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Departamento de Loreto: EL GIGANTE PERUANO

El departamento de Loreto representa aproximadamente el 29% del


territorio nacional y es el que posee más límites internacionales (Brasil,
Colombia, Ecuador). Los inmensos potenciales de Loreto aún no han sido
aprovechados en su totalidad.
Sólo en el área turística, el departamento ofrece la grandiosidad del paisaje
amazónico; su riqueza fluvial (en sus tierras discurre el río Amazonas, el más
largo y caudaloso del mundo); la flora y la fauna de variedad extraordinaria y
sus tribus selváticas. Un tupido bosque tropical cubre todo su territorio, con
árboles gigantescos y coposos que forman una suerte de techo que impide la
llegada del sol a sus suelos.
Estos árboles permiten el desarrollo de una floreciente industria maderera
instalada a orillas de sus ríos.
La zona produce caucho blanco, caucho negro, así como duras y finas
maderas: caoba, cedro, espino, pino,
moheña, entre otras. De los árboles
céticos se elabora papel y de los
ajé: látex que es utilizado como
medicinal.

Ubicación: El departamento de
Loreto se ubica en la zona
nororiental del Perú. Sus límites
son: Por el norte con Ecuador y
Colombia; por el este con Brasil; por
el sur con Ucayali y por el oeste con
Amazonas y San Martín.
Superficie: 368,852 kilómetros
cuadrados.
Población: 798,646 habitantes.
Clima: Tropical lluvioso, media anual 28° C
Capital: La Ciudad de Iquitos.
Provincias: (6) Alto Amazonas, Loreto, Mariscal Ramón Castilla, Manas,
Requena y Ucayali.

Producción Agropecuaria: maíz amarillo, arroz, cacao, café, yuca, frijol,


plátano, piña, tabaco, yute y toda clase de frutales.
Producción Ganadera: vacuno y cebú.
Producción Minera: Es el primer departamento productor de petróleo.
Producción Pesquera: piache, cara chama, bagre, boqui chico, sábalo, entre
otros.
Producto Bruto Interno: 5,615 millones de nuevos soles (1996).

Acceso Terrestre: No posee acceso terrestre.


Acceso Aéreo: Diversas líneas aéreas ofrecen servicios diarios a la capital
loretana. El viaje desde Lima toma aproximadamente una hora y 15 minutos.
También existen vuelos directos desde Miami (EEUU) y Manaos (Brasil).
Acceso Fluvial: Se puede llegar desde Pucallpa recorriendo el río Ucayali y
desde Brasil por el Amazonas. Barcos típicos realizan los recorridos
diariamente.

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Distancias: Iquitos a Pucallpa:
Km.
Iquitos a Leticia (frontera Brasil y
Colombia):

RESEÑA HISTÓRICA
El departamento de Loreto, el más extenso del Perú, fue
habitado desde tiempos remotos por tribus nómadas y
seminómadas. La evangelización de la Selva por parte de
los jesuitas y franciscanos, en el siglo XVIII, dio origen
a los pueblos de Borja, Yerberos y La Laguna, En 1740 el
jesuita José Baamonde funda los caseríos Santa
Bárbara de Nanay y Santa María de Iquitos, en el río
Mazan. Todas las poblaciones se unieron y emigraron a
las altas riberas entre los ríos Amazonas, Nanay e
Otaya.
Según la tradición, Iquitos fue fundada en 1757
por los jesuitas con el nombre de San Pablo de
los Mapéanos, siendo el primer puerto fluvial
sobre el río Amazonas.
En aquella época era una pequeña aldea poblada
por la tribu de los indios Iquitos.
A partir de 1864, con la visita del mariscal Castilla, Iquitos se convierte en
ciudad y capital del departamento.
Durante el siglo XIX incrementó su comercio con Brasil, pero recién desde
1880, con la explotación del caucho, inició su expansión como ciudad.
De la época de esplendor y boato, cuando se traían adoquines y mosaicos
europeos para decorar las mansiones de los adinerados caucheros, quedan
como testigos el ex hotel Palase, de estilo morisco, y la Casa de Fierro,
diseñada por Eiffel (constructor de la famosa torre que lleva su nombre en
París).
En 1938 comienza la explotación petrolera, controlando hoy en día con
importantes reservas petroleras e importantes proyectos de utilización del
recurso forestal. En la actualidad son varios los grupos nativos que habitan
en la selva, muchos de los cuales están en contacto permanente con la
civilización. Estos grupos viven principalmente en las márgenes de los ríos
Amazonas, Napo,

TURISMO
ALREDEDORES

En el complejo turístico de Quisto cocha se


pueden realizar caminatas para disfrutar de
la belleza natural del lago y sus alrededores.
El lugar cuenta con restaurantes, acuarios,
un zoológico, un embarcadero, una piscina y
la posibilidad de pasear en bote por el lago y apreciar en su morada natural
a una gran variedad de monos.
Las playas de Morona cocha y Santa Clara son apreciadas por su arena
blanca. Las comunidades indígenas de Cocamas (la población más importante
de los ríos Amazonas y Nanay); sititos; yaguas (cerca de tres mil personas
que viven en las márgenes del Amazonas, suelen pintarse con rojo achiote);
tic una (conocidos fabricantes del veneno curare); y los orejones (apenas
200 personas instaladas en las márgenes del río Napo, tienen por costumbre
deformar el lóbulo de la oreja para colocar en ella enormes discos).
A veinte minutos de vuelo en hidroavión o por el río Napo se llega al
Albergue Explorando, donde desde un singular sistema de puentes
colgantes, único en el mundo, puede apreciarse el maravilloso espectáculo
selvático.

NATURALEZA Y DESARROLLO

La Reserva Nacional de Pacaya-Samaria es una espectacular fuente de


riqueza natural, creada en 1982 para proteger al piache. Abarcando
2`080,000 hectáreas de selvas pantanosas: la mayor unidad de conservación
en el Perú. En la reserva, ubicada entre los ríos Marañón y Ucayali, viven
más de 30 mil personas y una veintena de guarda parqués lucha por regular y
controlar la sobreexplotación de especies como el lagarto negro, el manatí,
la charapa, el lobo gigante del río, la anaconda, los delfines de agua dulce,
entre otras especies.
El departamento de Loreto es, además, el primer productor de petróleo del
Perú. Gracias a la construcción del oleoducto Norperuano en 1975, el país
llegó al autoabastecimiento, recuperando, asimismo, la condición de
exportador de crudo.
Esta difícil y audaz obra permite que el petróleo sea transportado desde la
provincia de San José de Loreto (en plena Amazonía) hasta Bayoyar, en el
departamento costeño de Piura.
El gigantesco oleoducto cubre una distancia de 856 kilómetros y en su
recorrido atraviesa la Cordillera de los Andes, por el paso Parcilla, a 2400
metros de altitud.
El diámetro de la tubería es de 24 pulgadas en sus primeros 300 kilómetros
y luego aumenta 36 pulgadas hasta Bayoyar.

FIESTAS

Los carnavales se realizan durante el mes de Febrero.


La fiesta de San Juan se celebra el 24 de junio en todos los pueblos del
departamento.
Durante la Semana Turística de Iquitos se organizan bailes, desfiles de
conjuntos típicos, concursos fotográficos y una feria artesanal. En la feria
de la comunidad indígena Santa Clara que se leva a cabo el 10 de agosto, se
expenden excelentes artesanías de arcilla y madera.

LA FIESTA DE SAN JUAN

La más importante fiesta de la Amazonía es la fiesta de


San Juan. Se celebra cada 24 de junio no sólo en Loreto
sin oen todos los pueblos de la región.
En la noche del 23, hombres y mujeres acuden a los ríos a
"purificarse", pues se cree que en tal fecha San Juan
bendice los cursos de agua y quien se bañe en ellos tendrá
dicha y salud durante todo el año.
El día 24 la gente se traslada al barrio de San Juan, en Iquitos, se celebra
una misa y se realiza una procesión que es acompañada por banda típica con
bombos, tambores y flautas.
Luego hay bailes de "pandillas" alrededor de palmeras cargadas de regalos.
El plato típico de la fecha es el "juane" hecho con arroz y gallina