprito e em verdade, e no
para ser representado na arte. Isso inibiu quaisquer tentativas dos primeiros cristos. Mas
agora vivemos em um mundo em que a imagem de Cristo lugar-comum, um rosto que
pode ser reconhecido de imediato. Como chegamos a esse ponto? A deciso de tentar
representar a face de Deus provavelmente tomada porque a elite romana estava
acostumada a ver seus deuses em esttuas, pinturas e mosaicos foi tanto um grande
avano teolgico quanto um dos momentos decisivos da cultura visual europeia.
A face de Cristo de Dorset foi produzida no ltimo sculo de dominao romana na
Britnia. De muitas maneiras, foi uma era de ouro. Nesse mundo suntuoso, a classe
dominante podia gastar enormes somas de dinheiro decorando seus palacetes e ostentando
riqueza na forma de espetaculares baixelas. Nas vitrines da galeria em que a imagem de
Cristo est exposta, veem-se acervos de vasilhas, colheres e at pimenteiros de prata como o
do Captulo 40. So testemunhos de uma sociedade que parece ter se acomodado
confortavelmente tanto no paganismo quanto no cristianismo. Um grande prato de prata
encontrado em Mildenhall, Suffolk, mostra Baco farreando, bbado, na companhia de dceis
ninfas, enquanto as colheres do mesmo acervo trazem smbolos cristos. Um prato pago
com colheres crists: isso resume muito bem a Britnia daquele perodo, e no teria deixado
ningum constrangido. Na Britnia dos sculos III e IV, Cristo era simplesmente um deus
entre muitos outros, portanto o par Cristo e Belerofonte no to incongruente como pode
parecer primeira vista. O historiador e professor Eamon Duffy explica como Jesus se
encaixava no panteo:
A imagem de Cristo no , a meu ver, muito atraente; tem esse queixo com covinha! O que me impressiona mais a
justaposio de Cristo com imagens poderosas da mitologia pag, toda a histria de Belerofonte com Pgaso e a
Quimera. O cristianismo adapta esse material com o objetivo de transmitir a mensagem da ressurreio, o triunfo da
vida sobre a morte, e a implcita comparao da obra de Cristo na cruz com um heri que subjuga um monstro. Esse
paradoxo de que a derrota do fundador do cristianismo , na realidade, uma vitria heroica

Belerofonte uma representao da vida que triunfa sobre as foras das trevas. Essas
imagens simblicas acabariam por encontrar suas verses crists em imagens como a de So
Jorge matando o drago ou de So Miguel Arcanjo combatendo o diabo.
Pergunto-me quantas pessoas, entre as que passaram por este piso, perceberam que
andavam de um mundo para outro, do reino familiar do mito para o Novo Mundo moderno
da f. Todos seriam capazes de reconhecer o enrgico Belerofonte. Porm talvez no
tivessem tanta certeza sobre quem representava a figura encarando-os do outro lado da sala,
porque pouqussimos j teriam visto uma imagem de Cristo. Afinal, como representar um
deus que nunca foi visto? No havia nada para servir de ponto de partida nenhum
retrato, nenhum modelo, nenhuma descrio da aparncia de Cristo. um rduo enigma,
tanto teolgica quanto artisticamente, e acho que devemos simpatizar com o artista de
Dorset que precisou resolv-lo. Orfeu e Baco seriam fceis comparados a Cristo Orfeu
melanclico, jovem, com cara de artista, Baco cheio de energia e sexualidade, decididamente
pronto para cair na farra. E seria fcil reconhecer ambos por seus atributos Orfeu com sua
lira, Baco com um cacho de uvas ou algo parecido. Naquela poca, no havia nenhum
atributo fsico dessa natureza associado a Jesus. Pouca gente teria tido a ideia de representar
o Cristo vitorioso e todo-poderoso com esse infame instrumento de dor e misria, a cruz. Ele
dissera aos discpulos que era o caminho, a verdade e a vida, mas muito difcil mostrar
qualquer um desses atributos fisicamente. Anunciara que era a luz do mundo, mas
bastante complicado mostrar a luz em um mosaico, em especial se o artista, como o caso,
no era, para sermos francos, muito bom. Em vez de um smbolo, o mosaicista de Hinton St.
Mary lhe deu um monograma com o qual podemos comear o grego (Chi Rho). Em
nosso mosaico, aparece como um halo atrs da cabea de Cristo.
O Chi Rho foi o smbolo adotado pelo imperador romano Constantino aps se converter
ao cristianismo em 312. Nosso piso foi construdo quase certamente cerca de quarenta anos
depois. ( possvel ter segurana a esse respeito porque tanto Cristo como Belerofonte usam
o cabelo que estava na moda em torno do ano 350.) E foi a converso de Constantino na
Batalha da Ponte Mlvia que tornou nosso piso possvel. Antes de sua converso, nenhum
proprietrio de vila ousaria ostentar sua f crist de forma to insolente praticantes do
cristianismo eram perseguidos. Mas agora tudo mudara. A professora dame Averil Cameron,
da Universidade de Oxford, explica:
O imperador Constantino teria tido a viso de uma cruz no cu pouco antes da batalha e parece ter se convertido ao
cristianismo. Depois disso, nunca deixou de conceder privilgios aos cristos, o que acarretou uma reviravolta
completa em relao aos acontecimentos anteriores legalidade do cristianismo. O que ele fez foi conceder privilgios
tributrios a sacerdotes cristos, intervir em disputas crists, declarar o cristianismo uma religio legal, dar dinheiro
para igrejas crists, iniciar a construo de igrejas crists. Somadas, essas aes representaram um grande estmulo
para o cristianismo.

Belerofonte cavalgando Pgaso e derrotando a Quimera

Deve ter sido esse estmulo que deu ao dono da nossa vila a confiana de apresentar Cristo
olhando para ns, de frente, inequivocamente um homem poderoso. Ele usa ricos mantos e
o penteado da moda que talvez o prprio dono da vila usasse, mas no se trata de um
governante local, nem sequer de um deus local. O monograma deixa claro que quem est
sendo representado Jesus Cristo. H outra pista sobre a verdadeira natureza deste homem:
nos dois lados da cabea de Cristo o artista colocou roms. Para qualquer visitante instrudo,
isso remeteria imediatamente ao mito de Persfone, levada para o mundo inferior, resgatada
pela me e trazida de volta para o mundo dos vivos. Quando estava no mundo inferior
Persfone comeu as sementes de uma rom e por isso tinha que passar parte do ano na
escurido. Esse mito uma grande alegoria do ciclo das estaes, da morte e do
renascimento, da descida ao mundo inferior e do retorno luz. Ao incluir essa simples fruta,
o artista vincula Jesus aos deuses pagos que tambm tinham sido deuses da morte e do
renascimento: Orfeu, que desceu ao mundo inferior em busca de Eurdice e voltou, e Baco,
igualmente associado ressurreio. O Cristo de Dorset rene todas as esperanas do
mundo antigo com a mais profunda de todas as esperanas humanas: a de que a morte seja

apenas parte de uma histria maior, que culminar em uma abundncia de vida e mesmo
em maior fertilidade.
No sabemos que tipo de sala este mosaico assoalhava. Nas grandes vilas romanas, os
melhores mosaicos geralmente ficavam na sala de jantar, mas neste caso isso parece
improvvel. No havia aquecimento debaixo do assoalho da sala que o abrigava, e ela era
voltada para o norte, portanto teria sido demasiado glida para jantar em Dorset. Em geral,
as paredes e o piso de uma sala indicavam sua finalidade, mas as paredes desta h muito
desapareceram. H uma possibilidade intrigante a figura de Cristo est voltada para o
leste e teria havido espao suficiente para um altar entre ela e a parede. Por isso esta sala
pode ter sido uma das primeiras capelas domsticas.
As pessoas costumavam se preocupar com a ideia de Cristo ser exibido no cho, e com o
tempo isso acabou preocupando tambm os romanos. Em 427, o imperador proibiu,
especificamente, a produo de imagens de Cristo em pisos de mosaico e ordenou que todas
as existentes fossem removidas. Contudo, na poca dessa proclamao os britnicos j no
eram parte do imprio romano. A vila de Hinton St. Mary provavelmente tinha sido
abandonada, e seu piso permaneceu intacto. Na maioria dos casos, a retirada do poder
romano significava catstrofe cultural, mas neste motivo para ficarmos gratos.

45
Mo de bronze rabe
Mo de bronze do Imen
100-300 D.C.

Nos ltimos captulos, examinamos imagens de Buda, deuses hindus e Cristo. Este objeto
uma mo direita, feita de bronze, mas no a mo de um deus: um presente para um
deus. uma mo humana, uma manifestao quase literal da expresso dar a mo direita
em troca de algo. O homem cuja mo est representada aqui desejava pr a mo na de seu
deus particular e obter proteo tinha at o mesmo nome do deus, Talab.

H cerca de 1.700 anos havia muito mais religies no mundo do que hoje e muito
mais deuses. Naquele tempo, os deuses tendiam a ter responsabilidades estritamente locais,
no a abrangncia mundial com a qual estamos acostumados agora. Em Meca, por exemplo,
antes de Maom, os peregrinos faziam seus cultos em um templo que tinha esttuas de
deuses diferentes para cada dia do ano. Nosso objeto foi um presente oferecido a um dos
inumerveis deuses rabes que no resistiram ao surgimento de Maom. Seu nome completo
era Talab Riyam, que queria dizer o poderoso de Riyam. Riyam era uma cidade iemenita
localizada em uma montanha, e Talab protegia o povo local. No sculo III d.C., o Imen era
um lugar prspero, um centro de comrcio internacional que produzia algumas das mais
cobiadas mercadorias vendidas nos vastos mercados do Mediterrneo, do Oriente Mdio e
da ndia. Era o Imen que abastecia todo o imprio romano de olbano e mirra.
A mo de bronze pertenceu a um homem chamado Wahab Talab. de tamanho
natural, um pouco menor do que minha prpria mo, feita de bronze e surpreendentemente
pesada. Parece bastante real, mas, como no est vinculada a um brao, d a impresso de
ter sido decepada. Porm, de acordo com Jeremy Field, cirurgio ortopdico e de mos do
Hospital Geral de Cheltenham, no este o caso:
A impresso das veias foi feita com muito cuidado, o que contraria a ideia de que se trata de alguma forma de
amputao. Quando a mo amputada, as veias se esvaziam, porque, obviamente, o sangue se esvai todo. Mas estas
so executadas com bastante capricho e so muito bonitas. Tenho certeza de que o molde de uma mo humana, mas
h alguns elementos um pouco estranhos. As unhas em forma de colher so indcios de algum que talvez sofresse de
anemia; os dedos so muito finos e compridos, e h uma deformao no dedo mnimo, que acredito ter sido quebrado
em algum momento.

So pequenos detalhes mdicos como esses que, aps 1.700 anos de esquecimento, trazem
Wahab Talab de volta vida. Pergunto-me que idade teria as veias do dorso da mo so
muito salientes e, principalmente, como foi que quebrou o dedo mnimo. Teria sido em
uma batalha? improvvel que tenha sido trabalhando no campo no parece se tratar da
mo de um campons. Uma cartomante olharia logo para as linhas na palma da mo; mas a
palma desta mo no foi terminada. Ainda que haja linhas, elas esto no dorso, e so linhas
de texto, escritas em uma lngua iemenita antiga relacionada tanto ao hebraico quanto ao
rabe modernos. A inscrio esclarece para que servia este objeto e onde ficava exposto:
Filho de Hisam, [o] Yursamite, sdito do Banu Sukhaym, dedicou, para o seu bem-estar, esta sua mo direita a seu
padroeiro Talab Riyam em seu santurio de dhu-Qabrat, na cidade de Zafar.

uma desconcertante sequncia de nomes e lugares; entretanto, inscries desse tipo so


tudo de que os historiadores dispem para reconstruir a sociedade e a religio do Imen
antigo, e esta de fato contm muitas informaes. Quando a inscrio desenredada por
especialistas, ficamos sabendo que esta mo de bronze foi dedicada ao templo do deus Talab
Riyam em um lugar chamado Zafar, no alto dos morros iemenitas. O dono da mo, Wahab

Talab, nos conta que pertence a um cl, e que esse cl, por sua vez, parte de uma
organizao tribal maior, cujo deus era Talab. Portanto, bvio que Talab recebeu seu
nome em homenagem a seu prprio deus e, como um sinal de f, dedicou a mo
publicamente a Talab no centro da cidade de Zafar, onde teria sido exposta com outras
oferendas de ouro, bronze e alabastro representando figuras humanas, animais e pontas de
setas e lanas. Em troca dessas oferendas, esperava-se que o deus Talab, em termos gerais,
trouxesse boa sorte para os doadores.
Antes de mais nada, Wahab Talab devia estar muito bem estabelecido na vida s um
homem de fato rico teria condio de oferecer uma mo de bronze to belamente trabalhada
como esta. Entretanto, pelos padres internacionais da poca, a sociedade toda a que ele
pertencia era rica. Quando esta mo foi produzida, a maior parte do sul da Arbia era, na
realidade, um nico Estado: uma confederao de tribos como a de Wahab Talab,
conhecida pelos historiadores como reino Himiarita. Muitos edifcios monumentais
sobreviveram com numerosas inscries, que do testemunho de uma sociedade rica,
sofisticada e at certo ponto letrada. O Imen nessa poca no era um lugar atrasado;
dominava a entrada do mar Vermelho e com ela a grande rota comercial que ligava o Egito e
o restante do imprio romano ndia. Escrevendo antes do ano 79 d.C., o autor romano
Plnio, o Velho, explicou por que os iemenitas eram to ricos:
Os principais produtos da Arbia so o olbano e a mirra so as naes mais ricas do mundo, tendo em vista que
essa vasta riqueza flui para elas dos imprios romano e parta; pois vendem os produtos do mar ou de suas florestas e
nada compram em troca.

A Rota do Incenso foi, sua maneira, to importante para a troca de bens e ideias quanto
a Rota da Seda. O olbano era usado pelos romanos em vastas quantidades e era a principal
forma de incenso no mundo antigo. O altar de cada deus do imprio romano, da Sria a
Cirencester, queimava incenso iemenita. A mirra era usada de vrias formas: como
antissptico de curativos; para embalsamamento era essencial para a mumificao egpcia
e em perfumes. Apesar de no ser uma fragrncia forte, tem o mais longo tempo de
durao entre os odores conhecidos. De fato, a mirra est por trs de todos os perfumes da
Arbia, aqueles que no bastariam para tirar o cheiro de sangue da mo de lady Macbeth,
embora certamente tenham sido capazes de limpar e perfumar a mo de Wahab Talab.
Tanto o olbano quanto a mirra eram muito caros. Uma libra de olbano, ou o equivalente a
453 gramas, custava o equivalente ao salrio mensal de um trabalhador braal romano, e a
mesma quantidade de mirra custava duas vezes mais. Portanto, quando os reis magos levam
incenso e mirra para o menino Jesus, esto levando no apenas presentes dignos de um
deus, mas presentes to valiosos quanto o terceiro, o ouro.
No dispomos de fontes escritas contemporneas do Imen alm de inscries concisas
e opacas como esta, porm a mo de Talab assim como outras esculturas de bronze da
mesma qualidade e o material industrial antigo descoberto recentemente no sul da Arbia

mostram que o Imen era ento um grande centro produtor de bronze. Esta mo ,
claramente, um produto de ferreiros habilidosos. Olhando com ateno v-se que foi
moldada com a tcnica da cera perdida (ver Captulo 18) e que o pulso tem um acabamento
esplndido. Portanto, nossa mo de bronze , sem dvida, um objeto completo, no um
fragmento destacado de uma escultura maior.
Ofertar rplicas de partes do corpo aos deuses no era, de forma alguma, exclusivo da
Arbia. Essas oferendas esto presentes em templos gregos, em santurios de peregrinos
medievais e em muitas igrejas catlicas modernas, usadas para pedir a um deus ou a um
santo a cura corporal ou para agradecer uma recuperao. A mo de Wahab Talab nos fala
de um mundo religioso dominado por deuses locais que zelavam por determinados lugares e
povos. Porm, esse mundo no duraria muito. Substncias aromticas rabes tinham
impulsionado a vida religiosa do pago imprio romano, mas, quando esse imprio se
converteu ao cristianismo e j no precisava de olbano para seus cultos, o comrcio de
incenso recebeu um golpe severo, o que contribuiu para o colapso da economia do Imen.
Deuses locais, como Talab, desapareceram, talvez porque j no garantiam a prosperidade
prometida. De repente, na dcada de 370, as oferendas aos deuses tradicionais cessaram, e
seu lugar foi tomado por outros deuses, de alcance mais amplo, universal. Eram as religies
de hoje. Nos dois sculos seguintes, os governantes do Imen passaram do judasmo para o
cristianismo, depois para o zoroastrismo e, por fim, em 628, para o islamismo, que
permaneceu a religio dominante do Imen desde ento. Deuses locais, como Talab, no
tiveram chance alguma em face das grandes crenas supranacionais.
No entanto, alguns elementos do mundo de Talab sobreviveram. Sabemos, por
exemplo, que como muitos deuses rabes ele era venerado com peregrinaes ao seu
santurio. O professor Philip Jenkins, historiador de religio da Universidade Estadual da
Pensilvnia, fascinado por vestgios evasivos como este:
H aspectos da velha religio pag rabe que sobrevivem no isl e na poca muulmana, em especial a prtica da
peregrinao a Meca, o hadj. Os muulmanos rejeitariam absolutamente qualquer contexto pago, claro. Eles o
contextualizam em termos de Abrao e sua histria; mas provavelmente os acontecimentos do hadj lembram muito o
que se passava naquele centro na poca do paganismo.
J sugeri que as religies morrem. Contudo, talvez deixem atrs de si seus fantasmas e muitos fantasmas
podem ser vistos no Oriente Mdio, diversos vestgios de antigas religies nas religies mais recentes e bem-sucedidas.
Por isso, olhando para o isl, por exemplo, veem-se muitos vestgios do cristianismo e do judasmo o Alcoro est
repleto de histrias que s fazem sentido nos termos entendidos pelos cristos e pelos judeus daquela poca. Tambm
no que se refere s construes do isl, s instituies e s prticas msticas do Isl, possvel identificar numerosos
desses vestgios fantasmticos. Ento, ao difundir-se, o isl cria novos padres a partir de antigas religies e evoca
novos fantasmas.

Com o tempo, esse isl em expanso conquistaria a maior parte do mundo examinado nesta
seo; na verdade, conquistaria todos os lugares de onde procedem nossos objetos, com
exceo de Dorset. Examinarei a partir deste ponto como esses vitoriosos governantes
islmicos administraram suas conquistas.

PARTE DEZ

A Rota da Seda e mais alm


400-800

D.C.

A Rota da Seda da China para o Mediterrneo teve o seu


auge entre 500 e 800 d.C., poca da chamada idade das
trevas na Europa Ocidental. Essa rota comercial ligava a
revitalizada dinastia Tang da China ao recm-formado
califado islmico, que surgiu na Arbia e conquistou o
Oriente Mdio e o Norte da frica com espantosa rapidez.
No eram apenas pessoas e mercadorias que se espalhavam
pela Rota da Seda, mas ideias. Com ela, o budismo se
difundiu da ndia para a China e mais alm, chegando ao
recm-formado reino da Coreia. Produtos do sul da sia
chegaram at a remota Britnia, como atestamos pelas
gemas encontradas no barco funerrio de Sutton Hoo. Na
mesma poca, porm separadamente, desenvolviam-se os
primeiros Estados organizados da Amrica do Sul.

46
Moedas de ouro de Abd al-Malik
Moedas de ouro cunhadas em Damasco, Sria
CUNHADAS ENTRE 696-697 D.C.

Essas duas moedas de dinar resumem o maior levante poltico e religioso que j houve: a
transformao permanente do Oriente Mdio nos anos que se seguiram morte do Profeta
Maom. Para os muulmanos, o relgio da histria foi zerado quando Maom e seus
seguidores se mudaram de Meca para Medina. Esse acontecimento, a Hgira, ocorrido em
622 da era crist, marcou para o isl o comeo do primeiro ano de um novo calendrio. Para
seus seguidores, os ensinamentos do Profeta tinham transformado de tal maneira a
sociedade que o tempo precisava comear de novo. Os prximos objetos mostraro um
pouco como era o mundo nesse momento decisivo. Foram todos feitos nos anos prximos
morte de Maom no ano 11 da Hgira, ou 632 d.C. e vieram da Sria, da China, da
Inglaterra, do Peru e da Coreia. Por toda parte eles ajudaram a compreender a interao
entre poder e f.

Moeda de ouro emitida por Abd al-Malik, mostrando a imagem do prprio califa (em cima)

Nos cinquenta anos posteriores morte do Profeta, exrcitos rabes estilhaaram o


status quo poltico em todo o Oriente Mdio, conquistando Egito e Sria, Iraque e Ir. O
poder do isl se estendera em poucas dcadas tanto quanto o cristianismo e o budismo em
sculos. Em Damasco, em meados da dcada de 690, os moradores da cidade devem ter tido
a sensao de que seu mundo passava por uma transformao completa. Ainda com a
aparncia de uma metrpole catlica romana, Damasco, conquistada por exrcitos
muulmanos em 635, tornou-se a capital de um novo imprio islmico. O chefe desse
imprio florescente, o califa, ficava segregado em seu palcio, com os exrcitos islmicos
isolados em seus quartis, mas o povo nos bazares e nas ruas de Damasco estava prestes a ver
sua nova realidade alcanar algo que manuseavam todos os dias: o dinheiro.
No comeo da dcada de 690, mercadores de Damasco talvez no tivessem
compreendido que seu mundo mudara para sempre. Apesar de dcadas de governo islmico,
ainda usavam as moedas dos antigos governantes, os imperadores cristos bizantinos, que
eram impregnadas de simbolismo cristo. Era razovel pensar que, cedo ou tarde, o
imperador voltaria para derrotar seus inimigos, como o fizera muitas vezes antes. No
entanto, ele no voltou. Damasco at hoje uma cidade muulmana, e talvez o sinal mais
evidente de que esse novo regime islmico ia durar tenha sido a mudana no sistema
monetrio.
O homem que emitiu as duas moedas de que quero falar foi Abd al-Malik, que
governou como nono califa, ou lder dos fiis, na sucesso do Profeta Maom. Ambas as
moedas foram emitidas em Damasco em um perodo de doze meses, entre os anos 76 e 77
da Hgira ou seja, 696-697 d.C. So de ouro e do mesmo tamanho, o tamanho de um
centavo de libra esterlina, embora um pouco mais pesadas. Mas os designs de ambas eram
totalmente diferentes. Uma mostra o califa; a outra no tem imagem alguma. A mudana
revela como, naqueles primeiros anos cruciais, o isl se definia no apenas como religio, mas
tambm como sistema poltico.
Na frente da primeira moeda, onde uma moeda bizantina traria a cabea do imperador
h uma imagem de corpo inteiro do califa Abd al-Malik. a mais antiga representao visual
que se conhece de um muulmano. No verso, onde os bizantinos teriam colocado uma cruz,
h uma coluna com uma esfera no topo.
Abd al-Malik aparece de corpo inteiro, em p e barbudo, usando mantos rabes e uma
cobertura beduna na cabea, com a mo na espada cinta. uma imagem fascinante
uma fonte nica para o nosso conhecimento sobre a vestimenta e as insgnias reais dos
primeiros califas. A postura ameaadora, e ele parece prestes a sacar a espada. As linhas
abaixo da cintura quase certamente representam um aoite. uma imagem projetada para
inspirar medo e respeito, uma imagem que deixa claro que o Mediterrneo Oriental agora
tem uma nova religio e um novo e formidvel governante.

Uma carta escrita por um de seus governadores ecoa a mensagem implcita na imagem:
Abd al-Malik, comandante dos fiis, homem sem fraquezas, de quem os rebeldes no devem esperar clemncia! Sobre
aquele que ousar desafi-lo cair o seu aoite!

uma figura impressionante embora uma fonte menos reverente nos conte que ele tinha
uma halitose to terrvel que foi apelidado de mata-moscas. Entretanto, com mau hlito ou
no, Abd al-Malik foi o mais importante lder muulmano depois de Maom, porque
transformou o que poderia ter sido apenas uma srie de efmeras conquistas em um Estado
que sobreviveria, de uma forma ou de outra, at o fim da Primeira Guerra Mundial.
Abd al-Malik pertencia a uma nova raa de lderes islmicos. Ele no possua
lembranas pessoais de Maom e percebeu astutamente a melhor maneira de explorar as
tradies de imprios anteriores especialmente Roma e Bizncio para estabelecer o seu
prprio, como explica o professor Hugh Kennedy, da Escola de Estudos Orientais e Africanos
de Londres:
Nos anos que se seguiram morte do Profeta Maom em 632, os califas foram essencialmente os lderes polticos e
religiosos da comunidade muulmana. Todos os muulmanos rabes do primeiro sculo do isl perceberam que se
tratava de um novo Estado o que acontecera antes no tinha muita importncia. Esses califas no eram sucessores
dos imperadores bizantinos ou do rei dos reis sassnidas. Podiam se mirar no exemplo dessas pessoas em busca de
solues para problemas administrativos como coletar dinheiro e at o tipo de dinheiro que se deve produzir ,
mas no se imaginavam desempenhando o mesmo tipo de funo. Era um novo regime.

Uma das solues administrativas que Abd al-Malik tomou emprestadas dos imperadores
bizantinos foi a maneira de gerenciar a moeda. At ento, o novo imprio islmico vinha
usando moedas de segunda mo, da era anterior conquista, ou moedas de ouro
importadas, especialmente de Bizncio. Todavia, Abd al-Malik viu de imediato que haveria
instabilidade econmica se a quantidade e a qualidade da moeda em circulao no fossem
controladas. Ele compreendeu que as moedas eram, literalmente, o selo da autoridade,
anunciando o poder dominante na sociedade que as usava e sabia que aquele poder agora
lhe pertencia. No mundo pr-moderno, as moedas costumavam ser o nico artigo de
produo em massa usado na vida cotidiana, sendo, pois, elemento de suprema importncia
da cultura visual de uma sociedade.
Por isso esta primeira moeda explicitamente islmica trazia a estampa de Abd al-Malik.
O lder dos fiis expulsara e substitura o imperador de Bizncio. Entretanto, algo inesperado
aconteceu com as moedas que apresentavam Abd al-Malik de p. Depois de alguns anos,
elas simplesmente desapareceram. Durante o ano 77 da Hgira (697 d.C.), a moeda do califa
de p foi subitamente substituda por um desenho que no poderia ter sido mais diferente.
No h califa, no h figura, apenas palavras. um momento definidor da arte pblica
islmica. A partir de ento, nenhuma imagem humana seria usada em arena to pblica por
mais de mil anos.

A moeda mais recente tem exatamente o mesmo tamanho e peso da anterior e tambm
feita de ouro macio. Porm foi produzida no ano 77, apenas um ano depois da primeira, e
agora no h nada alm de um texto. Na frente se l: No h outro deus a no ser o prprio
Deus, ele no tem parceiro; Maom o Mensageiro de Deus, por ele enviado com instrues
e a religio da verdade, para que a torne vitoriosa sobre todas as outras religies. Trata-se da
adaptao de um texto do Alcoro. No verso da moeda h outro texto cornico: Deus
Uno, Deus o Eterno. Ele no gera, nem gerado.
As inscries desta moeda levantam duas questes interessantes. A primeira que este
o texto cornico mais antigo que sobreviveu em qualquer parte do mundo. Antes de
Maom, o rabe quase no era uma lngua escrita, mas agora havia a necessidade vital de
registrar com exatido as palavras de Deus, e por isso o primeiro alfabeto rabe desenvolvido
o alfabeto kufi foi criado. o alfabeto que aparece nesta moeda. Mas ela tambm nos
diz algo mais. Se as moedas manifestam o poder dominante em uma sociedade, est claro
que o poder dominante neste imprio no o imperador, mas a palavra de Deus. Retratos e
arte figurativa no tm lugar nos documentos oficiais desse tipo de Estado. A tradio de
colocar o retrato do governante na moeda, comum em todo o Oriente Mdio desde os
tempos de Alexandre, quase mil anos antes, foi decididamente abandonada, e a moeda s
com texto passou a ser a norma em todos os Estados islmicos at a Primeira Guerra
Mundial. O rabe, a lngua de Deus, inscrita em moedas islmicas, tornou-se ferramenta
indispensvel para a integrao e a sobrevivncia do primeiro Estado islmico.
Abd al-Malik, sucessor do Profeta Maom, representante de Deus, nono califa e
soberano dos fiis, morreu em 705 d.C. Todavia a mensagem proclamada em suas moedas,
de um imprio universal da f, mantm at hoje uma poderosa ressonncia.

A nova moeda cunhada por Abd al-Malik com um texto adaptado do Alcoro

Hoje no existem califas. O ttulo foi reivindicado pelos sultes turcos, mas o cargo foi
abolido em 1924. Um califa universalmente aceito foi, do ponto de vista histrico, algo raro,
mas o sonho de um nico imprio islmico um califado ainda forte entre os
muulmanos. Pedi a Madawi al-Rasheed, antroploga social e professora, para falar a
respeito:
Hoje os muulmanos, ou pelo menos alguns setores da comunidade muulmana mundial, aspiram a esse ideal do
califado como a materializao da comunidade muulmana. Isso tem a ver com a difuso da internet, das novas
tecnologias de comunicao que permitem a muulmanos de diferentes origens imaginar algum tipo de
relacionamento com outros muulmanos, independentemente de cultura, lngua ou grupo tnico. Por isso, esse ideal
pode ser encontrado entre muulmanos de segunda gerao na Gr-Bretanha, digamos, aqueles que perderam a
herana cultural dos pais e desenvolveram vnculos com outros muulmanos de sua faixa etria, que podem ser de
diferentes partes do mundo muulmano. Aspira-se nesse caso a uma identidade globalizada, na qual os laos so
baseados mais na crena do que em antecedentes tnicos, ou mesmo em nacionalidade.

O intenso desejo de uma nica comunidade islmica, inspirada e guiada apenas pela palavra
de Deus esse sonho, articulado com clareza pela primeira vez em forma fsica na moeda
cunhada em Damasco h mais de 1.300 anos, ainda est muito vivo.

47
Elmo de Sutton Hoo
Elmo anglo-saxo encontrado em Sutton Hoo, Suffolk,
Inglaterra
600-650 D.C.

Aps o calor da Arbia, a ascenso do imprio islmico e a reordenao da vida poltica do


Oriente Mdio depois da morte do profeta Maom, o prximo objeto nos leva para o frio da
nglia Oriental e para um lugar onde, h pouco mais de setenta anos, a poesia e a
arqueologia cruzaram-se inesperadamente e transformaram nosso entendimento da
identidade nacional britnica. A descoberta deste objeto um elmo foi parte de um dos
grandes achados arqueolgicos dos tempos modernos. Atravs dos sculos, ele nos fala de
poesia e batalha e de um mundo cujo centro era o mar do Norte.

Em Sutton Hoo, a poucos quilmetros da costa de Suffolk, ocorreu, no vero de 1939,


uma das mais excitantes descobertas da arqueologia britnica. Revelando o tmulo de um
anglo-saxo que fora sepultado ali no comeo da dcada de 600, ela alterou profundamente
nossa maneira de pensar sobre o que tem sido chamado de idade das trevas aqueles
sculos que se seguiram ao colapso do domnio romano na Britnia. Angus Wainwright,
arquelogo do National Trust responsvel pelo leste da Inglaterra, descreve o cenrio:
H numerosos montes de grandes dimenses no alto de uma colina a cerca de trinta metros de altura voltados
para o rio Deben. Em um dos mais altos, que chamamos, criativamente, de Monte I, foi descoberto o grande barco
funerrio em 1939, e tnhamos de dezoito a vinte montes desse tipo na rea.

Nesse barco funerrio foi encontrado o famoso elmo de Sutton Hoo, assim como uma
espantosa quantidade de objetos valiosos provenientes de toda a Europa: armas e armaduras,
elaboradas joias de ouro, vasilhas de prata para banquetes e muitas moedas. Nada parecido
tinha sido encontrado da Inglaterra anglo-saxnica. O grande enigma durante a escavao
foi que no havia corpos no tmulo. Mas Angus Wainwright tem uma explicao:
As pessoas se perguntavam se seria um cenotfio, um sepultamento em que o corpo est perdido uma espcie de
sepultamento simblico. Contudo, hoje achamos que o corpo foi sepultado no tmulo, mas, por causa das condies
especficas de acidez do solo, simplesmente se dissolveu. preciso lembrar que um barco um artefato impermevel, e,
quando ele posto no cho, a gua infiltrada no solo se acumula em seu interior e, basicamente, forma uma banheira
cida na qual tudo o que orgnico como o cadver, os objetos de couro e a madeira se dissolve, e nada resta.

A descoberta desse barco funerrio atraiu a imaginao do pblico britnico que o


aclamou como o Tutancmon britnico. Mas o ambiente poltico de 1939 deu uma
dimenso inquietante descoberta: no s a escavao teve de ser acelerada por causa da
guerra que se aproximava como o prprio sepultamento dava testemunho de uma invaso
anterior e bem-sucedida da Inglaterra por um povo de fala alem. Angus Wainwright
descreve o que foi encontrado:
Bem no incio da escavao eles descobriram rebites de barco as pequenas hastes de ferro que prendem as tbuas.
Descobriram tambm que a madeira havia apodrecido por completo, mas, graas a um processo bastante misterioso,
a forma da madeira fora preservada em uma espcie de areia escura encrostada. Com uma escavao cuidadosa,
descobriram aos poucos todo o barco. Ele tem 27 metros de comprimento; o maior e mais completo barco anglosaxo encontrado at hoje.
Os barcos tinham grande importncia para aquele povo. Os rios e mares eram seus meios de comunicao. Era
muito mais fcil viajar por gua do que por terra naquela poca, por isso os moradores, digamos, da moderna
Swindon estariam na periferia do mundo para aquela gente, ao passo que as pessoas da Dinamarca e da Holanda
seriam vizinhos muito prximos.

Ainda no sabemos quem foi o dono do barco, mas o elmo de Sutton Hoo d rosto a um
passado esquivo, um rosto que desde ento nos tem olhado severamente de livros, revistas e
jornais. Tornou-se um dos objetos icnicos da histria da Gr-Bretanha.
o elmo de um heri e, quando foi encontrado, trouxe logo lembrana o grande

poema pico anglo-saxo Beowulf. At 1939, ningum duvidava de que Beowulf era,
basicamente, uma fantasia ambientada em um mundo imaginrio de esplendor guerreiro e
grandes banquetes. O barco funerrio de Sutton Hoo, com seus caldeires, seus chifres para
beber, seus instrumentos musicais, suas armas elaboradamente forjadas e esplndidas peles
de animais, alm dos fartos estoques de ouro e prata, provava que Beowulf, longe de ser
apenas uma inveno potica, era uma memria surpreendentemente acurada de um
mundo anterior escrita, um mundo esplndido e perdido.
Olhe para o elmo, decorado com temas de animais feitos de bronze dourado e fio de
prata e ostentando marcas de batalha. Repare, ento, nas palavras de Beowulf:
Como proteo da cabea tinha um elmo brilhante
destinado a acabar na lama do fundo do lago
e enturvado no remoinho. Era de ouro batido,
principesco adorno de cabea com cintas e presilhas de metal
de autoria de um armeiro que fizera maravilhas
outrora o enfeitando com figuras de javali;
desde ento resistiu a todas as espadas.

Claramente o poeta anglo-saxo deve ter visto bem de perto algo muito parecido com o elmo
de Sutton Hoo.
Perguntei ao poeta Seamus Heaney, Prmio Nobel de Literatura que traduziu Beowulf
para o ingls, o que o elmo de Sutton Hoo significa para ele:
Nunca relacionei o elmo a qualquer personagem histrico. Na minha imaginao, ele vem do mundo de Beowulf,
brilha no centro do poema e desaparece no monte sepulcral. A melhor maneira de imagin-lo quando ele enterrado
com o rei histrico ou quem quer que tenha sido sepultado com ele, e seu brilho debaixo da terra vai desaparecendo
aos poucos. H um maravilhoso trecho no prprio poema sobre O ltimo veterano, a ltima pessoa da tribo que ao
enterrar um tesouro no depsito secreto diz: repousa a, tesouro, tu pertences aos condes o mundo mudou. Ele se
despede do tesouro e o enterra no cho. Esse senso de elegia, um adeus beleza e um adeus a objetos a que se d muito
valor, envolve o elmo, acredito eu. Portanto, ele pertence ao poema, mas obviamente pertence tambm cmara
sepulcral de Sutton Hoo. Porm entrou na imaginao, deixou o tmulo e passou a fazer parte do xtase dos leitores
do poema e dos espectadores do objeto no British Museum.

O elmo de Sutton Hoo pertencia, claro, no a um heri potico imaginrio, mas a um


governante histrico. O problema que no sabemos qual deles. Supe-se, em geral, que o
homem sepultado em to grande estilo tenha sido um grande chefe guerreiro. Como todos
ns queremos relacionar os achados do solo aos nomes citados nos textos, por muito tempo
nos inclinamos a identific-lo como Raedwald, rei dos anglos do leste, mencionado por
Beda, o Venervel, em sua Histria eclesistica do povo ingls e provavelmente o rei mais
poderoso na Inglaterra por volta de 620.
Contudo no temos certeza, e bem possvel que estejamos diante de um dos
sucessores de Raedwald ou at mesmo de um lder que no deixou registro algum de sua
passagem. O elmo ainda flutua, assim, de forma intrigante, nos domnios incertos das

fronteiras entre a histria e a imaginao. Seamus Heaney diz:


Especialmente depois de 11 de setembro de 2001, quando os bombeiros tiveram tanto trabalho em Nova York, o elmo
adquiriu novo significado para mim, pessoalmente, porque na dcada de 1980 eu tinha ganhado de um bombeiro de
Boston um capacete de bombeiro um capacete pesado, feito segundo a frmula clssica, de couro com cobre, e uma
coluna metlica etc. Quando ganhei esse presente, tive a sensao de estar recebendo uma oferenda ritual no muito
diferente de quando Beowulf recebe o presente de Hrothgar depois de matar Grendel.

Em certo sentido, todo o barco funerrio de Sutton Hoo uma grande oferenda ritual, uma
afirmao espetacular de riqueza e poder de duas pessoas: o homem ali sepultado que
inspirava grande respeito e o homem que organizou essa suntuosa despedida e controlava
imensos recursos.
O barco funerrio de Sutton Hoo aproximou de maneira inesperada a poesia de Beowulf
do fato histrico. No processo, ele alterou profundamente nossa compreenso de todo um
captulo da histria britnica. H muito rejeitado como a idade das trevas, esse perodo, que
compreende os sculos transcorridos aps a retirada dos romanos, agora podia ser visto como
uma poca de alta sofisticao e de extremos contatos internacionais ligando a nglia
Oriental no apenas Escandinvia e ao Atlntico, mas tambm ao Mediterrneo Oriental e
mais alm.
A ideia do barco funerrio escandinava, e o barco de Sutton Hoo podia atravessar com
facilidade o mar do Norte, tornando assim a nglia Oriental parte integrante de um mundo
que inclua a Dinamarca, a Noruega e a Sucia atuais. O elmo, como era de se esperar, tem
design escandinavo. No entanto, o barco tambm levava moedas de ouro da Frana, tigelas
celtas de pendurar provenientes do oeste da Britnia, prataria imperial de Bizncio e gemas
de granada que podem ter vindo da ndia ou do Sri Lanka. E, apesar de a prtica do barco
funerrio ser essencialmente pag, duas colheres de prata mostram, claramente, um contato
direto ou indireto com o mundo cristo. Essas descobertas nos obrigam a pensar de
maneira diferente no apenas sobre os anglo-saxes, mas sobre a Gr-Bretanha, pois, seja
qual for o caso do lado atlntico do pas, do lado da nglia Oriental os britnicos sempre
foram parte da vasta histria europeia, com contatos, comrcio e migraes que remontam a
milhares de anos.
Como nos lembra Seamus Heaney, o barco funerrio anglo-saxo nos transporta de
imediato ao mundo de Beowulf, pedra angular da poesia inglesa. Apesar disso, nenhum dos
personagens de Beowulf , de fato, ingls. Todos so suecos e dinamarqueses, guerreiros do
Norte da Europa, e o barco funerrio de Sutton Hoo contm tesouros do Mediterrneo
Oriental e da ndia. A histria da Gr-Bretanha contada por esses objetos tanto uma
histria do mar quanto da terra, de uma ilha h muito ligada Europa e sia, que mesmo
em 600 d.C. era moldada e transformada pelo mundo existente alm de suas praias.

48
Vaso de guerreiro mochica
Vaso de argila do Peru
100-700 D.C.

No Peru, um povo bastante esquecido deixou para a histria no apenas um rosto, como o
elmo de Sutton Hoo, mas o retrato tridimensional de corpo inteiro de um guerreiro. A partir
dessa pequena escultura das roupas e armas que exibe, de como foi feita e enterrada ,
comeamos a reconstruir os elementos de uma civilizao perdida. Teria sido impossvel para
essa civilizao ter qualquer contato com as sociedades que floresciam na Europa e na sia
aproximadamente na mesma poca mas, de forma espantosa, ela apresenta numerosas
semelhanas com elas.

A histria foi gentil com apenas poucas culturas americanas. Os astecas e incas ocupam
lugar inabalvel em nosso imaginrio coletivo, mas poucos de ns saberamos dizer de onde
so os mochicas. Especialistas nos primrdios da histria americana vm recuperando aos
poucos as civilizaes que existiram concomitantemente a suas equivalentes europeias mais
avanadas e apresentavam o mesmo grau de sofisticao. Os mochicas esto no centro dessa
reviso do passado americano.
H cerca de dois mil anos, o povo mochica construiu uma sociedade que incorporou
provavelmente a primeira estrutura imobiliria em toda a Amrica do Sul. Essa civilizao se
desenvolveu na estreita faixa de terra quase deserta entre o oceano Pacfico e a cordilheira
dos Andes e durou mais de oitocentos anos mais ou menos da poca da expanso de
Roma, por volta do ano 200 a.C., at as conquistas islmicas em torno de 650 d.C. A histria
dessa civilizao s nos acessvel agora pela arqueologia, pois os mochicas no deixaram
nenhuma escrita. O que temos so seus vasos.
Na galeria do Iluminismo no British Museum temos uma variedade desses vasos sulamericanos em exposio. Eles tm mais de 1.300 anos e, ordenados em prateleiras,
oferecem uma viso extraordinria: um conjunto de pequenas esculturas de argila, de 23
centmetros de altura, marrons com pinturas de cor creme. Eles evocam todo um mundo.
So um par de corujas, um morcego, um leo-marinho comendo um peixe; h sacerdotes e
guerreiros; e todos ficam em p como pequenas esculturas, mas tm asas e bicos porque,
alm de esttuas, so jarras. uma representao em cermica do universo mochica.
O vaso que escolhi para nos levar mais adiante no mundo do Peru de 1.300 anos atrs
tem a forma de um jovem guerreiro mochica ajoelhado. Na mo direita ele segura algo
parecido com um microfone, mas, na realidade, trata-se de uma clava, um quebra-cabea no
sentido literal; e no antebrao direito carrega um pequeno escudo circular. A pele de um
acobreado escuro, e os olhos arregalados tm um olhar cativante.
Alm de usar esses vasos para obter informaes sobre a sociedade que representam,
podemos, claro, admir-los simplesmente como grandes obras de arte. Os mochicas eram
mestres ceramistas, e ningum melhor para julgar suas criaes do que outro mestre
ceramista, Grayson Perry, ganhador do prmio Turner:
So lindamente modelados: parece at que foram polidos. Se eu quisesse obter esse efeito, provavelmente usaria o
dorso de uma colher, mas quase certo que eles tenham usado um utenslio de osso. Eram especialistas na tecnologia
de moldagem e usavam muitos moldes para reproduzir essas coisas vrias vezes. Fico imaginando que quem fez isso
produziu centenas de unidades, e eles trabalhavam com uma confiana incrvel.

Escavaes arqueolgicas de sepulturas mochicas em geral revelam um grande nmero


desses vasos decorados s vezes, diversos deles , todos cuidadosamente ordenados e
organizados em torno de temas e assuntos repetidos. A simples quantidade de vasos
mochicas que chegaram at ns j nos conta que a sociedade mochica deve ter operado em

uma escala considervel. A fabricao de vasos como este devia ser uma indstria com
estruturas complexas de treinamento, produo em massa e distribuio.
O territrio mochica estendia-se por cerca de 560 quilmetros pela costa do Pacfico no
que hoje o Peru. Era, literalmente, uma existncia restrita limitada pelo oceano de um
lado e pelas montanhas do outro, na maior parte das vezes apenas com deserto no meio.
Porm o maior de seus assentamentos, onde agora esto os arredores da moderna cidade
peruana de Trujillo, foi a primeira cidade na Amrica do Sul no sentido real do termo, com
ruas, canais, praas e reas industriais das quais qualquer cidade romana contempornea se
orgulharia. As runas da rede de canais, que era usada para domesticar os rios provenientes
das montanhas, ainda so visveis. Eles exploraram tambm as guas extremamente ricas do
Pacfico em busca de peixes, crustceos, focas, baleias e aves h um vaso no British
Museum que mostra um pescador mochica em um grande barco pescando atum.
Administrando e irrigando com cuidado seu meio ambiente, os mochicas cultivavam milho e
feijo, criavam lhamas, patos e porquinhos-da-ndia, e assim conseguiram sustentar uma
populao trs vezes maior do que a que vive hoje na mesma regio.
Apesar disso, como em geral ocorre na histria da humanidade, no so os grandes
feitos de engenharia de irrigao e de agricultura que uma sociedade homenageia em suas
obras de arte. a guerra. A celebrao da guerra e dos guerreiros um aspecto fundamental
da arte mochica e reflete a importncia do guerreiro para aquela sociedade da mesma
forma como ocorre com os romanos ou os anglo-saxes na Europa. Para os mochicas, porm,
a guerra e a religio misturavam-se de um modo que talvez no fosse to familiar para os
europeus. O combate tinha um forte lado ritualstico. Este guerreiro carrega como defesa um
pequeno escudo circular, no muito maior do que um prato, e, para o ataque, uma pesada
clava de madeira capaz de romper facilmente um crnio. Suas roupas adornadas sugerem
que era um jovem de alta posio, mas no h dvida de que se trata de um soldado de
infantaria. No havia cavalos naquela poca na Amrica do Sul eles chegaram bem depois,
com os europeus. Portanto, mesmo a elite mochica viajava e combatia a p.
Outros vasos mostram cenas de guerreiros em combates individuais, armados, como
esta figura, com clavas e pequenos escudos. possvel que sejam cenas de combate real, mas
tambm aparentam fazer parte de um mito mochica comum, que podemos recompor ao
reunir grupos de vasos. Esses vasos parecem ser inteiramente destinados a sepultamentos e
sacrifcios e foram feitos para tratar da vida e da morte no que elas tm de mais solene.

Vasos mochicas leo-marinho, sacerdotes, guerreiro, morcego e um par de corujas

Em conjunto, contam-nos uma histria macabra. Perder uma competio como essa
significava mais do que simplesmente cair em desgraa. O guerreiro derrotado era sacrificado
decapitado por uma figura com cabea de animal, e seu sangue era bebido pelos demais.
A sangrenta narrativa contada pelos vasos mochicas no , de forma alguma, uma inveno
artstica. O Dr. Steven Bourget, um proeminente arquelogo, encontrou provas de que ela
realmente aconteceu:
Escavamos um stio de sacrifcio com cerca de 75 homens guerreiros sacrificados em vrios rituais e tambm
encontramos os tmulos de dois sacrificadores. Um dos tmulos continha ainda uma clava de madeira coberta de
sangue humano, portanto tnhamos a prova irrefutvel e as vtimas, lado a lado, dentro do templo.
Descobrimos que esses guerreiros eram homens robustos, fortes, com idades entre dezenove e 39 anos, mais
ou menos. Eles ostentavam ferimentos antigos compatveis com batalhas, mas tambm muitos ferimentos recentes:
marcas de corte na garganta, nos braos, no rosto, indicando que a maioria tinha tido a garganta cortada, e poucos
tiveram a pele do rosto removida ou os braos separados do corpo. Alguns tiveram toda a carne separada dos ossos,
ficando reduzidos a esqueletos houve at um caso em que duas cabeas humanas foram transformadas em algum
tipo de vasilha.

Ainda h muito mistrio a ser decifrado sobre esse material sinistro, porm fascinante. No
sculo VII, os mochicas pararam de fazer os vasos de filme de terror e, de fato, quase tudo o
mais que faziam mais ou menos na poca do sepultamento no barco funerrio de Sutton

Hoo (ver Captulo 47). No h registros escritos que nos contem o motivo, mas o melhor
palpite parece ser uma mudana climtica. Houve dcadas de chuvas intensas, seguidas de
uma seca que afetou a delicada ecologia de sua agricultura e arrasou boa parte da
infraestrutura e das terras arveis do Estado mochica. As pessoas no abandonaram
totalmente a rea, mas tudo indica que usaram suas habilidades acima de tudo para
construir fortalezas, o que sugere um mundo dividido em uma competio desesperada por
recursos naturais cada vez mais escassos. Qualquer que tenha sido a causa, nas dcadas
vizinhas ao ano 600 d.C. o Estado e a civilizao mochica desmoronaram.
Para a maioria dos europeus de hoje, os mochicas e outras culturas sul-americanas so
desconhecidos e assustadores. Em parte porque eles pertencem a uma tradio cultural que
seguia um modelo muito diferente do da frica, da sia e da Europa; durante milhares de
anos, as Amricas tiveram uma histria paralela prpria e isolada. Contudo, medida que as
escavaes desenterram sua histria, vemos que eles enfrentaram as mesmas dificuldades
dos demais controlar e utilizar a natureza e os recursos naturais, evitar a fome, aplacar os
deuses, travar guerras e, como todo o resto, tentaram resolver esses problemas
construindo Estados coerentes e duradouros. Nas Amricas, como no mundo inteiro, essas
histrias ignoradas esto sendo recuperadas para forjar identidades modernas, como explica
Steve Bourget:
Uma das coisas fascinantes que vejo quando olho o Peru de hoje que eles passam pelo mesmo processo que ocorre
no Mxico, talvez no Egito e acho que at na China no qual pases com um vasto passado antigo constroem sua
identidade com base nesse passado, que se torna parte do presente. Assim, o passado do Peru ser seu futuro. E, com o
tempo, acho que mochica vai acabar se tornando um nome igual a maia, inca ou mesmo asteca. Vai acabar se
tornando parte da herana mundial.

Quanto mais contemplamos essas civilizaes americanas, mais nos damos conta de que sua
histria parte de um padro mundial coerente e extraordinariamente parecido; uma
histria que parece destinada a adquirir um significado poltico moderno ainda maior. E em
seguida veremos o que acontecimentos de 1.300 anos atrs significaram na Coreia
contempornea.

49
Telha coreana
Telha de cermica da Coreia do Sul
700-800 D.C.

Quando falamos ao celular, dirigimos um carro ou vemos TV, h grande possibilidade de


que pelo menos um desses objetos tenha sido fabricado na Coreia. A Coreia um dos
tigres econmicos da sia, um fornecedor de alta tecnologia para o mundo. Estamos
inclinados a pensar no pas como um novo ator na cena internacional mas no assim
que os coreanos enxergam a si mesmos, pois a Coreia sempre teve papel fundamental nas
relaes entre a China e o Japo, alm de uma longa tradio de inovao tecnolgica. A
Coreia, por exemplo, foi pioneira no uso dos tipos mveis de metal, e isso muito antes de a
Europa desenvolv-los. Alm da tecnologia, outro aspecto de conhecimento geral hoje a
respeito da Coreia que, desde o fim da Guerra da Coreia, em 1953, o pas vive
amargamente dividido entre o Norte comunista e o Sul capitalista.

Esta telha vem da Coreia e mais ou menos do ano 700, quando o Estado recmunificado desfrutava de grande prosperidade. um momento da histria da Coreia que
agora o norte e o sul interpretam de maneiras diferentes, mas ainda um momento essencial
para qualquer definio moderna da identidade coreana.
Por volta do ano 700, a Coreia j era um pas rico e urbanizado, com grande atuao
comercial na ponta da famosa Rota da Seda. Todavia este objeto no feito de preciosa seda
de argila barata, mas uma argila que nos diz muito sobre a era de ouro da Coreia.
Um dos mais fascinantes aspectos relativos a esse perodo que nos dois extremos da
massa continental eurasiana ocorriam processos polticos semelhantes. Tribos e pequenos
reinos aglutinavam-se em grandes unidades que com o tempo se transformariam em
estados-naes que hoje conhecemos: Inglaterra e Dinamarca de um lado, Japo e Coreia do
outro. Para todos esses pases, foram sculos decisivos.
Situada entre o nordeste da China e o Japo, a pennsula coreana, assim como a
Inglaterra na mesma poca, fragmentava-se em reinos rivais. Em 668, o reino mais
meridional, Silla, com o apoio da dinastia Tang da China ento, como agora, a
superpotncia regional , conquistou os vizinhos e imps seu domnio do extremo sul at
um ponto bem ao norte de onde hoje fica Pyongyang. Jamais controlou o extremo norte (a
fronteira com a China moderna), mas, durante os trezentos anos seguintes, o reino unificado
de Silla governou a maior parte do que hoje a Coreia a partir de sua capital imperial no sul,
Kyongju, uma cidade esplendidamente adornada com novas e grandiosas construes. A
telha de cermica que est no British Museum vem de um desses novos edifcios no caso
um templo e nos conta muito sobre as realizaes e apreenses do novo Estado de Silla
por volta do ano 700.
A telha mais ou menos do tamanho tradicional, com pouco menos de trinta
centmetros de comprimento por trinta de largura, e composta por um barro pesado de cor
creme. O topo e as laterais so guarnecidos por uma beirada com enfeites um tanto toscos, e
no centro h um rosto de expresso assustadora, olhando para a frente, com nariz achatado,
olhos protuberantes, pequenos chifres e barba abundante. Parece um cruzamento de drago
chins com co pequins. A telha semelhante quelas fabricadas na China dos Tang da
mesma poca, mas no h a menor dvida de que no se trata de um objeto chins. Em
contraste com o largo sorriso de um drago chins, a boca pequena e agressiva e a
modelagem da telha tem um vigor rude incomum na China.
um pouco parecida com uma grgula oriental e o que ela era. Ocupava posio
semelhante de uma grgula, no alto de um templo ou de uma casa grandiosa. Os traos do
rosto so bem brutos, e bvio que foi fabricada colocando-se barro mido em um molde
bastante simples. , claramente, um objeto produzido em massa, mas esse o motivo por
que to interessante; apenas uma das dezenas de milhares de telhas utilizadas na
cobertura de tetos anteriormente de palha, mas que, no prspero reino de Silla, passaram a

ser cobertos com objetos como este.


A especialista coreana Dra. Jane Portal explica por que Silla decidiu construir uma
capital to magnfica como Kyongju e por que precisou de tantas casas novas:
A cidade de Kyongju tinha como modelo a capital chinesa de Changan, na poca a maior cidade do mundo, e Kyongju
desenvolveu-se imensamente depois que Silla unificou a maior parte da pennsula coreana. Muitos aristocratas dos
reinos derrotados por Silla foram morar em Kyongju, onde possuam casas magnficas, com cobertura de telha. Ter
coberturas de telha era novidade, por isso esta telha deve ter sido uma espcie de smbolo de status.

As telhas eram cobiadas no s porque era caro fabric-las, mas, acima de tudo, porque no
pegavam fogo como a palha tradicional; palha em chamas era a maior ameaa fsica para
qualquer cidade antiga. J uma cidade coberta de telhas era segura, portanto perfeitamente
compreensvel que um comentarista coreano do sculo IX, ao cantar os esplendores da
cidade no auge de sua prosperidade, se detivesse, liricamente, em seus telhados:
A capital, Kyongju, consistia em 178.936 casas Havia uma vila e um jardim agradvel para cada uma das quatro
estaes, aos quais os aristocratas recorriam. Casas cobertas de telha alinhavam-se em filas na capital, e no se via um
s telhado de palha. A doce chuva chegava com suas bnos harmoniosas, e todas as colheitas eram abundantes.

Entretanto, esta telha no se destinava apenas proteo contra a doce chuva. O trabalho
cabia s telhas mais prosaicas e desadornadas que cobriam todo o telhado. Na beirada
enfeitada de uma cumeeira, emitindo cintilaes por toda a cidade, nossa telha-drago tinha
a funo de espantar um exrcito invisvel de espritos e fantasmas hostis protegia no
apenas do mau tempo mas tambm das foras do mal.
O drago da nossa telha era, de certa forma, apenas um humilde soldado de infantaria
na grande batalha dos espritos perpetuamente travada na altura dos telhados, bem acima
das ruas de Kyongju. Era apenas um entre quarenta classes diferentes de seres protetores que
formavam um escudo defensivo contra msseis espirituais, utilizados o tempo todo para
proteger as pessoas e o Estado. Porm, no nvel do cho, existiam outras ameaas: havia
sempre rebeldes em potencial dentro do Estado os aristocratas obrigados a viver em
Kyongju, por exemplo e piratas japoneses no litoral. Um drago cuidava da segurana do
lar, mas todo rei de Silla precisava lidar com uma grande e permanente dificuldade poltica
que nem mesmo telhas com cara de drago podiam resolver: preservar a liberdade de ao
sombra ameaadora do poderoso vizinho, a China dos Tang.
Os chineses tinham apoiado Silla em sua campanha para unificar a Coreia, mas apenas
porque pretendiam tomar aquele reino, portanto o rei de Silla precisava exercitar sua
sagacidade e resoluo para manter o imperador chins a distncia e ao mesmo tempo
preservar a aliana poltica. Em termos culturais, o mesmo equilbrio sutil entre dependncia
e autonomia era cultivado havia sculos, e ainda hoje um dos principais elementos da
poltica externa coreana.
Na histria coreana, o reino unido de Silla, prspero e seguro na ponta da Rota da Seda,

destaca-se como um dos grandes perodos de criatividade e aprendizado, uma era de ouro
da arquitetura e da literatura, da astronomia e da matemtica. Temveis telhas-drages como
esta continuaram por muito tempo a ser uma caracterstica dos telhados de Kyongju e de
outras cidades, e o legado do reino de Silla ainda evidente na Coreia de hoje, como nos
assegura o Dr. Choe Kwang-Shik, diretor-geral do Museu Nacional da Coreia:
O aspecto cultural desta telha subsiste na cultura coreana. Se formos hoje cidade de Kyongju, veremos nas ruas que
os padres continuam sendo usados, por exemplo. Portanto, nesse aspecto, o artefato agora se tornou antigo, mas
sobrevive na cultura. De certa maneira, acho que os coreanos o percebem como uma entidade, como uma figura
materna. Por isso, nesse sentido, o perodo de Silla um dos mais importantes da histria coreana.

Todavia, apesar dos padres que sobrevivem nas ruas e da forte continuidade cultural, nem
todos na Coreia moderna interpretam o legado do reino de Silla da mesma forma ou o
reivindicam como sua cultura matriz. Jane Portal explica o que isso significa hoje:
O que os coreanos de hoje pensam de Silla depende do local onde moram. Se vivem na Coreia do Sul, o reino de Silla
representa esse magnfico momento de repulsa agresso chinesa e significa que a pennsula coreana pde
desenvolver-se de forma independente da China. Contudo, se vivem na Coreia do Norte, sentem que Silla tem sido
superestimado historicamente, porque na verdade ele s unificou os dois teros meridionais da pennsula. O
significado de Silla hoje depende do lado da Zona Desmilitarizada em que se vive.

O que de fato se passou h 1.300 anos no a menor das muitas questes pendentes entre a
Coreia do Norte e a Coreia do Sul. Como costuma acontecer, a interpretao da histria
depende muito das fontes que usamos.

50
Pintura de princesa em seda
Pintura em seda da provncia de Xinjiang, China
600-800 D.C.

Era uma vez, nos gloriosos e distantes dias de uma poca muito antiga, uma bela princesa
que vivia na terra da seda. Um dia seu pai, o imperador, lhe disse que ela precisava casar-se
com o rei da distante terra de jade. O rei de jade no conseguia produzir seda, pois o
imperador no revelava o segredo a ningum. Por isso, a princesa decidiu levar seda como
presente para seu novo povo. Ela armou um truque: escondeu tudo que era necessrio o
bicho-da-seda, as sementes de amoreira no enfeite real em sua cabea. Sabia que os
guardas do pai no ousariam revist-la quando partisse para seu novo lar. E foi assim, meus
amados, que Hotan conseguiu a seda.

Essa minha verso de uma histria foi assim, para explicar um dos grandes furtos
tecnolgicos da histria. A lenda da princesa da seda nos contada por uma pintura em uma
tbua com cerca de 1.300 anos. Est agora no British Museum, mas foi encontrada em uma
cidade havia muito deserta na lendria Rota da Seda.
Por volta do ano 700, quando ocorria uma enorme movimentao de pessoas e
mercadorias, uma das estradas mais utilizadas, ento como agora, partia da China: a Rota da
Seda. Na verdade, no era apenas uma estrada, mas um sistema de rotas que cobria mais de
seis mil quilmetros e de fato ligava o Pacfico ao Mediterrneo. Os produtos transportados
nessa estrada eram raros e exticos ouro, pedras preciosas, especiarias, seda. E com os
produtos vieram histrias, ideias, crenas e a chave da nossa histria tecnologias.
Esta pintura vem do reino-osis de Hotan, na sia Central. Hotan agora fica na China
ocidental, mas no sculo VIII foi um reino separado e parte vital da Rota da Seda, que
oferecia gua e refrigrio e era um grande fabricante de seda. Contadores de histrias locais
criaram uma lenda para explicar como os segredos da produo da seda monoplio chins
por milhares de anos chegaram a Hotan. O resultado foi a histria da princesa da seda
contada em nossa pintura.
A prancha de madeira em que a histria est pintada foi descoberta em um pequeno
santurio budista abandonado em Hotan. Era apenas um entre os santurios e mosteiros de
uma pequena cidade que desapareceu na areia por mais de mil anos e foi redescoberta no
fim do sculo XIX pelo polmata sir Aurel Stein, um dos pioneiros da arqueologia da Rota da
Seda. Foi Stein quem revelou a importncia de Hotan como centro vital de comrcio e
cultura.
A pintura foi executada em uma tbua bruta, quase do tamanho exato de um teclado
de computador. As figuras so desenhos muito simples, em preto e branco, com toques
ocasionais de vermelho e azul. No impressiona muito como obra de arte, mas a verdade
que nunca houve a inteno de que fosse uma; a pintura foi feita essencialmente para ajudar
o contador de histrias a contar sua histria. um aide-mmoire. Bem no centro est a
prpria princesa da seda, com seu grande e saliente ornamento para a cabea. Para garantir
que reconheceremos que esse o ponto principal da histria, uma criada esquerda aponta
melodramaticamente para ele. O contador de histria revelaria que ali dentro est tudo de
que se precisa para fazer seda: os bichos-da-seda, os casulos de seda que eles produzem, as
sementes de amoreira porque as folhas da amoreira so o alimento do bicho-da-seda.
Ento, na frente da princesa, vemos o que acontece em seguida: os casulos de seda so
amontoados em uma cesta e, na extremidade direita, um homem trabalha arduamente na
produo de um tecido com os fios de seda. bvio que a princesa chegou s e salva a
Hotan, e seu estratagema funcionou. Essa histria, claramente disposta em trs cenas, o
documento peculiar de uma transformadora transferncia de conhecimento e habilidade do
Oriente para o Ocidente.

Sabemos h muito tempo que a Rota da Seda era de vital importncia no mundo
econmico e intelectual do sculo VIII, mas sua reputao romntica relativamente
recente, como bem o sabe o romancista e autor de relatos de viagem Colin Thubron:
quase impossvel exagerar a importncia da Rota da Seda na histria no que diz respeito ao movimento de pessoas,
ao movimento de bens, ao transporte de invenes em particular e de ideias e, claro, ao movimento de religies.
Seja o percurso do budismo para o norte a partir da ndia e para o leste at a China, ou o profundo avano do isl sia
adentro, todo esse fenmeno est relacionado Rota da Seda.
O termo Rota da Seda foi cunhado por um gegrafo alemo chamado Ferdinand von Richthofen no final de
1887. Jamais tinha sido chamada de Rota da Seda at ento; mas o nome, como sabemos, alimentou o romance em
torno da prpria seda, sua beleza, seu luxo.

Mistrios costumam originar histrias que os expliquem, e, como a seda era de longe o
produto mais importante a percorrer essa rota, o mistrio de sua confeco inevitavelmente
inspirou seu prprio mito. Luxuosa, bela e duradoura, a seda quase um sinnimo da terra
que primeiro a produziu h mais de quatro mil anos e a monopolizou por tanto tempo: a
China antiga. Bem antes do surgimento do imprio romano, a seda j era cultivada na China
e exportada em escala industrial. O mtodo de sua produo era um segredo altamente
protegido; mas segredos to lucrativos como esse jamais duram muito, e Hotan foi um dos
beneficirios.
De volta nossa tbua pintada, vemos uma quarta figura na histria, um homem com
quatro braos segurando um pente e uma lanadeira de tecelo. o deus da seda, que est
frente de toda a cena, dando sano espiritual e nos fazendo enxergar a princesa no como
ladra industrial, mas como valente benfeitora. E com isso o conto de fadas ganha o status de
mito: a princesa da seda pode no ter alcanado o mesmo nvel de Prometeu, que furtou o
fogo dos deuses, mas est firmemente instalada na tradio da grande mitologia de
presenteadores, que levam conhecimento e habilidades para determinado povo.
As verses escritas de nossa histria pintada nos contam o que veio em seguida a
princesa agradeceu aos deuses e assegurou que Hotan guardaria os segredos da seda para
sempre:
Ento ela fundou esse mosteiro no lugar onde os primeiros bichos-da-seda foram criados; e h nos arredores muitos
velhos troncos de amoreira, que, segundo consta, so remanescentes das primeiras rvores plantadas. Dos tempos
antigos at agora, esse reino dispe de bichos-da-seda e no deixa ningum mat-los.1

(Da esquerda para a direita) A princesa da seda, o deus da seda e um arteso tecendo fios de seda

A produo de seda ainda uma grande indstria em Hotan, empregando mais de mil
operrios e fabricando cerca de 150 milhes de metros de seda por ano em forma de tecidos,
roupas e tapetes.
claro que no temos ideia de como a seda de fato chegou a Hotan, porm sabemos
que ideias, histrias, deuses e seda se movimentavam pela Rota da Seda nas duas direes. O
violoncelista e compositor Yo-Yo Ma h muito tempo est envolvido no estudo da Rota da
Seda:
Interessa-me, em particular, saber como a msica viajou. Temos registros de apenas cerca de cem anos para c, por
isso precisamos recorrer tradio oral e outros tipo de iconografia, como as que se encontram em museus, nas
histrias, e formar um quadro de como as coisas eram comercializadas de um lado para outro, no domnio tanto das
ideias quanto dos objetos materiais. Quanto mais se examina qualquer coisa, as origens de algo, mais se descobrem
elementos do mundo local. Esse um grande tema sobre o qual pensar, mas de fato est reduzido a objetos comuns
histrias, fbulas, materiais , e a seda uma dessas histrias.

Uso este painel pintado exatamente para o que ele foi feito como um meio para contar
uma histria. No sabemos quem o usou primeiro, mas sabemos que Aurel Stein ficou
surpreso e comovido com o santurio onde foi encontrado:

Essas tabuletas pintadas, assim como todas as que foram encontradas depois () estavam, sem dvida, na mesma
posio em que foram depositadas originalmente, como oferendas votivas por adoradores devotos. Os ltimos dias de
culto nesse pequeno santurio foram vividamente lembrados por relquias muito mais humildes, mas igualmente
tocantes. No cho, perto da base principal e perto dos cantos, descobri vassouras antigas, que tinham sido claramente
usadas pelos ltimos empregados para manter os objetos sagrados livres da poeira e da areia invasoras.2

No era s a pintura da princesa da seda que as vassouras mantinham limpas aquele


santurio budista tambm abrigava imagens do Buda, assim como dos deuses hindus Shiva e
Brama. Outros santurios no conjunto de edifcios trazem imagens de deuses budistas,
hindus e iranianos, bem como de divindades locais. Os deuses que viajavam pela Rota da
Seda, assim como os prprios mercadores, compartilhavam as acomodaes com grande
satisfao.

PARTE ONZE

Dentro do palcio: segredos da corte


700-900

D.C.

Esta seo explora a vida nas grandes cortes de todo o


mundo por meio de objetos que eram expresses ntimas e
privadas de poder pblico. Embora produzidos para
ambientes variados, todos estes objetos foram criados para
que os governantes do mundo pudessem declarar e
redeclarar toda a amplitude de sua autoridade, para si
prprios, para os cortesos e para os deuses. s vezes,
tambm sugerem as verdadeiras obrigaes que, para eles,
eram inerentes a essa autoridade. As civilizaes da dinastia
Tang na China, do imprio islmico e dos maias na Amrica
Central estavam no auge nesses sculos. Embora a Europa
medieval sofresse perodos de caos, houve momentos de
grande realizao artstica, como os da corte do imperador
franco.

51
Relevo maia de sangria real
Relevo de pedra de Yaxchilan (Chiapas), Mxico
700-750 D.C.

difcil estar no topo pelo menos o que quem est no topo gosta que pensemos. As
longas horas, a exposio pblica, a responsabilidade verdade que, em compensao,
eles ganham status e dinheiro e muita gente, ao que parece, est disposta a fazer essa
troca. Mas quase todo mundo pensaria duas vezes antes de ter inveja de qualquer um, por
mais privilegiado que fosse, cujas tarefas normais inclussem passar por uma provao como a
retratada aqui. Acho difcil at mesmo olhar para esta imagem.

um relevo entalhado em pedra calcria, mais ou menos do tamanho de uma pequena


mesa de centro. retangular e mostra duas figuras humanas. Um homem em p segura uma
tocha em cima de uma mulher ajoelhada. Ambos esto vestidos com exuberncia, usando
adornos de cabea luxuosos e extravagantes. At aqui, bastante incuo. Contudo, quando se
examina a mulher com mais ateno, a cena se torna terrivelmente desconcertante, pois
vemos que uma corda atravessa sua lngua e a corda contm grandes espinhos que a
furam e dilaceram.
Meus sensveis olhos europeus no desgrudam deste ato assombroso, mas, para os
maias que viviam por volta de 700 d.C., esta seria apenas uma cena de seu rei e a esposa
juntos em uma devota parceria, desempenhando uma cerimnia de significado fundamental
para sua posio e seu poder. A pea foi encomendada pelo rei para a residncia particular
da rainha e com certeza destinava-se a ser vista por poucos e seletos espectadores.
A grande civilizao maia desmoronou no muito tempo depois que esta placa de pedra
foi entalhada, e suas cidades desertas deixaram perplexos os primeiros visitantes espanhis
no sculo XVI. Ao longo dos sculos seguintes, exploradores que viajavam pelo sul do
Mxico e pela Guatemala se depararam com enormes cidades abandonadas que a mata
densa ocultava. Um dos primeiros visitantes modernos, o americano John Lloyd Stephens,
tentou descrever seu deslumbramento em 1839:
Sobre o efeito moral dos prprios monumentos, que se erguem nas profundezas da floresta tropical, silenciosos e
solenes, diferentes das obras de quaisquer outros povos, sobre seus usos e propsitos e toda a sua histria to
desconhecida, com hierglifos que explicam tudo mas so perfeitamente ininteligveis, no tenho esperana de dar
sequer uma vaga noo.1

O territrio maia cobria Honduras, Guatemala, Belize e o sul do Mxico de hoje. As


primeiras cidades maias foram originadas por volta de 500 a.C., pouco antes de o Partenon
ter sido construdo em Atenas, e a civilizao maia perdurou por mais de mil anos. As
maiores cidades tinham dezenas de milhares de habitantes, e no centro havia pirmides,
monumentos pblicos e palcios. Graas decifrao relativamente recente do alfabeto maia,
agora podemos ler os glifos de seus monumentos, que tanto confundiram Stephens, assim
como os nomes e as histrias de governantes que de fato existiram. No decurso do sculo
XX, os maias deixaram de ser uma raa perdida mitificada para se tornarem um povo
histrico.
Nossa escultura de pedra que mostra a rainha dilacerando a lngua vem da cidade de
Yaxchilan. Entre 600 e 800 d.C., no fim do perodo clssico maia, Yaxchilan tornou-se uma
cidade vasta e importante, a grande potncia da regio. A posio eminente se devia ao rei
mostrado no lintel de pedra, Escudo Jaguar, que aos 75 anos ordenou um programa de
construes para comemorar os xitos do que viria a ser um reinado de sessenta anos. A
escultura do lintel vem de um templo que parece ter sido dedicado sua mulher, a Senhora

Kabal Xook.
Na escultura, o rei Escudo Jaguar e a esposa esto vestidos com magnificncia, usando
cocares extravagantes provavelmente feitos de jade e mosaico de conchas e decorados com as
tremeluzentes penas verdes do quetzal. No topo do cocar do rei v-se a cabea encolhida de
uma vtima sacrificial, um possvel chefe inimigo derrotado. No peito, ele usa um ornamento
em forma do deus sol, as sandlias so de pele de ona-pintada, e nos joelhos h faixas de
jade. A mulher usa colares e braceletes particularmente elaborados.
Esta uma entre trs imagens descobertas no templo, cada qual posicionada acima de
uma entrada. Juntas deixam claro que o ato de passar espinhos pela lngua no visava apenas
derramar o sangue da rainha como oferenda, mas tinha a inteno deliberada de provocar
uma dor intensa uma dor que, depois dos devidos preparativos rituais, a faria mergulhar
em um transe visionrio.
Em geral, o sadomasoquismo no muito bem-visto. A maioria de ns se esfora para
evitar a dor, e leses de autoflagelo sugerem uma condio psicolgica instvel. Porm no
mundo inteiro sempre existiram religiosos que veem na dor do autoflagelo o caminho para
uma experincia transcendental. O cidado comum do sculo XXI, e eu decerto me incluo
a, v esse sofrimento deliberado como algo profundamente chocante.
Para a rainha, infligir tamanha agonia a si mesma era um grande ato de piedade: era
sua dor que convocava e aplacava os deuses do reino e que em ltima anlise tornava
possvel o xito do rei. A Dra. Susie Orbach, psicoterapeuta e autora de obras sobre a
psicologia da mulher, diz o seguinte:
Algum que provoca no corpo uma sensao de dor e sobrevive pode passar para um estado, eu no diria de xtase,
mas de algo fora do comum, uma sensao de ser capaz de transcender, de fazer algo muito especial.
O que me parece interessante nesta imagem, que espantosamente horrvel, o quanto a dor da mulher visvel.
Acho que, nos dias atuais, ocultamos nossa dor. Brincamos muito sobre nossa capacidade de suportar a dor, mas no
a demonstramos na prtica.
O que vemos aqui algo que as mulheres conseguem entender e podem analisar, embora esteja muito exagerado;
o tipo de relao que a mulher em geral estabelece consigo mesma e com o marido ou com os filhos. E no que os
homens assim o exijam. que as mulheres vivem a experincia da identidade prpria fazendo essas coisas, encenandoas. Isso lhes d um senso de identidade. E tenho certeza de que esse era o caso dela.

O prximo lintel dessa srie nos mostra as consequncias da mortificao da rainha. A


sangria e a dor rituais se combinam para transformar a conscincia da Senhora Kabal Xook e
lhe permitem ter a viso de uma serpente sagrada que surge da tigela de oferenda com seu
sangue. Da boca da serpente surge um guerreiro brandindo uma espada: o ancestral
fundador da dinastia real de Yaxchilan, estabelecendo a conexo do rei com seus ancestrais
e, portanto, o seu direito de governar.
Para os maias, a sangria era uma tradio antiga e representava todos os aspectos
importantes da vida maia especialmente o caminho para o poder real e sagrado. No sculo
XVI, oitocentos anos aps o lintel ser entalhado e bem depois do colapso da civilizao maia,

os espanhis encontraram ritos de sangria semelhantes que ainda subsistiam, como informou
o primeiro bispo catlico de Iucat:
Ofereciam sacrifcios com o prprio sangue, s vezes se cortando em pedaos, que deixavam ficar desse jeito como um
sinal. s vezes escarificavam certas partes do corpo ou furavam a lngua de vis e enfiavam talos nos buracos com
terrvel sofrimento; outras vezes faziam um talho na parte suprflua do membro viril, deixando-o como deixam as
orelhas.2

O que h de inusitado em nossa escultura o fato de mostrar uma mulher desempenhando


o papel principal no ritual. A Senhora Kabal Xook vem de uma poderosa linhagem local de
Yaxchilan, e ao tom-la como esposa o rei fez uma aliana entre duas famlias poderosas. O
lintel em questo um exemplo extraordinrio dos tipos de direitos e cerimnias com os
quais uma rainha se comprometia. No temos uma srie como esta proveniente de mais
nenhuma cidade maia.
O marido de Kabal Xook, Escudo Jaguar, teve um reinado longussimo para a poca,
mas poucas dcadas depois da morte do casal todas as grandiosas cidades dos maias
mergulharam no caos. Nos monumentos maias mais tardios, a guerra a imagem
dominante, e os ltimos deles datam de por volta de 900 d.C. Um antigo sistema poltico
que havia durado mais de mil anos desintegrara-se, e uma paisagem em que milhes de
pessoas tinham vivido parecia ter se tornado desolada. Por que isso aconteceu permanece um
mistrio.
Uma explicao muito comum so os fatores ambientais: h indcios de estiagem
prolongada, e, devido densidade populacional, o declnio de recursos provocado por uma
seca poderia muito bem ter sido uma catstrofe. Contudo, o povo maia no evaporou.
Assentamentos maias persistiram em muitas reas, e uma sociedade maia atuante perdurou
at a conquista espanhola. Hoje h em torno de seis milhes de maias, e o senso de um
legado comum muito forte entre eles. Agora novas estradas possibilitam o acesso a cidades
antes perdidas: s se chegava a Yaxchilan de onde vem nossa escultura em um
pequeno avio ou pelo rio em uma viagem de centenas de quilmetros, mas desde a dcada
de 1990 o local passou a ficar a apenas uma hora de barco da cidade mais prxima e se
tornou uma grande atrao turstica.

A viso de uma serpente sagrada e um guerreiro ancestral surgem da tigela de oferenda da Senhora Kabal Xook

Houve uma revolta maia em 1994, quando o Exrcito Zapatista de Libertao Nacional,
como os revoltosos se intitulavam, declarou guerra ao Estado mexicano. Seu movimento de
independncia abalou profundamente o Mxico moderno. Estamos em uma nova poca
dos Maias, proclamava uma pea local enquanto esttuas dos conquistadores espanhis
eram derrubadas e reduzidas a entulho. Hoje os maias usam o passado para renegociar sua
identidade e procuram devolver a seus monumentos e sua lngua um papel central na vida
nacional.

52
Fragmentos de pintura mural de harm
Fragmentos de pintura mural de Samarra, Iraque
800-900 D.C.

O mundo de As mil e uma noites as mil e uma histrias supostamente narradas pela bela
Sherazade para impedir que o rei a matasse nos transporta para o Oriente Mdio de doze
sculos atrs:
As meninas se sentaram minha volta, e, quando caiu a noite, cinco delas se levantaram e puseram um banquete com
muitas castanhas e ervas aromticas. Depois trouxeram vasilhas de vinho e nos sentamos para beber. Com todas as
meninas sentadas ao meu redor, algumas cantando, algumas tocando a flauta, o saltrio, o alade e todos os outros
instrumentos musicais, enquanto as tigelas e taas circulavam, me senti to feliz que esqueci todas as tristezas do
mundo e dizia para mim mesmo: Isto vida; ah, como fugaz. E elas me disseram: , senhor, escolha qualquer uma
de ns para passar a noite.1

E assim Sherazade distrai o rei, com histrias sedutoras que tm sempre um prximo
captulo.

Hoje, nosso conhecimento sobre As mil e uma noites chega por intermdio dos filtros
deformadores de Hollywood e das pantomimas. Elas trazem cena um caleidoscpio de
personagens: Simb, Aladim e os Ladres de Bagd; califas e feiticeiras, vizires e mercadores;
e uma multido de mulheres, muitas delas escravas, mas ainda assim talentosas e
extrovertidas. Vemos todos esses personagens nos vastos cenrios alvoroados das grandes
cidades muulmanas da poca: Bagd em seu auge, claro, mas tambm o Cairo e, o mais
importante para estes retratos, Samarra, a cidade localizada nas duas margens do rio Tigre,
ao norte de Bagd no Iraque moderno.
Apesar de considerarmos As mil e uma noites uma fico extica, suas histrias nos
contam muito sobre a vida real na corte dos califas abssidas, governantes supremos do vasto
imprio islmico que do sculo VIII ao X se estendeu da sia Central Espanha. O
historiador Dr. Robert Irwin escreveu um guia de As mil e uma noites e traou suas diversas
conexes histricas:
Algumas dessas histrias de fato refletem as realidades de Bagd nos sculos VIII e IX. Os califas abssidas
mantinham um grupo de empregados conhecidos como nudama companheiros profissionais de copo cuja funo
era sentar-se com o califa enquanto ele comia e bebia e distra-lo com informaes edificantes, piadas, discusses sobre
comida e narraes. Algumas das histrias de As mil e uma noites fazem parte do repertrio desses companheiros de
copo.
Era uma sociedade fechada. Poucas pessoas se atreviam a adentrar seus muros, e consta que, quando um
muulmano devoto foi chamado para ver o califa, levou consigo sua mortalha as pessoas comuns tinham medo do
que acontecia dentro dos muros dos palcios do califa. Digo palcios deliberadamente, pois parecia que os califas
abssidas os encaravam como algo descartvel: depois de gastar um deles, construam outro e o abandonavam. Assim,
houve uma sucesso de palcios, um aps o outro, em Bagd, e depois eles se mudaram para Samarra, onde fizeram a
mesma coisa.

A maioria dos palcios abssidas, tanto em Bagd como em Samarra, hoje est em runas.
Mas alguns elementos sobrevivem. No British Museum, temos fragmentos de gesso pintado
retirados dos aposentos do harm de um califa abssida, que nos transportam de volta ao
corao do imprio islmico do sculo IX e nos mostram as contrapartidas reais das mulheres
que povoam As mil e uma noites. Para mim, esses fragmentos tm mais magia do que
qualquer filme. So como espiar atravs dos sculos e poderiam ter inspirado mil e uma
histrias.
Os pequenos retratos so todos provavelmente de mulheres, embora alguns talvez
mostrem meninos. So fragmentos de grandes pinturas murais e nos levam direto para o
Iraque medieval. Em Bagd difcil encontrar algum vestgio arquitetnico dessa grande era
de glria, em torno de 800 d.C., porque mais tarde a cidade foi destruda pelos mongis.
Contudo, por sorte ainda podemos ter uma boa ideia de como era a corte abssida, pois
durante quase sessenta anos sua capital foi a nova cidade de Samarra, 110 quilmetros ao
norte, e muito da antiga Samarra sobrevive.
primeira vista, estas imagens no so grande coisa de fato so apenas pedaos de

pinturas, e o maior deles no ultrapassa o tamanho de um CD. So desenhadas de maneira


muito simples, com contornos pretos em um fundo cor de ocre e umas poucas linhas
esboadas para capturar as feies, mas h manchas de ouro na pintura que nos do a ideia
de terem pertencido a um objeto luxuoso. Como peas aleatrias de um quebra-cabea,
difcil adivinhar o que teria sido a pintura da qual um dia fizeram parte. De fato, no so
bem retratos: alguns fragmentos mostram animais, outros mostram pedaos de roupas e de
corpos. Entretanto, as faces capturadas aqui tm um senso de personalidade definido h
um claro ar de melancolia nos olhos enquanto nos encaram de seu mundo enclausurado e
distante.
Estes pedacinhos de gesso foram escavados por arquelogos nas runas do palcio de
Dar al-Khilafa, residncia principal do califa em Samarra e ncleo cerimonial da nova cidade
construda especialmente para ser capital. O prazer estava embutido no prprio nome da
cidade, interpretado na corte como forma abreviada de Surra Man Raa: Quem a v se de
leita. Mas por baixo da galhofa havia ameaas latentes. A deciso de mudar a corte de
Bagd para Samarra em 836 foi tomada para neutralizar a perigosa tenso entre os guardas
armados do califa e os habitantes de Bagd tenso que j tinha provocado uma srie de
tumultos. A inteno era que Samarra oferecesse ao mesmo tempo um refgio para a corte e
uma base segura para o exrcito do califa.
A nova cidade de Samarra foi construda em escala grandiosa, com palcios gigantescos
para os padres de qualquer poca, e eles custaram caro; mais de seis mil edifcios diferentes
foram identificados. Uma descrio contempornea d ideia da natureza espetacular de um
dos palcios do califa al-Mutawakkil, talvez o maior empreiteiro de todos os abssidas:
Ele construiu no interior grandes pinturas de ouro e prata e uma grande bacia artificial, cujo revestimento externo e
interno era de placas de prata, e colocou nele uma rvore de ouro em que passarinhos chilreavam e silvavam () foi
feito para ele um grande trono de ouro, no qual havia duas representaes de grandes lees, e os degraus que levavam
at ele tinham representaes de lees, guias e outras coisas. As paredes do palcio eram cobertas por dentro e por
fora de mosaicos e mrmore dourado.2

Era uma obsesso arquitetnica com um objetivo: essa cidade de palcios e quartis
destinava-se a deslumbrar os visitantes, a ser o centro inesquecvel do imenso imprio
islmico.
Escondidas em um labirinto de saletas no palcio do califa ficavam as acomodaes do
harm, com pinturas murais mostrando cenas de diverso e entretenimento, e aqui que
nossos fragmentos de retrato foram encontrados. Eles nos mostram os rostos de escravos e
criados do califa, as mulheres e possivelmente os meninos de seu mundo e de seus prazeres
ntimos. As mulheres alojadas nesses quartos eram escravas, mas desfrutavam de
considerveis privilgios. A Dra. Amira Bennison, que leciona estudos islmicos na
Universidade de Cambridge, comenta os retratos que sobreviveram:
Eles sugerem o tipo de entretenimento que o califa apreciava, o que inclua desde sesses de salo com intelectuais e

sbios religiosos a acontecimentos mais leves, em que personagens como esses representados nas pinturas murais,
moas danando ou cantando, se apresentavam perante os governantes. importante notar que essas mulheres eram
muito bem treinadas um pouco como as gueixas. Tornar-se parte da famlia do califa uma palavra melhor do
que harm era algo a que as mulheres podiam aspirar, e, para as de origem humilde que soubessem cantar ou
danar e treinassem bastante, isso representava um avano na carreira.

Aqui havia lugar para descomedimento e rudeza. Parece que o senso de humor do califa alMutawakkil no era especialmente sofisticado, e diversas vezes ele mandou catapultar um
poeta da corte, Abu al-Ibar, para dentro de um dos seus lagos ornamentais. Em uma nota
menos alegre, um conto de As mil e uma noites registra o assassinato de al-Mutawakkil
depois de uma noite de msica proporcionada por suas cantoras. Aps uma violenta
discusso entre o califa bbado e seu filho, assim nos conta a histria, soldados turcos o
mataram enquanto as moas e os cortesos debandavam horrorizados.
Essa histria de As mil e uma noites verdadeira. Al-Mutawakkil foi de fato assassinado
por comandantes turcos em 861, e sua morte marcou o comeo do fim de Samarra como
capital. Em dez anos, o exrcito abandonou a cidade, e Bagd reassumiu o status de capital,
deixando para trs o palcio de Samarra como um fantasma decadente. Os lees da corte
foram derrubados, e as escravas e cantoras de nossos retratos, dispersadas. A ltima moeda
cunhada em Samarra traz a data de 892.
Samarra foi construda no fim dos tempos heroicos dos abssidas e, de certa forma,
um monumento ao seu fracasso poltico. A tenso que levou ao assassinato de al-Mutawakkil
acabou provocando a fragmentao do imprio. Um poeta, exilado na ento decadente
Samarra, refletiu, em tom de elegia, sobre seu declnio:
Meu trato com ela, enquanto era povoada e alegre,
Foi indiferente aos desastres do Tempo e suas calamidades.
Ali lees de um reino pavoneavam-se
Em volta do im coroado;
Ento seus turcos se tornaram traioeiros e foram transformados
Em corujas, lastimando a perda e a destruio.3

Samarra foi a capital de um grande imprio por menos de sessenta anos, mas ainda
um importante lugar de peregrinao no mundo do isl xiita, pois onde esto sepultados
dois grandes ims. A Samarra moderna tambm tem uma histria trgica: em 2006 a grande
cpula da famosa mesquita de al-Askari foi destruda por bombas. Um ano depois, as runas
arqueolgicas da cidade antiga, que incluem a Grande Mesquita com seu famoso minarete
em espiral, foram reconhecidas e protegidas pela Unesco como Patrimnio Mundial.
As faces annimas das moas e dos rapazes de Samarra no deveriam ser vistas por
ningum que no fosse ntimo de um califa. Elas sobreviveram como raro registro do povo da
era abssida e agora a esto para nos encarar, como as encaramos. Ironicamente, e de certa
forma isso fascinante, em vez das imagens dos grandes califas que construram Samarra, o
que vemos so seus escravos e criados recuperados das caricaturas de Hollywood para a

pungente realidade histrica.

53
Cristal de Lotrio
Cristal de rocha que mostra Susana e os ancios,
provavelmente feito na Alemanha
855-869 D.C.

Divrcios reais em geral representam dor de cabea poltica. Os problemas conjugais de


Henrique VIII mergulharam a Inglaterra em dcadas de disputas religiosas, e, quando
Eduardo VIII quis se casar com uma mulher divorciada, provocou uma crise constitucional
que lhe custou o trono. Este objeto est ligado a um rei cujas tentativas prolongadas de se
divorciar da rainha tinham a inteno de salvaguardar o reino. O fracasso provavelmente o
matou e decerto ps um ponto final no apenas em sua linhagem, mas tambm em seu
reino. O objeto, um cristal de rocha entalhado, nos revela seu nome. Diz a inscrio em
latim: Lotrio, rei dos francos, me fez ser fabricado.

O Cristal de Lotrio, tambm conhecido como Cristal de Susana, um disco de cristal


de rocha com dezoito centmetros de dimetro que traz entalhada uma histria bblica (ou,
de acordo com algumas tradies, apcrifa) em oito cenas distintas, como uma tira de
quadrinhos em cristal. A histria se passa na Babilnia, onde a bela e jovem Susana casada
com um rico mercador. Enquanto ela se banha no pomar do marido, dois homens mais
velhos entram sem permisso e tentam for-la a fazer sexo. Ela pede socorro s servas, e os
dois ancios, furiosos, a acusam falsamente alegando t-la visto cometendo adultrio. Vemos
em seguida que Susana levada para a morte quase certa por apedrejamento, mas nesse
momento o jovem e brilhante profeta Daniel intervm e pe em dvida a validade das
provas que a condenaram. Separando os ancios, Daniel faz a cada um deles uma pergunta
em uma cena clssica de tribunal: debaixo de que espcie de rvore eles viram Susana
fazendo sexo? Os homens do respostas contraditrias, fica claro que a histria mentirosa,
e eles que so mortos por apedrejamento, acusados de perjrio. Na cena final Susana
declarada inocente e d graas a Deus. Pedi a lorde Bingham, antigo chefe do Judicirio e
presidente da Suprema Corte do Reino Unido, que nos fornecesse uma viso jurdica da
histria:
Daniel fez o que o advogado Rumpole, personagem da srie britnica de TV Rumpole of the Bailey, faria se achasse que
as testemunhas interrogadas estavam mentindo. Na vida real, Daniel teria uma sorte extraordinria se acreditasse que
tinha destrudo as testemunhas e revelado a desonestidade delas fazendo uma nica pergunta a cada uma, mas o
princpio claro, e Daniel era sem dvida um interrogador muito hbil.

Cada cena no cristal uma obra-prima de entalhe em miniatura, e em todas o artista achou
espao para incluir tambm um pequeno texto em latim, explicando os acontecimentos. Na
cena final, h uma frase contundente: Et salvatus est sanguis innoxius in die illa E
naquele dia sangue inocente foi poupado. nessa cena que encontramos o texto que
menciona o rei Lotrio.
O rei que encomendou o Cristal de Susana descendia de uma das grandes figuras da
Europa medieval: Carlos Magno. Por volta do ano 800, Carlos Magno, rei dos francos, criou
um imprio que cobria a maior parte da Europa Ocidental, incluindo o norte da Itlia, o
oeste da Alemanha e a Frana moderna. Era o maior Estado que a Europa Ocidental via
desde a queda de Roma, e a estabilidade e a prosperidade do imprio de Carlos Magno
proporcionaram um grande florescimento das artes nos anos que se seguiram. Nosso cristal
um magnfico exemplo da chamada Renascena Carolngia.
uma joia que foi apreciada em quase todas as pocas. Durante a maior parte de sua
existncia ficou na abadia de Waulsort, na Blgica moderna, centro do imprio de Carlos
Magno. Estava ali, sem dvida, no sculo XII, quando o cronista da abadia descreve-a
claramente:
Este cobiado tesouro foi feito () a pedido do famoso Lotrio, rei dos francos. Um berilo colocado no meio contm

uma representao de como, para Daniel, Susana foi maldosamente condenada pelos velhos juzes. [A pedra] mostra a
habilidade de sua arte pela variedade da obra.1

A joia provavelmente permaneceu em Waulsort at as tropas revolucionrias francesas


saquearem a abadia nos anos 1790. Talvez tenham sido elas a jogarem o cristal que sem
dvida havia sido feito para a realeza, pela qual tinham desprezo no rio Mosa, prximo
dali. Estava rachado quando o encontraram, mas, fora isso, encontrava-se em perfeito
estado, pois o cristal de rocha de uma resistncia extraordinria. durssimo, no pode ser
cinzelado, e para desbast-lo preciso usar ps abrasivos. O processo devia tomar um tempo
imenso e exigir grande habilidade artesanal, razo pela qual cristais como este eram objetos
de luxo valiosssimos. No conhecemos a finalidade original do Cristal de Susana
possivelmente uma oferenda para um santurio , mas ele era, em todos os aspectos, um
objeto digno de um rei.
Na poca em que o cristal foi feito, o imprio de Carlos Magno j se fragmentara, e todo
o Nordeste da Europa estava dividido entre trs membros de sua famlia conflituosa e
profundamente desequilibrada. As rixas resultaram na diviso do imprio em trs partes: um
reino oriental que mais tarde iria se tornar a Alemanha, outro ocidental que viraria a Frana
e o Reino Central de Lotrio, chamado de Lotarngia, que ia da Blgica moderna passando
pela Provena at a Itlia. Esse Reino Central sempre foi o mais fraco dos trs,
constantemente ameaado por tios perversos dos dois lados. A Lotarngia precisava ser capaz
de se defender: necessitava de um rei forte.
Rosamond McKitterick, professora de histria medieval da Universidade de Cambridge,
descreve a cena:
No sabemos quase nada sobre a corte de Lotrio II simplesmente porque a maior parte das fontes de que dispomos
sobre ele cai em duas categorias especficas. Uma constituda por fontes narrativas que descrevem a vulnerabilidade
de seu pequeno reino no meio dos reinos francos a oeste e a leste, de onde seus tios, Carlos, o Calvo, no Ocidente, e
Lus, o Germnico, no Oriente, lanavam olhares de cobia sobre seu reino. A outra categoria muito mais pertinente
a este cristal, pois diz respeito s tentativas de Lotrio de se livrar da mulher, Teutberga. Parece que ele casou logo
depois de herdar o trono, embora tivesse uma amante de longa data chamada Waldrada, com quem tinha um filho e
uma filha. Quando se casou com Teutberga, ela no tinha filhos e continuou sem ter. Lotrio parece ter concludo que
Waldrada era a melhor opo. Ento recrutou seus dois bispos, de Colnia e de Trveris, para que anulassem o
casamento com base na relao incestuosa de Teutberga com o irmo.

As cenas finais do cristal mostram os ancios sendo mortos por apedrejamento e Susana declarada inocente

O esforo de Lotrio para se divorciar da mulher e se casar com a amante no era um


capricho egosta: ele precisava de um herdeiro legtimo, pois essa era a nica possibilidade de
preservar sua herana e seu reino. Porm o divrcio real, ontem como hoje, dinamite
poltica.
Os bispos de Colnia e Trveris, na verdade, arrancaram da rainha, talvez mediante
tortura, a confisso de que ela cometera incesto com o irmo. Mas Teutberga apelou ao papa,
que a absolveu depois de investigar o caso. Foi um imenso revs dinstico para Lotrio, mas
parece que ele aceitou a deciso papal. Embora continuasse tentando achar outra maneira de
se divorciar, tudo indica que admitiu publicamente que as alegaes contra Teutberga eram
infundadas e que a mulher difamada era de todo inocente.
Devido s fortes semelhanas com a histria de Susana, sempre irresistvel ver no
cristal uma ligao com o drama da realeza. Talvez tenha sido feito como um presente para
Teutberga, a fim de demonstrar a sinceridade de Lotrio ao reconhecer que ela no tinha
culpa se for o caso, uma espcie de declarao privada, que assinala uma trgua
temporria em suas disputas conjugais. Contudo, aspectos do tratamento dado cena final
sugerem que o cristal decerto tem um significado bem maior. Na ltima cena, o artista se

afasta do texto bblico e mostra Susana sendo declarada inocente por um rei que preside o
julgamento, e a inscrio menciona especificamente Lotrio. A mensagem clara: uma das
obrigaes do rei assegurar que a justia seja feita em suma, o rei precisa garantir e
respeitar o imprio da lei, mesmo que para ele isso tenha um alto custo pessoal. A justia
quase a virtude definidora da realeza.
Um tratado, provavelmente escrito pelo prprio Lotrio, explica em detalhes:
O rei justo e pacfico pensa com cuidado em cada caso e, sem desprezar os doentes e os pobres de seu povo, profere
julgamentos justos, rebaixando os maus e elevando os bons.2

Esses ideais, enunciados h mais de mil anos, ainda hoje so fundamentais para a vida
poltica europeia. Disse-me lorde Bingham:
No centro do cristal, v-se o rei que o encomendou desempenhando o papel de juiz. Isso de considervel interesse e
importncia, pois historicamente a coroa e a monarquia sempre foram vistas como fonte de justia. Quando a rainha
Elizabeth II fez o Juramento de Coroao em 1953, pronunciou um juramento muito antigo, prescrito por uma lei de
1688, afirmando que exerceria a justia e a misericrdia em todos os seus julgamentos. exatamente esta a funo que
vemos o rei Lotrio desempenhar: administrar a justia pessoalmente, o que, claro, a rainha j no faz, mas os juzes
que o fazem em seu nome tm o maior orgulho de serem chamados de juzes de Sua Majestade.

O Cristal de Susana foi feito para um rei sem herdeiros em um reino sem futuro. Em 869,
quando Lotrio morreu sem conseguir se divorciar, os tios de fato partilharam suas terras, e
tudo que hoje resta da Lotarngia o nome da regio francesa da Lorena. Por mais de mil
anos, a rigor at 1945, o Reino Central de Lotrio foi acirradamente disputado pelos
sucessores de seus perversos tios, a Frana e a Alemanha. Se Lotrio tivesse conseguido o
divrcio e um herdeiro legtimo, a Lorena poderia hoje igualar-se Espanha, Frana e
Alemanha como um dos grandes pases da Europa continental. A Lotarngia pereceu, mas o
princpio que o Cristal de Lotrio proclama sobreviveu: uma obrigao fundamental do
governante de um Estado garantir que a justia seja feita, sem parcialidade, em tribunal
aberto. A inocncia deve ser protegida. O Cristal de Lotrio uma das primeiras imagens
europeias da noo do imprio da lei.

54
Esttua de Tara
Esttua de bronze do Sri Lanka
700-900 D.C.

Quase

todas as religies tm espritos ou santos, deuses ou deusas, que podem ser


chamados para nos ajudar em tempos difceis. Um cingals que vivesse por volta de 800 d.C.
provavelmente invocaria o nome de Tara, o esprito da compaixo generosa. Ao longo dos
sculos muitos artistas deram forma fsica a Tara, mas difcil imaginar uma que seja mais
bonita do que a figura dourada, quase em tamanho natural, que agora se destaca
serenamente na longa galeria asitica do British Museum.

A esttua de Tara moldada em uma pea nica de bronze macio, que depois foi
coberta de ouro. Quando nova, e vista sob o sol do Sri Lanka, devia ser deslumbrante.
Mesmo agora, com o revestimento de ouro bastante gasto e iluminada apenas pela luz fria de
Bloomsbury, ainda possui um brilho irresistvel. Tem mais ou menos trs quartos do
tamanho de uma figura humana e fica em um pedestal, como sempre ficou, de modo que,
quando erguemos os olhos para v-la, ela nos fita benignamente de cima para baixo. Seu
rosto nos diz de imediato que vem da sia Meridional. Mas isso no a primeira coisa que
chama a ateno dos visitantes que a olham: ela tem uma difcil forma de ampulheta, e a
parte superior do corpo est desnuda por completo. Os seios fartos e perfeitamente redondos
flutuam sobre uma minscula cintura de vespa. Abaixo, um frgil sarongue cai em dobras
cintilantes, que se prendem ao corpo bem-feito e o revelam de maneira sedutora.
Quando Tara chegou ao British Museum, na dcada de 1830, foi logo guardada no
depsito e ali permaneceu por trinta anos, onde era vista apenas por acadmicos especialistas
mediante solicitao. Talvez fosse considerada perigosamente ertica e voluptuosa demais
para ser exposta ao pblico. Mas essa esttua no foi feita para excitar. um ser religioso, um
dos protetores espirituais para os quais os budistas praticantes se voltam em momentos de
aflio, e pertence a uma tradio religiosa que no tem a menor dificuldade em combinar
perfeitamente divindade e sensualidade. A esttua de Tara nos conduz a um mundo em que
a f e a beleza fsica convergem para nos transportar alm de ns mesmos. E tambm nos
conta muito sobre o mundo do Sri Lanka e do sul da sia h 1.200 anos.
A ilha do Sri Lanka, separada da ndia apenas por trinta quilmetros de guas rasas,
sempre foi um centro importante do comrcio martimo que une as terras do oceano ndico.
Por volta de 800 d.C., o Sri Lanka mantinha um contato estreito e constante no apenas com
os reinos vizinhos da ndia meridional, mas tambm com o imprio abssida islmico no
Oriente Mdio, com a Indonsia e com a China dos Tang. As pedras preciosas cingalesas
eram altamente apreciadas; 1.200 anos atrs rubis e granadas da ilha eram comercializados a
leste e a oeste regularmente, alcanando o Mediterrneo e talvez at a Gr-Bretanha. bem
provvel que algumas gemas do grande barco funerrio anglo-saxo de Sutton Hoo (ver
Captulo 47) fossem oriundas do Sri Lanka.
Mas no eram apenas bens que viajavam. Os ensinamentos do Buda, que viveu e
pregou no norte da ndia por volta de 500 a.C. (ver Captulo 41), desenvolveram-se
gradualmente em um complexo sistema filosfico e espiritual de conduta destinado a libertar
a alma individual das iluses e dos sofrimentos deste mundo. A nova crena se espalhou
com rapidez ao longo das rotas comerciais da ndia. Assim, quando esta escultura de Tara foi
feita, o Sri Lanka j tinha predominncia budista havia mais de mil anos. A corrente do
budismo que floresceu especificamente no Sri Lanka nessa poca concedia um lugar especial
aos seres divinos chamados bodisatvas, que podiam ajudar os seguidores a viver melhor.
Tara um deles.

O professor Richard Gombrich, um dos maiores especialistas em histria e pensamento


budistas, explica seus antecedentes:
Ela uma personificao. Representa em pessoa, simbolicamente, o poder de um Buda para salvar o homem, para
conduzi-lo atravs do oceano que este mundo no qual, de acordo com a maioria dos budistas, ele renasce
continuamente at encontrar sua prpria sada. H um futuro Buda bodisatva chamado Avalokiteshvara, que aparece
pela primeira vez em textos provavelmente datados do sculo primeiro da era crist. Inicialmente ele agia por conta
prpria, mas, depois de alguns sculos, surgiu a ideia de que seu poder de salvao poderia ser personificado em uma
deusa. Ela representa sua compaixo e seu poder. Tara um lado de Avalokiteshvara.

provvel que Tara ficasse em um templo, e originalmente devia haver perto dela uma
escultura semelhante a seu cnjuge masculino, Avalokiteshvara, mas essa outra imagem no
sobreviveu.
Em sentido estrito, Tara no foi feita para ser adorada, mas para ser um foco de
meditao sobre as qualidades que personifica: a compaixo e o poder de salvao. Devia ser
vista essencialmente por sacerdotes e monges de uma elite privilegiada. Na verdade,
relativamente poucas pessoas teriam conseguido meditar sobre sua imagem.
Observando-a de frente e sabendo um pouco o que ela significava para os fiis,
podemos compreender melhor por que seus fabricantes preferiram represent-la dessa
forma. A beleza e a serenidade falam de sua infinita compaixo. A mo direita, abaixada ao
seu lado, no descansa, mas se mantm na posio conhecida como varada mudra, o gesto
de atender um desejo uma clara demonstrao de seu papel primordial de ajudante
generosa dos fiis. A pela dourada e as joias que um dia a enfeitaram deixam claro que esta
esttua de Tara s pode ter sido encomendada por pessoas que dispunham de grande
riqueza.
muito raro uma esttua to grande sobreviver e escapar de ser derretida; de fato, no
sabemos de nenhum outro exemplo desse tamanho que tenha vindo do Sri Lanka medieval.
Naquela poca, a maior parte das grandes esttuas de bronze era moldada com metal
derramado sobre uma estrutura de barro para fabricar uma figura oca. Tara, ao contrrio,
toda de bronze. Quem a construiu tinha uma grande quantidade de bronze, uma rara
habilidade e bastante experincia com esse difcil tipo de trabalho. Tara no apenas um
objeto bonito, mas uma notvel faanha tcnica, e deve ter custado muito caro.
No sabemos quem pagou para que Tara fosse produzida pode ter sido o governante
de qualquer um dos diversos reinos que altercavam entre si e disputavam por territrio no
Sri Lanka em torno de 800 d.C. Quem quer que tenha sido, evidentemente desejava a ajuda
de Tara no caminho para a salvao. No Sri Lanka, como em qualquer parte, presentes a
instituies religiosas tambm faziam parte das estratgias polticas dos governantes, um
meio de afirmar de maneira pblica seus vnculos privilegiados com o divino.
Um dos aspectos fascinantes desta escultura que, na poca em que foi feita, Tara era
relativamente recm-convertida ao budismo. Em sua origem, tinha sido uma deusa-me

hindu, s mais tarde adotada pelos budistas exemplo tpico mas particularmente belo do
dilogo e das permutas constantes entre o budismo e o hindusmo, que se prolongaram
durante sculos e podem ser observados em esttuas e edifcios ainda existentes em todo o
Sudeste Asitico. Tara mostra que o budismo e o hindusmo no so cdigos de crena
definidos com rigor, mas modos de ser e agir que, em diferentes contextos, podem absorver
as ideias um do outro. Tara , falando em termos mais modernos, uma imagem
notavelmente inclusiva: feita para uma corte budista de fala cingalesa no Sri Lanka, mas,
quanto ao estilo, parte do mundo mais amplo que abrangia as cortes hindus de fala tmil do
sul da ndia. De fato, o Sri Lanka era compartilhado, como agora, pelo cingals e pelo tmil,
pelos hindus e pelos budistas, e estreitos vnculos e muitas trocas eram consolidados por
meio de diplomacia, casamento e, com frequncia, guerra.
Nira Wickramasinghe, professora de histria e relaes internacionais da Universidade
de Leiden, na Holanda, descreve para ns o que esse padro h muito estabelecido significa
para a regio hoje:
Em muitos aspectos, pode-se falar em uma regio meridional indiana/cingalesa com vrios pontos em comum,
cultural e politicamente. Ocorreu tambm um fluxo de mo dupla de influncias em arte, religio e tecnologia. claro
que nem sempre a relao foi pacfica; houve invases e guerras entre os estados do sul da ndia e os cls do Sri Lanka.
Na verdade, foi o comrcio que levou pessoas da ndia para o Sri Lanka. H, sem dvida, comunidades formadas
por migrantes mais ou menos recentes da ndia meridional, entre os sculos IX e XIII. Eles fundiram sua identidade do
sul da ndia com uma identidade mais cingalesa, e o curioso que agora muitos deles so os mais ardorosos
nacionalistas cingaleses.

O complexo desenvolvimento das relaes que vemos personificadas em Tara, entre cingals
e tmil, entre o Sri Lanka e a ndia meridional, entre budistas e hindus, prossegue 1.200
anos depois relaes que no Sri Lanka incluram a recente, longa e sangrenta guerra civil.
Entretanto, pode ser que na verdade Tara tenha sobrevivido graas guerra. Marcas na
superfcie sugerem que em certo momento a escultura foi enterrada, talvez para evitar que
invasores a saqueassem para derret-la. Infelizmente, nada se sabe sobre como e quando a
esttua foi encontrada, nem como acabou, por volta de 1820, em poder do ento governador
do Ceilo (como a ilha era conhecida na poca), o soldado sir Robert Brownrigg. O Ceilo
tinha sido tomado de seus governantes holandeses pelos britnicos durante as Guerras
Napolenicas, e em 1815 Robert Brownrigg havia conquistado o ltimo reino cingals
independente na ilha; ele trouxe Tara para a Gr-Bretanha em 1822.
Muitos sculos antes disso, a ilha abandonara a corrente do budismo na qual Tara
desempenhara papel de destaque, e sua esttua pode muito bem ter sido retirada do templo
e enterrada como forma de proteg-la durante a revolta religiosa. Mas, embora no seja
reverenciada no Sri Lanka como no passado, Tara uma fora viva em muitos lugares,
sobretudo no Nepal e no Tibete. Milhes de pessoas no mundo inteiro ainda recorrem a
Tara, como se fazia h 1.200 anos no Sri Lanka, para ajud-las a sair de apuros.

55
Figuras tumulares da China dos Tang
Esculturas de cermica da provncia de Henan, China
EM TORNO DE

728 D.C.

Dizem que um sinal de que algum est na meia-idade quando essa pessoa pega o jornal
e vai direto seo de obiturio. Porm, na meia-idade ou no, imagino que a maioria de
ns adoraria saber o que as pessoas diro sobre ns quando morrermos. Na China dos Tang,
por volta de 700 d.C., figuras poderosas no s se perguntavam o que se falaria delas quando
morressem: ansiosas para assegurar seu lugar na posteridade, elas simplesmente redigiam ou
encomendavam o prprio obiturio, a fim de que os ancestrais e os deuses no tivessem
dvida de como foram importantes ou admirveis.

Os dois juzes do mundo dos mortos chins

Na galeria da sia, localizada ao norte do British Museum, h duas esttuas dos juzes
do mundo dos mortos chins, que registram os bons e os maus atos dos que morreram. Esses
juzes eram exatamente as pessoas que a elite Tang queria impressionar. Diante deles h uma
trupe gloriosa e vvida de esculturas de cermica. Elas tm de sessenta a 110 centmetros de
altura, e h doze delas em formas humanas, animais e de qualquer coisa entre um e
outro. So do tmulo de uma das grandes figuras da China dos Tang, Liu Tingxun, general
do exrcito de Zhongwu, tenente de Henan e do distrito de Huinan, e conselheiro privado
imperial, que morreu com a idade avanada de 72 anos em 728.
Liu Tingxun nos conta isso, e muito mais, em um obiturio cheio de elogios que
encomendou para si e que foi sepultado com seu squito de cermica. Juntos, figuras e textos
nos oferecem um intrigante vislumbre da China de 1.300 anos atrs; mas, acima de tudo,
representam uma descarada tentativa de conseguir admirao e aplausos eternos.

Uma trupe gloriosa e vvida de esculturas de cermica

Querer controlar a prpria reputao depois da morte no algo estranho hoje, como

lembra Anthony Howard, ex-editor da seo de obiturios do Times:


Eu recebia muitas cartas que diziam: Eu no sou mais to jovem, ento achei que talvez pudesse ser til enviar umas
notas sobre minha vida. Eram inacreditveis. Pessoas se elogiando dizendo coisas como embora seja um homem
de charme incomum e coisas do gnero. Eu no conseguia acreditar que as pessoas pudessem escrever tais coisas a
respeito de si prprias. claro que hoje ningum encomenda o prprio obiturio, e os que recebamos acabavam
sempre na lata de lixo.
Eu costumava me gabar porque na pgina de obiturios do Times ns escrevemos a primeira verso da histria
da nossa gerao, e como acho que deve ser. Certamente no direcionado famlia ou mesmo aos amigos do
falecido.

Da mesma forma, os obiturios dos Tang no se destinavam famlia e aos amigos, mas
tambm no eram a primeira verso da histria de sua gerao. O pblico visado pelo
obiturio de Liu Tingxun no eram leitores terrenos, mas os juzes do mundo dos mortos,
que reconheceriam sua alta posio social e suas aptides e o recompensariam com o lugar
de prestgio que lhe era devido entre os mortos.
A tabuleta com o obiturio de Liu um modelo pitoresco de autoelogio, e, com ela, ele
tinha um propsito muito maior que o homem de charme incomum de Anthony Howard.
Liu nos conta que sua conduta estabeleceu um modelo destinado a provocar uma revoluo
nos costumes populares. Na vida pblica, era exemplo de benevolncia, justia, diplomacia,
modstia, lealdade, sinceridade e deferncia, e seus talentos militares eram comparveis aos
dos legendrios heris do passado. Em uma grande faanha, garante-nos, repeliu tropas
invasoras como um homem espanta moscas do nariz.
Liu Tingxun seguiu sua ilustre, apesar de turbulenta, carreira nos dias gloriosos da
dinastia Tang, que se estenderam de 618 a 906. A era Tang representa para muitos chineses
uma era de ouro das realizaes, tanto dentro como fora do pas, uma poca em que aquele
grande imprio voltado para o exterior, junto ao imprio abssida islmico no Oriente
Mdio, criou o que de fato era um imenso mercado nico de produtos de luxo que ia do
Marrocos ao Japo. Muitas histrias europeias no registram por escrito, mas esses dois
gigantes, os imprios Tang e abssida, moldaram e dominaram o mundo medieval em seus
primrdios. Por outro lado, quando Liu Tingxun morreu em 728 e nossas esculturas
tumulares foram criadas, a Europa Ocidental era um fim de mundo remoto e
subdesenvolvido, uma colcha instvel de reinos pequenos e comunidades urbanas precrias.
Os Tang governaram um Estado unificado que ia da Coreia no norte at o Vietn no sul e no
extremo oriental, ao longo da Rota da Seda, j bem estabelecida na poca, at a sia Central.
O poder e a estrutura desse Estado alm de sua enorme convico cultural esto
vividamente encarnados nas figuras de cermica do tmulo de Liu Tingxun.
As esttuas esto organizadas em seis pares, e todas tm apenas trs cores: mbar, verde
e marrom. uma procisso de dois a dois. Na frente vai um par de monstros, dramticas
criaturas semi-humanas com caretas de palhao, espinhos na cabea, asas e pernas que
terminam em cascos. So figuras fabulosas que lideram a fila, guardies que protegero o

ocupante do tmulo. Atrs vem outro par de protetores, esses inteiramente humanos na
forma, e sua aparncia se deve muito ndia. Em seguida, contidos e austeros e sem
dvida chineses , vm dois funcionrios pblicos, braos cruzados em sinal de polidez,
prontos para executar sua funo especfica: redigir e apresentar a defesa de Liu Tingxun aos
juzes do mundo dos mortos. As ltimas figuras humanas dessa procisso so dois pequenos
cavalarios, mas eles ficam ofuscados por completo pelos magnficos animais de que cuidam
e que vm logo atrs. Primeiro, dois esplndidos cavalos, com pouco menos de um metro de
altura, um deles de cor creme salpicada de amarelo e verde, e o outro todo castanho; e,
fechando a retaguarda, uma maravilhosa dupla de camelos, cada um com duas corcovas, as
cabeas jogadas para trs como se relinchassem. Liu Tingxun partia para o outro mundo
magnificamente acompanhado.
Os cavalos e camelos do squito mostram que Liu Tingxun, como seria de se esperar,
era muito rico, mas tambm ressaltam os estreitos vnculos comerciais da China dos Tang
com a sia Central e as terras mais adiante, pela Rota da Seda. quase certo que os cavalos
de cermica representam uma nova raa cobiada, alta e musculosa, levada do Ocidente para
a China pelo que era ento uma das grandes rotas comerciais do mundo. E, se os cavalos so
o lado glamoroso do trfego da Rota da Seda, os Bentleys ou os Porsches da poca, os dois
camelos so os veculos de carga pesada, cada um capaz de transportar at 120 quilos de bens
altamente valiosos seda, perfumes, remdios, especiarias por vastos trechos de terreno
inspito.
Esttuas de cermica como estas foram produzidas em grande quantidade durante cerca
de cinquenta anos, por volta de 700 d.C., com o nico objetivo de serem colocadas em
tmulos de pessoas de alto status. Foram encontradas em todas as grandes cidades da era
Tang no noroeste da China, onde Liu Tingxun serviu. Os chineses antigos acreditavam que
era necessrio termos no tmulo tudo aquilo que em vida nos foi essencial. Por isso, as
figuras eram apenas um elemento do contedo do tmulo de Liu Tingxun, que tambm
devia incluir suntuosos objetos sepulcrais de seda e laca, prata e ouro. Enquanto as esttuas
de animais e homens serviam para entret-lo, as figuras dos guardies sobrenaturais
afastavam os maus espritos.
Entre a produo e o sepultamento, as figuras de cermica s eram expostas diante dos
vivos uma nica vez, ao serem carregadas no cortejo fnebre. No deveriam ser vistas
novamente. Uma vez no tmulo, assumiam suas posies imutveis em volta do caixo, e a
porta de pedra era fechada com fora por toda a eternidade. Um poeta Tang da poca,
Zhang Yue, comentou:
Todos os que vm e vo passam por esta estrada,
Mas os vivos e os mortos no voltam juntos.

Como tantas outras coisas na China do sculo VIII, a produo de esculturas de


cermica como estas era controlada por um departamento oficial, apenas uma pequena

frao do enorme servio pblico que mantinha o governo Tang funcionando. Liu Tingxun,
como altssimo funcionrio do Estado, levou consigo para o tmulo dois burocratas de
cermica, supostamente para cuidar da administrao eterna. O Dr. Oliver Moore estudou
essa classe burocrtica de elite, que passou a ser to associada ao Estado chins que ainda
hoje nos referimos a altos funcionrios pblicos como mandarins:
A administrao combinava famlias aristocratas muito antigas com o que poderamos chamar de homens novos.
Eles eram divididos entre vrios ministrios: obras pblicas, economia, conselho militar; e o maior de todos era o de
rituais. Eles organizavam rituais anuais ou mensais recorrentes, comemoraes do aniversrio do imperador, ou dos
aniversrios de prncipes e princesas, cerimnias sazonais como o rito de lavrar a terra, durante o qual o imperador
abria a temporada agrcola arando simbolicamente um campo em algum lugar no palcio. Havia um pequeno grupo,
cuja importncia cresceu durante a existncia da dinastia, que se submetia a provas e disputava diplomas do Estado.
Mais tarde, o sistema ampliou-se, de modo que por volta do ano 1000 havia uns quinze mil homens indo capital para
fazer os exames, dos quais apenas cerca de 1.500 recebiam um diploma. Era um sistema no qual a maioria, bem acima
de 90%, fracassava repetidas vezes durante toda a vida e ao mesmo tempo um sistema que estimulava a lealdade
dinastia, algo bastante notvel.

Liu Tingxun foi um servidor leal da dinastia, e toda a coleo reunida em seu tmulo
esttuas, animais e textos de obiturio sintetiza muitos aspectos da China dos Tang em
seu apogeu, mostrando o estreito vnculo entre as foras armadas e a administrao civil, a
ordeira prosperidade que permitia e controlava uma produo artstica to sofisticada e
a confiana com a qual o poder era exercido tanto dentro como fora do pas.

PARTE DOZE

Peregrinos, invasores e mercadores


800-1300

D.C.

A Europa medieval no ficou isolada da frica e da sia:


guerreiros, peregrinos e mercadores cruzavam os
continentes regularmente, transportando mercadorias e
ideias. Os vikings escandinavos viajavam e negociavam da
Groenlndia sia Central. No oceano ndico, uma vasta
rede econmica martima conectava frica, Oriente Mdio,
ndia e China. O budismo e o hindusmo propagaram-se ao
longo dessas rotas comerciais da ndia para a Indonsia.
Nem mesmo as Cruzadas impediram a prosperidade do
comrcio entre a Europa crist e o mundo islmico. Por
outro lado, o Japo, localizado no fim de todas as grandes
rotas comerciais asiticas, preferiu se isolar, at mesmo de
seu vizinho, a China, pelos trezentos anos seguintes.

56
Tesouro do vale de York
Objetos vikings encontrados perto de Harrogate, Inglaterra
ENTERRADOS POR VOLTA DE

927 D.C.

Na superfcie, tudo idlico: um vasto campo verde em Yorkshire, ao longe colinas


ondulantes, matas e uma leve nvoa matinal. a sntese de uma Inglaterra pacfica e
imutvel, mas basta raspar um pouco a superfcie ou, o que mais apropriado, passar um
detector de metais por cima dela que surge uma Inglaterra diferente, uma terra de violncia
e pnico, nem um pouco segura atrs do mar que a protege, mas terrivelmente vulnervel a
invases. Foi em um campo como este, 1.100 anos atrs, que um homem apavorado
enterrou uma grande coleo de prata, joias e moedas que ligavam aquela parte da Inglaterra
a outras partes do mundo que nessa poca pareciam inconcebivelmente distantes: Rssia,
Oriente Mdio e sia. O homem era um viking, e este era o seu tesouro.

Com os cinco objetos a seguir, cobrimos as vastas amplides da Europa e da sia entre
os sculos IX e XIV. Vamos tratar de dois grandes arcos de comrcio: um que comea no
Iraque e no Afeganisto, sobe at o norte pela Rssia e termina na Gr-Bretanha; e outro no
sul, que se estende da Indonsia frica no oceano ndico.
Quando se mencionam palavras como mercadores e espoliadores, um grupo de
pessoas logo nos vem mente: os vikings. Desde sempre os vikings inflamam a imaginao
europeia, e sua reputao tem oscilado bastante. No sculo XIX, os britnicos os viam como
bandidos selvagens estupradores e saqueadores que usavam elmos com chifres. Para os
escandinavos, obviamente, era outra histria: ali os vikings eram os lendrios heris nrdicos
que tudo conquistavam. Os vikings entraram depois em uma fase na qual passaram a ser
vistos pelos historiadores como bastante civilizados: homens mais de comrcio e viagens do
que de saques. A recente descoberta do tesouro do vale de York os torna um pouco menos
adorveis e tende a reviver os vikings agressivos da tradio popular, agora com uma pitada
de glamour cosmopolita. A verdade que os vikings sempre estiveram relacionados a esta
equao: ostentao com violncia.
A Inglaterra do comeo dos anos 900 dividia-se entre os territrios ocupados pelos
vikings quase a totalidade do norte e do leste e o grande reino anglo-saxo de Wessex,
no sul e no oeste. A reconquista de territrios vikings pelos anglo-saxes foi o principal
acontecimento da Gr-Bretanha do sculo X, e nosso tesouro destaca uma parte minscula
dessa epopeia britnica, ao mesmo tempo que a conecta ao imenso mundo comercial dos
vikings.
O tesouro foi encontrado no inverno de 2007, quando David e Andrew Whelan, pai e
filho, usavam um detector de metais em um campo ao sul de Harrogate, no norte de
Yorkshire.
O tesouro que encontraram estava em uma tigela de prata belamente trabalhada, mais
ou menos do tamanho de um melo pequeno. Continha, incrivelmente, mais de seiscentas
moedas, todas de prata e mais ou menos com o dimetro de uma moeda moderna de 1 libra
esterlina, porm finas como hstias. A maioria oriunda de territrio anglo-saxo, mas h
tambm moedas vikings produzidas em York, assim como exticas moedas importadas da
Europa Ocidental e da sia Central. Alm das moedas, havia cinco braceletes de prata e um
de ouro. E ento o ingrediente que nos d certeza de que se trata de um tesouro viking, e
no anglo-saxo havia o que os arquelogos chamam de hack-silver, fragmentos cortados
de broches, anis e finas barras de prata, a maioria com cerca de dois centmetros de
comprimento, que os vikings usavam como moeda.
O tesouro nos lana a um momento crucial da histria da Inglaterra: quando um rei
anglo-saxo, Athelstan, enfim derrotou os invasores vikings e ergueu os fundamentos do
reino da Inglaterra. Acima de tudo, nos mostra at onde iam os contatos dos vikings quando
governavam o norte da Inglaterra. Esses escandinavos eram extremamente bem-

relacionados, como esclarece o historiador Michael Wood:


H um bracelete viking da Irlanda, moedas cunhadas em pontos remotos como Samarcanda, Afeganisto e Bagd. Isso
d uma noo do raio de alcance daquela poca; esses reis vikings, seus agentes e suas rotas comerciais espalhavam-se
por toda a Europa Ocidental, Irlanda e Escandinvia. Leem-se relatos rabes de vikings traficantes de escravos nas
margens do mar Cspio; Guli, o Russo, assim chamado por causa do chapu russo que usava, mas que era na verdade
irlands, negociava escravos no Cspio e nesse tipo de rota comercial, nas rotas fluviais at o mar Negro, passando
por Novgorod, Kiev e lugares do gnero. V-se como, em muito pouco tempo, moedas cunhadas, digamos, em
Samarcanda em 915 chegaram a Yorkshire nos anos 920.

O tesouro do vale de York evidencia que a Inglaterra viking operava, de fato, em escala
transcontinental. H um dirham de Samarcanda e outras moedas islmicas da sia Central.
Como York, Kiev era uma grande cidade viking, onde mercadores do Iraque, Ir e
Afeganisto vendiam suas mercadorias atravs da Rssia e do Bltico para todo o Norte da
Europa. Durante esse processo, o povo da regio de Kiev enriqueceu muito. Um mercador
rabe da poca relata que eles faziam colares para as mulheres derretendo moedas de ouro e
prata acumuladas com os negcios:
No pescoo ela usa colares de ouro e prata; quando um homem ganha 10.000 dirhams, faz um colar para a mulher;
quando ganha 20.000, faz dois e em geral uma mulher usa vrios colares.1

E, de fato, h um fragmento de um desses colares russos no tesouro.


Embora Kiev e York fossem ambas cidades vikings, o contato entre elas raramente era
direto. Em geral, a rota comercial era construda mediante uma srie de estaes de
revezamento, com especiarias, moedas de prata e joias seguindo para o norte, enquanto
mbar e peles seguiam na direo oposta, e em cada estao havia lucros. Contudo, nessa
rota comercial tambm viajava o lado sombrio da reputao dos vikings. Por toda a Europa
Oriental, eles capturavam pessoas para vender como escravos no grande mercado de Kiev
o que explica o fato de em tantas lnguas europeias as palavras para escravo (slave) e para
eslavo (slav) ainda estarem estreitamente ligadas.
Esse tesouro tambm nos conta muito sobre o que ocorria em York naquela poca. Ali,
os vikings se convertiam ao cristianismo; mas, como acontece com frequncia, os novos
convertidos relutavam em abandonar os smbolos de sua antiga religio. Os deuses nrdicos
no estavam completamente mortos. E assim, em uma moeda cunhada em York por volta de
920, encontramos a espada e o nome de So Pedro, mas, curiosamente, o i de Petri
Pedro tem a forma de um martelo, o emblema do deus nrdico Thor. A nova f usa as
armas da antiga.

Moedas do tesouro: (acima) dirham, (centro) moeda com o nome de So Pedro, (abaixo) moeda emitida por
Athelstan

Estamos quase certos de que este tesouro foi enterrado logo depois de 927, o ano em
que Athelstan, rei de Wessex, finalmente derrotou os vikings, conquistou York e foi
homenageado pelos governantes da Esccia e de Gales. Foi o maior evento poltico da GrBretanha desde a partida dos romanos, e o tesouro contm uma das moedas de prata usadas
por Athelstan para comemorar o acontecimento. Nela ele atribui a si mesmo um novo ttulo,
jamais usado at ento por qualquer governante: Athelstan Rex totius Britanniae: Athelstan,
Rei de Toda a Britnia. Comea aqui a ideia moderna de uma Gr-Bretanha unida, embora
ainda fosse levar oitocentos anos para se tornar realidade. Mas em um aspecto Athelstan o
criador da Inglaterra. Michael Wood explica:
O que h de maravilhoso neste tesouro que ele nos leva direto ao momento em que a Inglaterra foi criada como reino
e Estado. no incio do sculo X que essas identidades nacionais so usadas pela primeira vez, e por isso que todos
os reis posteriores dos ingleses, fossem das casas Normanda, Plantageneta ou Tudor, viam em Athelstan o fundador
de seu reino. De certa forma, pode-se dizer que remetem a esse momento de 927.

Entretanto, foi um momento bem confuso, e o tesouro demonstra que a luta entre vikings e
anglo-saxes ainda no tinha terminado. Ele deve ter pertencido a um viking rico e poderoso
que permaneceu em Yorkshire sob o novo regime anglo-saxo, pois algumas moedas foram
cunhadas por Athelstan em York no ano de 927. Algo deve ter dado errado para o nosso
viking, e isso o levou a enterrar o tesouro mas ele o fez com tamanho cuidado que devia
ter a inteno de voltar. Ter sido morto na contnua escaramua entre vikings e anglosaxes? Ter retornado para a Escandinvia ou para a Irlanda? O que quer que tenha
acontecido ao dono do tesouro, a maioria dos vikings na Inglaterra permaneceu e, no devido
tempo, foi assimilada. No nordeste do pas lugares com nomes que terminam em by e
thorpe como Grimsby e Cleethorpes so testemunhos vivos da longa presena viking.
O tesouro do vale de York nos recorda que esses lugares tambm ficavam em uma das
pontas da imensa rota comercial que, por volta de 900, se estendia de Scunthorpe a
Samarcanda.

57
Taa de Edwiges
Pea de vidro, provavelmente fabricada na Sria
1100-1200 D.C.

Para muita gente o nome Edwiges, se significa algo, evoca a prestativa coruja que entrega
recados a Harry Potter. Mas para quem vem da Europa Central, especialmente da Polnia,
Edwiges significa algo bem diferente: uma santa da realeza que, por volta de 1200, se
tornou smbolo nacional e religioso e que, ao longo dos sculos, em vez de entregar recados,
realiza milagres. O mais famoso de todos os milagres de Edwiges a frequente transformao
da gua de sua taa em vinho, e em toda a Europa Central at hoje existe um pequeno e
intrigante grupo de taas de vidro que, segundo consta, so as prprias taas em que ela
bebia o lquido milagroso.

Uma das taas de Edwiges est no British Museum, e ela nos transporta de imediato ao
mundo da alta poltica religiosa da poca das Cruzadas, grande era de Ricardo Corao de
Leo e de Saladino, assim como ao fato inesperado de que a guerra entre cristos e
muulmanos foi seguida por um perodo de grande prosperidade comercial. Pesquisas
recentes nos induzem a acreditar que as taas de Edwiges, reverenciadas na Europa Central
como prova de um milagre cristo, foram, muito provavelmente, fabricadas por vidreiros
islmicos no Oriente Mdio.
Edwiges era casada com Henrique, o Barbudo, duque da Silsia um territrio que se
estendia pelas modernas fronteiras polonesa, alem e tcheca. Henrique e Edwiges tiveram
sete filhos, incluindo um de nome deleitvel, Conrado dos Cachinhos, e ento, em 1209
talvez no inesperadamente , fizeram votos de abstinncia. A essa altura a duquesa j
demonstrava claras tendncias para a santidade; ela fundara um hospital para mulheres
leprosas e tratava as freiras dos conventos locais com uma reverncia desconcertante.
Ela usava a gua na qual as freiras tinham lavado os ps para lavar os prprios olhos, muitas vezes o rosto todo. E,
mais maravilhoso ainda, usava a mesma gua para lavar os rostos e as cabeas dos netos pequenos, filhos de seu filho.
Estava totalmente convencida de que a santidade das freiras que tinham tocado na gua ajudaria na salvao das
crianas.

Apesar de duquesa, ela se vestia como os pobres e andava descala, mesmo na neve, na qual
consta que j deixou pegadas de sangue. S bebia gua, o que era quase indito naqueles
tempos. Seu comportamento abstmio preocupava bastante o marido: era muito mais seguro
beber vinho do que gua, pois a gua em geral era suja, e ele temia que a mulher adoecesse.
Mas um dia, diz a lenda, o duque viu a gua milagrosamente se transformar em vinho
quando ela levou a taa de vidro aos lbios. Sua santidade e de supor que sua sade
tambm ficou assegurada a partir desse momento.
E assim tambm se garantiu a fama de sua taa de vidro. A Europa medieval tinha uma
fome insacivel por relquias relacionadas a milagres. Uma das mais famosas era um clice
que supostamente fora usado nas bodas de Can, onde Cristo realizou o primeiro milagre,
transformando gua em vinho. As taas de Edwiges eram parte de uma esplndida tradio.
A taa de Edwiges que temos no British Museum uma das cerca de uma dzia de
taas de vidro, todas extraordinariamente parecidas, identificadas pelos devotos como as
vasilhas em que Edwiges bebeu mais um pequeno vaso do que propriamente um copo
para beber. feita de vidro espesso, cor de topzio anuviado, com catorze centmetros de
altura. Para segur-la preciso usar as duas mos, e no fcil beber nela. Quando a
enchemos com gua e tentamos tomar um bom gole, a beirada to larga que derramamos o
contedo. E, infelizmente, a gua no se transforma em vinho.
Mas um milagre de outra espcie o fato de que uma dzia de objetos de vidro to
vulnerveis e frgeis como esses tenha sobrevivido intacta durante sculos. Devem ter sido

tratados com tremendo cuidado, e sabemos que muitas delas foram preservadas em colees
principescas e em sacristias de igrejas, portanto provvel que fossem de fato usadas como
clices em capelas e igrejas da realeza. Muitas das taas de Edwiges que sobreviveram foram
fixadas com metais preciosos para uso na missa, e, observando a base e o entorno da nossa
caneca, vemos que ela um dia teve suportes de metal.
De maneira significativa, Edwiges foi um novo tipo de santa. Na poca de sua
canonizao, em 1267, as santas tinham chegado a um nmero indito na histria da Igreja.
Esse foi o ponto em que as mulheres romperam o teto de vidro da santidade. Um quarto de
todos os novos santos eram mulheres. possvel que houvesse alguma relao com o novo
despertar religioso impulsionado pelas novas ordens eclesisticas, os franciscanos e os
dominicanos, que acreditavam que a verdadeira vida crist devia ser vivida no no claustro,
mas na cidade, e faziam questo de que as mulheres tomassem parte nisso. Assim,
encorajavam mulheres da realeza a realizarem boas obras. O apoio de Edwiges aos leprosos
era marcante, e, tendo em vista o trabalho de Diana, princesa de Gales, com os pacientes de
aids, todos sabemos como esses exemplos reais podem ser eficientes. A Igreja medieval
ressaltava esse exemplo santificando as mulheres depois de mortas, e a lista de santas da
realeza impressionante: Santa Cunegundes, sacra imperatriz romana; Santa Margarida,
princesa da Hungria; Santa Agnes, princesa da Bomia; e Santa Edwiges, duquesa da Silsia.
A todas elas creditavam-se milagres, mas s Edwiges recebeu o milagre do vinho.
Como outra demonstrao da renovao, os frades convocavam os fiis no apenas s
boas obras, mas a uma boa guerra, e os franciscanos e os dominicanos estiveram entre os
mais eficientes defensores das Cruzadas. Enquanto Santa Edwiges bebia seu vinho, as
Cruzadas iam de vento em popa. Em 1217, seu cunhado, o rei da Hungria, pegou a cruz e
comandou uma expedio armada Terra Santa. O curioso que, apesar dessa atividade
militar ou talvez devido a ela , o comrcio parece ter prosperado. David Abulafia,
professor de Histria Mediterrnea da Universidade de Cambridge, discorre com detalhes:
O contato entre a Europa e o Oriente Mdio nos sculos XII e XIII foi construdo em torno de um comrcio bastante
intenso. Os venezianos, genoveses e pisanos em particular conseguiam manter seus negcios s vezes gerava um
escndalo, como se pode imaginar, o fato de eles ainda estarem no porto de Alexandria, por exemplo, enquanto
Saladino preparava sua campanha contra os cristos na Terra Santa. A base desse comrcio era a troca de matriasprimas do Ocidente por mercadorias de luxo que vinham do mundo islmico, tal como seda, objetos de vidro,
cermica, coisas do gnero, que no poderiam ser produzidas na Europa Ocidental com qualidade sequer semelhante.

essa coexistncia de comrcio com guerra que explica um dos aspectos mais extraordinrios
em relao taa de Edwiges.
Os desenhos dos copos de Edwiges apresentam imagens semelhantes: um leo, um
grifo, uma guia, flores e temas geomtricos. Mas esta taa a nica que combina todos os
elementos. H um leo e um grifo, cada um com uma pata levantada em homenagem
guia entre os dois, e o desenho em alto-relevo circula todo o vidro. Um molde deve ter sido
pressionado contra o vidro enquanto ele ainda estava quente e mole, e detalhes da textura e

do padro foram meticulosamente entalhados. H uma sensao real de penas e pelos, mas,
acima de tudo, h um forte senso de estilo. Acho que, se a taa fosse exibida sem maiores
explicaes, muitas pessoas pensariam se tratar de uma grande pea de vidro art dco dos
anos 1930, talvez da Escandinvia. As taas de Edwiges com certeza no se parecem com
nada produzido na Europa medieval, e pode ser muito bem por isso que esse extraordinrio
grupo de objetos de vidro est associado a um milagre.
bem evidente que essas taas no tiveram sua origem no mundo em que foram
encontradas. As pessoas se perguntam de onde elas vieram h mais de duzentos anos. Talvez
estejamos mais perto de uma resposta, pois a anlise cientfica deste vidro e de outras taas
de Edwiges mostra que elas foram feitas no do vidro de carbonato de potssio da tradio
europeia, mas do vidro de carbonato de sdio da costa onde hoje ficam Israel, Lbano e Sria.
As taas de Edwiges so todas to semelhantes na forma, no material e no estilo que devem
ter sido produzidas juntas, em uma nica oficina, que devia ficar localizada em uma das
cidades daquela costa; quase certo que a pea de vidro tenha sido feita por artesos
muulmanos. Sabemos que nesse perodo boa parte da produo islmica de objetos de vidro
era feita para exportao para a Europa: vidro de Damasco aparece no inventrio de muitas
tesourarias medievais. Acre, o principal centro comercial do reino cruzado de Jerusalm, era
o porto mais utilizado para esse negcio. O professor Jonathan Riley-Smith, historiador
especializado nas Cruzadas, descreve o cenrio:
Acre, que agora fica em Israel, tornou-se o porto comercial mais importante do Mediterrneo Oriental, o que
significava que navios do Ocidente chegavam com roupas europeias e voltavam com especiarias para o Ocidente.
Temos uma lista fascinante de mercadorias negociadas no porto de Acre em meados do sculo XIII com as taxas
alfandegrias relativas a cada uma delas. De fato, no h meno a essas taas de vidro, mas h referncia cermica
muulmana como um dos principais itens a serem taxados. Assim, a apario ou sobrevivncia de taas desse tipo na
Europa deve ser vista no contexto do enorme comrcio entre o Ocidente e o Levante, e, mais a leste, para o interior da
sia, passando por um porto dos Estados cruzados.

Tudo isso cria possibilidades intrigantes. Sabemos que o cunhado de Edwiges, rei da
Hungria, passou algum tempo na cidade de Acre. Teria ele encomendado as taas nessa
ocasio? Isso explicaria por que mais tarde elas seriam associadas a Edwiges, a santa da
famlia, e como chegaram Europa Central. Um fragmento de taa de Edwiges foi
encontrado em seu palcio real em Budapeste, portanto essa uma possibilidade realista.
No passa, claro, de um palpite, mas uma hiptese sedutora e pode muito bem ser a
soluo para o velho enigma das taas de Edwiges.

58
Espelho de bronze japons
Espelho de bronze do Japo
1100-1200 D.C.

A maioria das pessoas j atirou moedas nas guas de um poo dos desejos ou de uma fonte
para pedir sorte. Todos os dias, na famosa Fontana di Trevi em Roma, turistas jogam em
torno de trs mil euros em moedas para garantir uma boa sorte e outra visita a Roma. H
milhares de anos as pessoas vm jogando coisas de valor na gua. uma compulso
extraordinria, e nem sempre eram moedas atiradas em busca de um desejo casual; no
passado, tratava-se muitas vezes de um apelo extremamente srio aos deuses. Em rios e lagos
da Gr-Bretanha, arquelogos esto sempre encontrando armas, joias e metais preciosos
ofertados aos deuses milhares de anos atrs. No British Museum temos objetos do mundo
inteiro que um dia foram depositados solene e alegremente nas guas. Um dos mais
fascinantes um espelho atirado no chafariz de um templo h mais ou menos novecentos
anos no Japo.

Em uma famosa histria japonesa chamada O grande espelho, escrita por volta de 1100,
o espelho tem no s voz, mas tambm o poder de revelar o Japo ao prprio Japo:
Sou um espelho comum e antiquado de uma era antiga, feito de bom metal branco que permanece claro sem ser polido
() Agora vou falar de coisas srias. Prestem ateno, todos vocs. Ao me ouvirem, devem supor que esto ouvindo as
Crnicas do Japo ()1

O espelho do British Museum foi produzido mais ou menos na mesma poca, apesar de ter
pouco tempo que descobrimos exatamente de onde veio e o que essa nova informao nos
diz sobre o Japo de novecentos anos atrs. A histria que o nosso espelho nos conta agora
sobre amantes e poetas, mulheres da corte e deusas, sacerdotes e imperadores.
O espelho circular, do tamanho de um pires, e cabe bem na mo. No tem cabo, mas
originalmente havia um lao para que pudesse ser pendurado em um gancho. No feito de
vidro prateado o espelho moderno, de fundo prateado, ao qual estamos acostumados, s
comeou a ser usado por volta do sculo XVI. Os primeiros espelhos, como este de bronze,
eram todos de um metal to polido que dava para ver o rosto neles.
Assim como tanta coisa da cultura japonesa, os espelhos chegaram ao Japo
provenientes da China. H cerca de mil anos, as sociedades da Eursia negociavam bens e
trocavam ideias e crenas com grande vigor. Ao longo dos sculos VIII e IX, o Japo fora um
participante ativo dessas permutas, sobretudo com a China. Mas, localizado bem no final de
todas as grandes rotas comerciais asiticas e isolado pelo mar, o Japo, a contrrio de quase
todas as outras culturas, optou por no participar desse mundo interligado. uma opo que
o Japo escolheu muitas vezes em sua histria, como no famoso episdio de 894, quando
suspendeu todos os contatos oficiais com a China e isolou-se, efetivamente, do resto do
mundo. Livre de influncias externas ou de novidades recm-importadas, o Japo voltou-se
para dentro de si durante vrios sculos, deciso que ainda hoje tem seus efeitos, e
desenvolveu uma cultura bastante idiossincrtica. Na corte em Kyoto, todos os aspectos da
vida eram constantemente refinados e estetizados, na busca de prazeres cada vez mais
sofisticados. Era uma sociedade em que a mulher tinha um papel cultural essencial.
tambm a poca da primeira literatura importante escrita em japons escrita, de fato, por
mulheres. Consequentemente, um mundo que conhecemos bastante, e o mundo do
nosso espelho. A primeira pessoa que o usou pode muito bem ter lido esse primeiro grande
romance japons de fato, um dos primeiros grandes romances do mundo O romance
de Genji, escrito por uma dama da corte, a Sra. Murasaki Shikibu. Ian Buruma, escritor e
especialista em cultura japonesa, oferece o cenrio:
A Sra. Murasaki era um pouco como Jane Austen. O romance de Genji d uma ideia extraordinria de como era a vida
naquela estufa aristocrtica do perodo Heian.
Um aspecto que distingue a cultura japonesa medieval que ela era extremamente estetizada; transformara a
beleza em uma espcie de culto. E isso inclua tudo relacionado vida diria; no apenas objetos como espelhos, ou
pauzinhos para comer, ou o que fosse , mas a prpria vida, que era bastante ritualizada. Em uma sociedade

aristocrtica, sempre . Isso se aplica a todas as sociedades aristocrticas, mas possvel que a aristocracia do perodo
Heian tenha ido mais longe do que qualquer outra cultura antes ou depois dela. As pessoas se comunicavam
escrevendo poesia, havia competies de cheirar incenso, e eles eram peritos em todas as ocupaes estticas, incluindo
as relaes entre homens e mulheres. claro, os sentimentos tambm entravam em jogo, e isso levava a cimes e todas
as formas normais de comportamento humano, que Murasaki registrou com muita riqueza.

Podemos ver um pouco do mundo de refinamento esttico e de competies de cheirar


incenso da Sra. Murasaki em nosso espelho. Na parte de trs, a decorao elegante mostra
um par de grous voando, as cabeas jogadas para trs, as asas estendidas com ramos de
pinheiro nos bicos. Os pescoos se curvam para coincidirem exatamente com a curvatura do
espelho circular. Na margem externa h mais folhas de pinheiro decorativas. uma obra de
arte equilibrada com rigor, de composio perfeita. Porm, alm de bonito, nosso espelho
tambm possua um significado: grous tinham uma reputao de longevidade os
japoneses acreditavam que eles viviam mil anos. A Sra. Murasaki nos conta de uma
contempornea sua que, em uma cerimnia da corte, usou um vestido enfeitado com grous
em uma praia:
Ben-no-Naishi mostrava em sua cauda uma praia com grous pintados de prata. Era uma novidade. Tambm trazia
ramos de pinheiro bordados; ela esperta, pois todas essas coisas simbolizam vida longa.2

Os grous tambm carregam outro significado: so pssaros que se acasalam pela vida inteira,
por isso simbolizam a fidelidade conjugal. A mensagem no verso de nosso espelho
simplesmente de amor duradouro. Em um dado momento de O romance de Genji, o
prncipe-heri, antes de partir para se ausentar por um longo tempo, pega um espelho, recita
para ele um ardente poema de amor e o d de presente sua amada para que ela, ao segurar
o espelho enquanto ele estiver longe, possa segurar sua mensagem de amor e, dentro da
superfcie polida, a imagem do prprio Genji. Nosso espelho, com seus grous fiis, era um
meio particularmente apropriado para essa declarao de amor.
Os espelhos japoneses tambm podiam passar mensagens mais sombrias, e no s entre
seres humanos atravs deles, podemos entrar no mundo dos espritos e de fato falar com
os deuses. Ian Buruma explica:
O espelho na cultura japonesa possui vrios sentidos, e alguns at podem parecer contraditrios. Um deles que se
trata de um objeto que serve para afugentar os maus espritos, embora, por outro lado, tambm possa atra-los. Por
isso, em uma casa japonesa tradicional, at hoje as pessoas mantm os espelhos cobertos quando no esto em uso
elas penduram um pano na frente porque o espelho pode atrair maus espritos. Ao mesmo tempo, um objeto sacro.
No santurio mais sagrado do Japo, em Ise, na mais sagrada das partes sagradas, que ningum pode ver, h um dos
trs grandes tesouros nacionais, que na verdade um espelho

O espelho em Ise , de fato, o espelho da grande deusa japonesa do sol, Amaterasu. De


acordo com a antiga tradio, na alvorada dos tempos, ela ordenou que o neto descesse do
cu para governar o Japo e, para ajud-lo nessa misso imperial, lhe deu um espelho
sagrado que asseguraria a ele e a seus sucessores acesso perptuo ao divino sol. At hoje o

espelho sagrado de Amaterasu usado em cerimnias de entronizao do imperador


japons.
Essa capacidade particular dos espelhos japoneses de permitir que humanos falem com
deuses garantiu a sobrevivncia do nosso espelho, que, com outros dezoito, foi doado ao
British Museum em 1927. Todos so feitos de bronze e tm a mesma superfcie fosca que os
distingue. No entanto, foi s em 2009 que um estudioso japons, realizando uma pesquisa
no British Museum, pde, pela primeira vez, nos dizer por que todos os dezenove espelhos
tm essa aparncia. porque todos vm do mesmo lugar: foram encontrados em um lago
sagrado sob o santurio de montanha de Haguro-san, no norte do Japo. No comeo do
sculo XX, esse lago foi drenado para a construo de uma ponte destinada aos peregrinos.
Para surpresa dos engenheiros, dentro da lama no fundo do lago havia cerca de seiscentos
espelhos (o nosso era um deles) que, ao longo dos sculos, tinham sido jogados na gua. O
estudioso japons visitante, o arquelogo Harada Masayuki, descreve a cena:
As pessoas comearam a fazer peregrinaes para a montanha por acharem a paisagem espiritual e sacra, moradia
adequada para os deuses. Por exemplo, a neve branca que permanece muito tempo tem significado espiritual. Assim, o
prprio lago se tornou um ponto de adorao, e as pessoas achavam que havia um deus naquele lago. Segundo uma
crena japonesa, para renascer preciso fazer coisas boas nesta vida. Provavelmente como extenso dessa ideia, esses
espelhos refinados e caros foram ofertados, confiados, a um sacerdote budista, como sinal de devoo para serem
dedicados ao deus, de modo que o doador pudesse voltar ao mundo de novo.

Com isso, agora podemos fazer uma conjectura bem fundamentada de toda a existncia de
nosso espelho. Primeiro ele foi produzido nas sofisticadas oficinas de fundio de bronze de
Kyoto, por volta de 1100, para ser usado no mundo exclusivo dos rituais e exibies da corte,
um utenslio indispensvel para qualquer dama ou cavalheiro que se preparasse para uma
apario pblica esttica. A certa altura, o proprietrio resolveu confi-lo aos cuidados de um
sacerdote em uma longa viagem ao santurio do norte, onde foi atirado no lago sagrado,
ainda retendo em si a imagem do dono e transmitindo uma mensagem para o outro mundo.
O que nem o dono nem o sacerdote poderiam ter adivinhado era que um dia o espelho seria
uma mensagem para todos ns. E, como o Grande Espelho, ele agora conta a uma plateia
moderna uma crnica do Japo de antigamente.

59
Cabea do Buda de Borobudur
Cabea de pedra do Buda, de Java, Indonsia
780-840 D.C .

Estamos traando os grandes arcos de comrcio que ligavam a sia, a Europa e a frica h
mais ou menos mil anos. Por intermdio desta cabea do Buda, podemos tecer uma ampla
rede de conexes que cruzava o mar da China e o oceano ndico, e pela qual os povos do
Sudeste Asitico permutavam bens e ideias, lnguas e religies. A cabea vem de Borobudur,
na ilha indonsia de Java, poucos graus ao sul do equador. Borobudur um dos maiores
monumentos budistas do mundo e uma das grandes realizaes culturais da humanidade:
uma imensa pirmide quadrada em plataformas que representa em pedra a viso budista do
cosmo, decorada com mais de mil esculturas em alto-relevo e povoada por centenas de
esttuas do Buda. Ao galgar a pirmide, os peregrinos seguem um roteiro fsico que espelha
uma jornada espiritual, transportando de maneira simblica o caminhante deste mundo para
um plano mais elevado de existncia. Ali, na rica e estrategicamente importante ilha de Java,
no monumento de Borobudur, est o exemplo supremo de como a rede de comrcio
martimo permitiu que o budismo se espalhasse alm das fronteiras de seu surgimento e se
tornasse uma religio mundial.

Dominando uma plancie vulcnica no meio da ilha, Borobudur uma pirmide em


escada construda com mais de um milho e meio de blocos de pedra, por volta do ano 800.
Compem-na sete plataformas ascendentes, que diminuem de tamanho medida que
sobem: quatro plataformas quadradas embaixo e trs circulares em cima. No topo da
estrutura h um grande santurio com cpula.
Ao subir pelos diferentes nveis, toma-se uma estrada material para a iluminao
espiritual. No nvel inferior, os relevos esculpidos nos apresentam as iluses e desiluses da
vida comum, com seus problemas e carncias; mostram-nos os castigos reservados para
adlteros, assassinos e ladres uma viso dantesca do pecado e do castigo inarredvel.
Mais acima, os relevos ilustram a vida do Buda histrico enquanto ele traava seu caminho
por este mundo imperfeito, passando do nascimento principesco e da riqueza familiar para a
renncia e a iluminao final. Depois vm as esttuas individuais do Buda, que meditam e
pregam, para mostrar aos peregrinos como prosseguir na jornada de renncias rumo aos
domnios do esprito.
Quando o isl se tornou a religio dominante de Java no sculo XVI, a Borobudur
budista foi abandonada e durante sculos permaneceu coberta pela vegetao e quase
invisvel. Trs sculos depois, em 1814, foi redescoberta pelo primeiro visitante moderno a
descrev-la, o administrador, especialista e soldado britnico sir Thomas Stamford Raffles.
Ele fora designado governador de Java depois que os britnicos tomaram a ilha durante as
Guerras Napolenicas e apaixonou-se pelo povo e seu passado. Ouviu falar de um morro de
esttuas e mandou uma equipe investigar. A notcia que trouxeram era to excitante que
Raffles foi ver o monumento, na poca conhecido como Boro Boro:
Boro Boro admirvel como uma obra de arte majestosa: a grande extenso das massas de edifcio cobertas, em
algumas partes, pela luxuriante vegetao do clima, a beleza e a delicadeza de execuo das diversas partes, a simetria e
a regularidade do todo. Pelo grande nmero e pelo carter interessante das esttuas e dos altos-relevos que servem de
ornamento, de admirar que j no tenham sido examinados, desenhados e descritos.1

O monumento fora severamente afetado por terremotos e em parte soterrado por cinzas
vulcnicas. Ainda hoje muitos fragmentos de pedra se alinham em torno do stio, cercado de
grama e flores. Apesar disso, Raffles ficou extasiado; percebeu de imediato que se tratava de
uma suprema realizao arquitetnica e cultural e levou duas cabeas de pedra cadas do
Buda.
A redescoberta de Borobudur e a posterior descoberta por Raffles de importantes
monumentos hindus na ilha pois Java tinha adotado tanto o hindusmo como o budismo
motivaram uma completa reavaliao da histria javanesa. Raffles queria convencer os
europeus de que Java foi uma grande civilizao, como explica o antroplogo Dr. Nigel
Barley:
Raffles acreditava fervorosamente no conceito de civilizao; ele jamais a define, mas h marcas muito evidentes. Uma

delas um sistema de escrita, outra a hierarquia social, e outra, ainda, a existncia de uma complexa arquitetura de
pedra. Portanto, se concordam com ele, Borobudur era uma das provas de que Java foi uma grande civilizao
comparvel a Grcia e Roma antigas , e a coleo dele no British Museum, a Coleo Raffles, e o livro que escreveu,
The History of Java [A histria de Java], so tentativas de estabelecer essa proposio.

Borobudur, coberta com alto-relevo e esttuas do Buda

A Coleo Raffles inclui as duas cabeas e alguns fragmentos coletados em Borobudur, alm
de um modesto nmero de obras de arte hindus e islmicas; mas Raffles tambm juntou
objetos que para ele sintetizavam a cultura javanesa de sua poca. Era uma maneira muito
particular de colecionar: ele esperava que os objetos pleiteassem por si mesmos a causa da
civilizao indonsia e deixassem claro que a cultura de Java era parte de uma grande
tradio cultural do sul da sia, que os europeus reconheceriam como altura da sua. Era a
tentativa de Raffles de estabelecer uma revoluo cultural: uma viso da histria mundial
que no tinha como centro e clmax o Mediterrneo.
Uma das cabeas de pedra cadas do Buda que Raffles encontrou nas runas de
Borobudur fica na seo dedicada a Java, na galeria do Leste Asitico do museu. um pouco
maior do que uma cabea humana normal e mostra o Buda com os olhos abaixados, em
estado de pacfica contemplao interior. A boca exibe o clssico meio sorriso sereno, o
cabelo est firmemente encaracolado, e os alongados lbulos das orelhas, que sugerem
muitos anos de uso de brincos de ouro pesados, nos contam de sua vida como prncipe, antes

de se tornar iluminado. Isso nos remete de sbito s primeiras imagens humanas do Buda
feitas cerca de quinhentos anos antes, no noroeste da ndia, descritas no Captulo 41. Raffles
conhecia muito bem a ndia e no tinha dvida de que as esttuas de Borobudur, e de fato
boa parte da cultura javanesa, deviam muito ao longo e sustentado contato com a ndia.
Esses contatos j vinham ocorrendo mais de mil anos antes da construo de
Borobudur. Costumava-se pensar que essas conexes eram resultado de conquista ou de
emigrao da ndia, mas agora ns as consideramos parte de uma grande rede comercial
terrestre e martima, que inevitavelmente transportava no apenas pessoas e bens, mas
habilidades, ideias e crenas. Foi essa rede que levou o budismo para Java e mais alm,
viajando pela Rota da Seda para a China, a Coreia e o Japo e navegando pelos mares do sul
da sia para o Sri Lanka e a Indonsia. Contudo, o budismo jamais foi uma crena exclusiva,
e, mais ou menos na poca em que Borobudur era erguida, grandes templos hindus eram
construdos ali perto, na mesma escala.
Construir monumentos como esses exigia mo de obra e dinheiro. A mo de obra
nunca foi problema em Java um lugar to frtil que sempre deu sustento a uma populao
imensa , e em torno do ano 800 a ilha era imensamente rica. Alm da agricultura, era um
posto de revezamento do comrcio internacional, sobretudo de especiarias cravos,
sobretudo que vinham do leste mais distante. De Java, esses produtos de luxo eram
despachados para a China e para todo o oceano ndico.
Um dos relevos de Borobudur, um magnfico painel de um navio mais ou menos do
ano 800, nos oferece a melhor e mais vvida prova desse tipo de contato martimo. uma
imagem de grande vigor e habilidade, entalhada em profundidade, com muita energia e, de
fato, bom humor: bem na frente, debaixo da figura de proa, v-se um marinheiro
sinistramente pendurado na ncora. Mas, acima de tudo, um testemunho visual do tipo de
navio capaz de fazer aquelas longas travessias martimas, um navio com mltiplos mastros e
velas, adaptado s longas rotas da China e do Vietn para Java, para o Sri Lanka, para a
ndia e at para o Leste da frica.

Relevo de um navio em Borobudur

Acho que isso se aplica a todas as grandes construes religiosas, mas, em uma visita a
Borobudur, chamou-me a ateno em particular o que imagino ser um paradoxo universal:
que preciso ter imensa riqueza material, adquirida mediante intenso envolvimento nos
negcios do mundo, para construir monumentos que nos inspiram a abandonar a riqueza e a
deixar o mundo para trs. O escritor e professor budista Stephen Batchelor concorda:
Est claro que era um equivalente muito imponente de uma dessas grandes catedrais gticas europeias e deve ter
levado de 75 a cem anos para ser construdo, como as catedrais aqui da Europa. , portanto, um grande smbolo do
mundo budista, da viso budista, e em certo nvel um exerccio intelectual, mas, por ser to brutalmente fsico, to
concreto, mais do que isso. uma expresso visvel de qualquer coisa que ultrapassa a metafsica ou a doutrina
religiosa, e representa algo vital em relao ao que o esprito humano pode alcanar.

A experincia de galgar as plataformas de Borobudur poderosa. Quando se emerge dos


corredores fechados das plataformas inferiores para os espaos claros e abertos de cima,
rodeados por um crculo de vulces, tem-se a perfeita conscincia de haver escapado das
limitaes fsicas e penetrado em um mundo mais vasto. Mesmo o turista mais empedernido
tem a sensao de que no se trata de uma visita a um stio, mas da jornada de um
peregrino. Os construtores de Borobudur compreenderam perfeitamente que a pedra capaz
de condicionar o pensamento.

Quando alcancei as trs plataformas circulares do topo, descobri que o ensinamento


acaba. No h mais relevos contando histrias, apenas estupas em forma de sino com Budas
sentados dentro. Deixamos para trs e abaixo de ns o mundo ilusrio das representaes e
da realidade; este um mundo de amorfismo. No ponto mais alto de Borobudur, h uma
imensa estupa acampanada. Dentro dela no existe nada, s o vazio a meta final dessa
jornada do esprito.

60
Cacos de vasos de Kilwa
Fragmentos de cermica encontrados em uma praia em Kilwa
Kisiwani, Tanznia
900-1400 D.C.

inacreditvel o que alguns vasos e pratos quebrados podem nos contar. Este captulo
sobre peas de cermica mas no sobre a alta arte da cermica, que em geral sobrevive
apenas em tesouros ou em tmulos antigos; sobre as louas usadas no dia a dia, que, como
todos sabem, s costumam sobreviver em fragmentos. curioso que, quando inteiro, um
prato ou vaso de cermica inquietantemente frgil. Porm, quando quebrado, os pedaos
so quase indestrutveis. Lascas de vasos nos contaram mais do que qualquer outro objeto
sobre a vida diria no passado distante.

Aqui so descritos alguns fragmentos que sobreviveram durante cerca de mil anos em
uma praia do Leste da frica. Um veranista alerta os coletou em 1948, doando-os ao British
Museum em 1974 ao perceber que essas sobras quebradas, sem qualquer valor financeiro,
poderiam desvendar no apenas a vida na frica Oriental de mil anos atrs, mas todo o
mundo do oceano ndico.
Durante a maior parte da histria, a prpria histria transcorreu em lugares sem sada
para o mar. A maioria de ns tende a pensar em termos de vilas e cidades, montanhas e rios,
continentes e pases. No entanto, se pararmos de pensar, digamos, sobre o continente
asitico ou sobre uma histria da ndia, e em vez disso trouxermos os oceanos para o
primeiro plano, teremos uma perspectiva completamente diferente do passado. Nos ltimos
captulos, examinei como ideias, crenas, religies e pessoas viajaram pelas grandes rotas
comerciais da Europa e da sia entre os sculos IX e XIV; mas as rotas comerciais tambm
cruzavam os mares, navegando pelo oceano ndico. A frica e a Indonsia esto separadas
por quase oito mil quilmetros, mas podem se comunicar com facilidade, assim como podem
se comunicar com o Oriente Mdio, a ndia e a China, graas aos ventos do oceano ndico,
que obsequiosamente sopram para o nordeste durante metade do ano e para o sudoeste
durante a outra metade. Isso significa que mercadores podem navegar longas distncias
sabendo que podero voltar. Marujos mercadores tm cruzado esses mares h milhares de
anos, transportando no apenas cargas de bens, mas plantas e animais, pessoas, lnguas e
religies. No por acaso que o povo de Madagascar fala uma lngua indonsia. As praias do
oceano ndico, por mais diversas e separadas que sejam, pertencem a uma grande
comunidade cuja extenso e complexidade podem ser vislumbradas em nossos cacos de
cermica.
O punhado que separei pode nos contar muita coisa. O maior pedao mais ou menos
do tamanho de um carto-postal, o menor a metade de um carto de crdito. Os
fragmentos classificam-se em trs grupos distintos. H uma dupla de pedaos lisos, de um
verde plido, que lembram porcelana moderna cara; h outros menores com um padro
azulado; e um terceiro grupo de argila natural no vitrificada, decorada em alto-relevo. Os
vasos aos quais esses fragmentos um dia pertenceram vm de pontos bem diferentes do
globo, mas entre seiscentos e novecentos anos atrs foram atirados no mesmo lugar: a mesma
praia do Leste da frica. Eles foram encontrados no sop de uma falsia na ilha de Kilwa
Kisiwani.
Hoje Kilwa uma sossegada ilha da Tanznia, com poucas aldeias de pescadores, mas
por volta do ano 1200 era uma prspera cidade porturia. Ainda existem runas de suas
grandes construes de pedra e da maior mesquita da frica subsaariana da poca. Um
visitante portugus descreveu a cidade como a viu em 1502:
A cidade desce at a praia e cercada por uma muralha com torres, dentro da qual vivem talvez doze mil pessoas ()
As ruas so estreitssimas, e como as casas so muito altas, de trs e quatro andares, pode-se correr pelo topo delas

sobre os terraos, de to juntas que so () e no porto h muitos navios.1

Kilwa era a mais meridional e rica de uma srie de vilas e cidades enfileiradas ao longo da
costa do Leste da frica, indo do norte da Tanznia, passando por Mombaa, no Qunia
moderno, at Mogadscio, na Somlia. Essas comunidades estavam sempre em contato,
velejando acima e abaixo pela costa e misturando-se sempre a mercadores que atravessavam
o oceano.
As provas de todo esse comrcio as louas quebradas esto repletas de
informaes. Est bem claro, at para mim, que os cacos verde-plidos so porcelana chinesa,
fragmentos de lindas tigelas e jarras de luxo; porcelana cladon, que os chineses fabricavam
em quantidades industriais e exportavam no apenas para o Sudeste Asitico, mas para todo
o oceano ndico, Oriente Mdio e frica. O romancista tanzaniano Abdulrazak Gurnah
lembra-se de ter encontrado seus prprios cacos de cermica chinesa na praia quando
menino:
Costumvamos ver essas coisas, esses cacos de cermica, nas praias. s vezes os mais velhos diziam: porcelana
chinesa. E ns pensvamos: Ah, claro. Vivamos escutando histrias assim tapetes voadores, princesas perdidas
etc. e para ns aquilo era s mais uma. S mais tarde, quando comeamos a frequentar museus ou ouvimos
histrias persistentes de grandes armadas chinesas que visitaram o Leste da frica, o objeto se torna valioso,
indicador de algo importante uma conexo. E ento olhamos o objeto e vemos sua integridade, seu peso, sua beleza,
e torna-se inescapvel a presena ao longo dos sculos de uma cultura to distante como a da China.

Assim como a porcelana chinesa, h outros fragmentos de vasos que claramente fizeram uma
longa viagem para chegar a Kilwa. Um pedao azul com padres geomtricos pretos sem
dvida oriundo do mundo rabe; examinando-se esse fragmento com um microscpio,
percebe-se pela composio da argila que foi produzido no Iraque ou na Sria. Outros cacos
vm de Om ou de diferentes partes do golfo. Esses fragmentos, por si, j seriam suficientes
para demonstrar a fora e a amplitude das ligaes de Kilwa com o Oriente Mdio islmico.
evidente que o povo de Kilwa adorava cermica estrangeira. Usava-a para jantar e
tambm para decorar casas e mesquitas com tigelas presas a paredes e arcos. A cermica,
claro, era apenas um elemento do prspero comrcio de importao e exportao que fez a
fortuna de Kilwa mas, por ser o produto mais duro e duradouro, a prova que
sobreviveu. Chegavam tambm algodes da ndia comrcio que continua at hoje e
sedas, objetos de vidro, joias e cosmticos da China. Outro visitante portugus recordou as
ricas trocas que ocorriam em portos como Kilwa:
Eles mantm um grande comrcio de tecidos, ouro, marfim e diversas mercadorias com os mouros e outros gentios da
ndia; e todos os anos vm para seu porto muitos navios com cargas e mercadorias, dos quais obtm grandes estoques
de ouro, marfim e cera.

As exportaes da frica incluam lingotes de ferro muito procurados na ndia, madeira


usada para construes no golfo, chifres de rinoceronte, casco de tartaruga, pele de leopardo

e, claro, ouro e escravos. Muito vinha por terra do distante interior da frica; o ouro, por
exemplo, vinha do Zimbbue, bem ao sul. Foi o comrcio atravs de Kilwa que oitocentos
anos atrs fez do Zimbbue um reino rico e poderoso, capaz de construir, para sua capital,
esse monumento supremo e misterioso, o Grande Zimbbue.
Todo esse comrcio enriqueceu Kilwa, mas a transformou no apenas em termos
materiais. Como os ventos ocenicos sopram para o nordeste durante metade do ano e para
o sudoeste na outra metade, esse era um comrcio com ritmo anual distinto, e mercadores
do golfo e da ndia em geral eram obrigados a passar meses esperando o vento que os levaria
para casa. Durante tais meses inevitavelmente misturavam-se comunidade africana local
e a transformavam. No devido tempo, graas a esses comerciantes rabes, as cidades costeiras
se converteram ao islamismo, e termos rabes e persas foram absorvidos pela lngua banta
local para criar uma nova lngua franca: o suali. O resultado foi uma notvel comunidade
cultural que ia das cidades costeiras da Somlia at a Tanznia, de Mogadscio a Kilwa: uma
espcie de faixa suali, islmica na f e cosmopolita na atitude diante da vida. Mas o ncleo
da cultura suali permaneceu inquestionavelmente africano, como explica o historiador e
professor Bertram Mapunda:
Sabemos que, quando esses imigrantes iam para o Leste da frica, o faziam porque uma das atraes era o comrcio:
foi por causa desse povo local que os atraiu que a cultura suali posteriormente nasceu. Portanto no verdade
quando se diz Isto foi trazido de fora, pois sabemos que havia um povo local que contribuiu no ponto de partida, e,
depois disso, pessoas de fora vieram e se interessaram.

O ltimo pedao de cermica deixa isso bem claro. um fragmento marrom de barro cozido
com uma decorao em relevo ousada. cermica feita para cozinhar e para uso dirio; o
barro local e a fabricao claramente africana. Mostra que os moradores africanos de
Kilwa, embora usassem e colecionassem por prazer peas de cermica estrangeiras,
continuavam, como todo mundo sempre faz, a cozinhar sua maneira tradicional com seus
prprios vasos tradicionais. Vasos como este tambm nos contam que os prprios africanos
navegavam e negociavam por todo o oceano ndico, pois fragmentos como estes foram
encontrados em portos do Oriente Mdio. Sabemos por outras fontes que mercadores
africanos faziam comrcio com a ndia e que cidades da faixa suali despachavam seus
prprios enviados corte chinesa. Os mares em geral unem mais do que separam os povos
que vivem sua margem. Como o Mediterrneo, o oceano ndico criou um gigantesco
mundo interconectado, onde a histria local tem sempre grande probabilidade de ser
intercontinental.

PARTE TREZE

Smbolos de status
1100-1500

D.C.

Apesar da Peste Negra e das invases mongis na sia e na


Europa, esses quatro sculos foram um perodo de
realizaes culturais. Avanos tecnolgicos levaram
criao de magnficos objetos usados para refletir a posio
social e exibir o gosto e intelecto da elite. Na China
governada pelos mongis, a porcelana azul e branca foi
desenvolvida e tornou-se cobiada no mundo inteiro. Em
If, na frica Ocidental, artistas da corte criaram esculturas
realsticas usando tcnicas sofisticadas para trabalhar o
bronze. No mundo islmico, as artes e as cincias
floresceram, e eruditos europeus se beneficiaram desses
progressos na astronomia, na matemtica e at no xadrez,
que se tornou passatempo da elite em toda a Europa. No
Caribe pr-colombiano, o status de um governante estava
associado s suas relaes com os tronos cerimoniais que
davam acesso ao mundo dos espritos.

61
Peas de xadrez de Lewis
Peas de xadrez de marfim de morsa e dente de baleia,
provavelmente produzidas na Noruega; encontradas na ilha
de Lewis, Esccia
1150-1200 D.C.

Em 1972, o mundo voltou sua ateno para uma das grandes batalhas da Guerra Fria. Ela
aconteceu na Islndia, e era uma partida de xadrez entre o americano Bobby Fischer e o
russo Boris Spassky.

Na poca, Fischer declarou que xadrez guerra em um tabuleiro, e naquele momento


especfico da histria sem dvida era o que parecia. Mas a verdade que sempre pareceu; se
todos os jogos so, at certo ponto, substitutos da violncia e da guerra, nenhum outro
parece mais uma batalha cuidadosamente preparada do que o xadrez. Dois exrcitos rivais se
organizam para marchar pelo tabuleiro, pees de infantaria na frente, oficiais na retaguarda.
Cada partida de xadrez mostra uma sociedade em guerra; seja ela indiana, mdio-oriental ou
europeia, a designao e a forma das peas nos dizem muito sobre o funcionamento dessa
sociedade. Portanto, se quisermos visualizar a sociedade europeia por volta do ano 1200, o
melhor a fazer examinarmos sua maneira de jogar xadrez. No h peas de xadrez que nos
deem mais informaes do que as 78 encontradas na ilha hebridense de Lewis, em 1831, e
conhecidas, desde ento, como peas de xadrez de Lewis.
Sessenta e sete peas esto no British Museum; onze, nos Museus Nacionais da Esccia.
Juntas, essas peas muito estimadas nos conduzem ao cerne do mundo medieval.
Os jogos de tabuleiro existem h mais de cinco mil anos, mas o xadrez relativamente
recente parece ter sido inventado na ndia em algum momento depois do ano 500. Em
poucas centenas de anos, o jogo difundiu-se pelo Oriente Mdio e pela Europa crist, e em
toda parte as peas de xadrez sofreram alteraes, refletindo a sociedade que jogava com
elas. Por isso, na ndia h peas chamadas elefantes de guerra; no Oriente Mdio,
restries islmicas imagem humana obrigavam todas as peas a serem quase abstratas. J
as peas europeias costumam ser intensamente humanas, e as peas de Lewis, alm de
mostrarem tipos de personagens muito especficos, parecem refletir as estruturas do grande
jogo de poder medieval travado na Europa Setentrional, da Islndia e da Irlanda at a
Escandinvia e o Bltico.
So bem maiores do que as figuras com que a maioria de ns joga hoje. O rei, por
exemplo, tem oito centmetros de altura, e cabe confortavelmente na mo fechada. A
maioria esculpida em presas de morsa, embora algumas sejam feitas de dente de baleia.
Algumas eram originalmente pintadas de vermelho, e no de preto, como mais comum
hoje, mas todas agora ostentam um marrom cremoso plido.
Comecemos com os pees. Um dos enigmas das peas de xadrez de Lewis que h
muitas peas fortes e poucos pees. As peas vm de vrios conjuntos incompletos, mas
apenas dezenove so pees. nicas peas no humanas, os pees so simplesmente pequenas
placas de marfim que ficam em p como lpides. Na sociedade medieval, essas peas
representavam os camponeses brutalmente recrutados para o campo de batalha. Todas as
sociedades tendem a pensar nas pessoas da base da pirmide como idnticas e
intercambiveis, e os soldados de infantaria aqui mostrados no tm, de modo algum,
individualidade.
J as peas principais so cheias de personalidade: guardas de elite, cavaleiros em suas
montarias, reis autoritrios e rainhas meditativas. O lugar de honra da fonte definitiva de

poder legtimo: o rei capture-o e a luta acaba. Todos os reis de Lewis esto sentados em
tronos ornados, com a espada sobre os joelhos. Protegendo os reis, h dois tipos de
guerreiros especializados. Um nos parece familiar de imediato, o cavaleiro, gil, verstil e
montado a cavalo. Desde os primrdios do xadrez na ndia, o guerreiro montado uma
constante: aparece em todas as pocas e em todos os pases, e at hoje no mudou muito.
Mas esses conhecidos cavaleiros encontram-se ladeados por algo muito mais sinistro. Nas
bordas do tabuleiro, onde hoje temos castelos, esto as mais supremas tropas de choque do
mundo escandinavo. Os soldados adotam uma atitude ameaadora, alguns tomados de tal
forma por um incontrolvel desejo de matar que mastigam o topo de seus escudos.
Esses combatentes so chamados berserkers. Berserker uma palavra islandesa que
designa o soldado que usa uma camisa de pele de urso, e a palavra berserk at hoje
sinnimo de violncia frentica e predadora. Mais do que qualquer pea deste tabuleiro, os
berserkers nos levam ao aterrador mundo da guerra escandinava.
Por volta de 1200, a ilha de Lewis, no extremo noroeste do que hoje a Esccia, ficava
no corao do mundo nrdico. Fazia parte do reino da Noruega. A lngua era o noruegus, e
o arcebispo tinha sua catedral em Trondheim, quatrocentos quilmetros ao norte de Oslo.
Trondheim era um dos grandes centros de entalhamento de marfim de morsa, e o estilo das
peas de xadrez de Lewis muito parecido com o das peas feitas ali. Sabemos que peas
semelhantes tambm foram encontradas na Irlanda, e Lewis era um posto de troca na
prspera rota martima entre Trondheim e Dublin. A professora de histria medieval Miri
Rubin explica:
Acredito que elas venham da Noruega e provavelmente das cercanias de Trondheim; so muito parecidas com o que se
produzia ali. Contudo, se pensarmos que a Gr-Bretanha no estava muito ligada esfera da Europa Central e
Meridional, como est agora, mas em vez disso o mar do Norte era uma espcie de conexo entre as regies, h toda
essa regio do mar do Norte de onde vm os vikings, de onde vm os antecessores dos normandos que por fim
conquistaram a Inglaterra. Portanto, se pensarmos nesse tipo de Commonwealth, um Commonwealth do norte, que
ficou rico porque dispunha dessas incrveis matrias-primas, como madeira, mbar, peles e metais, ento podemos
imaginar melhor como algo produzido na Noruega foi parar na costa oeste da Esccia.

As peas de xadrez de Lewis foram descobertas em 1831, na baa de Uig, em Lewis, em uma
pequena cmara de pedra oculta em um banco de areia. A explicao mais aceitvel, sem
dvida, para estarem ali que foram escondidas por um mercador, que talvez pretendesse
vend-las na prpria Lewis. Um poema do sculo XIII, por exemplo, menciona uma figura
poderosa, Angus Mr de Islay, o rei de Lewis, e o faz herdar o conjunto de peas de xadrez
de marfim pertencente ao pai:
Para vs ele deixou sua posio, so vossos o seu peitoral, cada tesouro () sua delgada espada, suas peas de xadrez
de marfim marrom.1

Ao jogar xadrez, um governante como Angus Mr indicava que, embora sua base de
poder estivesse na extrema borda exterior do continente, ele fazia parte de uma elite de alta

cultura que abrangia todas as cortes da Europa. E a rainha representa essas cortes europeias
mais do que qualquer outra dessas figuras de tabuleiro.
Ao contrrio da sociedade islmica, na qual as esposas dos governantes em geral
ficavam longe dos olhares pblicos, a rainha europeia desfrutava de uma funo pblica e do
alto status de conselheira do rei. Na Europa, terra e poder s vezes eram passados adiante
pela linha materna. Portanto, enquanto no tabuleiro de xadrez islmico o rei acompanhado
pelo conselheiro masculino, o vizir, no tabuleiro europeu o rei est sentado ao lado de sua
rainha. Nas peas de xadrez de Lewis, todas as rainhas tm o olhar perdido ao longe, o
queixo apoiado na mo direita sugerindo permanentemente a seus contemporneos
intensa reflexo e sabedoria nos conselhos, mas, aos nossos olhos, so comicamente
taciturnas.
Talvez a taciturnidade dessas rainhas tivesse um motivo. No xadrez medieval, a rainha
de fato no tinha muito poder: s lhe era permitido mover-se um espao de cada vez na
diagonal. J sua irm moderna a pea mais poderosa do tabuleiro. Fora a rainha,
surpreendentemente pouca coisa mudou no xadrez desde a poca medieval, menos ainda a
matemtica formidvel das jogadas possveis. Esse jogo sedentrio e cerebral sempre
despertou emoes apaixonadas. O escritor Martin Amis fascinado pelos dois aspectos:
A matemtica do xadrez muito interessante pelo fato de que, depois que cada um faz quatro jogadas, as
possibilidades chegam casa dos bilhes. o jogo de tabuleiro supremo. De vez em quando, vislumbra-se uma
combinao que um grande jogador deve ver o tempo inteiro; e de repente o tabuleiro parece tremendamente rico
inflado de possibilidades. E o que se v em todos os grandes jogadores fora de vontade aguerrida: todos eles tm o
instinto de matar.

s vezes literalmente o instinto de matar: os registros de um tribunal ingls de 1279 nos


contam que certo David de Bristol jogava xadrez contra certa Juliana le Cordwaner quando
eles comearam a discutir violentamente, ele a golpeou na coxa com uma espada e ela
morreu de imediato.
H uma pea que no mencionei ainda, mas que talvez seja a mais fascinante das peas
de xadrez de Lewis, uma que nos oferece um raio de compreenso da sociedade que a
fabricou. o bispo, que na Europa medieval representava um dos grandes poderes do
Estado, controlando no apenas a vida espiritual, mas comandando tambm a terra e os
homens. O arcebispo de Trondheim deve ter sido uma verdadeira fora em Lewis. Os bispos
das peas de xadrez de Lewis so os mais antigos que existem, lembretes poderosos de que,
em toda a Europa, a Igreja foi parte essencial da mquina de guerra de qualquer Estado. A
histria das Cruzadas para a Terra Santa e o papel desempenhado pela Igreja so bem
conhecidos, mas na mesma poca houve uma cruzada nortista, liderada pelos cavaleiros
teutnicos, que conquistou as partes cristianizadas do Leste da Europa; enquanto isso, no sul,
o reino de Castela e a Espanha central eram tomados dos governantes islmicos e devolvidos
ao mundo cristo com grande ajuda dos bispos.

daquela Espanha, recm-crist mas com cidados muulmanos e judeus, que vem o
prximo objeto: o verstil e multifuncional smartphone da poca, o astrolbio.

62
Astrolbio hebraico
Astrolbio de lato, provavelmente da Espanha
1345-1355 D.C.

Este um modelo porttil do cu, na forma de um refinado instrumento circular de lato,


que lembra de leve um grande relgio de bolso. um astrolbio, e com ele em mos posso
dizer a hora, realizar um levantamento topogrfico ou encontrar minha posio no mundo
pelo sol ou pelas estrelas, e, se eu tiver informaes suficientes, fazer horscopos.

Apesar de bastante conhecido dos gregos antigos, o astrolbio foi um instrumento


particularmente importante para o mundo islmico, pois permitiu que os fiis encontrassem
a direo de Meca. Dessa forma, no surpreende que o mais antigo astrolbio conhecido seja
um islmico do sculo X. No entanto, o astrolbio mostrado aqui judeu e foi feito h cerca
de 650 anos na Espanha. Traz uma inscrio em hebraico e tambm palavras em rabe e
espanhol, combinando elementos decorativos islmicos e europeus. No apenas um
instrumento cientfico avanado, mas um emblema de um momento muito particular da
histria religiosa e poltica da Europa.
No sabemos exatamente a quem pertencia este astrolbio hebraico em particular, mas
ele nos revela muito sobre como estudiosos judeus e islmicos revitalizaram a cincia e a
astronomia ao levar adiante o legado recebido da Grcia e da Roma clssicas. O instrumento
nos conta de uma grande sntese intelectual e de um tempo em que as trs religies
cristianismo, judasmo e islamismo coexistiam pacificamente. No houve uma sntese
religiosa, mas as trs crenas existiam juntas em um atrito produtivo e juntas fizeram da
Espanha medieval a fonte de poder intelectual da Europa.
O astrolbio torna acessvel em uma forma compacta a soma das tradies e dos
conhecimentos astronmicos medievais. Assim como os nossos recentes avanos, esta era
uma tecnologia indispensvel, uma demonstrao de que algum estava a par das ltimas
novidades. H uma carta maravilhosamente engraada e tocante escrita por Chaucer para o
filho Lewis, de dez anos, que, bvio, devia ser como qualquer menino manaco por
tecnologia de qualquer gerao e estava louco para se familiarizar com o astrolbio. Alm de
lhe escrever uma carta, Chaucer tambm redigiu um pequeno manual de instrues,
ensinando ao menino como usar o instrumento e avisando-lhe que ia ach-lo muito difcil
embora eu desconfie que, como a maioria das crianas de hoje, Lewis rapidamente superou
o pai.
Meu pequeno Lewis, percebi muito bem sua habilidade para aprender cincias que tm a ver com nmeros e
propores; e tambm tenho levado em conta seu determinado desejo de aprender, em especial, o Tratado do
Astrolbio. Aqui vo um astrolbio do nosso horizonte e um pequeno tratado que ensina algumas concluses
referentes a este instrumento.
Saiba que todas as concluses que podem ser tiradas, ou que possam vir a ser tiradas com um instrumento to
nobre como o astrolbio, no so perfeitamente compreendidas por nenhum homem mortal nesta regio, e tenho
notado que muitas instrues nem sempre apresentam os resultados pretendidos; algumas so muito difceis para que
sua tenra idade de dez anos possa compreender ()

primeira vista, este astrolbio parece um relgio de bolso antiquado e grande demais, com
uma face toda de lato. um refulgente agregado de peas de lato interligadas, com cinco
discos finos sobrepostos e presos por um pino central. Em cima h diversos ponteiros que
podem ser alinhados com vrios smbolos dos discos para oferecer interpretaes
astronmicas ou ajudar a determinar a posio de quem o consulta. Um astrolbio como este
se destina latitude na qual ser usado: seus cinco discos permitiro determinar com

preciso qualquer posio entre as latitudes dos Pirineus e do Norte da frica. No meio
dessa rea ficam as latitudes das cidades espanholas de Sevilha e Toledo.
Isso significa que ele quase certamente foi feito para algum que morava na Espanha e
fazia viagens entre o Norte da frica e a Frana; a inscrio no astrolbio informa com
clareza que tipo de pessoa devia us-lo. Seu proprietrio era judeu e culto.
A Dra. Silke Ackermann, curadora de instrumentos cientficos no British Museum,
passou muito tempo estudando este astrolbio:
As inscries so todas em hebraico possvel ver com bastante clareza letras do alfabeto hebraico finamente
gravadas. Mas o que h de mais intrigante nesta pea que nem todas as palavras esto em hebraico. Algumas tm
origens rabes, outras so espanhol medieval. Assim, por exemplo, ao lado de uma estrela da constelao que
chamamos Aquila a guia v-se escrito em hebraico nesher meoffel a guia voadora. Porm outros nomes de
estrela so dados na forma rabe: Aldebar, em Touro, tem o nome rabe al-dabaran escrito em caracteres hebraicos.
E, quando se leem as letras hebraicas dos nomes dos meses, elas formam os nomes espanhis medievais como
outubro, novembro, dezembro. O que vemos aqui, portanto, o conhecimento dos astrnomos da Grcia clssica que
mapearam o cu combinado com as contribuies de estudiosos muulmanos, judeus e cristos e tudo na palma da
mo.

A Espanha em que este astrolbio foi fabricado era o nico lugar na Europa de domnio
cristo onde havia populaes significativas de muulmanos; tambm era o lar de uma
grande populao judaica. Do sculo VIII ao XV, a mistura dos povos dessas trs religies foi
um dos elementos mais caractersticos da sociedade espanhola medieval. claro que a
Espanha ainda no existia no sculo XIV, ainda era uma colcha de retalhos de Estados. O
maior deles era Castela, que fazia fronteira com o ltimo Estado muulmano independente
da pennsula, o reino de Granada. Em muitas partes da Espanha crist havia grandes
nmeros de judeus e muulmanos, e os trs grupos viviam juntos, mas mantinham suas
tradies separadas, no que pode ser descrito como um dos primeiros exemplos de
multiculturalismo. Essa coexistncia, extremamente rara naquele perodo da histria
europeia, em geral designada pelo termo espanhol convivencia.
O professor sir John Elliott, distinto estudioso da histria da Espanha, explica como
surgiu essa sociedade mista:
Acredito que a essncia desse multiculturalismo seja a preservao da identidade distinta das diferentes comunidades
religiosas e tnicas em uma sociedade. E, durante a maior parte do perodo de dominao islmica, a poltica dos
governantes foi aceitar essa diversidade, ainda que vissem os cristos e judeus como adeptos de crenas inferiores. Ao
se tornarem dominantes, os governantes cristos fizeram mais ou menos o mesmo, porque na verdade no tinham
escolha, embora, ao mesmo tempo, claro, o casamento entre pessoas de grupos diferentes fosse proibido nessas
comunidades; portanto, tratava-se de um multiculturalismo limitado. Isso no impedia, porm, um alto grau de
interao recproca, em particular no nvel cultural. O resultado foi uma civilizao vibrante, criativa e original devido
a esses contatos entre as trs raas.

Dois sculos antes, essa interao colocara a Espanha medieval na vanguarda da expanso do
conhecimento na Europa. No s houve uma crescente aquisio de saber cientfico em
torno de instrumentos astronmicos como nosso astrolbio, mas foi tambm na Espanha que

as obras dos antigos filsofos gregos, sobretudo de Aristteles, foram traduzidas para o latim
e entraram na corrente sangunea intelectual da Europa medieval. Esse trabalho pioneiro
dependia do constante intercmbio entre estudiosos muulmanos, judeus e cristos, e, por
volta do sculo XIV, esse legado de erudio estava incrustado no pensamento europeu: na
cincia e na medicina, na filosofia e na teologia. O astrolbio tornou-se ferramenta
indispensvel de astrnomos, astrlogos, mdicos, gegrafos ou de qualquer um que tivesse
aspiraes intelectuais at mesmo um menino ingls de dez anos como o filho de
Chaucer. Com o tempo, o intrincado objeto capaz de fazer tantas coisas seria substitudo por
um conjunto de instrumentos separados: o globo, o mapa impresso, o sextante, o cronmetro
e a bssola, cada um executando uma das numerosas tarefas que o astrolbio podia realizar
sozinho.
O legado comum deixado por pensadores islmicos, cristos e judeus sobreviveria por
sculos, mas a convivencia das trs crenas religiosas no. Embora a Espanha medieval seja
hoje citada com frequncia por polticos como um farol de tolerncia e modelo de
coexistncia multirreligiosa, a verdade histrica claramente menos confortvel. Eis o que
diz ainda sir John Elliott:
No tocante tolerncia religiosa, muito menos ntida do que a coexistncia () O cristianismo em geral era uma
sociedade muito intolerante, muito desfavorvel a desvios de qualquer espcie, e essa intolerncia voltava-se em
particular contra judeus. Por exemplo, a Inglaterra expulsou seus judeus em 1290, a Frana, mais de uma dcada
depois, e, no que diz respeito s relaes entre cristos e muulmanos, houve um enrijecimento das atitudes religiosas
a partir do sculo XII. Como os cristos pregavam as Cruzadas, e os almadas que se mudaram do Norte da frica
para a Espanha pregavam o jihad, houve um aumento de agressividade dos dois lados.

Nesse cenrio, a Espanha crist ainda poderia ser considerada relativamente tolerante. Mas
j havia indcios de dificuldades, e a sobrevivncia da muulmana Granada era um
testemunho de um assunto no resolvido. A aliana intelectual de cristos, judeus e
muulmanos logo seria despedaada por uma monarquia espanhola belicosa, decidida a
seguir o resto da Europa e impor o domnio cristo. Por volta de 1500, judeus e muulmanos
foram perseguidos e expulsos da Espanha. A convivencia tinha acabado.

63
Cabea de If
Esttua de lato da Nigria
1400-1500 D.C.

At agora, nesta histria do mundo contada por objetos, encontramos coisas de todos os
tipos, todas eloquentes, mas muitas no so nem bonitas nem valiosas. Este objeto, porm,
uma cabea fundida em lato, sem sombra de dvida uma grande obra de arte.
claramente o retrato de uma pessoa embora no saibamos quem. , inquestionavelmente,
de autoria de um grande artista embora no saibamos quem. E deve ter sido feita para
uma cerimnia embora no saibamos de que tipo. A nica certeza que temos que a
cabea africana, pertence realeza e sintetiza as grandes civilizaes medievais da frica
Ocidental de cerca de seiscentos anos atrs. Faz parte de um grupo de treze cabeas
magnificamente fundidas em lato, todas descobertas em 1938 no terreno de um palcio real
em If, Nigria. Elas surpreenderam o mundo com sua beleza. Foram reconhecidas, de
imediato, como documentos de uma cultura que no deixou registros escritos e agora
personificam a histria de um reino africano que foi um dos mais avanados e urbanizados
de sua poca. As esculturas de If destruram as noes europeias de histria da arte e
obrigaram os europeus a reavaliarem o lugar da frica na histria cultural do mundo. Hoje
elas desempenham papel fundamental na interpretao que os africanos fazem da prpria
histria.

A cabea de If est na galeria africana do British Museum, onde parece encarar os


visitantes. um pouco menor do que uma cabea de tamanho natural e feita de lato, que
escureceu com o tempo. O formato do rosto de um oval elegante, coberto de linhas
verticais talhadas com preciso mas so cicatrizes faciais to perfeitamente simtricas que
controlam os traos, em vez de deform-los. Usa uma coroa um alto diadema de contas
com uma notvel pluma vertical projetada no topo, que ainda conserva bastante da pintura
vermelha original. Este um objeto de presena extraordinria. O olhar atento, a curva alta
da bochecha, os lbios entreabertos como se fossem falar tudo foi capturado com absoluta
segurana. Alcanar a estrutura de uma face como esta s possvel depois de longo
treinamento e de meticulosa observao. No h dvida de que representa uma pessoa de
verdade, e uma realidade no apenas reproduzida, mas transformada. Os detalhes do rosto
foram generalizados e abstrados para criar uma impresso de tranquilidade. Diante desta
escultura de lato, tenho conscincia de estar na presena de um governante imbudo da alta
serenidade do poder. Quando Ben Okri, romancista nascido na Nigria, olha para a cabea
de If, no v apenas um governante, mas uma sociedade e uma civilizao:
Ela produz em mim o efeito de certas esculturas do Buda. A presena da tranquilidade em uma obra de arte revela uma
grande civilizao interna, porque no se adquire tranquilidade sem reflexo, sem fazer as grandes perguntas sobre
nosso lugar no universo e encontrar respostas razoavelmente satisfatrias. Para mim civilizao isso.

A ideia de uma civilizao negra africana nesse nvel era simplesmente inconcebvel para um
europeu cem anos atrs. Em 1910, quando o antroplogo alemo Leo Frobenius encontrou a
primeira cabea de lato em um santurio nos arredores de If, ficou to perplexo com a
segurana tcnica e a esttica nela reveladas que as associou de imediato melhor arte que
conhecia: as esculturas clssicas da Grcia antiga. Mas que conexes poderiam existir entre a
Grcia antiga e a Nigria? No h registro de contato na literatura ou na arqueologia. Para
Frobenius, havia uma soluo bvia e revigorante para o enigma: a ilha perdida da Atlntida
devia ter submergido na costa da Nigria, e os sobreviventes gregos aportaram na praia para
fazer esta impressionante escultura.
fcil zombar de Frobenius, mas no comeo do sculo XIX os europeus tinham um
conhecimento muito limitado das tradies da arte africana. Para pintores como Picasso,
Nolde ou Matisse, a arte africana era dionisaca, exuberante e frentica, visceral e emocional.
Mas as esculturas contidas, racionais e apolneas de If eram oriundas, sem a menor dvida,
de um mundo ordeiro de sofisticao tecnolgica, poder sagrado e hierarquia cortes, um
mundo comparvel em todos os sentidos s sociedades histricas da Europa e da sia. Como
sempre ocorre com todas as grandes tradies artsticas, as esculturas de If apresentam uma
viso particular do que significa ser humano. Babatunde Lawal, professor de Histria da Arte
da Universidade da Comunidade da Virginia, explica:
Por volta de 1910, Frobenius sups que os sobreviventes da perdida Atlntida grega talvez tivessem feito estas cabeas

e previu que, se uma figura de corpo inteiro fosse encontrada, ela reproduziria as tpicas propores gregas, com a
cabea constituindo um stimo do corpo. Contudo, quando uma figura inteira foi encontrada em If, a cabea
correspondia a apenas um quarto do corpo, obedecendo s propores tpicas que caracterizam a maior parte da arte
africana com nfase na cabea por ela ser a coroa do corpo, a base da alma, o local da identidade, da percepo e da
comunicao.

Em vista dessa nfase tradicional, talvez no surpreenda o fato de que qua se todas as
esculturas de metal de If conhecidas e s existem cerca de trinta sejam de cabeas. A
descoberta de treze dessas cabeas em 1938 acabou com qualquer vestgio de dvida de que
se tratava de uma tradio totalmente africana. O jornal Illustrated London News de 8 de
abril de 1939 noticiou o achado. Em um artigo extraordinrio, o escritor, ainda usando a
linguagem convencional (para ns, racista) dos anos 1930, reconhece que o que chamamos
de tradio negra palavra ento associada a primitivismo e escravido agora, com as
esculturas de If, precisava ocupar seu devido lugar no cnone da arte mundial. A palavra
negro nunca mais poderia ser usada com o mesmo sentido.
No preciso ser um connaisseur ou um especialista para apreciar a beleza de sua modelagem, sua virilidade, seu
tranquilo realismo, sua dignidade e simplicidade. Nenhuma escultura grega ou romana dos melhores perodos, nem
Cellini, nem Houdon jamais produziram nada que tenha um apelo mais imediato para os sentidos, ou seja, mais
imediatamente satisfatrio para as ideias europeias de proporo.

difcil exagerar o quanto isso representava uma inverso profunda no preconceito e na


hierarquia. Ao lado da Grcia e de Roma, de Florena e de Paris, agora figurava a Nigria. Se
quisermos um exemplo de como objetos so capazes de mudar pensamentos, imagino que o
impacto da cabea de If em 1939 seja o mximo que se poderia esperar.
Pesquisas recentes sugerem que as cabeas que conhecemos foram todas produzidas em
um curto perodo, talvez meados do sculo XV. quela altura, If j era um importante
centro poltico, econmico e espiritual havia sculos. Era um mundo com uma cultura
agroflorestal dominado por cidades que se desenvolveram nas terras a oeste do rio Nger.
Malhas fluviais ligavam If s redes comerciais regionais da frica Ocidental e s grandes
rotas que transportavam marfim e ouro, por camelo, atravs do Saara para a costa do
Mediterrneo. Por elas chegavam os metais que serviram para fazer as cabeas de If. O
mundo mediterrneo tinha fornecido no os artistas, como sups Frobenius, apenas as
matrias-primas.
As cidades florestais eram presididas pelo governante mais importante, o oni de If. A
funo do oni no era apenas poltica: ele tambm tinha um amplo conjunto de obrigaes
espirituais e rituais, e a cidade de If sempre foi um centro religioso do povo iorub. O oni
ainda existe. Ele ocupa uma alta posio cerimonial e possui grande autoridade moral, e o
ornamento em sua cabea ainda lembra o da cabea esculpida cerca de seiscentos anos atrs.
Nossa cabea quase certamente o retrato de um oni, mas ainda no se sabe que uso
poderia ter um retrato como este. fcil deduzir que o intuito no era exibi-la de forma

isolada, por isso provvel que fosse colocada sobre um corpo de madeira existe um furo
no pescoo que parece feito por prego e que talvez servisse para prend-la. J foi sugerido
que talvez fosse carregada em procisses, ou que em determinadas cerimnias substitusse
um oni ausente ou at mesmo morto.
Ao redor da boca h uma srie de pequenos furos. Tambm no sabemos ao certo para
que serviam, mas possivelmente eram usados para prender um vu de contas que escondesse
a boca e a parte inferior do rosto. Sabemos que hoje o oni ainda cobre a face por completo
em alguns rituais um poderoso distintivo de posio como pessoa parte, diferente dos
outros seres humanos.
Em certo sentido, as esculturas de If tambm passaram a personificar todo o
continente, uma frica moderna e ps-colonial confiante em suas antigas tradies culturais.
Babatunde Lawal explica:
Hoje muitos africanos, em particular nigerianos, tm orgulho de seu passado, que j foi denegrido como no
desenvolvido e primitivo. Dar-se conta de que seus antepassados no eram to atrasados como se costuma retratar foi
uma fonte dupla de alegria para eles. A descoberta despertou neles um novo tipo de nacionalismo, e eles comearam a
andar com confiana, orgulhosos de seu passado. Artistas contemporneos agora buscam inspirao nesse passado
para dar vitalidade e entusiasmo sua busca de identidade na aldeia global em que nosso mundo se transformou.

A descoberta da arte de If serve como exemplo didtico de um fenmeno cultural e poltico


generalizado: o de que, medida que descobrimos nosso passado, descobrimos a ns
mesmos e mais ainda. Para nos tornarmos o que queremos ser, precisamos determinar
quem fomos. Assim como os indivduos, naes e Estados se definem e redefinem
reconsiderando sua histria, e as esculturas de If agora so marcas de uma identidade
nacional e regional distintiva.

64
Os vasos de David
Porcelana do distrito de Yushan, China
1351 D.C.

Em Xanadu, Kubla Khan


Fez construir um magnfico palcio de prazeres:
Onde Alfa, o rio sagrado, corre
Por cavernas imensurveis para o homem
Rumo a um mar que o sol no alcana.

Os emocionantes versos iniciais da fantasia de Coleridge que o pio inspirou ainda provocam
um arrepio na espinha. Quando adolescente, eu ficava fascinado por essa viso de prazeres
exticos e misteriosos, mas no fazia ideia de que Coleridge estivesse, de fato, escrevendo
sobre uma figura histrica. Kublai Khan foi um imperador chins do sculo XIII. Xanadu
apenas a forma inglesa de Shangdu, sua capital imperial de veraneio. Kublai Khan era neto
de Gengis Khan, governante dos mongis a partir de 1206 e terror do mundo. Espalhando
destruio por toda parte, Gengis Khan estabeleceu o imprio mongol uma superpotncia
que ia do mar Negro ao mar do Japo e do Camboja ao rtico. Estendendo ainda mais o
imprio, Kublai Khan tornou-se imperador da China.
Sob o domnio dos imperadores mongis, a China desenvolveu um dos produtos de
luxo mais duradouros e bem-sucedidos da histria do mundo um produto adequado a
magnficos palcios de prazeres, mas que em poucos sculos se difundiu de grandes palcios
para simples salas de estar do mundo inteiro: a porcelana chinesa azul e branca. Agora
associamos o azul e branco a caractersticas quintessencialmente chinesas, mas no foi assim
desde o incio. Essa esttica chinesa arquetpica na realidade veio do Ir. Graas ao velho
hbito chins de escrever em objetos, sabemos exatamente quem encomendou esses vasos de
porcelana azul e branca, para quais deuses foram oferecidos, e, de fato, at o dia em que
foram dedicados.
Dificilmente a importncia da porcelana chinesa poderia ser exagerada. Admirada e
imitada h mais de mil anos, ela influenciou quase todas as tradies de cermica do mundo
e desempenhou papel crucial nas permutas interculturais. Na Europa, porcelana azul e
branca quase sinnimo de China e sempre associada dinastia Ming. No entanto, os
vasos de David, agora no British Museum, nos levam a repensar essa histria, pois so
anteriores dinastia Ming e foram feitos durante a dinastia mongol de Kublai Khan,
conhecida como Yuan, que controlou to da a China at meados do sculo XIV.
Setecentos anos atrs, a maior parte da sia e grande parte da Europa cambaleavam
aps as invases dos mongis. Todos sabemos que Gengis Khan foi o mais extremo
destruidor de todos, e o saque de Bagd por seu filho ainda habita a memria popular do
Iraque. O neto de Gengis Khan, Kublai, tambm foi um grande guerreiro, mas com ele a
dominao mongol tornou-se mais bem administrada e ordenada. Como imperador da
China, apoiou os estudos e as artes e encorajou a fabricao de artigos de luxo. Uma vez
estabelecido o imprio, seguiu-se a Pax Mongolica, que, como a Pax Romana, garantiu um
longo perodo de estabilidade e prosperidade. O imprio mongol espalhou-se pela antiga
Rota da Seda, tornando-a segura. Foi graas Pax Mongolica que Marco Polo pde viajar da
Itlia China em meados do sculo XIII e voltar para contar Europa o que tinha visto.
Uma das coisas mais fantsticas que ele viu foi a porcelana; de fato, a prpria palavra
porcelana nos chegou por intermdio da descrio das viagens de Marco Polo pela China
de Kublai Khan. O termo italiano porcellana, leitoazinha, uma gria para designar as

conchas de cauri, que lembram um pouco leitoazinhas enroscadas. Marco Polo s conseguiu
pensar na concha de cauri, a porcellana, para dar a seus leitores a noo do brilho das
cermicas slidas e refinadas que ele vira na China. por isso que dizemos porcelana desde
ento e, em ingls, possvel dizer simplesmente china. No conheo nenhum outro
pas no mundo cujo nome possa ser dado ao produto de exportao que o define.
Os vasos de David so chamados assim porque foram trazidos por sir Percival David,
cuja coleo de mais de 1.500 peas de cermica chinesa est agora em uma galeria especial
do British Museum. Pusemos os vasos na entrada da galeria para deixar bem claro que eles
so as estrelas do show: David os adquiriu separadamente, de duas colees particulares
distintas, e conseguiu reuni-los em 1935. So grandes, com pouco mais de sessenta
centmetros de altura e vinte de dimetro no ponto mais largo, com um formato elegante,
estreitos no topo e na base, mais largos no meio. Dando a impresso de flutuar entre o corpo
branco da porcelana e o verniz claro sobreposto, o azul feito de cobalto imprime figuras e
padres elaborados com grande segurana. H folhas e flores na base e no gargalo dos vasos,
mas a parte principal do corpo de cada um traz um esbelto drago chins voando em seu
entorno alongado, escamoso e barbudo, com garras afiadas e cercado por rastros de
nuvens. No gargalo h duas asas em formato de cabea de elefante. Esses dois vasos so,
evidentemente, peas de porcelana luxuosas produzidas por artistas-artesos que se
deleitavam com o material.
A porcelana uma cermica especial cozida a temperaturas elevadas: 1200-1400 graus
Celsius. O calor vitrifica a argila de tal maneira que, como o vidro, ela capaz de conter
lquidos, ao contrrio da loua de barro poroso, alm de torn-la muito resistente. Branca,
rgida e translcida, a porcelana era admirada e cobiada em toda parte, bem antes da
criao da azul e branca.
A selvageria da invaso monglica desestabilizou e destruiu indstrias locais de
cermica em todo o Oriente Mdio, em especial no Ir. Assim, quando a paz voltou a reinar,
esses lugares se tornaram importantes mercados para produtos chineses de exportao.
Artigos azuis e brancos sempre foram populares nesses mercados, por isso a porcelana que os
chineses produziam para eles refletia o estilo local, e ceramistas chineses usavam o cobalto
iraniano de pigmento azul para satisfazer o gosto iraniano. O cobalto do Ir era conhecido na
China como huihui qing azul muulmano , uma prova evidente de que a tradio do
azul e branco mdio-oriental e no chinesa. O professor Craig Clunas, especialista em
histria cultural chinesa, situa o fenmeno em um contexto mais amplo:
O Ir e o que agora o Iraque so as reas de onde vem esse tipo de colorao. uma tcnica proveniente de outros
lugares e, assim, nos diz algo sobre esse perodo em que a China se abre de forma indita para o restante da sia, como
parte do imenso imprio dos mongis, que se estendia do Pacfico at quase o Mediterrneo. Decerto a abertura ao
restante da sia o que produz porcelanas como a azul e branca, e provavelmente teve impacto em modelos de
literatura. Desse modo, do ponto de vista do surgimento de formas culturais, o perodo Yuan extraordinariamente
importante.

Os vasos de David esto entre as boas consequncias dessa abertura cultural. Seu significado
crucial que, alm da decorao, h neles inscries que nos informam que foram dedicados
na tera-feira de 13 de maio de 1351 um nvel de preciso maravilhosamente chins que
prova que a porcelana azul e branca de alta qualidade anterior dinastia Ming. Mas as
inscries nos contam bem mais do que isso. H ligeiras diferenas entre as inscries dos
dois vasos. Eis a traduo do da esquerda:
Zhang Wenjin, da comunidade de Jingtang, aldeia de Dejiao, municpio de Shuncheng, distrito de Yushan, jurisdio
de Xinzhou, discpulo dos Deuses Sagrados, tem o prazer de oferecer um conjunto constitudo de um incensrio e um
par de vasos de flores para o general Hu Jingyi no Palcio Original em Xingyuan, como orao para proteo e bno
de toda a famlia e para a paz de seus filhos e filhas. Cuidadosamente ofertado em um auspicioso dia do Quarto Ms,
Dcimo Primeiro Ano do reino de Zhizheng.

H muitas informaes aqui. Ficamos sabendo que os vasos foram feitos com o propsito de
serem oferecidos como doaes a um templo e que o nome do doador Zhang Wenjin, que
se descreve com grande solenidade como discpulo dos Deuses Sagrados. Ele nos fornece o
nome de sua cidade natal, Shuncheng, na atual provncia de Jiangxi, poucas centenas de
quilmetros ao sul de Xangai. Ele oferece os dois grandes vasos com um incensrio (os trs
formariam um conjunto tpico para altar), embora o incensrio ainda no tenha sido
encontrado. A divindade especfica qual se destina a oferenda o general Hu Jingyi,
figura militar do sculo XIII elevada ao status divino devido a seu poder e sua sabedoria
sobrenaturais e capacidade de prever o futuro acabara de se tornar deus. O conjunto
para altar de Zhang Wenjin oferecido em troca da proteo desse novo deus.
Governantes estrangeiros, os mongis; material estrangeiro, o azul muulmano; e
mercados estrangeiros, Ir e Iraque todos desempenharam papis essenciais, apesar de
paradoxais, na criao do que para muitos fora da China ainda o mais chins dos objetos: a
porcelana azul e branca. Logo essas peas de cermica seriam exportadas da China em
quantidades enormes para o Japo e o Sudeste Asitico, atravs do oceano ndico para a
frica, o Oriente Mdio e mais alm.
Sculos depois de sua criao no Ir muulmano e de sua transformao na China
monglica, a porcelana azul e branca acabou chegando Europa e triunfando. Como todos
os produtos de sucesso, foi amplamente copiada por fabricantes locais. O motivo do
salgueiro, estilo em que muita gente pensa quando a porcelana azul e branca mencionada,
na realidade foi inventado ou deveramos dizer pirateado? na Inglaterra nos anos 1790
por Thomas Minton. O sucesso foi instantneo, e obviamente era uma viso to fantasiosa
da China como o poema de Coleridge. De fato, Coleridge podia muito bem estar
bebericando seu ch em uma xcara com o motivo do salgueiro quando despertou do sonho
opiceo da Xanadu de Kubla Khan.

65
Banco cerimonial taino
Banco de madeira de Santo Domingo, Repblica Dominicana
1200-1500 D.C.

Os ltimos captulos descreveram objetos de elevado status que pertenceram a lderes e


pensadores do mundo inteiro mais ou menos setecentos anos atrs, objetos que refletiam as
sociedades de onde vieram, na Escandinvia e na Nigria, na Espanha e na China. Este
objeto um banco do Caribe e vem do que hoje a Repblica Dominicana. Ele tambm nos
conta uma histria rica neste caso do povo taino, que vivia nas ilhas do Caribe antes da
chegada de Cristvo Colombo. Nesta histria do mundo, o banco o primeiro objeto,
desde a ponta de lana de Clovis (Captulo 5), no qual narrativas isoladas se cruzam de
um lado as Amricas, do outro a Europa, a sia e a frica ou, talvez para ser mais exato,
colidem. No se trata, porm, de um objeto domstico: um banco de grande poder, um
estranho e extico assento cerimonial esculpido na forma de um ser de outro mundo,
metade humano, metade animal, que conduzia seus donos em uma viagem entre mundos e
que lhes conferia o poder da profecia. No sabemos se o banco os ajudou de fato a prever
algo, mas sabemos que o povo que fabricou este banco tinha diante de si um futuro terrvel.

Um sculo aps a chegada dos espanhis em 1492, a maioria dos tainos tinha morrido
de doenas europeias, e sua terra estava dividida entre os conquistadores europeus. Tal
padro se repetiu nas Amricas, mas esse povo foi o primeiro com quem os europeus fizeram
contato e talvez tenha sofrido mais do que qualquer outro povo nativo americano. No
tinham escrita, e, portanto, graas a um pequeno nmero de objetos como este banco que
podemos comear a entender como os tainos imaginavam seu mundo e procuravam
control-lo.
O termo taino usado em geral para descrever o grupo dominante dos povos que
habitavam as grandes ilhas caribenhas: Cuba, Jamaica, Porto Rico e Hispaniola (agora
dividida entre Haiti e Repblica Dominicana), onde nosso banco foi descoberto. Objetos
cerimoniais encontrados nas ilhas nos do uma ideia da vida e do pensamento dos tainos.
H mscaras parecidas com rostos, por exemplo, para serem usadas no corpo, estatuetas de
madeira e inaladores para aspirar uma substncia alucingena. O que h de mais evocativo
entre todos esses traos sobreviventes do povo taino so os bancos cerimoniais de madeira
conhecidos como duhos. Eles so a expresso fsica de uma viso de mundo diferenciada.
O povo taino acreditava que vivia em paralelo com um mundo invisvel de ancestrais e
deuses, de onde seus lderes poderiam obter conhecimento do futuro. Um duho s podia
pertencer aos membros mais importantes de uma comunidade e era um meio vital de acesso
ao reino dos espritos. De certa forma, era um trono, mas tambm um portal e um veculo
para o mundo sobrenatural.
mais ou menos do tamanho de um banco para os ps um pequeno assento curvo
esculpido em uma madeira boa e escura, altamente polida e reluzente. Na frente h uma
criatura talhada que faz careta e arregala os olhos, parecendo quase humana com sua boca
enorme, suas orelhas largas e dois braos plantados no cho para formar as duas pernas
dianteiras do banco. Da segue para cima em uma ampla curva de madeira, como uma
grande cauda de castor, apoiada atrs por mais duas pernas. Essa criatura no se parece com
nada no mundo mas uma coisa certa: do sexo masculino. Embaixo desse estranho ser
composto e entre as pernas traseiras, foram esculpidos genitais masculinos.
o assento de um lder para o chefe de uma aldeia ou regio. Os lderes tainos
podiam ser machos ou fmeas, e o duho personifica seu poder social, poltico e religioso; era
fundamental para sua funo na sociedade. Em pelo menos um caso, um lder foi para a
sepultura sentado em seu duho. O Dr. Jos Oliver, arquelogo que tem realizado um novo
trabalho sobre os tainos, explica como os duhos eram usados:
O duho no um mvel, mas um lugar simblico da posio do chefe. Este objeto particular pequeno demais para
um ser humano sentar. O interessante que todos os assentos de madeira de que temos conhecimento no Caribe,
incluindo este, tendem a ser machos ou marcados com o gnero masculino, mostrando por vezes os genitais
masculinos embaixo do assento. Isso ocorre porque o banco , na realidade, um personagem antropomrfico. Se
pensarmos nele como um ser humano de quatro pernas, estamos sentando nas costas desse personagem. Uma pessoa
senta nele como o faria em um burro ou cavalo. Portanto, o chefe monta neste objeto, que tambm um ser que

percebe e sente. Eles achavam que essas coisas tinham cemi, ou seja, alma.

Dessa forma, a figura de boca aberta e olhos arregalados na parte da frente do nosso banco
humanoide, mas no humana o meio de contato com a cemi, com o esprito ou
ancestral.
Uma das principais funes do chefe era acessar o domnio do sagrado, o reino das
cemis. Sentado ou encarapitado no duho, ele cheirava um rap alucingeno feito das
sementes tostadas da rvore da cohoba. Demorava meia hora para fazer efeito, e os
resultados duravam duas ou trs horas, criando padres pitorescos, sons e vozes estranhos
que produziam alucinaes onricas.
Um dos primeiros espanhis a registrarem a cultura taina, e provavelmente o mais
compreensivo, foi Bartolom de las Casas. Ele chegou a Hispaniola em 1502 e descreveu os
rituais em que o duho tinha seu papel ele chama o chefe de Senhor:
Tinham o hbito de convocar reunies para tomar decises difceis, como mobilizar-se para a guerra e outras coisas
que consideravam importantes para merecer uma cerimnia de cohoba. Quem comeava era o Senhor, e, enquanto ele
o fazia, os demais ficavam quietos, sentados em bancos baixos e bem esculpidos, chamados duhos. Depois de fazer sua
cohoba (inalando pelas narinas aqueles ps), ele permanecia por um tempo com a cabea virada de lado e os braos
repousados nos joelhos. Relatava-lhes sua viso, dizendo que a cemi lhe falara garantindo que viriam tempos bons ou
adversos, ou que teriam filhos, ou morreriam, ou entrariam em conflito ou em guerra com os vizinhos.1

O mundo taino era governado por cls centros de poder cujos lderes guerreavam,
negociavam e faziam alianas entre si. Em geral, eles viviam em comunidades de poucos
milhares de pessoas, em grandes casas circulares, cada qual acomodando talvez uma dzia
de famlias, agrupadas em torno de uma praa central. A casa do chefe, que tambm servia
como espao sagrado ou templo onde o duho era colocado em prtica, ficava um pouco
afastada.

A face com careta da criatura metade humana metade animal esculpida no banco

No sabemos quem teria feito esses duhos, mas certamente o material era escolhido
deliberadamente. A madeira do duho nativa do Caribe e fascinava os europeus que a
encontravam. Eles a chamavam de lignum vitae a madeira da vida devido a suas
notveis qualidades. A resina era usada para tratar uma srie de enfermidades, de garganta
irritada a sfilis. tambm uma das poucas madeiras to densas que afundam na gua. Um
espanhol escreveu, cheio de admirao, sobre os duhos: So feitos de uma madeira to bela,
lisa e perfeita que nada mais bonito j foi feito com ouro ou prata.
Na realidade, no nosso duho tambm h ouro. Discos de ouro incrustados acentuam a
expresso da boca escancarada e dos olhos arregalados da cabea humanoide na frente,
aumentando imensamente seu poder de assustar. Foi ouro desse tipo que levou os espanhis
a acreditarem que talvez pudessem encontrar em Hispaniola o to cobiado tesouro. Ficaram
decepcionados: ouro na Repblica Dominicana s encontrado em rios, em pequenas
quantidades acumuladas ao longo de muitas geraes. Como a madeira especial, esse ouro
raro e precioso assinalava o duho como objeto excepcional, algo capaz de funcionar como um
mediador entre os mundos terrestre e sobrenatural.
Tambm podia agir como mediador entre lderes vivos. Visitas importantes eram
levadas a se sentar cerimonialmente em duhos, e o prprio Cristvo Colombo teve essa
honra. Porm, entre todos os futuros que podiam ter sido previstos pelos chefes tainos
sentados em seus duhos, nada poderia se comparar ao que de fato aconteceu. Os espanhis

trouxeram a varola e o tifo e at mesmo o resfriado comum foi catastrfico para as


comunidades tainas, que no tinham imunidade. Os sobreviventes foram reassentados pelos
espanhis, o que resultou na separao de grupos de parentes, e ento escravos africanos
foram trazidos para substituir a mo de obra local, que ia se tornando escassa.
Quanto do legado cultural dos tainos ou de sua identidade sobreviveu? Hoje, no
Caribe, isso tema de muitos debates pblicos contenciosos. O professor Gabriel HaslipViera, autor de Taino Revival [Renascimento taino], tem o seguinte a dizer sobre os que se
julgam descendentes dos tainos:
O povo taino como grupo tnico puro acabou, essencialmente, por volta de 1600, cerca de cem anos depois da chegada
dos espanhis. O pequeno nmero de sobreviventes misturou-se aos colonizadores espanhis e aos africanos levados
para o Caribe para substitu-los como principal fora de trabalho, porque, basicamente, o que tem sido revelado em
estudos recentes de geneticistas, nos chamados testes de ancestralidade, a mistura no Caribe de fala espanhola um
misto africano-europeu. Esses testes demonstraram, de forma cabal, que os povos do Caribe de fala espanhola, das
Grandes Antilhas, so povos de antecedentes mistos e que a mistura sobretudo europeia e africana.

Os tainos foram quase eliminados h centenas de anos, mas seu mundo perdido ainda ecoa
em poucas palavras que nos so muito familiares, que refletem a experincia e a cultura dos
tainos: hurricane [furaco], barbecue [churrasco], hammock [rede para dormir], canoe
[canoa] e tobacco [tabaco]. No contexto caribenho, essas so coisas corriqueiras, mas os
sobreviventes concretos do mundo taino, como o banco duho, evidenciam a necessidade
humana universal de se conectar ao que est alm do mundo local, com o mundo dos
espritos e dos deuses. Essa constante necessidade humana o tema que engloba os prximos
objetos escolhidos.

PARTE CATORZE

Encontro com os deuses


1200-1500

D.C.

No mundo inteiro, diferentes sistemas religiosos usaram


objetos para vencer o abismo que separa o humano do
divino, para ajudar no dilogo entre indivduos,
comunidades ou mesmo imprios e seus deuses. Na Igreja
Crist ocidental, peregrinos aglomeravam-se em santurios
para ver relquias sagradas, entre elas partes dos corpos de
santos. J na Igreja Crist Ortodoxa oriental, imagens de
Jesus e dos santos eram veneradas na forma de cones. Os
hindus na ndia usavam as esttuas dos templos para
desenvolver relaes pessoais com cada deus hindu. Os
penitentes no Mxico huasteca visitavam as esttuas da
deusa-me para pedir purificao e perdo. No Pacfico, a
religio dos moradores da Ilha de Pscoa passou a refletir
seu meio ambiente em processo de deteriorao: eles
pararam de venerar as esttuas dos antepassados e
desenvolveram um culto em torno da minguante populao
de pssaros da ilha.

66
Relicrio do Santo Espinho
Relicrio feito de ouro, joias e esmalte, Paris, Frana
1350-1400 D.C.

H mais ou menos seiscentos anos, religio e sociedade no mundo inteiro andavam to


estreitamente ligadas que seria impossvel para a maioria das pessoas dizer onde comeava
uma e terminava a outra. Talvez por essa razo esperanas no mundanas fossem muitas
vezes enunciadas por meio da riqueza mundana em templos e objetos preciosos. um
paradoxo que vemos em sua forma mais extrema no Relicrio do Santo Espinho. O relicrio
foi construdo para exibir o que se acreditava ser um dos espinhos da Coroa de Espinhos
posta na cabea de Cristo antes da crucificao uma relquia da mais alta santidade.

A coroa hoje est guardada na catedral de Notre-Dame em Paris, mas ficava


originalmente na Sainte-Chapelle, a igreja-palcio dos reis da Frana construda nos anos
1240 para abrigar os objetos mais preciosos da Europa na poca o objeto supremo, sem a
menor dvida, era a Coroa de Espinhos. Para o mundo cristo medieval, a principal
finalidade da vida neste mundo era garantir a salvao no prximo. As relquias de santos
ofereciam um caminho direto para o paraso, e nenhuma era mais poderosa, ou mais valiosa,
do que as relquias associadas ao sofrimento de Cristo. A incrvel igreja de Sainte-Chapelle,
criada para expor a coleo de relquias do rei, custou 40 mil libras francesas para ser
construda; e s a Coroa de Espinhos custou ao rei mais de trs vezes essa quantia. Era
provavelmente a coisa mais valiosa em toda a Europa. O presente mais precioso que o rei da
Frana poderia dar era um espinho da coroa.
Um desses espinhos a pea central do Relicrio do Santo Espinho, um teatro de vinte
centmetros de altura feito de ouro macio e incrustado de joias. Nele assistimos ao drama
aterrador do fim do mundo, o dia em que ns, acompanhados de todos os outros mortos,
nos levantaremos para sermos julgados. um drama do qual todos os espectadores um dia
participaro. Desenrola-se em trs atos. Na base, enquanto anjos sopram as trombetas nos
cantos imaginados da Terra, tmulos se abrem em uma encosta de morro esmaltada de
verde vivo. Quatro figuras dois homens e duas mulheres, nus em esmalte branco e ainda
nos caixes olham para cima e erguem as mos em splica. Muito acima deles, no topo do
relicrio, est Deus Pai sentado para o julgamento, cercado de ouro radiante e pedras
preciosas. No meio est o foco de todo o relicrio.
Para os cristos medievais, a nica esperana de escapar dos tormentos do inferno era o
sangue redentor que Cristo derramara. Por isso, no centro do relicrio encontra-se Cristo,
mostrando-nos suas chagas, e logo abaixo um dos espinhos longos e afiados como agulhas
que causaram o derramamento do sangue santo. Ista est una spinea corone Domini nostri
Ihesu Christi, diz a etiqueta esmaltada: Este um espinho da coroa de Nosso Senhor Jesus
Cristo.
O bispo da Igreja Catlica de Leeds, o reverendssimo Arthur Roche, ressalta seu
significado:
Decerto ele se tornou foco de reflexo sobre coisas mais profundas como o preo do sofrimento. Especialmente
quando se pensa que, se aquele espinho for autntico, ento de fato penetrou na cabea de Cristo durante seu
sofrimento e sua crucificao e, de certa forma, vincula nosso sofrimento nesta terra ao seu sofrimento por ns; o foco
nos d fora para suportar as coisas pelas quais passamos no momento.

impossvel exagerar o impacto poderoso que este objeto causaria em qualquer devoto que
se ajoelhasse diante dele. O sangue vertido por este espinho banal salvar almas imortais,
portanto nada mundano pode ser precioso demais para ele, nem a safira que lhe serve de
base, nem o cristal de rocha que o protege, nem os rubis e as prolas que o emolduram.

um sermo em ouro e joias, um auxlio para a mais intensa contemplao e uma fonte do
mais profundo conforto.
No h como provar que este foi, de fato, um dos espinhos que perfuraram a cabea de
Cristo, mas podemos dizer com a maior confiana que esse tipo de arbusto ainda existe nos
arredores de Jerusalm. A primeira meno Coroa de Espinhos como relquia feita em
Jerusalm, por volta do ano 400. Mais tarde levaram-na da Terra Santa para Constantinopla,
capital crist do imprio romano no Oriente, e ali foi mantida e venerada durante sculos.
Mas, logo depois de 1200, o imperador indigente penhorou a coroa com os venezianos por
uma soma gigantesca. Isso chocou seu primo, o rei cruzado da Frana, Lus IX, mas ao
mesmo tempo deu ao rei francs uma oportunidade. Ele liquidou a dvida do imperador e
resgatou a relquia. Assim, embora como cruzado no tenha conseguido conquistar a Terra
Santa, local do sofrimento de Cristo, Lus adquiriu a Coroa de Espinhos. O poder da coroa
era to grande aos olhos dos povos medievais que, por meio dela, Lus estabeleceu ligao
direta com Cristo. Para abrigar sua incomparvel relquia, ele construiu no apenas um
relicrio, mas uma igreja completa. Chamou-a sua Capela Santa Sainte-Chapelle.
Os vitrais de Sainte-Chapelle no deixam dvida de que Paris e o reino da Frana
seriam permanentemente transformados pela chegada da Coroa de Espinhos. Lus, que se
tornou So Lus ao ser canonizado em 1297, mostrado fazendo par com Salomo; SainteChapelle seu templo, e Paris tornou-se Jerusalm. Na chegada da coroa, foi relatado que
ela ficaria aos cuidados do rei da Frana at o Dia do Juzo Final, quando Cristo voltaria para
recolh-la e o reino da Frana se transformaria no reino do cu. Quando a capela foi
finalizada e dedicada em 1248, o arcebispo proclamou: Assim como escolheu a Terra Santa
para exibir os mistrios de sua redeno, o Senhor Jesus Cristo escolheu especialmente nossa
Frana para a mais devota venerao do triunfo de sua Paixo. A Coroa de Espinhos
desempenhou um papel longo e fascinante na poltica internacional da devoo: permitiu
que So Lus reivindicasse para a Frana um status nico entre os reinos da Europa, e todos
os governantes franceses que vieram depois dele quiseram seguir seu exemplo.
A historiadora irm Benedicta Ward v nisso algo mais do que uma misso religiosa:
Uma relquia particularmente ligada paixo de Cristo era a melhor coisa que se poderia possuir. Mas havia tambm
relquias dos santos, sobretudo dos mrtires. Acho que elas despertavam muita inveja, em especial as colees
francesas. A rivalidade na Inglaterra era intensa: Queremos uma relquia melhor que a deles, pois somos um pas
melhor que eles. As relquias esto sujeitas a todas as influncias externas. Como tudo mais, podem fazer parte do
comrcio. Poltica, comrcio, troca tudo isso gira em torno das relquias.

Na complexa economia da influncia poltica, um espinho da coroa tornou-se o melhor


presente real francs possvel. No fim do sculo XIV, um deles virou propriedade de um
poderoso prncipe francs, Jean, duque de Berry, e podemos ter certeza absoluta de que o
relicrio do British Museum pertenceu a ele. O objeto traz seu braso esmaltado e resume
muitas de suas preocupaes: ele encomendou algumas das melhores obras de arte religiosa

daquele perodo e era um apaixonado colecionador de relquias. Tinha o que afirmavam ser
a aliana de casamento da Virgem, uma taa usada nas Bodas de Can, um fragmento da
Sara Ardente e o corpo inteiro de um dos santos inocentes, as crianas assassinadas por
Herodes. Alm disso, era um entusiasmado construtor de castelos, e convenientemente a
base de nosso relicrio um castelo de ouro macio. Este Relicrio do Santo Espinho decerto
uma das realizaes supremas da metalurgia medieval europeia, mas infelizmente no h
como saber se era o melhor artefato da coleo de Jean de Berry. A maior parte de seus
trabalhos de ourives foi quebrada e derretida poucos meses aps sua morte, quando os
ingleses ocuparam Paris depois da Batalha de Agincourt em 1415. O fato de este relicrio ter
sobrevivido significa que o duque deve ter presenteado algum com ele antes de morrer.
No sabemos a quem foi dado, mas em 1544 ele fazia parte do tesouro dos imperadores
Habsburgos em Viena, e a partir da comea sua secularizao: o ouro, o esmalte e as joias se
tornaram muito mais valiosos e interessantes do que o humilde espinho que guardavam. Nos
anos 1860, foi enviado a um antiqurio desonesto para ser restaurado, mas, em vez de
executar os reparos, o negociante falsificou uma cpia, devolvendo-a no lugar do tesouro
imperial e ficando com o original. Com o tempo, o relicrio genuno foi comprado pelo chefe
da filial vienense do banco Rothschild e doado ao British Museum pelo baro Ferdinand de
Rothschild em 1898, como parte do Legado Waddesdon, que agora ocupa toda uma
pequena galeria do museu.
A bem dizer, o Relicrio do Santo Espinho em si praticamente um museu de um
objeto s, de incomparvel luxuosidade: um objeto montado em safira, exposto atrs de um
cristal de rocha e esmaltado. Mas sua finalidade a mesma de qualquer museu: oferecer um
ambiente altura de um grande objeto. No temos como saber com preciso qual a atitude
dos visitantes diante dos objetos expostos no British Museum, mas muitos ainda usam o
Relicrio do Santo Espinho com o propsito devocional de contemplao e orao.

Salomo e a rainha de Sab no losango central de uma janela de Sainte-Chapelle

A venerao da Coroa de Espinhos continua bem viva. Napoleo determinou que ela
deveria ficar abrigada permanentemente em Notre-Dame, e ali, na primeira sexta-feira do
ms, a Coroa de Espinhos inteira, de onde nosso espinho foi tirado h mais de seiscentos
anos, ainda exibida s multides de adoradores fiis.

67
cone do Triunfo da Ortodoxia
Banhos de tmpera e de ouro em um painel de madeira,
Constantinopla (Istambul), Turquia
1350-1400 D.C.

O que faz um grande imprio quando se v diante da invaso e da destruio iminentes?


Rearma-se internamente ou busca aliados externos. Mas ele pode ser mais astuto e recriar
sua histria a fim de forjar um mito que ir unir as pessoas e conduzi-las vitria, um mito
destinado a mostrar a todos que seu pas foi escolhido especialmente pela histria para
patrocinar a justia e a retido. o que os franceses fizeram em 1914, e os britnicos em
1940. Nessas circunstncias, a histria reinventada pode ser uma arma poderosa. Quando o
imprio bizantino cristo corria o risco de ser obliterado pelos turcos otomanos por volta de
1400, ele tambm se voltou para o prprio passado, descobriu um acontecimento que
proclamava a razo exclusiva e divinamente ordenada para a qual foi criado e transformou-o
em um mito nacional. Os bizantinos promoveram o mito da forma mais pblica de que
dispunham: estabeleceram uma nova festa religiosa e encomendaram um cone religioso para
celebr-la.

Para o imprio bizantino, nunca fora to importante apelar para a ajuda divina.
Sucessor do imprio romano, defensor do cristianismo ortodoxo e, durante sculos,
superpotncia do Oriente Mdio, o imprio ha via encolhido, tornando-se uma sombra de
sua antiga grandeza. Por volta de 1370, no passava de um Estado menor que no ia muito
alm das muralhas de Constantinopla, atual Istambul. Perdera todas as provncias, a maioria
conquistada pelos turcos otomanos muulmanos, que agora ameaavam a cidade por todos
os lados; a prpria sobrevivncia do cristianismo ortodoxo parecia incerta.
Havia pouca esperana de que recebessem ajuda militar vinda de mais longe. Duas
corajosas tentativas feitas pela Europa Ocidental de enviar reforos tinham sido
catastroficamente frustradas nos Blcs. Em vrias ocasies o prprio imperador viajou de
Constantinopla aos reinos do Ocidente chegando at mesmo a Londres para suplicar
por dinheiro e soldados, mas em vo. Em 1370 estava claro que no haveria salvao
terrestre. S Deus poderia ajudar em uma situao to desesperadora. Eram essas as
sombrias circunstncias quando o cone do Triunfo da Ortodoxia foi pintado. Ele mostra o
mundo do imprio bizantino no como de fato era, mas como precisava ser se Deus fosse
proteg-lo.
cone apenas a palavra grega para imagem, e esta imagem tem cerca de quarenta
centmetros de altura, quase com o mesmo formato de uma tela de laptop. Est retratada em
um painel de madeira: as figuras em preto e vermelho, o fundo em ouro brilhante. No
centro, na parte superior vemos dois anjos segurando uma imagem para venerao o mais
famoso de todos os cones ortodoxos, um que possui uma ligao especial com
Constantinopla. Chamado de Hodegetria, mostra a Virgem Maria com o Menino Jesus nos
braos. Essa Hodegetria tem sido venerada por numerosos santos, pelo lder da Igreja
Ortodoxa o patriarca e pela famlia imperial. Juntos, eles representam toda a
Constantinopla, a temporal e a espiritual. Este cone uma imagem sobre o uso de uma
imagem e uma celebrao do papel central que os cones tm na Igreja Ortodoxa.
Eis como Diarmaid MacCulloch, professor de Histria da Igreja da Universidade de
Oxford, descreve a funo de um cone:
O cone como um par de culos que se usa para ver o cu. Somos atrados para o cu por meio dessa imagem porque
o cristianismo ortodoxo acredita, com muita convico, que podemos encontrar a divindade, que podemos nos tornar
quase deuses. essa declarao extraordinria, assustadora, que falta ao cristianismo ocidental.

A pintura de cones era acima de tudo uma atividade espiritual, mais do que artstica, e
obedecia a rigorosas diretrizes. O artista em si no importante: o essencial so a motivao
e a metodologia. Esse aspecto dos cones fascina o artista americano Bill Viola, que cita um
documento medieval:
Este um curto texto da Idade Mdia chamado Regras para o pintor de cones.

Nmero um, antes de comear a trabalhar, faa o sinal da cruz, reze em silncio e perdoe os inimigos. Dois, execute com
cuidado cada detalhe do cone, como se estivesse trabalhando diante do prprio Senhor. Trs, durante o trabalho reze em
ordem () Nove, jamais esquea a alegria de espalhar cones pelo mundo, a alegria de pintar cones, a alegria de dar ao
Santo a possibilidade de brilhar atravs de seu cone, a alegria de estar em unio com o Santo cuja face voc est pintando.

O que exatamente o Triunfo da Ortodoxia tal como aparece nesta pintura? Para achar a
resposta, devemos recuar mais setecentos anos. Em vista da centralidade dos cones no culto
ortodoxo e do fervor com que so descritos, chocante descobrir que por 150 anos foram
no s proibidos nas igrejas ortodoxas, mas ativamente caados e destrudos. Em torno do
ano 700, o imprio bizantino quase sucumbiu aos exrcitos de uma nova crena, o isl. Em
ntido contraste com o cristianismo, o isl proibia o uso de imagens religiosas e era, sem
dvida, uma crena preocupantemente bem-sucedida. Teria o cristianismo cometido um
erro? Estaria desrespeitando o Segundo Mandamento que probe imagens de dolos?
Estaria a Igreja oficial do pas no caminho errado? Seria por isso que as campanhas militares
iam to mal? De repente, o uso de imagens na Igreja imps uma questo gigantesca e
fundamental, como explica Diarmaid MacCulloch:
Pode-se ou no pintar Deus? A grande disputa no imprio bizantino um exemplo clssico em que essa pergunta
simples debatida e se torna um problema que na verdade bastante poltico. Isso dividiu o imprio ao meio. O
imprio bizantino sofreu um golpe extraordinrio, o isl, que surgiu do nada e reduziu o imprio a pedacinhos.
Naturalmente, os bizantinos se perguntavam: Por que isso? Por que Deus favorece esses muulmanos que vieram do
nada? A nica grande diferena que perceberam no isl era que no havia imagens de Deus, e essa podia ser a
resposta. Acharam que, se o cristianismo se livrasse das imagens de Deus, o imprio bizantino talvez voltasse a cair
nas graas Dele. Esse parece ser um dos motivos dos ataques a imagens, cones, dentro do imprio bizantino.

Com isso, uma grande onda de violncia iconoclasta varreu a Igreja Ortodoxa depois do ano
700. Os debates teolgicos prosseguiram por mais de um sculo e eram muito complexos.
Mas, do comeo ao fim, as pessoas comuns continuaram fortemente apegadas a seus cones,
e, afinal, graas em parte ao apoio das mulheres da famlia imperial, a venerao dos cones
foi restaurada pela imperatriz Teodora em 843. Esse evento ficou conhecido como Triunfo
da Ortodoxia, que restabeleceu a venerao como pedra angular da verdadeira f ortodoxa,
ponto central da devoo bizantina e ingrediente vital para a sobrevivncia e prosperidade do
imprio. E, de fato, por mais quinhentos anos, o imprio conseguiu manter a ameaa
islmica a distncia. Diante disso, quando a ameaa retornou com ainda mais fora, era
natural que os lderes de Constantinopla encorajassem as pessoas a olhar para trs, para o
grande momento de 843, quando a f fora renovada, e o imprio, restaurado, e a buscar
consolo no passado quando tinham pela frente um futuro assustador. Em 1370, a festa do
Triunfo da Ortodoxia foi estabelecida, e, pouco depois, nosso cone foi pintado.
O cone nos mostra a imperatriz Teodora e a grande restaurao de 843. Ela est parada
ao lado da imagem de Hodegetria da Virgem e o Menino e acompanhada do filho, o
imperador Miguel ainda criana, ambos usando elaboradas coroas imperiais. Abaixo deles,
na base da imagem, h uma fila de onze santos e mrtires, juntos como se posassem para

uma foto de grupo, alguns segurando cones como trofus recm-conquistados. Qualquer
espectador por volta do ano 1400 saberia, de imediato, que todos esses santos tinham sofrido
na grande luta para restabelecer o uso dos cones. Todos esto identificados e organizados
com os nomes escritos em tinta vermelha. Meu favorito o que aparece mais esquerda.
Santa Teodsia, nica mulher no grupo, uma freira destemida que, basicamente, foi morta
por ter tirado a vida de um policial. Teodsia viu um guarda imperial subir uma escada para
retirar uma imagem de Cristo da entrada do palcio: ela empurrou a escada, ele caiu e
morreu na queda. Foi executada imediatamente, claro.
O que o espectador de 1400 talvez no percebesse que alguns desses santos e mrtires
no tinham sequer nascido em 843. O cone do Triunfo da Ortodoxia apresenta toda uma
sociedade ao revisitar o prprio passado atravs de uma obra de arte, pedindo a Deus que
lhe garantisse o futuro. uma imagem poderosa e comovente. Eis o que o artista Bill Viola
tem a dizer:
uma pintura extraordinria e inovadora, que representa uma maneira realmente engenhosa de unir o mundo
temporal do passado, do presente e do futuro com o eterno e o divino. Para mim quase uma imagem ps-moderna,
que usa a ideia da moldura dentro da moldura. H cones dentro de cones, imagens dentro da imagem.

O Triunfo da Ortodoxia celebrado como festa e cone no garantiu a sobrevivncia do


imprio bizantino. Em 1453 a cidade sucumbiu aos turcos, Constantinopla tornou-se a
capital do imprio otomano, e a baslica de Santa Sofia foi transformada em mesquita. O
equilbrio do poder mundial foi alterado. Porm, apesar de o Estado bizantino ter fracassado,
a Igreja Ortodoxa sobreviveu. A crena que vemos proclamada em nossa pintura era forte o
suficiente para assegurar que, mesmo sob domnio muulmano, as tradies da Igreja
Ortodoxa, com a venerao de cones como caracterstica definidora, perdurassem. De certa
forma, pode-se dizer que este cone alcanou seu objetivo. Embora o imprio bizantino tenha
sucumbido, a Ortodoxia se salvou, e todos os anos, no primeiro domingo da Quaresma, no
mundo inteiro a Igreja Ortodoxa celebra o evento exibido em nosso cone: o Triunfo da
Ortodoxia, cerimnia na qual a imagem e a msica da voz humana se juntam em uma
poderosa expresso de anseio espiritual.

68
Escultura de Shiva e Parvati
Esttua de pedra, Orissa, ndia
1100-1300 D.C .

H muitas surpresas quando se trabalha no British Museum, e uma delas que s vezes
nos deparamos com ofertas de flores ou frutas colocadas em reverncia perante esculturas
hindus. outra tocante demonstrao de que objetos religiosos no precisam perder sua
dimenso sacra quando so transferidos para um museu secular e um lembrete de que no
recenseamento de 2001 quase 5% da populao da Inglaterra e de Gales declarou que tinha
origens familiares no subcontinente indiano.

Isso tudo parte de uma histria compartilhada, por vezes violenta e sempre intensa.
H sculos os britnicos so fascinados pelas culturas da ndia e lutam, obtendo maior ou
menor xito, para compreend-las. Para os europeus do sculo XVIII, o mistrio mais
intrigante da ndia era o hindusmo, uma crena que parecia confusa ao buscar tanto o
ascetismo de negao do mundo quanto o tumultuoso prazer fsico. Por que alguns templos
hindus, ao contrrio das catedrais inglesas, eram ricamente decorados com esculturas
erticas? Onde o Deus cristo padecia de um sofrimento intolervel, os deuses hindus
pareciam comprazer-se no sexo. Por volta de 1800, um homem, Charles Stuart, resolveu
explicar aos britnicos que o hindusmo deveria ser estudado a srio e visto com grande
admirao. Como parte dessa campanha, recolheu e exps peas de escultura de antigos
templos indianos uma dessas peas o tema deste captulo.
Ela veio de Orissa, um estado do nordeste da ndia densamente povoado e produtor de
arroz, localizado no golfo de Bengala. Por volta de 1300 era um reino hindu prspero e
sofisticado, que construiu milhares de templos magnficos. Esse foi o grande perodo da
arquitetura religiosa de Orissa, e as construes mais admiradas eram as que possuam a
ornamentao mais extravagante. A maioria desses templos dedicava-se ao deus Shiva. Para
o povo de Orissa, Shiva uma das trs divindades centrais do hindusmo, deus dos
paradoxos, deus que cria e destri eternamente era o senhor de sua terra. Em Shiva, todos
os opostos se reconciliam.
Esta escultura vem de um dos muitos templos de Shiva em Orissa. uma placa de
pedra de cerca de dois metros de altura por um de largura, e, embora talvez fosse muito
colorida em sua forma original, agora de um intenso negro brilhante. Mal daria para
esculpir mais detalhes nela. Vrias figuras minsculas acotovelam-se perto das bordas, e no
centro, em escala muito maior, est o prprio Shiva sabemos que ele porque carrega o
tridente, sua marca registrada, e descansa um p nas costas do touro sagrado em que
costuma montar. O escultor entalhou o corpo de Shiva todo em alto-relevo, de modo que
quem se aproxima tem a sensao cada vez mais forte de que um deus est fisicamente
presente. A escultura projetada para aproximar o espectador do deus e, de certa forma,
permitir que ele converse com Shiva. O acadmico e clrigo hindu Shaunaka Rishi Das
explica:
A manifestao fsica da imagem considerada uma grande ajuda para focar a mente e ganhar o que eles chamam de
darshan, ou a presena de deus. Portanto, praticamos a presena de deus em nossa vida indo ao templo, vemos essa
imagem que a presena, curvamo-nos diante dela, oferecendo alimento, incenso, o que seja, dizemos nossas preces, ou
apenas desfrutamos a presena de deus.
Se trouxermos deus para casa, por exemplo, e se deus est bem ali, na nossa sala, no teremos essas tremendas
altercaes, no faremos coisas que no faramos na presena de deus o que um desafio e tanto para nosso falso
ego. Devotos da divindade desenvolvem seu verdadeiro ego o de serem eternos servos de deus.

Assim, embora certamente tenha sido feita para um templo, um lugar bastante pblico,

nossa escultura diz respeito a um contnuo contato individual com deus. A experincia de
encontrar esta escultura seria parte de uma relao com o divino, uma forma de conversao
iniciada no templo e levada para casa. Olhar para a escultura apenas o ponto de partida de
um dilogo cotidiano que acabar influenciando todos os aspectos da nossa existncia.
Entretanto, em nossa escultura, Shiva no est sozinho: aninhada em seu colo e
envolvida carinhosamente por um de seus quatro braos est sua esposa Parvati. Ambos
usam vestimentas semelhantes, com tangas decoradas, bustos nus, pesados colares e
ornamentos de cabea cheios de enfeites. Marido e mulher esto voltados um para o outro,
olhos amorosamente nos olhos, to absortos um no outro que no prestam a menor ateno
em seu revoluteante squito. A devoo mtua espelha-se nos animais a seus ps, com o
touro de Shiva reproduzindo o olhar embevecido de seu senhor e o leo de Parvati sorrindo
com pudor em resposta. H uma carga ertica to forte nesta escultura que possvel
imaginar que Shiva e Parvati esto prestes a se enlaarem em um abrao mais completo e
apertado. Mas no pelo menos, ainda no , pois o casal espera convidados ou, mais
precisamente, adoradores. provvel que nossa escultura ficasse na entrada de um templo,
dando as boas-vindas s famlias que chegavam, e havia oferendas destinadas no apenas a
Shiva, mas tambm a Parvati, ao par que formava um casal divino.
Esta imagem sorridente e sensual no mostra apenas um modelo de casal que qualquer
marido e mulher gostariam de imitar: a escultura de Shiva e Parvati uma meditao sobre a
natureza de Deus, pois eles so como a mesma pessoa manifestada em duas formas
diferentes. Shaunaka Rishi Das explica:
Deus macho e fmea. O pensamento por trs dessa ideia que Deus no pode ser menos do que somos. Deus no
pode ser no fmea, porque h fmeas aqui, ento Deus tem que ter um lado feminino.
Parvati uma tima esposa que no gosta que ningum ridicularize o marido. Portanto, os adoradores precisam
ter o cuidado de primeiro cumprimentar Parvati para depois se aproximar de Shiva. Essa considerada a maneira
mais respeitvel e segura de agir. Mas ambos so magnnimos. No difcil agrad-los, e eles concedem
generosamente.

A presena de Parvati, o lado feminino de Deus, talvez seja o que mais perturba o espectador
no hindu, sobretudo se ele foi criado no monotesmo. uma viso muito particular do
divino. Um deus monotesta , por definio, solitrio no pode se envolver com outros
deuses, no pode ser parte de uma relao sexual dinmica , e no judasmo, no
cristianismo e no islamismo esse deus monotesta no apenas solteiro, mas tambm, por
longa tradio, masculino. Na tradio hindu, por outro lado, Shiva precisa de Parvati. Karen
Armstrong, especialista em histria da religio, explica:
No monotesmo, sobretudo no cristianismo, achamos as questes de sexo e gnero muito difceis de lidar. Algumas
crenas, que no incio tinham uma viso positiva das mulheres, como o cristianismo e tambm o islamismo, foram
sequestradas poucas geraes depois de sua fundao e arrastadas de volta para o velho patriarcalismo. Acho que h
uma grande diferena, porm, no modo como as pessoas veem a sexualidade. Quando se encara a sexualidade como
atributo divino, como uma maneira de apreendermos a divindade, isso sem dvida ter um efeito como se v na
cerimnia de casamento hindu, em que isso um ato divino. Questes de gnero e sexualidade sempre foram o

calcanhar de aquiles do cristianismo, o que mostra uma espcie de falha de integrao nesse ponto, uma incapacidade
de integrar um fato bsico da vida.

Foi a generosa capacidade do hindusmo de abranger todos os aspectos da vida, inclusive a


sexualidade, que encantou o homem que recolheu nossa escultura: Charles Stuart,
funcionrio da Companhia Britnica das ndias Orientais, que adotou os valores e as
virtudes do hindusmo com tamanho entusiasmo que recebeu de seus compatriotas chocados
o apelido de Stuart Hindu. Stuart admirava quase todos os aspectos da vida indiana.
Estudou idiomas e religies indianos e chegou a insistir com as mulheres inglesas para que
usassem sensatos e sensuais sris indianos. As memsahibs se recusaram.
Como parte do estudo das culturas indianas, Stuart reuniu uma enorme coleo de
esculturas nosso relevo era parte dela destinada a incluir exemplares de cada
divindade, como uma enciclopdia visual de religies e costumes. A coleo ficava exposta ao
pblico em sua residncia em Calcut. Foi uma das primeiras tentativas srias de apresentar
a cultura indiana de forma sistemtica a um pblico europeu. Longe de achar o hindusmo
desconcertante, Stuart via nele uma estrutura admirvel para a vida que era, no mnimo, um
equivalente moral do cristianismo, e em 1808 publicou suas opinies em um panfleto,
Vindication of the Hindoos [Vindicao dos hindus]:
Para onde quer que eu olhe minha volta, no vasto oceano da mitologia hindu, encontro Piedade () Moralidade ()
e, tanto quanto posso confiar em meu prprio julgamento, ela me parece o mais completo e amplo sistema de Alegoria
Moral que o mundo produziu.

Stuart posicionou-se com firmeza contra tentativas missionrias de converter hindus ao


cristianismo, que ele considerava uma impertinncia. Sua inteno era que a coleo fosse
vista na Inglaterra para convencer os britnicos a honrar essa grande religio mundial. Stuart
ficaria feliz, tenho certeza, de ver que duzentos anos depois sua escultura de Shiva e Parvati,
feita em torno de 1300 para dar as boas-vindas a adoradores em um templo em Orissa, ainda
est exposta ao pblico e ficaria encantado de saber que muitos dos que agora vm v-la
so hindus britnicos.
Embora as histrias do hindusmo sejam cada vez mais ensinadas em escolas britnicas,
alguns de ns, no criados como hindus, lutam para compreender a complicada teologia que
abrange tantas divindades em tantas manifestaes. Ainda assim, diante desta escultura seria
difcil no perceber de imediato um dos principais aspectos dessa grande tradio religiosa: o
de que talvez seja melhor conceber Deus no como esprito individual isolado, mas como um
radiante casal amoroso, e que o amor fsico prova no de uma humanidade decadente, mas
parte essencial do divino.

69
Escultura de deusa huasteca
Esttua de pedra, Mxico
900-1521 D.C.

Um velho provrbio diz que um ato de traduo sempre um ato de traio. Quando
tentamos traduzir ideias complexas de uma cultura perdida sem uma lngua escrita, a
situao no melhora: em geral precisamos encontrar uma soluo em meio a camadas de
interpretaes feitas por pessoas com modos de pensar bem distintos que no dispunham de
palavras capazes de expressar ideias estrangeiras.

Para nos aproximarmos minimamente de um entendimento original deste objeto,


tivemos que passar pelo filtro de duas culturas posteriores, com duas lnguas diferentes, e
ainda assim no estamos muito certos do resultado. Este objeto sempre me intrigou e cada
vez tenho menos certeza de t-lo compreendido. uma esttua de mulher, proveniente de
onde hoje o norte do Mxico, mas que por volta de 1400 era a terra do povo huasteca.
A histria dos astecas e da conquista do grande imprio asteca pelos espanhis nos anos
1520 bastante conhecida. Porm, sabemos bem menos sobre o povo que os prprios astecas
tinham conquistado para construir seu imprio. Entre os povos subjugados pelos astecas, um
dos mais interessantes eram seus vizinhos do norte, os huastecas. Sabemos que os huastecas
viviam no litoral norte do golfo do Mxico, em uma rea em torno da moderna Veracruz, e
que entre os sculos X e XV possuam uma prspera cultura urbana. Entretanto, por volta de
1400 esse mundo prspero foi subjugado pelo agressivo Estado asteca do sul, e a classe que
governava os huastecas foi inteiramente liquidada. O que resta hoje muito pouco para que
possamos reconstruir o mundo e as ideias dos huastecas: no h qualquer vestgio de escrita
huasteca, e a nica prova escrita de que dispomos so os relatos astecas sobre o povo que
conquistaram, tal como transmitido pelos espanhis quando estes, por sua vez, derrotaram os
astecas. Para que os huastecas falem diretamente conosco, portanto, devemos recorrer aos
objetos que eles deixaram. So seus nicos documentos, e entre os mais eloquentes esto
grupos de esttuas de pedra muito distintas.
Esta esttua de mulher huasteca na galeria do Mxico no British Museum se encontra
frente de um grupo de companheiras: trs irms de arenito, todas esculpidas no mesmo
estilo. Nossa esttua tem 1,5 metro de altura, mais ou menos do tamanho de uma mulher,
mas de modo algum parece um ser vivo. Ela parece ter sido moldada em uma frma gigante,
dessas de cortar massa os contornos do corpo so linhas retas e a superfcie achatada.
Parece um imenso biscoito em forma de mulher. Andando um pouco para o lado, v-se que
foi esculpida em um pedao bem fino de arenito, com menos de dez centmetros de
espessura nas bordas. Ela repousa as mos na barriga, e os braos esto ao lado do corpo,
afastados dele, formando dois espaos triangulares. Na verdade, ela apenas uma srie de
formas geomtricas. Os seios so hemisfrios perfeitos, e abaixo da cintura ela veste uma saia
retangular, que cai lisa e sem enfeites at a base. Trata-se de uma moa de linhas retas e bem
delineadas, e fica evidente que no gostaramos de mexer com ela. Mas h dois aspectos que
a humanizam: a cabea pequena surpreendentemente animada parece estar olhando
para algo acima e ao lado , e os lbios esto abertos, como se ela falasse. E abaixo dos seios
h os dois nicos detalhes de superfcie em todo o corpo: linhas curvas de carne flcida de
pedra, decerto sinais de maturidade, talvez de maternidade, que levam muita gente a
acreditar que talvez se trate de uma deusa-me.
No sabemos quase nada sobre a deusa-me huasteca, mas sabemos que para os astecas
conquistadores ela era o mesmo ser que sua prpria deusa Tlazolteotl. Pode-se imaginar que

todas as deusas-mes tm atribuies bem claras garantir fertilidade e conduzir todos com
segurana at a idade adulta , mas, como assinala a especialista em histria da cultura
Marina Warner, costuma ser muito mais complicado que isso:
importante ver que nem todas as deusas-mes so iguais. Muitas vezes, elas esto ligadas primavera, vegetao, a
esse tipo de fertilidade no apenas fertilidade humana ou animal. Ento, quando se trata de fertilidade, entramos
na rea do perigo extremo, por conta da grande ameaa de morte s mes ou aos filhos na hora do parto. At bem
pouco tempo, isso era uma constante na histria humana. H tambm um senso muito forte de que esse contato com
o perigo de perpetuar a vida nos faa chegar bem perto da poluio. No cristianismo, isso muito forte. Agostinho
disse nascemos entre fezes e urina, e ele se preocupava muito com o aspecto animal do parto humano. As deusasmes, no geral, precisam ajudar os humanos a enfrentarem essa ansiedade h um perigo de poluio, de que morte e
nascimento se confundam.

O parto e a primeira infncia so sempre questes complicadas. Para alcanar um nvel


mnimo de higiene, precisamos criar sistemas para lidar com a imundcie e as deusas-mes
tm que lidar com a imundcie em escala csmica.
Por isso, no surpreende que a palavra asteca Tlazolteotl signifique, literalmente, deusa
da imundcie. Era uma figura de fertilidade, vegetao e renovao, a mais extrema deusa
verde, transformando detritos orgnicos e excrementos em vida nova e saudvel, de modo a
garantir o grande ciclo de regenerao natural. uma deusa que suja as mos, e, de acordo
com o mito asteca, no s as mos: outro nome que lhe atribudo comedora de
imundcie. Ela consome sujeiras e as purifica. Portanto, se interpretarmos nossa deusa sob a
mesma luz dos astecas, por essa razo, talvez um tanto desconcertante, que ela tem a boca
aberta e os olhos revirados para cima.
Assim como consumia sujeira de verdade para restaurar a vida e a qualidade,
Tlazolteotl tambm o fazia em termos morais. Ela era, como os astecas contaram aos
espanhis, a deusa que ouvia confisses de pecado sexual:
Recitavam-se diante dela todas as vaidades; estendiam-se diante dela todos os atos sujos, por mais feios que fossem,
por mais graves () De fato, tudo era exposto, tudo era contado diante dela.1

Para o frade espanhol Bernardino de Sahagn, isso parecia fazer um paralelo estranho com
as opinies crists sobre pecado sexual e confisso. Precisamos nos perguntar at que ponto
os espanhis esto vendo as deusas astecas, e por meio delas as huastecas, em termos de suas
prprias tradies, sobretudo a de Maria. Mas a tradio crist tinha afastado Maria de
qualquer ligao com o sexo, e os espanhis ficavam muito incomodados com o inerente
envolvimento de Tlazolteotl com o que consideravam imundcie. Sahagn lamenta o fato de
que ela tambm seja senhora da luxria e da devassido, e os astecas, por sua vez,
desprezavam seus sditos huastecas, a seu ver, incorrigivelmente libertinos.
difcil chegar a uma concluso sobre o significado de nossa esttua, e alguns
estudiosos at mesmo duvidam que se trate de fato de uma deusa. O que mais poderia nos
contar a esttua?

Sua caracterstica mais notvel um adorno na cabea em forma de leque, umas dez
vezes maior do que a prpria cabea. Embora uma parte esteja quebrada, possvel observar
que, assim como tudo na esttua, ele concebido como uma montagem de formas
geomtricas. No meio, assentada diretamente na cabea, h uma placa retangular; sobre a
placa, um cone sem enfeites. Ambos so emoldurados por um grande semicrculo formado
pelo que parecem penas de avestruz de pedra. Podem ser penas ou cascas de rvore, mas a
pintura original, que nos daria essa informao, h muito desapareceu. Um adorno como
este deveria ser uma declarao inequvoca de quem era a figura. Mas, exasperantemente,
uma declarao que agora no podemos ler com segurana.
A especialista em huastecas Kim Richter nos oferece uma interpretao mais secular da
esttua:
Tenho argumentado que as esculturas representam a elite huasteca, que usava esses elementos de vestimenta que na
verdade eram comuns para a elite internacional da Amrica Central. Associo os adornos de cabea huastecas a tipos
semelhantes descobertos em outras regies.
Acho que era a moda da poca, mas tambm representa muito mais () no diferente de uma bolsa Gucci hoje,
por exemplo. Vemos isso em pessoas abastadas pelo mundo inteiro: um smbolo de status e simboliza as conexes
entre diferentes regies do mundo hoje, e aqueles adornos tinham uma funo muito parecida. Mostravam ao prprio
povo que eles faziam parte dessa cultura centro-americana maior.

Pode ser que Kim Richter tenha razo e que as esttuas sejam apenas representaes da elite
local, mas acho difcil acreditar que estas estatuetas geomtricas de mulheres nuas sejam
imagens de famlias aristocrticas, ainda que do tipo mais ritualizado. Sabemos que havia
grupos dessas esttuas no alto, acima das comunidades, em montes artificiais onde as pessoas
se reuniam em cerimnias e procisses, mas difcil ter qualquer tipo de certeza em relao
nossa esttua. E, infelizmente, no h ningum agora que possa nos contar. Kim Richter
comenta:
Acho que as esculturas hoje no tm muito significado para o povo de l. Por isso, quando eu estava em campo e
conversava com indgenas, eles ficavam interessados e curiosos e queriam aprender mais, mas no sabiam nada sobre
as esculturas. Ouvi falar que em um dos stios os agricultores atiravam nas esculturas e as usavam para praticar tiro
ao alvo.

Este objeto nos revela mais sobre o que no sabemos do que sobre o que sabemos. A
presena fsica de nossa esttua dialoga conosco com uma franqueza peremptria, mas, de
todos os objetos em nossa histria, talvez seja o mais difcil de interpretar com segurana
atravs dos filtros do registro histrico. Com o prximo objeto, tentarei tambm reconstruir
um mundo espiritual perdido, mas h muito mais indcios disponveis. Ele nos leva a
investigar um dos ltimos lugares do mundo a serem colonizados por seres humanos a
Ilha de Pscoa , com algumas das esttuas mais facilmente reconhecveis no mundo.

70
Esttua Hoa Hakananaia da Ilha de Pscoa
Esttua de pedra da Ilha de Pscoa (Rapa Nui), Chile
1000-1200 D.C.

Rapa Nui Ilha de Pscoa a ilha habitada mais remota no s do Pacfico, mas do
mundo. Mais ou menos do tamanho da Ilha de Wight, ela fica a dois mil quilmetros da ilha
habitada mais prxima e a 3.200 quilmetros do continente mais prximo. No de
surpreender que os seres humanos tenham levado muito tempo para chegar l. Os
polinsios, o povo do sul do Pacfico, foram os supremos navegadores de mar aberto na
histria do mundo, e sua capacidade de se movimentar em canoas de casco duplo pelas
vastas amplides do Pacfico uma das grandes realizaes da humanidade. Eles
colonizaram tanto o Hava como a Nova Zelndia, e entre os anos 700 e 900 chegaram a
Rapa Nui, encerrando um imenso captulo da histria humana pois a Ilha de Pscoa
provavelmente foi um dos ltimos lugares da Terra a ser habitado em carter permanente.

Outros mil anos se passaram antes que marinheiros europeus igualassem os feitos de
navegao polinsios, e, quando chegaram a Rapa Nui no dia da Pscoa de 1722,
admiraram-se ao encontrar uma numerosa populao j estabelecida. Mais espantosos ainda
eram os objetos que os habitantes da ilha construram. Os grandes monlitos da Ilha de
Pscoa no se parecem com nada que exista no Pacfico, ou em qualquer outra parte, e hoje
esto entre as esculturas mais famosas do mundo. Esta uma delas. Chama-se Hoa
Hakananaia nome que tem sido traduzido como amigo escondido. Ela foi levada a
Londres em 1869 e desde ento uma das moradoras mais admiradas do British Museum.
Uma constante na histria humana o fato de que as sociedades dedicam imensas
quantidades de tempo e recursos para garantir que os deuses estejam do seu lado, mas
poucas sociedades o fizeram em uma escala to heroica como a de Rapa Nui. Talvez a
populao nunca tenha passado de quinze mil, mas em poucas centenas de anos os
habitantes dessa minscula ilha extraram, esculpiram e ergueram mais de mil esculturas
macias de pedra. Hoa Hakananaia uma delas. Deve ter sido feita por volta de 1200 e
quase certamente destinava-se a abrigar um esprito ancestral: um ser de pedra, que um
ancestral podia, de tempos em tempos, visitar e habitar.
Parados na frente dele, temos conscincia imediata da rocha basltica macia de que
feito. Embora o vejamos apenas da cintura para cima, ele tem 2,7 metros de altura e domina
qualquer galeria em que esteja. Quando se trabalha uma pedra dura como essa e s se dispe
de ferramentas de pedra para desbast-la, no h como caprichar nos detalhes, por isso tudo
nesse gigante tinha que ser grande e ousado. A pesada cabea retangular imensa, quase
to larga quanto o torso. A fronte saliente uma linha reta que atravessa a largura da cabea.
Logo abaixo ficam as rbitas cavernosas e um nariz reto com narinas largas. O queixo
quadrado projeta-se agressivamente para a frente, e os lbios esto fechados em um bico
franzido com firmeza. Em comparao com a cabea, o trax apenas esboado. Os braos
quase no so modelados, e as mos desaparecem no bloco de pedra de uma pana inchada.
Os nicos detalhes do corpo so os mamilos salientes.
Hoa Hakananaia uma rara combinao de massa fsica e potncia evocativa. Para o
escultor sir Anthony Caro, esta a essncia da escultura:
Vejo a escultura, a preparao de uma pedra, como uma atividade humana bsica. Investe-se nessa pedra uma espcie
de poder emotivo, uma presena qualquer. Essa forma de fazer escultura uma atividade religiosa. O que as esculturas
da Ilha de Pscoa fazem nos oferecer apenas a essncia de uma pessoa. Todo escultor desde Rodin tem olhado para as
esculturas primitivas, pois todos os elementos desnecessrios foram removidos. Tudo que deixado ali ressalta o
poder da pedra. Estamos reduzidos essncia; seu tamanho, sua simplicidade, sua monumentalidade e sua colocao
isso o que importa.

As esttuas foram colocadas em plataformas especialmente construdas ao longo do litoral


uma geografia sagrada refletindo as divises tribais de Rapa Nui. Deslocar essas esttuas
devia levar muitos dias e exigir uma enorme mo de obra. Hoa Hakananaia ficava em sua

plataforma com gigantescos companheiros de pedra em uma fila formidvel, de costas para o
mar, montando guarda na ilha. Essas figuras ancestrais intransigentes deviam causar uma
impresso assombrosa e intimidadora para qualquer pretenso invasor e formavam um
imponente comit de recepo para qualquer dignitrio visitante. Vrios poderes milagrosos
tambm so atribudos a eles. Steven Hooper, antroplogo e professor de Histria da Arte,
explica:
Era uma forma de seres humanos vivos se relacionarem e fazerem permutas com seus antepassados, que tm grande
influncia na vida humana. Os ancestrais podem afetar a fertilidade, a prosperidade, a abundncia. So colossais. Este
aqui do British Museum relativamente pequeno h um inacabado em uma pedreira da Ilha de Pscoa que tem
mais de vinte metros de altura. Como essa gente o esculpiu, s Deus sabe! Faz-me lembrar da construo de catedrais
medievais na Europa ou na Gr-Bretanha, onde existem construes extraordinrias que tomaram uma quantidade
enorme de tempo, mo de obra e habilidade () quase como se as esculturas espalhadas pelas encostas da Ilha de
Pscoa, grandes esculturas, equivalessem a essas catedrais medievais. Na realidade, no se precisa de todas elas, e elas
enviam mensagens no apenas sobre devoo, mas tambm sobre competio social e poltica.

Portanto, existiu uma ilha populosa, de fato organizada, que praticava religio de forma
cuidadosamente estruturada e competitiva. E ento, parece que de repente, por volta de
1600, a construo de monlitos parou. Ningum tem uma ideia muito clara do motivo.
Decerto ilhas como essa so, todas elas, ecossistemas frgeis, e esse, em particular, foi
abusado alm de qualquer limite sustentvel. Os habitantes tinham aos poucos derrubado a
maioria das rvores e caado as aves terrestres at quase extingui-las. As aves marinhas,
sobretudo as andorinhas-do-mar-pretas, foram fazer seus ninhos em rochas mais seguras
longe da costa e em outras ilhas. A impresso deve ter sido a de que o favor dos deuses
cessara.
Enquanto o povo de Constantinopla enfrentava crises voltando-se para velhas prticas
religiosas do passado, os habitantes de Rapa Nui inventaram uma nova, recorrendo a um
ritual que, como era esperado, dizia respeito escassez de recursos. O culto do HomemPssaro, como tem sido chamado, girava em torno de uma competio anual para recolher o
primeiro ovo de trinta-ris-das-rocas no perodo de migrao dessa ave provinda de uma
ilhota vizinha. Aquele que conseguisse a faanha de trazer um ovo sem quebr-lo
atravessando o mar e subindo penhascos se tornaria, por um ano, o Homem-Pssaro.
Imbudo de poder sagrado, passava a viver isolado, deixava as unhas crescerem como garras
de pssaro e empunhava um remo cerimonial como smbolo de prestgio. surpreendente
podermos contar essa histria e falar sobre a mudana de prtica religiosa por meio de nossa
escultura. Em vez de ser abandonado com os outros monlitos, Hoa Hakananaia foi
incorporado ao culto do Homem-Pssaro, removido, posto em uma cabana e agora entrou
em uma nova fase de sua vida.

As costas do Hoa Hakananaia, com smbolos do culto ao Homem-Pssaro em baixo-relevo

Todos os elementos importantes desse novo ritual esto presentes em nossa esttua,
esculpidos em suas costas. Devem ter sido acrescentados centenas de anos aps a esttua ser
esculpida, e o estilo de entalhamento no poderia ser mais diferente que o da frente. em
baixo-relevo, em pequena escala, e o escultor tentou acomodar uma vasta srie de detalhes.
Cada escpula foi transformada em smbolo do Homem-Pssaro; duas aves fragatas com
braos e ps humanos esto voltadas uma para a outra, os bicos se tocando na nuca da
esttua. Atrs da cabea h dois remos estilizados, cada um com o que parece ser uma verso
em miniatura da face da nossa esttua na parte de cima, e entre os remos h uma ave em p,
que se imagina ser um trinta-ris-das-rocas jovem, cujos ovos so fundamentais para o ritual
do Homem-Pssaro. Esse entalhe nas costas da esttua nunca deve ter sido muito legvel
como escultura. Sabemos que era pintado em cores vivas, de modo que esse bando de
potentes smbolos podia ser facilmente reconhecido e entendido. Agora, sem suas cores, o
entalhe me parece dbil, exagerado, nfimo um eplogo confuso e tmido ao vigor
confiante da frente da esttua.
muito raro ver uma mudana ecolgica registrada em pedra. H qualquer coisa de
comovente nesse dilogo entre os dois lados de Hoa Hakananaia, uma lio esculpida
segundo a qual nenhum modo de vida ou pensamento pode durar para sempre. A face fala
da esperana que todos temos de alcanar uma certeza imutvel; as costas falam dos
interesses mutveis que sempre foram a realidade da vida. Ele o Homem Comum.
E o Homem Comum costuma sobreviver. Os habitantes da Ilha de Pscoa parecem ter
se adaptado mais ou menos bem s suas condies ecolgicas em transformao, como os
polinsios sempre fizeram. Contudo, no sculo XIX surgiram desafios de uma ordem
completamente diferente: do outro lado do mar vieram escravido, doena e cristianismo.
Quando o navio britnico HMS Topaze chegou em 1868, restavam apenas algumas centenas
de moradores na ilha. Os lderes, quela altura batizados, presentearam os oficiais do Topaze
com o Hoa Hakananaia. No sabemos por que queriam que ele deixasse a ilha, mas talvez a
velha escultura ancestral fosse vista como ameaa nova f crist. Uma tropa construda por
habitantes transferiu-o para o navio, e ele foi levado para a Inglaterra, oferecido rainha
Vitria e depois confiado ao British Museum. Est voltado para sudeste, olhando na direo
de Rapa Nui, a catorze mil quilmetros de distncia.
Hoa Hakananaia agora fica na galeria dedicada a Viver e Morrer, cercado de objetos
que mostram como outras sociedades do Pacfico e das Amricas lidaram com as
dificuldades que a humanidade enfrenta em toda parte. uma declarao suprema e
poderosa da busca de todas as sociedades por novas maneiras de compreender seu mundo
em transformao e garantir a prpria sobrevivncia, que continua at hoje. Em 1400,
nenhuma das culturas exibidas nessa galeria era conhecida pelos europeus. Mas isso estava
prestes a mudar. No restante desta histria, examinaremos de que forma mundos diferentes

at mesmo ilhas remotas como Rapa Nui se tornaram, querendo ou no, partes
integrantes de um sistema global. uma histria em muitos aspectos familiar, mas, como
sempre, objetos tm o poder de atrair, surpreender e iluminar.

PARTE QUINZE

O limiar do mundo moderno


1375-1550

D.C.

Durante milhares de anos, objetos viajaram grandes


distncias por terra e por mar. Apesar dessas conexes, antes
de 1500 o mundo ainda era essencialmente uma srie de
malhas. Ningum poderia ter uma viso global, pois
ningum jamais dera a volta ao mundo. Estes captulos
dizem respeito aos grandes imprios do globo nesse ltimo
momento pr-moderno, quando ainda era impensvel uma
pessoa visitar todos eles, e at mesmo as superpotncias
dominavam apenas suas regies.

71
Tughra de Suleiman, o Magnfico
Caligrafia de Constantinopla (Istambul), Turquia
1520-1566 D.C .

Entre 1350 e 1550, aproximadamente, grandes partes do mundo eram ocupadas pelas
superpotncias do momento dos incas, na Amrica do Sul, aos Ming, na China, at os
timridas na sia Central e o vigoroso imprio otomano, que abrangia trs continentes e ia
de Argel ao Cspio, de Budapeste a Meca. Dois desses imprios duraram sculos; os outros
dois desmoronaram em poucas geraes. Os que perduraram o fizeram no apenas pela
espada, mas tambm pela escrita ou seja, possuam burocracias prsperas e bem-sucedidas
que os sustentaram em tempos difceis e na gesto de lderes incompetentes. O tigre de
papel, paradoxalmente, o que perdura. A duradoura potncia que examinaremos neste
captulo o grande imprio otomano islmico, que por volta de 1500 tinha conquistado
Constantinopla e, com a confiana que resulta de fronteiras seguras e de um poder em
expanso, passava de potncia militar a potncia administrativa. No mundo moderno, como
os otomanos demonstraram, papel poder.

E que lindo pedao de papel este. uma bela pintura uma insgnia estatal, um
sinete de autoridade e uma obra de arte das mais elevadas. Chama-se tughra. Esta tughra foi
desenhada em um papel encorpado, com linhas grossas de tinta azul-cobalto, ao redor do
que parece ser uma minscula campina de flores coloridas e douradas. esquerda h um
lao amplo e enfeitado, um oval generoso, trs linhas verticais fortes no centro e uma cauda
curva e decorada direita. um monograma elegante e elaborado, destacado da parte
superior de um documento oficial, e o desenho todo enuncia o ttulo do sulto cuja
autoridade representa. As palavras so: Suleiman, filho de Selim Khan, sempre vitorioso.
Esta simples frase em rabe, elaborada para formar um emblema de materiais majestosos e
opulentos, fala claramente de uma grande riqueza; no de surpreender que esse sempre
vitorioso sulto, contemporneo de Henrique VIII e de Carlos V, imperador do sacro
imprio romano, viesse a ser chamado mais tarde pelos europeus de Suleiman, o Magnfico.
Suleiman herdou um imprio j em expanso quando assumiu o poder em 1520. Ele
consolidou e ampliou seu territrio com uma energia quase invencvel. Em poucos anos, seus
exrcitos tinham reduzido a pedaos o reino da Hungria, tomado a ilha grega de Rodes,
garantido a posse da Tunsia e lutado contra os portugueses pelo controle do mar Vermelho.
A Itlia agora estava na linha de frente. Parecia que Suleiman almejava uma restaurao do
imprio romano sob governo muulmano o sonho de recuperar uma antiga glria
romana, que atiou o Renascimento e a Europa Ocidental, foi a espora das maiores
realizaes otomanas. Os dois mundos hostis compartilhavam o mesmo sonho impossvel.
Quando um embaixador veneziano manifestou a esperana de um dia dar as boas-vindas ao
sulto como visitante de sua cidade, Suleiman respondeu: Sem dvida, mas depois que eu
tomar Roma. Ele jamais tomou Roma, mas hoje considerado o maior de todos os
imperadores otomanos.
A romancista Elif Shafak oferece uma perspectiva turca:
Suleiman foi um sulto inesquecvel para muita gente; para os turcos sem sombra de dvida reinou 46 anos. No
Ocidente era conhecido como Suleiman, o Magnfico, mas ns o conhecemos como Suleiman Kanuni Suleiman, o
Legislador pois ele modificou o sistema legal. Quando observo esta assinatura, ela me fala de poder, glria,
grande magnificncia. Suleiman tinha muito interesse em conquistar o Oriente e o Ocidente, e por isso muitos
historiadores acham que ele se inspirou em Alexandre, o Grande. Vejo essa declarao, essa potncia mundial, nesta
caligrafia tambm.

Como governar um imprio do tamanho do de Suleiman e assegurar que o poder no centro


chegue adequadamente periferia? imprescindvel uma burocracia. Administradores em
todos os cantos do imprio precisam demonstrar que tm a autoridade do governante, e isso
acontece ao se emitir um emblema visvel que possa ser transportado e exibido para todo
mundo. Esse emblema a tughra. Ela funciona como uma autorizao real, ou uma estrela
de xerife, conferindo aos funcionrios do imprio uma insgnia de poder. A tughra ficava no
topo de todos os documentos oficiais importantes, e Suleiman emitiu cerca de 150 mil

durante seu reinado. Ele era muito laborioso na criao de vnculos diplomticos,
estabelecendo um formidvel servio pblico e promulgando leis. Tudo isso exigia cartas de
Estado, instrues para embaixadores e documentos legais, que comeavam sempre com sua
tughra.
A tughra propriamente menciona o sulto enquanto a linha abaixo diz: Esta uma
nobre e elevada marca do Sulto, o reverenciado monograma que d luz ao mundo. Que
estas instrues, com a ajuda do Senhor e a proteo do Eterno, tenham vigor e efeito. O
Sulto ordena que Nosso papel foi cortado, mas o restante do documento devia conter
uma instruo, lei ou ordem expressa especfica. Curiosamente, h duas lnguas aqui: a
tughra menciona o Sulto em rabe, lembrando-nos que Suleiman protetor dos fiis e tem
um dever para com todo o mundo islmico; as palavras que vm logo abaixo esto escritas
em turco e proclamam sua funo de sulto, governante do imprio otomano. rabe para o
mundo espiritual, turco para o temporal.
O turco certamente era a lngua do funcionrio a quem se destinava o documento.
Devido opulenta arte desta tughra, o destinatrio devia ser nobre talvez um governador,
um general, um diplomata, ou quem sabe algum da casa governante e pode ter sido
enviado para qualquer parte do crescente imprio de Suleiman, como explica a historiadora
Caroline Finkel:
Ele derrubou o imprio mameluco, ento o Egito e a Sria com toda a sua populao rabe e o Hejaz [no sudoeste da
Arbia Saudita] com os lugares santos que eram extremamente importantes, todos esses povos eram agora sditos
otomanos, para o bem ou para o mal. A tughra de Suleiman podia ser vista em pontos distantes como a fronteira
persa, onde seu grande rival no Oriente, o imprio safvida xiita, estava sempre disposto a desafiar os otomanos; no
Norte da frica, onde expedies navais otomanas obtiveram grande sucesso contra os Habsburgos espanhis no
Mediterrneo ocidental; e at nas fronteiras meridionais do que hoje chamamos Rssia.

O imprio otomano de Suleiman controlava todo o litoral do Mediterrneo Oriental, de


Tnis at quase Trieste. Depois de oitocentos anos o imprio romano do Oriente fora
restabelecido, mas agora como imprio muulmano. Foi esse novo Estado gigantesco que
levou os europeus ocidentais a procurarem outras maneiras de viajar para e negociar com
o Oriente, forando-os a sarem do Mediterrneo para o Atlntico. Mas isso fica para um
prximo captulo.
A maioria dos documentos oficiais se perde, destruda ou extraviada. Nossas carteiras
de motorista e nossas cobranas de impostos no costumam resistir morte. Da mesma
forma, o grosso da papelada oficial do imprio otomano est perdido para ns. A razo mais
comum para se preservar qualquer documento oficial o fato de ele estar relacionado a
terra, porque as geraes seguintes precisam saber a quem pertencem as terras. Por isso, o
melhor palpite que nossa tughra estivesse no cabealho de um documento de cesso
imobiliria, conferindo ou confirmando a posse de uma imensa propriedade. Isso explicaria
por que sobreviveu o suficiente para que um colecionador, provavelmente no sculo XIX,
destacasse a tughra do restante do documento e a vendesse separada como obra de arte.

E sem dvida uma obra de arte. Por entre as linhas de azul-cobalto avivadas com
folhas de ouro, h grandes voltas contendo tumultuosos canteiros de ltus, roms, tulipas,
rosas e jacintos em torvelinho. Trata-se de uma decorao islmica magnfica que se deleita
nas formas naturais ao mesmo tempo que evita mostrar o corpo humano. tambm uma
demonstrao virtuosstica de caligrafia, domnio absoluto e deleite no ato de escrever. Os
turcos otomanos, como seus predecessores e contemporneos no mundo islmico, tinham a
mais alta estima pela arte da caligrafia. A palavra de Deus precisava ser escrita com toda a
beleza da santidade. Calgrafos eram burocratas importantes, que trabalhavam no conselho
do tribunal de apelao turco, o div, que d nome escrita oficial do imprio otomano,
conhecida como divani. Os calgrafos desenvolveram formas belas e bastante intrincadas
dessa escrita. notoriamente difcil de ler e a dificuldade deliberada e destinava-se a
impedir a insero de palavras extras no texto e a falsificao de documentos oficiais. Os
calgrafos eram artistas, alm de burocratas, e em geral pertenciam a dinastias de praticantes
da arte, transmitindo habilidades de uma gerao para outra. No mundo islmico, a
burocracia geralmente uma alta forma de arte.
Polticos modernos anunciam com orgulho sua inteno de acabar com a burocracia. De
acordo com o preconceito contemporneo, ela atrasa nossa vida, atravanca as coisas;
contudo, de uma perspectiva histrica, a burocracia que nos ajuda a superar as reas
problemticas e possibilita a sobrevivncia do Estado. Burocracia no prova de inrcia,
como vimos no Captulo 15 pode ser a continuidade salvadora. E em nenhum lugar isso
fica mais evidente do que na China. A China o Estado que sobrevive h mais tempo no
mundo, e no uma coincidncia que possua a mais longa tradio de burocracia. Meu
prximo objeto um pedao de papel chins que, como a tughra, uma poderosa
ferramenta do Estado: o papel-moeda.

72
Cdula Ming
Papel-moeda da China
1375-1425 D.C.

Vocs acreditam em fadas? Digam logo que acreditam. Se acreditam, batam palmas!
O famoso momento em que Peter Pan pede plateia que salve Sininho ao acreditar,
como ele, que fadas existem sempre um sucesso. A capacidade de convencer os outros a
acreditar em algo que no podem ver, mas gostariam que existisse, tem sido um truque eficaz
em diversas situaes no decorrer da histria. Observe o caso do papel-moeda: algum na
China, sculos atrs, imprimiu um valor em um pedao de papel e pediu a todos os demais
que concordassem que o papel de fato valia o que dizia valer. possvel dizer que se
esperava que as cdulas de papel, como as crianas da famlia Darling em Peter Pan, fossem
boas como ouro ou, nesse caso, boas como cobre que valessem, literalmente, o nmero
de moedas de cobre impresso na nota. Todo o sistema bancrio moderno de papel e crdito
est baseado nesse simples ato de f. O papel-moeda uma das invenes verdadeiramente
revolucionrias da histria da humanidade.

Este objeto uma dessas primeiras cdulas de papel-moeda, que os chineses chamavam
de feiqian dinheiro voador , e da poca dos Ming, em torno de 1400. Eis o que
Mervyn King, o diretor do Banco da Inglaterra, tem a dizer sobre os motivos da inveno:
Acho que de certa forma o aforismo correto o mal a raiz de todo o dinheiro! O dinheiro foi inventado para
contornar o problema de confiar em outros indivduos. Porm a pergunta, nesse caso, era: pode-se confiar na pessoa
que emite o dinheiro? Por isso, o Estado tornou-se o emissor natural do dinheiro. Ento a pergunta passou a ser:
pode-se confiar no Estado? E, de muitas formas, essa pergunta questiona se podemos confiar em ns mesmos no
futuro.

A maior parte do mundo, at ento, trocava dinheiro em moedas de ouro, prata e cobre,
com valores intrnsecos que podiam ser avaliados pelo peso. Mas os chineses viram que o
papel-moeda tinha vantagens evidentes sobre moedas em grandes quantidades: leve, fcil
de transportar e grande o bastante para conter palavras e imagens que anunciam no apenas
seu valor, mas a autoridade do governo que o avaliza e as premissas em que se baseia.
Administrado da maneira adequada, o papel-moeda uma poderosa ferramenta para a
manuteno de um Estado efetivo.
primeira vista, esta nota no se parece nem um pouco com o papel-moeda moderno.
papel, sem a menor dvida, e maior que uma folha A4. Apresenta uma cor cinza macia e
aveludada, feita de casca de amoreira, na poca o material legalmente aprovado para o
papel-moeda chins. As fibras da casca de amoreira so longas e flexveis, e ainda hoje,
apesar de ter mais ou menos seiscentos anos, o papel continua macio e malevel.
A impresso cobre por completo um dos lados, uma xilogravura em madeira e tinta
preta com caracteres chineses e marcas decorativas arranjados em uma srie de fileiras e
colunas. No topo, seis grossos caracteres anunciam que este o Certificado do Grande
Tesouro Circulante Ming. Abaixo h uma borda decorativa de drages que se estende em
volta de toda a folha os drages, como se sabe, so smbolos tradicionais da China e de
seu imperador. Por dentro dessas bordas h duas colunas de texto, a da esquerda
anunciando mais uma vez que se trata do Certificado do Grande Tesouro Ming, e a da
direita dizendo que deve Circular para Sempre.
uma pretenso e tanto. At quando para sempre pode durar? Ao carimbar a promessa
nesta nota, o Estado Ming parece tambm afirmar que existir para sempre a fim de honrla. Pedi a Mervyn King que comentasse essa afirmao:
Acho que um contrato, um contrato implcito, entre as pessoas e as decises que elas acreditam que sero tomadas
nos anos e dcadas seguintes a fim de preservar o valor desse dinheiro. um pedao de papel sem qualquer valor
intrnseco , seu valor determinado pela estabilidade das instituies que servem de base emisso desse papelmoeda. Se as pessoas confiarem na continuidade dessas instituies, se acharem que seu comprometimento com a
estabilidade merece crdito, elas aceitaro e usaro o papel-moeda, que se tornar parte da moeda em circulao.
Quando isso se rompe, como ocorreu em pases cujo regime foi destrudo por guerra ou revoluo, a moeda entra em
colapso.

E foi exatamente o que aconteceu na China por volta de 1350, quando o imprio mongol se
desintegrou. Portanto, um dos desafios da nova dinastia Ming, que assumiu o comando em
1368, foi no apenas reorganizar o Estado, mas restabelecer a moeda. O primeiro imperador
Ming era um rude chefe militar de provncia, Zhu Yuanzhang, que como governante
embarcou em um ambicioso programa de construir uma sociedade chinesa que fosse estvel,
altamente instruda e moldada pelos princpios do grande filsofo Confcio, como explica o
historiador Timothy Brook:
O objetivo do primeiro imperador Ming era que as crianas soubessem ler, escrever e contar. Ele tinha esse conceito de
que todos deveriam ser alfabetizados e achava que saber ler era uma boa ideia, pois havia implicaes comerciais a
economia seria administrada com mais eficcia e implicaes morais: ele queria que os alunos lessem os dizeres de
Confcio, lessem os textos bsicos sobre devoo filial e respeito aos mais velhos, e esperava que a alfabetizao
acompanhasse a restaurao geral do reino. Imagino que um quarto da populao seria capaz de ler o que est escrito
nesta nota, o que, pelos padres europeus da poca, era notvel.

Como parte desse admirvel programa poltico, o novo imperador Ming decidiu relanar o
papel-moeda. Ele sabia que um sistema monetrio slido, mas flexvel, estimularia a criao
de uma sociedade estvel. Portanto, fundou o Conselho Imperial de Receita e depois, em
1374, um escritrio de controle de notas do tesouro. Cdulas de papel comearam a ser
emitidas no ano seguinte.
O primeiro desafio era combater a falsificao. Todas as moedas de papel correm o risco
de contrafao em virtude da enorme distncia entre o baixo valor real do pedao de papel e
o alto valor promissrio que nele aparece. Esta cdula Ming traz a promessa governamental
de uma recompensa para qualquer pessoa que denuncie um falsrio. E, ao lado do prmio,
h uma ameaa terrvel contra qualquer contraventor em potencial:
Falsificar significa morte. O informante receber 250 tais de prata, alm de todas as propriedades do criminoso.

No meio da nota, h um barbante com dez pilhas de moedas

Desafio ainda maior era manter intacto o valor da nova moeda. Aqui, a deciso monetria
crucial dos Ming foi assegurar que o papel-moeda pudesse ser convertido em moedas de
cobre a qualquer momento: o valor do papel seria equivalente ao de um determinado
nmero de moedas. Os europeus chamaram essas moedas simplesmente de cash, ou caixas
so moedas redondas, com um furo quadrado no meio, que os chineses j vinham usando
havia mais de mil anos. Uma das coisas que adoro nesta nota Ming que bem no meio h
uma imagem das moedas de verdade que o papel-moeda representa. H dez pilhas de
moedas com cem em cada uma; portanto, um total de mil cashes ou, como informa a
inscrio na nota, um guan. Para se ter noo de como este primeiro papel-moeda foi til e
bem-vindo, basta imaginar a diferena entre andar com o papel e carregar as moedas
concretas que ele representava. Aqui esto pintados mil cashes: 1,5 metro de moedas de
cobre em um pedao de barbante. Pesam cerca de trs quilos, so extremamente incmodas
de carregar e muito difceis de subdividir e desembolsar. Esta nota deve ter tornado a vida de
algumas pessoas muito mais fcil. Um contemporneo escreveu:
Sempre que o papel-moeda for apresentado, moedas de cobre sero pagas, e sempre que o papel-moeda for emitido,
moedas de cobre sero recebidas. Nunca ser invivel. como gua em um tanque.1

Parece fcil. Contudo, as palavras nunca ser invivel voltariam para atormentar o
imperador Ming. Como sempre, a prtica se mostrou mais complicada do que a teoria. A
troca de papel por cobre e de cobre por papel jamais fluiu sem percalos, e, como tantos
outros governos desde ento, os Ming no resistiam tentao de simplesmente imprimir
mais dinheiro. O valor do papel-moeda despencou, e, quinze anos depois que a primeira
cdula Ming foi emitida, um funcionrio comentou que o valor de troca de uma cdula de
mil cashes como esta tinha desabado para meros 250. O que sara errado? Mervyn King
explica:
Eles no tinham um banco central e emitiram papel-moeda em excesso. Em princpio, tudo era respaldado por
moedas de cobre a ideia por trs disso. Mas de fato esse vnculo se rompeu, e, quando as pessoas perceberam que o
vnculo se rompera, a questo de saber quanto valia passou a ser, na realidade, um juzo sobre se uma administrao
futura emitiria ainda mais, reduzindo o valor real em termos de poder de compra. No fim, esse dinheiro no valia mais
nada.
Porm no acredito que o papel-moeda esteja sempre fadado ao fracasso e acho que, se voc tivesse me feito a
pergunta quatro ou cinco anos antes da crise financeira, eu teria dito: Acho que agora descobrimos como administrar
o papel-moeda. Talvez, luz da crise financeira, devssemos ser um pouco mais cautelosos, e quem sabe, para citar
Zhou Enlai, outra grande figura chinesa, quando lhe perguntaram sobre a Revoluo Francesa: cedo demais para
dizer. Talvez devssemos falar, em relao ao papel-moeda, depois de setecentos anos, que cedo demais para dizer.

Enfim, por volta de 1425, o governo chins desistiu de lutar e suspendeu o uso do papelmoeda. As fadas tinham fugido ou, em linguagem mais solene, a estrutura de f
necessria para o funcionamento do papel-moeda tinha desmoronado. O lingote de prata
tornou-se a base do mundo monetrio dos Ming. Mas, por mais difcil de administrar que
seja, o papel-moeda tem tantas vantagens que inevitavelmente o mundo retornou a ele, e
nenhum Estado moderno poderia agora pensar em funcionar sem ele. A lembrana desta
moeda de papel pioneira dos Ming, impressa em papel de amoreira chins, continua viva em
um pequeno jardim no meio de Londres. Na dcada de 1920, o Banco da Inglaterra, em
uma deliberada homenagem quelas primeiras cdulas de papel, plantou um pequeno
bosque de amoreiras.

73
Lhama de ouro inca
Estatueta de ouro do Peru
1400-1550 D.C .

H mais ou menos quinhentos anos, o imprio dos incas era maior do que a Turquia
otomana e a China dos Ming na verdade, era o maior imprio do mundo. Em seu auge,
por volta de 1500, estendia-se por mais de 4.800 quilmetros pelos Andes e governava mais
de doze milhes de pessoas, da Colmbia at o Chile, e da costa do Pacfico at a selva
amaznica. Na dcada de 1520, os espanhis chegariam e tudo entraria em colapso; mas, at
ento, o imprio inca era prspero. No tinha escrita, mas era uma eficiente sociedade
militar, uma civilizao ordenada, produtiva e rica com centro em Cuzco, no Peru. Sua
economia era movimentada pela mo de obra humana e, igualmente importante, pela fora
de trabalho das lhamas: uma vasta fora de trabalho humano e centenas de milhares de
lhamas. Apesar de ser o maior imprio da poca, representado pelo menor objeto desta
seo de nossa histria, um minsculo mensageiro de ouro de um mundo no cume das
montanhas.

Embora o imprio fosse altamente organizado nos quesitos militar, social e poltico, os
incas no tinham escrita, por isso dependemos quase totalmente dos relatos dos
conquistadores espanhis. Sabemos, por intermdio desses conquistadores e por objetos
deixados para trs, que a construo do imprio inca uma das realizaes mais
extraordinrias da histria do mundo. Enquanto a dinastia Ming comeava na China e os
otomanos conquistavam Constantinopla, os incas construam seu vasto imprio. O controle
dos incas espalhara-se do sul do Peru para um territrio dez vezes maior em 1500.
O territrio andino formado por montanhas hostis este foi um imprio vertical, que
construiu campos em terraos nas encostas e estradas que atravessavam picos. Projetos e
canais de irrigao mudaram o curso dos rios e transformaram as encostas das montanhas
em campos luxuriantes, dispostos em terraos. Armazns bem abastecidos e numerosas
estradas demonstravam uma preocupao minuciosa com planejamento e aprovisionamento.
Os incas tornaram transponvel o intransponvel, e a chave do seu xito foi a lhama.
Entretanto, um Estado que dependia de animais no era novidade, como nos conta o
cientista e escritor Jared Diamond:
A disponibilidade e o tipo dos animais domsticos tm tido imenso efeito na histria e na cultura humana. Por
exemplo, no Velho Mundo, na Europa e sia, os grandes animais domsticos da Eursia o cavalo, a vaca, a cabra, a
ovelha e o porco forneciam carne, protena e leite. Alguns eram grandes o suficiente para fornecer transporte.
Outros o cavalo, o camelo e o jumento eram to grandes que serviam como montaria, e outros, particularmente
o gado e os cavalos, conseguiam puxar carroas. Os cavalos e camelos que podiam ser montados tornaram-se animais
de guerra e deram aos povos eurasianos uma vantagem enorme sobre os povos de outros continentes. Pode-se dizer
que os animais domsticos foram no s um grande estmulo ao desenvolvimento da vida assentada e nos deram
nosso alimento, mas tambm forneceram uma arma de conquista.

A loteria zoolgica que Jared Diamond descreve a pura sorte de ter animais locais que
possam ser domesticados favoreceu enormemente a Europa e a sia. J a Austrlia no
teve muita sorte. difcil domesticar um emu, e ningum jamais cavalgou para a batalha
montado em um canguru. As Amricas eram quase to mal aquinhoadas quanto a Austrlia,
mas tinham a lhama. Lhamas no podem competir com cavalos em velocidade ou com
jumentos em capacidade de transportar carga; alm disso, tm o hbito irritante de, quando
cansadas, empacarem. Mas so extraordinariamente bem-adaptadas a grandes altitudes;
lidam bem com o frio e sabem cuidar do prprio alimento; fornecem l, carne e esterco; e,
embora no possa carregar pessoas, uma lhama saudvel transporta com conforto cerca de
trinta quilos de bens mais do que o permitido hoje em mdia para transporte de bagagem
nas viagens areas. Portanto, podem ser de fato muito teis para transportar o tipo de
suprimento exigido em campanhas militares. medida que se estendiam pelo grande
espinhao dos Andes, os incas criavam lhamas em quantidades imensas para servirem como
animais de carga do exrcito. No de admirar que tambm fizessem modelos dessa robusta
criatura to fundamental para a vida do povo e para a administrao do imprio.

Nossa pequena lhama de ouro to pequena que pode ficar confortavelmente em p na


minha mo tem pouco mais de seis centmetros de altura. oca, feita de finas folhas de
ouro batidas a martelo, e, portanto, muito leve. uma figura sedutoramente esperta: pescoo
reto, orelhas levantadas e alertas, grandes olhos e um bvio sorriso na boca, exemplo
inusitadamente animado de uma criatura pertencente a uma espcie que parece oscilar entre
a condescendncia divertida e o mais completo desprezo. Diversas pequenas figuras como
esta, de ouro ou prata, foram encontradas em todo o territrio inca, em geral enterradas
como oferendas em picos de montanha.
O territrio tinha trs nveis distintos: havia a faixa costeira plana; depois as encostas,
com os famosos campos andinos em terraos produzindo colheitas em um terreno
complicado; e por fim os plats de montanha com altas savanas, 3.500 metros acima do nvel
do mar. A lhama unificava esses trs mundos incas dspares e mantinha unido todo o vasto
imprio. Era um mundo de povos, lnguas e deuses diferentes, cujas comunidades
costumavam guerrear entre si, e todo o conjunto de tcnicas imperiais era empregado para
controlar esse Estado rapidamente criado. Algumas elites locais foram eliminadas de maneira
implacvel; outras foram cooptadas, recebendo terras privadas e iseno tributria.
Territrios conquistados mais tarde, no norte do Equador, por exemplo, puderam operar
mais como Estados-clientes, no incorporados plenamente ao sistema inca. Esse mosaico
cultural foi soldado em um poderoso imprio pela mquina militar inca, que dependia de
milhares e milhares de lhamas para o transporte de carga e alimento. Sabemos que depois de
uma das primeiras batalhas contra os espanhis os incas derrotados abandonaram quinze mil
desses animais.
Nossa pequena lhama feita de ouro, substncia fundamental no mito inca. Ouro era o
atributo do grande deus sol inca e representava seus poderes geradores o ouro era descrito
como o suor do sol enquanto a prata representava as lgrimas da lua. O ouro estava,
portanto, relacionado ao poder masculino, acima de tudo ao poder do prprio inca, o
imperador, filho do sol. Hoje, objetos incas de ouro e prata so raros: minsculas sobras da
estonteante opulncia descrita pelos espanhis quando chegaram por volta de 1520. Eles
escreveram a respeito de palcios murados com lminas de ouro, esttuas de homens e
animais feitas de ouro e prata e jardins de ouro em miniatura habitados por pssaros, rpteis
e insetos resplandecentes. Tudo isso seria entregue aos espanhis ou por eles capturados.
Quase tudo foi derretido, transformado em lingotes e enviado para a Espanha.
Como em todas as sociedades, plantar e colher eram atividades acompanhadas de
rituais e oferendas aos deuses, e, no caso dos incas, em geral isso envolvia o sacrifcio de seres
vivos, de porquinhos-da-ndia a crianas da elite. E, como explica o especialista peruano
Gabriel Ramon, lhamas eram sacrificadas aos milhares:
Havia dois calendrios no perodo inca. Um era o oficial do imprio, e ao mesmo tempo eles tinham muitos outros
calendrios menores das provncias ou dos territrios conquistados. Mas tentavam fazer coincidir no calendrio
oficial o calendrio agrcola, as principais pocas para colheita e plantio com as mais importantes cerimnias, e nesse

calendrio oficial que vemos vrias cerimnias com a lhama. H uma mencionada por Guaman Poma, um escritor
colonial, em outubro, e para essa cerimnia, que tinha o objetivo de trazer a chuva, era preciso matar lhamas brancas.

O maior rito religioso inca era o Festival do Sol. Um cronista espanhol deixou-nos uma
descrio completa:
Ento vinham os sacerdotes incas com um grande nmero de jovens lhamas, machos e fmeas, de todas as cores, pois
a lhama peruana encontrada nas mais variadas cores, como os cavalos na Espanha. Todas as lhamas pertenciam ao
Sol. O primeiro sacrifcio de uma jovem lhama preta tinha o intuito de observar os augrios e pressgios do festival.
Eles pegavam a lhama e a colocavam com a cabea virada para o leste. Com ela ainda viva, abriam-lhe o lado esquerdo
e, enfiando a mo, tiravam o corao, os pulmes e as entranhas; tudo da garganta para baixo tinha que sair de uma
vez. Consideravam o mais feliz dos pressgios quando os pulmes ainda saam trmulos. Depois de sacrificarem a
jovem lhama, uma grande quantidade de lhamas jovens, machos e fmeas, era trazida para o sacrifcio comum. Elas
tinham a garganta cortada e eram esfoladas. O sangue e o corao eram guardados e ofertados ao Sol. Tudo era
queimado at virar cinza.1

O mesmo escritor espanhol nos conta que, enquanto lhamas de verdade eram abatidas, os
governantes das provncias tambm levavam para os incas modelos de lhamas de ouro e
prata como smbolos da grande riqueza animal da regio. Nossa lhama pode ter sido um
desses smbolos. Outra possibilidade, essa menos confortvel, que fosse parte de um dos
outros rituais religiosos incas. Crianas pequenas da elite eram selecionadas para serem
ritualmente expostas e deixadas em picos de montanha, como sacrifcios vivos aos espritos
da montanha, e pequenas lhamas de ouro como a nossa foram encontradas ao lado de seus
cadveres.
A riqueza do imprio inca dependia no apenas de vastos rebanhos de lhamas, mas
tambm da capacidade inca de forar seus sditos conquistados a trabalharem para eles. Os
sditos, porm, no eram de forma alguma dceis como as lhamas, e muitos andinos
despojados e explorados ressentiam-se dos incas, vistos como estrangeiros agressores:
A tirania inca est nossa porta () Se cedermos ao inca, seremos obrigados a desistir de nossa antiga liberdade, de
nossas melhores terras, de nossas mulheres e meninas mais bonitas, de nossos costumes, de nossas leis () Tornarnos-emos, para todo o sempre, vassalos e servidores desse tirano.2

O controle exercido pelos incas em muitas de suas provncias era frgil. Rebelies contnuas
apontam para potenciais fraquezas, que acabaram se revelando cruciais quando Pizarro
retornou para conquistar o Peru em 1532. Algumas elites locais imediatamente aproveitaram
a oportunidade para se aliar aos que chegavam e se livrar do jugo inca.
Alm da adeso de um crescente nmero de rebeldes, os espanhis tinham espadas,
armaduras e espingardas, coisas que os incas no possuam e, diferena crucial, tambm
dispunham de cavalos. Os incas nunca tinham visto homens no dorso de animais, nem a
velocidade e agilidade com que essa combinao de homens e animais era capaz de se
movimentar. As lhamas incas devem ter parecido, de uma hora para outra,
irremediavelmente delicadas e lentas. Tudo acabou bem depressa: poucas centenas de

espanhis massacraram o exrcito inca, capturaram seu imperador, instalaram um


governante fantoche e apossaram-se de seu ouro e o derreteram. Nossa pequena lhama um
dos raros sobreviventes.
Os espanhis tinham ido ao Peru atrados por fbulas sobre enormes quantidades de
ouro. Mas, em vez disso, descobriram as mais ricas minas de prata do mundo e comearam a
cunhar as moedas que fortaleceriam o primeiro cmbio global. Os incas mediam a riqueza de
seu imprio em lhamas. Os espanhis mediam a sua, como veremos no Captulo 80, em
pesos de ocho, ou peas de oito, de prata.

74
Taa com drago de jade
Taa de jade da sia Central
1417-1449 D.C .

Lev-lo-emos suntuosa tenda de guerra,


Onde ouvir o Tamerlo cita
Ameaar o mundo em termos que assustam,
E flagelar reinos com sua espada conquistadora.

Com estas palavras Christopher Marlowe fixou para sempre a imagem europeia de Tamerlo,
uma fora ainda legendria na Inglaterra elisabetana. Algumas centenas de anos antes, por
volta de 1400, o verdadeiro Tamerlo tornara-se governante de todas as terras mongis
exceto a China. O corao de seu imprio era a regio que conhecemos como istos:
Uzbequisto, Cazaquisto, Turcomenisto, Tadjiquisto. Essa rea imensa na sia Central
sempre teve uma histria oscilante, onde imprios so construdos, se desintegram e
desaparecem at que outro surge e o ciclo recomea. uma regio que tem
inevitavelmente duas faces: uma voltada para a China no leste, e outra para a Turquia e o Ir
no oeste. Samarcanda, a capital do conquistador Tamerlo, era uma cidade importante da
grande Rota da Seda que ligava aqueles dois mundos. Muito dessa complexa histria cultural
e religiosa est personificado nesta pequena taa de jade, que pertenceu ao neto astrnomo
de Tamerlo, Ulugh Beg.
A superfcie da lua marcada por covinhas de centenas de crateras. Para quem a
observa, elas acrescentam interesse e textura, mas seus nomes tambm proporcionam outro
tipo de prazer: formam uma espcie de dicionrio de grandes cientistas. H crateras em
homenagem a Halley, Galileu, Coprnico e muitos outros astrnomos entre eles, Ulugh
Beg, que viveu na sia Central no incio do sculo XIV. Ulugh Beg construiu um grande
observatrio em Samarcanda, hoje no Uzbequisto, e compilou um famoso catlogo de quase
mil estrelas, que se tornou obra padro de referncia na sia e na Europa e foi traduzido
para o latim em Oxford no sculo XVII isso o fez merecer a honra daquela cratera na lua.
Ele chegou a ser tambm, por um breve perodo, governante de uma das grandes potncias
do mundo: o imprio timrida, que em seu auge governava no apenas a sia Central, mas
tambm o Ir e o Afeganisto, assim como partes do Iraque, do Paquisto e da ndia. O
imprio timrida tinha sido fundado pelo formidvel Tamerlo por volta de 1400. O nome
de seu neto, o astrnomo prncipe Ulugh Beg, est inscrito na taa aqui descrita.
Diz o escritor uzbeque Hamid Ismailov:
extremamente excitante que este objeto tenha pertencido a Ulugh Beg, porque vejo aqui em rabe Ulugh Beg Kuragan
e imagino que Ulugh Beg tenha se servido dela enquanto observava as estrelas. magnfico.

A taa de Ulugh Beg oval, tem pouco mais de seis centmetros de altura e vinte de
comprimento mais uma tigela pequena do que uma taa e feita de jade
magnificamente granulado de verde-oliva, com manchas naturais que flutuam como nuvens
pela pedra lustrosa. muito bonita, mas o jade era valioso na sia Central no apenas pela
beleza, mas tambm por seus poderes de proteo: o jade protegia contra raios e terremotos e
especialmente importante em uma taa contra veneno. Dizia-se que, se colocado em
uma taa de jade, o veneno rachava a vasilha. O dono desta taa podia beber sem medo.
A asa da taa um esplndido drago chins. Ele tem a pata traseira plantada com
firmeza na parte inferior da tigela enquanto a boca e a pata dianteira com membranas se

penduram na borda. Ele espia por cima da beirada da tigela, de modo que possvel colocar
o dedo no espao deixado por seu corpo recurvado. uma experincia sensual e ntima.
O estilo da asa pode ser chins, mas a inscrio Ulugh Beg Kuragan est entalhada
na taa em caracteres rabes. Kuragan um ttulo que significa literalmente genro real,
mas foi usado por Tamerlo e depois por Ulugh Beg. Ambos tinham se casado com princesas
da casa de Gengis Khan e, intitulando-se genros, declaravam-se herdeiros da soberania
universal do imprio mongol de Gengis Khan.
Portanto, provvel que a taa tenha sido feita em Samarcanda. Sua asa mostrava as
ligaes com a China a leste, e a inscrio se referia ao mundo islmico a oeste. A inscrio
em rabe nos lembra que esse novo imprio timrida criado por Tamerlo era vigorosamente
muulmano. Foi a poca da construo das grandes mesquitas de Bukhara e Samarcanda,
Tashkent e Herat, concebidas e executadas em escala monumental, um equivalente centroasitico do Renascimento europeu.
A partir de 1410, aproximadamente, Ulugh Beg governou Samarcanda para o pai, e ali
construiu o observatrio no qual revisou e corrigiu os clculos astronmicos do antigo grego
Ptolomeu a mesma fuso de erudio clssica grega e rabe que vimos no astrolbio
hebraico medieval (ver Captulo 62). Mas esse prncipe do Renascimento da sia Central
no se parecia em nada com o av militar e construtor de imprio Tamerlo. A historiadora
Beatrice Forbes Manz o resume nestes termos:
Ele era muito fraco como comandante e provavelmente, em vrios aspectos, como governador tambm. Era, porm,
excelente patrono cultural, famoso em especial pelo apoio matemtica e astronomia. Essas eram suas verdadeiras
paixes, muito mais do que, creio, governar ou empreender campanhas militares. Tambm tinha paixo por jade, por
isso no de admirar que esta taa pertencesse a ele, e sua corte era bastante mundana, mais livre moralmente do que
a do pai. Ulugh Beg era devoto, sabia de cor o Alcoro, mas, como muitos governantes, tomava certas liberdades.
Portanto, em sua corte, por exemplo, bebia-se muito.

Um enviado da China dos Ming que visitou Samarcanda por volta de 1415 ficou espantado
com as maneiras desinibidas da capital timrida, que ainda guardava algo da informalidade
despreocupada de uma sociedade seminmade. Era uma cidade estranha, destinada a
acomodar ao mesmo tempo construes modernas e tendas tradicionais, as iurtas que os
timridas tinham levado das estepes. Para o nobre visitante chins, Samarcanda era o Oeste
Selvagem:
No tinham princpios ou decoro. Os inferiores, quando se encontram com superiores, adiantam-se, trocam um
aperto de mos, e isso tudo! As mulheres saem a cavalo ou de mula. Quando encontram algum na estrada,
conversam, riem e divertem-se sem qualquer noo de vergonha. Alm disso, proferem palavras impudicas na
conversa. Os homens so ainda mais desprezveis.

Talvez no seja surpresa que o imprio timrida, mantido apenas por laos pessoais de
lealdade, no tenha sobrevivido muito tempo. Seus administradores eram um povo que se
sentia mais vontade nas estepes do que em um gabinete governamental. No tinha sido

estabelecido o hbito de um poder central ordeiro e no havia praticamente nenhuma


burocracia em atividade. A morte de qualquer governante gerava o caos. O pai de Ulugh Beg
lutara para reconstruir o imprio timrida, mas, depois de sua morte em 1447, Ulugh Beg
reinou apenas dois anos antes de perder o controle. Ele tentou arduamente usar a reputao
de Tamerlo a fim de fortalecer sua autoridade, sepultando o ilustre av sob um
monumento feito de raro jade negro, com uma inscrio em rabe para que todos vissem:
Quando eu me levantar, o mundo vai estremecer. Ele devia ansiar pelo retorno de um
poder que ele mesmo sabia ser incapaz de igualar algum dia. Era improvvel que a terra
tremesse por causa de Ulugh Beg. Hamid Ismailov v um significado potico e metafrico
em sua taa de jade verde:
O simbolismo desta taa visto em toda a regio como uma espcie de destino de uma pessoa. Quando dizemos a
taa est cheia, quer dizer que o destino se cumpriu. Assim, por exemplo, Babur, um grande poeta e sobrinho de
Ulugh Beg, diz em um de seus poemas que as tropas da tristeza so incontveis, e o nico jeito de lidar com elas
providenciar um vinho mais denso e manter a taa como escudo. este o simbolismo da taa: um escudo, um escudo
metafsico contra as tropas da tristeza.
A inscrio em rabe: Ulugh Beg Kuragan

Um reparo posterior traz uma inscrio turca: No h limite para a benevolncia de Deus

Foi, no entanto, um escudo que falhou, e, j no fim da vida, as tropas da tristeza


acumularam-se sobre Ulugh Beg. Seu governo de dois anos foi to desastroso quanto breve.
Tropas nada metafricas invadiram Samarcanda, e em 1449 ele foi derrotado e capturado
pelo filho mais velho, entregue a um escravo e decapitado. Mas Ulugh Beg no foi
esquecido. Seu sobrinho-neto Babur, que se tornou o primeiro imperador mongol da ndia,
homenageou-o sepultando seus restos mortais no monumento de jade negro ao lado do
grande Tamerlo.
A essa altura o imprio timrida estava acabado. Mais uma vez a sia Central
fragmentou-se, tornando-se o teatro de influncias rivais, entre elas a da nova grande
potncia do Ocidente, o imprio otomano. Essa ltima ocorrncia tambm est registrada em
nossa taa. A certa altura, supostamente bem depois da morte de Ulugh Beg, a preciosa taa

de jade deve ter sofrido uma queda, porque est muito rachada de um lado. Mas a
rachadura foi coberta com um remendo de prata, e na prata h uma inscrio. provvel
que tenha sido gravada no sculo XVII ou XVIII, trezentos anos depois da execuo de seu
dono. A inscrio est em turco otomano, portanto talvez a taa tenha ido parar em
Istambul. Diz: No h limite para a benevolncia de Deus.
O desafortunado Ulugh Beg talvez no concordasse. Na poca em que a taa recebeu a
inscrio em turco, a Rssia j se expandia rumo ao velho imprio timrida. No sculo XIX,
toda a regio se tornaria parte do esquema imperial russo, e Samarcanda seria absorvida por
outro imprio centro-asitico primeiro czarista, depois sovitico, at por sua vez entrar em
colapso em 1989, em uma reviravolta que teria sido muito familiar para os timridas.
Um dos novos Estados que surgiram na ordem ps-sovitica foi o Uzbequisto.
Enquanto luta para definir uma identidade, ele busca no passado elementos que no sejam
russos, chineses, iranianos ou turcos. As cdulas monetrias do moderno Uzbequisto
declaram ao mundo que esse novo Estado de fato herdeiro do imprio timrida: nelas,
vemos o mausolu que abriga o monumento de jade negro onde Tamerlo e Ulugh Beg
esto sepultados.
No pode haver dvida de que Ulugh Beg realizou mais como conhecedor das estrelas
do que como governante de um imprio em colapso, por isso talvez seja apropriado o fato de
que a cratera da lua batizada em sua homenagem fica perto do Oceanus Procellarum o
mar das tormentas , tormentas contra as quais sua taa de jade talvez lhe tenha dado
consolo, mas no proteo.

75
Rinoceronte de Drer
Xilogravura de Nuremberg, Alemanha
1515 D.C .

A minscula ilha de Santa Helena, no meio do Atlntico Sul, conhecida antes de tudo
como a priso aberta de Napoleo Bonaparte, banido para l depois da Batalha de Waterloo
em 1815. Mas outra grande maravilha da Europa tambm passou por Santa Helena, um ser
bem menos destrutivo que o imperador francs e que na Europa de 1515 era de fato uma
maravilha: um rinoceronte indiano. Ele tambm se encontrava em cativeiro, mas em um
navio portugus ancorado na costa durante a longa viagem da ndia para Lisboa viagem
que era um triunfo de navegao. A Europa estava prestes a entrar em um grande perodo
de expanso, que levaria explorao, ao mapeamento e conquista da maior parte do
mundo, tudo graas s novas tecnologias em navios e velas. Havia um intenso interesse em
registrar e disseminar esse conhecimento, que crescia depressa, por intermdio de outra nova
tecnologia: a imprensa. Todos esses acontecimentos dspares coincidem neste objeto, uma
das mais famosas imagens da arte renascentista. O rinoceronte indiano, em pelo menos um
aspecto, teve mais sorte do que Napoleo: seu retrato foi feito por Albrecht Drer.

Nos ltimos captulos, examinei objetos de quatro grandes imprios terrestres, que
controlaram imensos pedaos do globo mais ou menos quinhentos anos atrs. Este objeto
introduz um incipiente imprio martimo, o de Portugal. Durante sculos, houve um
constante comrcio de especiarias entre o oceano ndico e a Europa, mas por volta do fim do
sculo XV os otomanos dominaram o Mediterrneo Oriental e bloquearam as tradicionais
rotas de comrcio (ver Captulo 71). Espanha e Portugal comearam a procurar novas formas
de obter acesso a produtos asiticos. Ambos se aventuraram pelo Atlntico um oceano
muito difcil para viagens a vela de longa distncia. Na busca das ndias, a Espanha foi para o
oeste e descobriu as Amricas; os portugueses foram para o sul, descendo a aparentemente
interminvel costa da frica, at dobrar o cabo da Boa Esperana e chegar ao oceano ndico
e s riquezas do Oriente. Na frica e na sia, estabeleceram uma escassa rede de pontos de
parada portos e entrepostos comerciais e por essa rede viajaram especiarias e outros
produtos exticos, alm do nosso rinoceronte.
O rinoceronte de Drer uma xilogravura e mostra um animal enorme, graciosamente
identificado pela palavra RHINOCERVS sobre sua cabea, com a data de 1515 em cima e o
monograma AD do artista embaixo. O animal est de lado, olhando para a direita. Drer
emoldurou-o com astcia para dar uma grande impresso de fora reprimida, enfiando o
corpo todo em uma moldura desenhada apertada, na qual o animal mal cabe: atrs, a cauda

est parcialmente cortada, e o chifre empurra a margem direita com agressividade. Esse
animal tentar escapar, pensamos ns e vai haver confuso.
Acima do animal, em um boxe impresso, h um texto em alemo:
[Em maio de 1515] Trazido da ndia para o grande e poderoso rei Manuel de Portugal em Lisboa um animal vivo
chamado rinoceronte. Sua forma representada aqui. Tem a cor de uma tartaruga manchada e coberto de grossas
escamas. do tamanho de um elefante, mas com pernas mais curtas e quase invulnervel () Consta ainda que o
rinoceronte rpido, vivo e esperto.

A histria de como o rinoceronte foi parar na Europa nos diz que os portugueses no apenas
faziam comrcio com a ndia, mas tentavam estabelecer bases permanentes l este o
incio da presena terrestre europeia na sia. Eles tiveram xito principalmente graas a
Afonso de Albuquerque, o primeiro governador e efetivo fundador do imprio portugus na
ndia, o homem que nos trouxe o rinoceronte. Em 1514 Albuquerque abordou o sulto de
Gujarat para negociar o uso de uma ilha, acompanhando sua embaixada com lautos
presentes. Em troca, o sulto respondeu com outras oferendas incluindo um rinoceronte
vivo. Albuquerque parece ter ficado um tanto perplexo com essa ddiva viva e, aproveitando
a passagem de uma flotilha portuguesa, enviou o animal como um presente especial para o
rei em Lisboa. Colocar em um navio do sculo XVI um rinoceronte que pesava de uma e
meia a duas toneladas deve ter sido uma tarefa e tanto.
Um poemeto italiano celebra a viagem que assombrou a Europa:
Sou o rinoceronte trazido para c da pardacenta ndia,
Do vestbulo da luz e portal do dia.
Embarquei na frota com destino ao Ocidente, suas velas navegando destemidas,
Ousando buscar novas terras, para ver um diferente sol.1

O rinoceronte iniciou sua jornada na ndia no comeo de janeiro de 1515. Ia acompanhado


do tratador indiano, Osem, e de uma vasta quantidade de arroz uma dieta estranha para
um rinoceronte, mas menos volumosa do que seu pasto de costume. No sabemos se o
rinoceronte gostou da comida, mas parece ter resistido bem, e, depois de uma viagem
martima de 120 dias, com escala em apenas trs portos Moambique, Santa Helena e