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Sciamanesimo

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Sciamanesimo
S ciamanesimo, in antropologia culturale, un termine che indica
l'insieme delle credenze ed il modo di vivere e di vedere il mondo, di
societ animiste non alfabetizzate, imperniato intorno ad una particolare
figura di guaritore-saggio ed alla sua attivit magico-religiosa: lo sciamano.
Lo sciamanesimo si riferisce a una vasta gamma di credenze e pratiche
tradizionali che comprende la capacit di diagnosticare e curare malattie,
nonch tutti i possibili problemi della comunit e del singolo, dal come
procurarsi il cibo al come sbarazzarsi dei nemici. Ci attraverso l'asserita
capacit dello sciamano di "viaggiare" in stato di trance nel mondo degli
spiriti e di utilizzare i loro poteri. questa la principale caratteristica dello
sciamano che lo contraddistingue da altre forme di guaritore.
Lo sciamanesimo un'antichissima pratica transculturale che presenta
caratteri distintivi ben precisi e comuni, all'interno di una struttura
flessibile, capace cio di adattarsi a diverse culture e religioni.
Indice
1 Etimologia
2 La figura dello sciamano
3 Diffusione
3.1 Elementi fondamentali caratterizzanti
4 "Sciamani di plastica"
5 Musica
6 Letteratura
6.1 Queste oscure materie
7 Manga
7.1 Shaman King
8 Note
9 Voci correlate
10 Bibliografia
11 Altri progetti

Figure differenti che in varie


culture ricadono nei ruoli
degli "sciamani".
In alto a sinistra: sciamano
sami con il proprio tamburo.
In alto al centro: sciamano
altay con tamburo.
In basso a sinistra: sciamano
goldes con le sue vesti.
A destra: guaritore eschimese
che esorcizza un bambino
malato.

Etimologia
Secondo svariati dizionari etimologici, la parola sciamano (per la prima volta attestata nel 1698) sarebbe
entrata nell'italiano dall'inglese shaman, questo (attraverso lingue slave e germaniche) dal tunguso aman, a
sua volta dal pali samana, derivato dal sanscrito sramana che significa "monaco". Da notare la radice
indoeuropea sa- legata al verbo "sapere" e mnu con significato di uomo.

La figura dello sciamano


La figura dello sciamano nasce nelle societ primitive con lo scopo di risolvere problematiche di base per la
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sopravvivenza di qualsiasi societ, ovvero:


salute
riproduzione
sussistenza
Secondo queste societ primitive, in ultima istanza, erano gli spiriti
ultraterreni a determinare la sorte e gli avvenimenti terreni; ogni
problema poteva perci essere risolto solo da qualcuno che avesse
la capacit ed i mezzi per entrare in contatto con tali spiriti,
affrontando un "viaggio" ultraterreno nel loro mondo, trovando l la
soluzione ai problemi. Questo lo sciamano, un "ponte" tra il
mondo terreno e quello ultraterreno. Secondo la cultura sciamanica,
Un tamburo sciamano in cui
non si pu diventare sciamani per scelta o per semplice iniziazione,
rappresentata la cosmologia
ma si deve ricevere una "chiamata" da parte degli "spiriti" e a questa
sciamanica
chiamata non si pu rispondere negativamente. Detto ci,
comunque possibile che alcune culture prevedano un qualche tipo di
iniziazione per lo sciamano. Per chi la riceve, la "chiamata" spesso un dramma: essa ne sconvolge la vita e
ne mina seriamente la stabilit e l'integrit fisico-psichiche; il chiamato ne farebbe volentieri a meno.
Tuttavia, il non accettare, sempre secondo la tradizione sciamanica, avrebbe conseguenze molto pi gravi,
che potrebbero portarlo fino alla follia ed alla morte.
Generalmente nello sciamanesimo classico, gli sciamani sono di sesso maschile, ma esistono anche sciamani
di sesso femminile ed il loro numero aumenta man mano che ci si avvicina ai gruppi sedentari, soprattutto
nelle societ agricole e contadine (p. es. Uzbeki e Tagiki, ma anche Estremo Oriente e Sudest asiatico). Il
loro ruolo per generalmente pi marginale rispetto a quello degli sciamani maschi perch, sempre secondo
la tradizione sciamanica, il "viaggio" dello sciamano di sesso maschile sarebbe di ben pi ampio respiro,
avrebbe un raggio d'azione molto pi vasto e la sua azione sarebbe molto pi potente. Le sciamane (dove
esistono) sarebbero invece generalmente pi "specializzate" in quelle cure che prevedono l'uso
dell'erboristeria.

Guaritore della trib dei Nasi


Forati mentre esegue i suoi
misteri su un uomo morente.
dipinto di George Catlin,
1832.

Lo sciamano, diversamente da quanto succede per il sacerdote o il re, non


deriva da un'istituzione, ma ha base empirica, possiede facolt innate o
trasmesse e, a differenza invece dello stregone-medico, ha un
comportamento di carattere estatico, in trance ponte fra le energie
spirituali e quelle terrene, un canale della volont divina e delle forze della
natura che mette a disposizione dell'umanit attraverso l'amore e la
comprensione. Durante l'estasi si impadronisce di lui una forza (che pu
essere concepita sia dinamicamente come impersonale, sia animisticamente
come spirito o demone): con questo aiuto lo sciamano influisce sulla vita
dei compagni. Il legame fra lo sciamano e il potere che lo invade molto
stretto, perde la sua personalit e diventa temporaneamente l'"altro".
Sciamani dell'America settentrionale e della Groenlandia portano maschere
proprio per sottolineare questo significato. Non sempre tutto questo
viene sentito come un dono ma anche temuto come la morte, per la sua
potenza. Alcune culture sciamaniche fanno risalire le loro origini alle
donne, per esempio lo sciamanesimo che opera tramite l'aquila oppure in
Cile, dove le sciamane M apuche da 25.000 anni praticano guarigioni
seguendo la luna. Addirittura presso i Ciukci dell'Asia settentrionale o i
Daiaki delle coste della M alesia, lo sciamano si "trasforma" a volte in
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donna e come tale si sposa.


Gli Sciamani sono protettori della mitologia dei raccoglitori cacciatori (la cui vita era basata sull'economia
di sussistenza, sulla predizione e sul rapporto diretto con la natura) con un ruolo fondamentale
sull'evoluzione delle societ di cui facevano parte. Le regole fondamentali della pratica sciamanica sono il
rispetto dell'individualit e della libert di ogni singolo individuo; divieto per lo sciamano nuocere a s e
agli altri, mancare di rispetto alla M adre Terra e a qualsiasi espressione di vita, nonch ricevere compensi in
denaro. Aspetto significativo della "cura" nella credenza sciamanica che la guarigione sia fisica che
psichica.
Parte della psichiatria moderna attribuisce le eventuali guarigioni ad ipnosi o autoipnotismo o anche ad
ipnotismo collettivo. Gli strumenti musicali, per esempio, con il frastuono violento che spesso accompagna
queste pratiche, "strappano" il guaritore ed il paziente dalla loro solita esistenza, con funzione terapeutica.

Diffusione
Lo sciamanesimo, originariamente legato alle culture di cacciatori-raccoglitori, appare diffuso quasi ovunque
nel mondo, dall'Australia alle Americhe con caratteristiche comuni. Lo sciamanesimo presente nel
continente africano sotto diversi aspetti e forme e spesso usato a scopo di lucro ai danni della popolazione
molto povera e credente, n presso le societ di coltivatori di M elanesia e Nuova Guinea e neppure nelle
zone delle grandi civilt dell'antichit, come quella cinese, le grandi civilt del M editerraneo, quelle
mesoamericane e andine. Presso le grandi civilt possibile che sia originariamente esistito, ma che poi sia
stato rimosso. In Africa raramente si utilizza il termine "sciamanesimo" per identificare gli "operatori" del
mondo magico. Secondo Eliade lo sciamano colui che controlla gli spiriti e che, attraverso il viaggio visita
il regno dellOltremondo. Al contrario la possessione presente nei riruali africani rende luomo controllato
dagli spiriti che, proprio al contrario della pratica sciamanica, vengono loro a visitare gli uomini. Nonostante
quanto detto, non facile individuare una netta differenza tra possessione e pratiche sciamaniche Gilbert
Rouget afferma che la classificazione di Eliade troppo rigida e esostono tutta una serie di casi intermedi.
Secondo Shefferman anche se lo sciamano domina gli spiriti essi spesso parlano per bocca dello sciamano,
danzano con il suo corpo e, in molte tradizioni ne fanno addirittura cambiare sembianze in animale. Del
resto, ricorda Richard Noll lo sciamano prima di essere tale, nelle tradizioni tunguse un malato, ovvero
un posseduto dagli spiriti. Nelle pratiche africane, proprio come nelle tradizioni sciamaniche, gli spiriti sono
chiamati dalle danze, dal suono di tamburi, da canti, incensi e libagioni. Dunque forme di sciamanesimo
possono essere considerate presenti anche nel Vecchio Continente. Sepolture in caverne del nord dell'Iraq, a
Shanidar, datate 150.000 anni fa, come petroglifi di 7000 anni fa del Nord America, recano tracce di riti
sciamanici. Particolarmente radicato appare invece in Asia, specialmente in Siberia, dove non c' stata la
minima la sovrapposizione di altre culture; lo sciamanesimo siberiano pertanto considerato dagli studiosi
quello classico, il meno "contaminato" da altre culture. Sappiamo che lo Stretto di Bering, spesso ghiacciato,
era l'itinerario seguito dai cacciatori del paleolitico (homo sapiens sapiens) per penetrare nel continente
americano; dal sud-est dell'Asia penetrano fino in Australia, 53.000 anni prima della nostra era e gli attuali
aborigeni sono i diretti discendenti.
Pratiche sciamaniche si ritrovano quasi ovunque: presso i Ciukci, gli Inuit, gli Yupik, i Samoiedi, i Cumani, i
Tartari e i M ongoli, i Buriati, i Daigate del Borneo, in Oceania, nel Sud-Est Asiatico, in India, Tibet,
Giappone e nel continente americano ma si hanno anche forme pi "raffinate" come presso gli Yoag Indiani,
oppure i Berserkr germanici che infuriano durante le battaglie o addirittura gli eroi invasati dallo spirito di
Jahv nell'antico Testamento (Gedeone e Saul che poi messo fra i profeti). Riti sciamanici avevano
continuato ad essere praticati nel corso della storia in Cina: la loro presenza confermata dalle fonti storiche
Han, secondo cui numerosi sciamani che abitavano il territorio cinese nel III secolo a.C. erano invitati dagli

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imperatori per la costruzione di altari e templi nella capitale. Nonostante l'ostilit dei funzionari di corte
essi mantennero un ruolo importante per oltre un millennio fino all'emanazione di un editto del 1023 che
rimandava gli sciamani nelle loro province d'origine, decretando l'abbattimento dei loro altari; in un'epoca in
cui lo stato si era ormai completamente confucianizzato lo sciamanesimo venne abolito dalla corte,
continuando per ad essere praticato a livello popolare fino ai giorni nostri, seppur con una estensione
molto minore.[1] Gli indigeni della Nuova Guinea, sotto l'effetto di alcune sostanze psichedeliche, erano
convinti di entrare in contatto con i parenti defunti: il problema che sorgeva era che un morto tornato tra i
vivi cambiava il proprio carattere, cos da buono sarebbe potuto divenire cattivo e viceversa; questo
cambiamento era alla base dei riti funerari, tesi a prevenirlo o ad assecondarlo. I Roro della Nuova Guinea
inscenavano una strana cerimonia per richiamare al villaggio gli spiriti dei morti, considerandoli loro
alleati.[2]
Esistono diverse teorie per spiegare la diffusione quasi globale dello sciamanesimo, le principali sono:
1. La cosiddetta teoria diffusionista, ipotizza che il fenomeno, nato presso un popolo, si sia diffuso da
un popolo all'altro, da un luogo all'altro.
2. La teoria della derivazione da una fonte comune, ipotizza cio che ogni popolazione abbia attinto alla
stessa fonte.
3. La cosiddetta teoria strutturalista, ipotizza che il fenomeno sia sorto contemporaneamente in vari
luoghi e presso varie popolazioni perch innato nella struttura mentale umana.
Probabilmente (come spesso accade) il giusto sta nel mezzo e cio che tutte e tre le teorie sono valide e non
incompatibili, quindi si possono integrare tra loro.

Elementi fondamentali caratterizzanti


Per approfondire, vedi la voce Musica sciamanica.

Secondo l'antropologia ufficiale, gli elementi fondamentali caratterizzanti dello sciamano, comuni a tutti i
luoghi ove la credenza sciamanica si sia diffusa e pressoch identici dall'Australia alle Americhe, all'Asia,
sono:
1. La chiamata sciamanica. Lo sciamano, prima di diventare sciamano, asserisce di ricevere una
"chiamata" da parte degli "spiriti", alla quale non pu rifiutarsi di rispondere positivamente.
2. Il viaggio sciamanico. Un "viaggio" mentale, onirico nel "mondo degli spiriti", che lo sciamano
compie alla propria investitura e successivamente, con modalit differenti (a volte anche per mezzo di
allucinogeni), ad ogni suo intervento volto a risolvere problemi propri, della comunit o di singoli. Le
fasi caratteristiche del "viaggio" sono:
1. trance (stato psichico alterato che in alcuni casi viene raggiunto tramite l'uso di allucinogeni e
che permane per tutta la durata del "viaggio"),
2. metamorfosi, lo sciamano si trasforma (durante il viaggio, quindi in sogno) nell'animale che lo
protegge e da cui deriva il proprio potere.
3. combattimento (compie durante il viaggio combattimenti contro gli spiriti ed altri sciamani).
4. ritorno (lo sciamano "rientra" dal "viaggio" con la soluzione al problema)
3. Anargirismo, ovvero il divieto per lo sciamano di ricevere compensi in denaro (pena la perdita del
potere sciamanico).

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"Sciamani di plastica"
Il movimento New Age si di recente sincreticamente appropriato di idee prese dallo sciamanesimo, come
anche di credenze e pratiche di religioni orientali e di una gran variet di culture indigene[3]. Esistono pure, in
circoli esoterici ed occultistici, legati anche a movimenti neopagani del Nord Europa, altri tentativi moderni
di reinvenzione dello sciamanesimo[4].
Come negli altri casi, anche nel caso dello sciamanesimo, le culture che praticano originariamente queste
tradizioni, molto spesso condannano il movimento New Age e gli altri movimenti per l'uso non corretto,
superficiale e frainteso che fanno delle loro pratiche tradizionali e dei termini; e li chiamano, in senso
dispregiativo, "sciamani di plastica".
Tutto ci ha poco a che fare con lo studio antropologico culturale dello Sciamanesimo e viene chiamato nel
suo insieme sinteticamente Neosciamanesimo.

Musica
L'artista italiano Davide Van de Sfroos, ha scritto una canzone in merito a questo argomento,
intitolata appunto "Lo Sciamano",contenuta nell'album del 2008 Pica!
Il gruppo sudamericano Angra ha scritto una canzone dal titolo The Shaman nel loro concept album
del 1996 Holy Land.
Il gruppo progressive metal Dream Theater ha scritto una canzone intitolata "Bridges In The Sky", il
cui titolo originale era "The Shaman's Trance", contenuta nell'album A Dramatic Turn Of Events,
pubblicato nel 2011.

Letteratura
Queste oscure materie
Per approfondire, vedi le voci La lama sottile e Il cannocchiale d'ambra.

La figura dello sciamano presente anche nel ciclo di romanzi Queste oscure materie di Philip Pullman. Il
padre di Will Parry, John Parry, diventa infatti uno sciamano dopo essere finito per sbaglio in un universo
parallelo, e cambia il suo nome in Jopari (jo pari il modo in cui veniva pronunciato John Parry dalla trib
di tartari da cui l'uomo stato accolto). Jopari acquisisce la capacit di comunicare con il mondo dei morti, e
lo fa con la guida del suo daimon-procellaria Sayan Ktr.[5] Da notare che la figura del daimon molto
simile a quella del nahual degli sciamani maya e aztechi.[6]

Manga
Shaman King
Per approfondire, vedi la voce Shaman King.

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possibile ritrovare il tema degli sciamani nel manga/anime Shaman King ( Shman
Kingu?) di Hiroyuki Takei. Il manga stato interrotto prematuramente in Giappone con 32 volumi in totale
e 2 speciali. Lanime invece conta 64 episodi e 3 speciali. Uno sciamano un individuo che in grado di
collegarsi con il mondo degli spiriti. Il pi grande sogno per uno sciamano, quello di venire in contatto con
il Grande Spirito in modo da essere il salvatore del mondo. Il manga conta 289 capitoli, raccolti in 32 volumi
e circa 16 capitoli extra , e alla fine un breve racconto conclusivo chiamato Le Terme di Funbari.

Note
1. ^ concetti tratti da: Paolo Santangelo Storia del Pensiero Cinese - Newton Compton Editori, 1995
2. ^ concetti tratti da: Alfredo Castelli, Vittorio Di Cesare Nuova Guinea: Il Paradiso degli Etnologi Sergio Bonelli Editore, 1995
3. ^ ( EN ) American Indian Cultural Support: "Declaration of War Against Exploiters of Lakota Spirituality"
4. ^ ( EN ) Blain, Jenny, Nine Worlds of Seid-Magic: Ecstasy and neo-Shamanism in North European
Paganism. 2002. London: Routledge. ISBN 0-415-25651-8
5. ^ Philip Pullman, La lama sottile, Salani Editore, Firenze 1997
6. ^ Antonio Aimi, Maya e Aztechi, Electa, Milano 2008

Voci correlate
Animismo
Axis M undi
Buon selvaggio
Digiuno
Estasi
Guaritore
Ipnosi
Leggende sugli sciamani siberiani
M editazione
M usica sciamanica
Sciamanesimo coreano
Sciamani del coyote
Soprannaturale
Sostanza stupefacente
Sostanze enteogene
Training autogeno
Trance
Tensizione
Uomo di medicina

Bibliografia
M ircea Eliade, Lo Sciamanesimo, Ed. M editerranee, Roma, 1990
Claude Lvi-Strauss, capitolo Lo stregone e la sua magia in Antropologia strutturale, Il Saggiatore,
M ilano, 1966
Klaus E. M ller, Sciamanismo, Bollati Boringhieri, Torino, 2001
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M ichael Harner, La Via dello Sciamano, Edizioni M editerranee, 1995


M ario Polia, Il sangue del condor. Sciamani delle Ande, Xenia, M ilano 1997
Piers Vitebsky, Gli sciamani, Edizioni E.D.T., Torino, 1998
Danile Vazeilles, Gli sciamani e i loro poteri, Edizioni Paoline, Cuneo, 1993
Alfred M etraux, Religioni e riti magici degl'Indiani dell'America Meridionale, Il Saggiatore, M ilano,
1971
Evelyn Lot-Falk, Il tamburo dello sciamano. Fiabe eschimesi, M ondadori, M ilano, 1989.
Andreas Lommel, La funzione dello sciamano, Kos, 1985
Joan Halifax, Lo sciamano. Il maestro dell'estasi, Red Edizioni, Como 1990
Graham Hancock, Sciamani, Corbaccio 2007
Patricia Telesco, "Magia positiva", il punto di incontro
Antonello Colimberti, Musiche e sciamani, Textus, M ilano 2000
Ugo M arazzi, Testi dello sciamanesimo siberiano e centroasiatico, Editore UTET (collana Classici
delle religioni), 2009

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