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Mdulo de balasto

El mdulo de balasto es una magnitud asociada a la rigidez del terreno. Su inters


prctico se encuentra sobre todo en ingeniera civil ya que permite conocer el
asentamiento de una edificacin en el terreno, as como la distribucin de esfuerzos en
ciertos elementos de cimentacin. Se mide aplicando una carga vertical sobre una
superficie y midiendo el hundimiento o desplazamiento a partir de la carga aplicada.
Donde:
F= es la fuerza vertical aplicada,
A= el rea de la superficie en contacto con el terreno donde se est aplicando la
fuerza,

= es la distancia vertical de hundimiento lograda.


Obviamente la definicin anterior slo es vlida para un cierto rango de presiones, ya que
una vez aparecen fenmenos de fluencia o plasticidad la fuerza deja de ser proporcional al
hundimiento y por tanto la relacin fuerza-hundimiento no es una relacin lineal y no tiene
sentido hablar de un mdulo constante.

Breve resumen del Coeficiente de Balasto


26 octubre, 2015 Cimentaciones, CTE, Edificacin, Geotecnia 33 Comments

Uno se cree que un tema est ms que trillado, como puede ser el coeficiente de
balasto, cuando todava me sorprende encontrar proyectos donde est mal
aplicado o simplemente no se molestan en hacerlo correctamente.
Con el fin de dejar mi granito de arena para que el uso de este concepto est
mejor aplicado en los proyectos, dejo el post de hoy: un pequeo compendio sobre
lo que es el Coeficiente de balasto, cmo se deduce de los ensayos el valor
del K30 y cmo manejar ese valor para utilizarlo en nuestros clculos
estructurales. Adems, recopilo varias formulaciones que creo que os pueden ser
interesantes para los que el tema ya lo dominis.

El coeficiente de balasto Ks es un parmetro que se define como la relacin entre


la presin que acta en un punto, p, y el asiento que se produce, y, es decir
Ks=p/y. Este parmetro tiene dimensin de peso especfico y, aunque depende de
las propiedades del terreno (esto no se le escapa a nadie) no es una constante del
mismo ya que tambin depende de las dimensiones del rea que carga contra el
terreno (esto es lo no toda la gente no tiene tan claro).
Veamos cmo podemos estimar el valor del coeficiente de balasto. Existen
dos maneras para poder realizar dicha estimacin:

1. Mediante el Ensayo de Placa de Carga


En Espaa, el ensayo de placa de carga se rige segn la normativa del Laboratorio
de Transportes NLT-357/98 (viales) o la UNE 7391:1975 (cimentaciones). En la
foto anterior podemos ver una placa circular que carga al terreno. De la placa salen
unos comparadores que nos permiten medir el asiento que sufre el terreno al
cargar la placa.
El cociente de la carga entre el asiento nos proporciona el coeficiente de balasto
asociado a las dimensiones de la placa. Existen varios tipos de placas, las
cuadradas de 3030 cm o las circulares de 30, 60 o 76,2 cm de dimetro. Por

tanto, el coeficiente viene generalmente respresentado por una K y el


correspondiente subndice que identifica a la placa con la que se realiz el ensayo.
Lo usual es que los laboratorios proporcionen el coeficiente de balasto de la placa
cuadrada de 30 cm de lado, el K30. Existen muchos autores que han
proporcionado varios valores del K30 para diferentes clases de suelos. Os dejo
algunas de las tablas ms interesantes que conviene tener:

Pero claro, una cosa es tener el coeficiente de balasto de una placa cuadrada de
30 cm de lado y otra muy distinta es tenerla para el tamao real cimentacin.
Aunque sea el mismo terreno, el valor debe ser corregido por las dimensiones de
nuestra cimentacin. Para ello, fueTerzaghi (1955) quien propuso las siguientes
formulaciones:
Para una zapata cuadrada de lado B(m) el coeficiente de balasto valdr:
Para suelos cohesivos:

Para suelos arenosos

Para suelos de transicin (entre arenas y arcillas)

%cohesivo es el porcentaje del suelo que se puede suponer cohesivo


y %arenoso el porcentaje que se supone arenoso. (% cohesivo+
%arenoso=100)
Si lo que tenemos es una losa rectangular de lados B(m) y L(m) (L>B):

2. En funcin de otras caractersticas del terreno.


Estamos hablando de correlaciones del coeficiente de balasto con otros
parmetros del terreno como pueden ser:

En funcin del mdulo de deformacin:


Frmula de Vogt:

Frmula de Vesic:

Frmula de Klepikov:
Siendo A el rea de la cimentacin y un coeficiente de forma

que viene dado por:

Frmula de la Universidad de Buenos Aires:

En funcin de la tensin admisible de la cimentacin:


Frmula de Bowles:

Siendo FS el factor de seguridad empleado para minorar la tensin admisible


(entre 2 y 3)
En funcin del CBR:
Se puede usar la siguiente grfica que relaciona el ndice portante de California
(CBR) con el coeficiente de balasto de una placa de 30 de dimetro.

En funcin de la resistencia a compresin simple qu (suelos


cohesivos):

En funcin del ensayo SPT:


En suelos cohesivos:

En arenas secas:

Y por tanto para una cimentacin de BxL:

En arenas sumergidas

Y por tanto para una cimentacin de BxL:

Todo lo anterior queda dicho para el coeficiente de balasto vertical, es decir, el


utilizable a zapatas y losas. Para el caso de pantallas o pilotes se debe considerar
el coeficiente de balasto horizontal. Para ello ya hicimos un post hablando de
una forma de estimarlo: La verdadera historia del baco de Chadeisson. Pronto
haremos otro post recopilando varias formulaciones para su estimacin.
Espero que os resulte til.