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CAPTULO 1.

CARACTERIZACION DE LOS FERTILIZANTES


Y SU CALIDAD AGRONMICA
Mnica B. Rodrguez y Martn Torres Duggan
EL BALANCE DE NUTRIENTES DEL SISTEMA SUELO-PLANTA Y LAS
NECESIDADES DE SUPLEMENTACIN
El crecimiento de la demanda de fertilizantes de las ltimas dcadas estimul su
produccin local. As, a las plantas de fertilizantes lquidos (soluciones nitrogenadas
y azufradas) instaladas fundamentalmente en la dcada del 90, le siguieron
importantes inversiones en la produccin local de fertilizantes nitrogenados,
fosfatados y azufrados. De acuerdo con Garca & Darwich (2009), la capacidad local
de produccin de fertilizantes representa: 1,1 Mt de urea granulada (Baha Blanca),
0.18 Mt de urea perlada, 0.28 Mt de UAN (solucin de urea y nitrato de amonio) y
0.084.Mt de tiosulfato de amonio (Campana), 0.443 Mt de superfosfato simple (SPS)
(Santa Fe y Buenos Aires), adems de numerosos productores de minerales,
principalmente yeso, distribuidos en todo el pas.
Los fertilizantes constituyen tecnologas de gran importancia en agro-ecosistemas
modernos y el conocimiento de sus propiedades resulta una herramienta importante
para optimizar su manejo en los sistemas agrcolas. El objetivo del presente captulo
es presentar las principales propiedades de los fertilizantes, desde una perspectiva
agronmica y con nfasis en cultivos extensivos de granos realizados en la Regin
Pampeana de Argentina.
CRITERIOS DE CLASIFICACION DE LOS FERTILIZANTES
La legislacin vigente en la Argentina define a los fertilizantes de la siguiente
manera Se considera fertilizante a todo producto que incorporado al suelo o
aplicado a los vegetales o sus partes, tenga la capacidad de suministrar en forma
directa o indirecta sustancias requeridas por aquellos para su nutricin, estimular su
crecimiento, aumentar su productividad o mejorar la calidad de la produccin (Ley
N 20466/73, Art. 3)
El incremento en el uso de los fertilizantes ha derivado en una importante expansin
del mercado que se refleja en variedad de fuentes de nutrientes y formas de
presentacin (Melgar, 2005; Garca & Darwich, 2009). Existen varios criterios de
clasificacin de fertilizantes:
a) origen
b) composicin qumica
c) presentacin fsica
a) El criterio de clasificacin de fertilizantes segn su origen distingue:
Productos de origen natural (e.g. obtenidos de recursos geolgico-mineros)
Productos obtenidos sintticamente en plantas de fertilizantes (e.g. urea, fosfatos de

amonio, superfosfatos, etc.).


b) En base a la composicin qumica, Gowariker et al. (2009), propuso la siguiente
clasificacin:
Fertilizantes orgnicos o abonos:
Los fertilizantes de naturaleza orgnica se denominan en general abonos. Incluye
diversos compuestos orgnicos como estircoles, residuos derivados de diferentes
industrias, productos estabilizados como compost, etc. En este grupo,
se
encuentran los residuos provenientes de la produccin de plantas y animales, los
residuos agroindustriales y los urbanos. Constituyen una fuente importante de
nutrientes para las plantas adems poseer un rol como mejoradores de las
propiedades fsicas del suelo. Todos ellos comparten ventajas derivadas de su alto
contenido de materia orgnica que, como es sabido, posee efectos favorables sobre
la capacidad de intercambio catinico, retencin de agua, buffer trmico,
disponibilidad de nutrientes, reduccin de la actividad del aluminio, mejoramiento de
la estructura del suelo, entre otros (Gowariker et al. 2009).
En comparacin con los fertilizantes producidos sintticamente, el aporte de
nutrientes de los abonos orgnicos es muy bajo y desbalanceado. As, por ejemplo,
en el estircol, el aporte de fsforo es muy elevado respecto del nitrgeno mientras
que el de potasio es bajo. Adems, los nutrientes se encuentran mayormente en
formas orgnicas que deben transformarse en inorgnicas para estar disponibles
para las plantas.
En este contexto es preciso diferenciar el caso de la urea, que siendo un compuesto
orgnico, su origen corresponde a un proceso de sntesis qumica. Adems su
concentracin en nutrientes (nitrgeno) es alta (46 %) representando una diferencia
con los fertilizantes de origen orgnico.
En los ltimos aos, se han difundido algunos fertilizantes orgnicos de composicin
qumica poco definida cuyo destino es fundamentalmente su aplicacin en cultivos
intensivos de altos requerimientos Entre ellos se encuentran los cidos hmicos y
flvicos que se extraen de la materia orgnica humificada (estircol, turba, etc.).
Estos fertilizantes orgnicos se pueden aplicar directamente al suelo, a travs del
riego (i.e. fertirriego) o va foliar. Existen en el mercado diversas formulaciones
comerciales que incluyen adems de los cidos orgnicos, otros componentes como
microelementos, aminocidos, etc. En Argentina, el uso de fertilizantes orgnicos en
la agricultura extensiva est escasamente difundido a diferencia de otras regiones
como EEUU y Europa.
Fertilizantes sintticos conteniendo compuestos inorgnicos u orgnicos:
Es esta categora se incluyen la mayor parte de los fertilizantes comerciales
utilizados a gran escala (e.g. urea, fosfatos de amonio, superfosfatos, etc.). Son
sustancias inorgnicas u orgnicas obtenidas a partir de sntesis o bien de recursos
geolgico-mineros (origen natural). La mayora son sales solubles inorgnicas que
aportan uno o ms nutrientes esenciales.
Los fertilizantes constituidos por una sola sustancia qumica, se denominan simples

como por ejemplo: urea (46 % N), fosfato diamnico (18 % N y 46 % P 2O5), cloruro
de potasio (60 % K2O), entre otros. Tambin se incluyen en este grupo compuestos
y elementos de origen mineral que se utilizan en la agricultura tales como: nitratos,
fosfatos, potasio, azufre elemental, yeso, carbonatos, dolomita, boratos, nitratos,
zeolitas, bentonitas, vermiculitas, etc.
d) Segn su presentacin fsica los fertilizantes pueden ser clasificados en
-slidos
-lquidos
-gaseosos.
La presentacin gaseosa como el amonaco anhidro no ha sido adoptada
masivamente en la Argentina, pero constituye una forma muy utilizada en EE.UU.
Las Figuras 1 A y 1 B muestran imgenes de distintos tipos de presentacin fsica de
fertilizantes.

1A

1B

Figuras 1 A y 1 B: Fertilizantes slidos almacenados en galpones a granel (A) y


fertilizantes lquidos almacenados en tanques (B)
La mayor parte de los fertilizantes utilizados en la Argentina se presentan como
slidos granulados (Melgar & Torres Duggan, 2005) aunque en los ltimos aos los

fertilizantes lquidos se difundieron considerablemente (Melgar, 2009).


Bioestimulantes
Los bioestimulantes son un amplio y diverso grupo de compuestos, tambin mal
denominados biofertilizantes. Contienen organismos viables que influyen en la
nutricin vegetal o ejercen una accin promotora del crecimiento. A su vez, se
subdividen en biolgicos simbiticos y biolgicos asimbiticos.
Biolgicos simbiticos:
Los ms difundidos y sobre los que se dispone de mayores antecedentes
experimentales son aquellos que aportan bacterias simbiontes fijadoras de nitrgeno
(e.g. Rhizobium sp.) a los cultivos de leguminosas. Estos productos se denominan
inoculantes. En los ltimos aos se han difundido algunos productos que adems
de aportar rizobios, generan otros efectos estimulantes y promotores del crecimiento
de los cultivos, muchas veces a travs de efectos rizosfricos. Algunos de los
efectos son control de patgenos (funguicidas), preservacin de la supervivencia de
las bacterias fijadoras potenciando su eficacia (agentes osmoprotectores y aceites
antioxidantes) y mejoramiento de la nodulacin. Tambin se le atribuyen efectos
sobre otros procesos asociados como germinacin, implantacin y crecimiento inicial
de las plntulas, aumento de la longitud de las races, etc.
Biolgicos asimbiticos:
Se incluyen en este grupo a los organismos que ejercen su accin sin asociarse a
otro organismo vivo. El ejemplo ms representativo de este grupo es el constituido
por fertilizantes desarrollados a base de Azospirillum sp. y otros productos que
promueven el crecimiento y la productividad de cultivos. Actualmente existen
formulaciones comerciales que se aplican a las semillas (tratamientos de semilla). .A
los inoculantes, muy difundidos para soja y a las formulaciones conteniendo
bacterias del gnero Azospirillum, se ha sumado en los ltimos aos el desarrollo y
comercializacin de productos que contienen otros organismos promotores del
crecimiento (PGPR o Plant Growth Promoting Rhizobacteria) como aquellos con
bacterias solubilizadoras de fsforo de diferentes gneros (e.g. Pseudomonas,
Bacillus, etc.). Estas bacterias generan efectos estimulantes y/o promotores del
crecimiento vegetal. Los biofertilizantes tambin pueden contener actinomicetes y
hongos (Gowariker et al., 2009).
Fertilizantes de eficiencia mejorada o FEM (Enhanced efficiency fertilizers)
Recientemente la AAPFCO (Association of American Plant Food Control Officials)
adopt la expresin Enhanced efficiency fertilizers (fertilizantes de eficiencia
mejorada) para caracterizar productos que pueden minimizar el potencial de
prdidas de nutrientes al ambiente, comparado con fertilizantes solubles tomados
como referencia. Esta denominacin tuvo gran aceptacin internacional (Chien et al.
2009). Los fertilizantes de eficiencia mejorada (FEM) incluyen:
-Fertilizantes de liberacin lenta (e.g. ureas condensadas).
-Fertilizantes de liberacin controlada (e.g. urea recubiertas con S o con
polmeros).
-Fertilizantes estabilizados (e.g. con inhibidores de nitrificacin o de la ureasa).

La conveniencia de uso de los fertilizantes nitrogenados de liberacin lenta y


controlada debe ser analizada en el marco de las probabilidades de ocurrencia de
prdidas de N que justifiquen su utilizacin. En general su precio por unidad de N es
mayor, y por ello se deben analizar tanto los aspectos agronmicos (e.g. prdidas
potenciales de N por diferentes mecanismos) y econmicos (e.g. precio por unidad
de N comparado con fertilizantes convencionales).
Si bien el trmino FEM se refiere en general a los fertilizantes nitrogenados, tambin
se aplica a otro tipo de fuentes. As, Blair (2010) define como Sulfur enhanced
fertilizers (fertilizantes azufrados de eficiencia mejorada) a los nuevos desarrollos
en fertilizantes complejos (e.g. fuentes de NPS) que incluyen combinaciones de
diferentes formas qumicas de S, generalmente sulfatos y formas reactivas de azufre
elemental dentro de la matriz de los grnulos (e.g. azufre elemental micronizado).
Este tipo de fuentes se estn difundiendo en diferentes pases del Mundo, incluido
Argentina (Torres Duggan et al. 2010, Torres Duggan y Rodrguez, 2011). Dentro de
los fertilizantes fosfatados, se han desarrollado en los ltimos aos algunas fuentes
que utilizan tecnologa de polmeros (coatings) que reduciran la capacidad de
fijacin de fosfatos de los suelos, sobre todo en suelos cidos y/o calcreos.
FERTILIZANTES SOLIDOS
Los fertilizantes slidos pueden clasificarse en
a) fertilizantes simples
b) mezclas fsicas (blends)
c) fertilizantes complejos.
a) Fertilizantes slidos simples
Los productos que presentan un solo elemento esencial (nutriente) son
denominados monoelemento tales como la urea (46 % N). Aquellos que poseen dos
elementos esenciales se consideran como binarios como por ejemplo el fosfato
diamnico (18 % N y 20 % P). Los fertilizantes slidos poseen caractersticas
particulares que los identifican y condicionan su uso. El conocimiento de dichas
caractersticas es fundamental para el manejo adecuado de estos productos, razn
por la cual tal informacin debe ser provista por el fabricante o distribuidor de una
forma clara y accesible. Las propiedades que permiten caracterizar a los fertilizantes
simples son:
Propiedades qumicas

Propiedades fsicas

Grado y grado equivalente


Pureza
ndice de acidez
ndice salino

Tamao de partcula (granulometra)


Solubilidad
Higroscopicidad
Tendencia al caking(endurecimiento)
Dureza del grnulo

Grado y Grado equivalente


El grado se define como el porcentaje en peso de los elementos de los componentes
primarios (N-P-K en ese orden) del fertilizante. Los elementos secundarios se
indican a continuacin. Sin embargo, por tradicin y costumbre es ms utilizado el
grado equivalente, en el cual el P y el K estn expresados como P 205 y K20.
Tabla 2. Grados equivalentes de los fertilizantes slidos ms difundidos.
Producto
Urea
Nitrato de amonio
Nitrato de amonio calcreo (CAN)
Sulfato de amonio
Sulfonitrato de amonio
Fosfato diamnico (DAP)
Fosfato monoamnico (MAP)
Roca fosfrica
Superfosfato simple (SPS)
Superfosfato triple (SPT)
Cloruro de potasio
Nitrato de potasio
Sulfato de potasio
Sulfato de potasio y magnesio
(SULPOMAG)
Azufre elemental (S)
Sulfato de calcio dihidratado
(Yeso agrcola)

Grado equivalente
46-0-0
32,34-0-0
27-0-0
21-0-0 (21 % S)
26-0-0 (12 % S)
18-46-0
11-52-0
0-29-0
0-21-0
0-46-0
0-0-60
13-0-44
0-0-50 (18 % S)
0- 0-22 (22 % S; 11 % Mg)
80-90 % S
17 % S , 22 % Ca

Pureza
La pureza es un atributo importante en minerales de uso agrcola. En estos
materiales, la variabilidad en la pureza mineralgica determina cambios en los
contenidos de nutrientes, que son menos frecuentes en fertilizantes de sntesis.
Relevamientos realizados en la Argentina por Ponce y Torres Duggan (2005) sobre
muestras de yeso ofrecidas en el mercado local, indican una considerable
variabilidad en su pureza y contenido de S (Tabla3).
Tabla 3. Pureza y contenido de S en muestras de yeso. Adaptado de
Ponce & Torres Duggan (2005)
Origen
CaSO4. 2H2O %
S%
Catamarca
85.3
15.8
Entre Ros
73.9
13.7
Mendoza
91.3
16.9
En los ltimos aos se han realizado avances en la definicin de criterios de calidad
de algunos minerales, sobre todo yeso y carbonatos. Actualmente, se dispone de
normas IRAM que pueden ser utilizadas como referencia (Ponce y Torres Duggan,
2005; Ponce y Gambaudo, 2005). Para las rocas fosfricas, no se dispone de
standares de calidad, posiblemente debido a que esta fuente no est difundida en

Argentina.
ndice de acidez

IA (kg CaCO3 por cada 100 kg de fertilizante)

Es el nmero de partes en peso de carbonato de calcio necesarias para neutralizar


la acidez contenida en 100 partes en peso del fertilizante. En la Figura 2 se
presentan los ndices de acidez de los principales fertilizantes nitrogenados por 100
kg de producto y por kg de N.

160
140
120
100
80
60
40
20
0
Amonaco Sulfato de
anhidro
amonio

Urea

Sulfonitrato Nitrato de
de amonio amonio

UAN

Figura 2: Indices de acidez (IA) de los principales fertilizantes nitrogenados


(expresados en kg de CaCO3 por cada 100 kg de fertilizante).
Si se consideran los kg de CaCO3 que neutralizan 1 kg de N del fertilizante
nitrogenado, por ejemplo, se obtiene el valor de 3,5 kg. Este valor es utilizado por la
industria como una constante para todos los fertilizantes, a pesar de que la
incidencia de la aplicacin de los fertilizantes nitrogenados sobre el pH del suelo
depende de varios factores que a veces interactan entre s. Entre los ms
importantes se mencionan, adems del efecto rizosfrico, el in acompaante del N,
el tipo de cultivo fertilizado (mono o dicotilednea) y dosis de producto aplicados
(Tabla 4).
Tabla 4. Acidez terica que producen los fertilizantes aplicados a diferentes
cultivos (adaptado de Wallace, 1994).
Cultivo

Rend
(kg ha-1)

Monocotilednea

4000

Aniones
S+Cl+P+Si
equiv de
CaCO3
106

Cationes
K+Ca+Mg+Na
equiv de CaCO3

Acidez neta
(C-A)

177

71

Monocotilednea
Dicotilednea
Dicotilednea

6000
6000
4000

159
126
114

329
616
288

170
490
174

La acidez neta que se produce en el suelo tiende a ser mayor cuando se


cultivan dicotiledneas respecto de las monocotiledneas. Las dicotiledneas
absorben mayor proporcin de cationes y deben liberar protones para mantener el
equilibrio electrnico, acidificando el suelo. Este efecto se ve aumentado cuando las
dosis de fertilizacin se incrementan. Rodrguez et al. (1999) observaron en
condiciones de campo que la aplicacin de sulfato de amonio al maz redujo el pH
significativamente respecto de los tratamientos testigo y nitrato de amonio calcreo
(5,6 vs 6,.2).
ndice Salino
Es el incremento en presin osmtica, producido por un peso igual de fertilizante
relativo al nitrato de sodio (indice salino=100). En la Tabla 4 se presentan los ndices
salinos de los principales fertilizantes.
Tabla 5. Indices salinos correspondientes a los fertilizantes simples ms difundidos.
Tomado de Fertilizer Manual (1998) y Mortvedt et al. (1999)
Fertilizante
Fosfato monoamnico
Fosfato diamnico
Sulfato de magnesio
Sulfato de potasio
Amonaco anhidro
Nitrato de calcio
Sulfato de amonio
Nitrato de potasio
Urea
Nitrato de amonio
Cloruro de potasio

ndice salino
30
34
44
46
47
53
69
74
75
105
116

Esta caracterstica debe ser tenida en cuenta cuando el fertilizante es aplicado a la


siembra en contacto con la semilla, ya que pueden provocarse aumentos
importantes de la presin osmtica en la zona cercana a la semilla determinando
problemas en la germinacin. Sin embargo, es importante considerar que en los
procesos de fitotoxicidad generada por el contacto de las semillas con el fertilizante
intervienen diversos factores vinculados con el cultivo (e.g. distanciamiento entre
hileras, sensibilidad de las semillas, etc.), del ambiente edfico (e.g. MO, textura,
humedad, etc.) y del fertilizante (e.g. generacin de amonaco, ndice salino, etc.)
(Ciampitti et al. 2006).
Tamao de partcula (granulometra)

Las dos formas ms comunes de presentacin de los fertilizantes slidos son


granulados y cristalinos. Estos ltimos, tambin se denominan fertilizantes cristalinosolubles o hidro-solubles siendo utilizados principalmente en cultivos intensivos por
su elevada pureza y solubilidad en agua (fertirrigacin).
La legislacin vigente en la Argentina establece los siguientes requisitos para los
fertilizantes granulados: todas las mezclas fsicas granuladas y los fertilizantes
complejos (ternarios o binarios) que ingresen o se comercialicen en el pas, debern
cumplir con los siguientes parmetros de calidad fsica: el ochenta por ciento (80%)
de la misma queda retenida en tres tamices consecutivos (Norma ASTM). No
sobrepasar el dos por ciento (2%) de polvo (no retenido en malla ASTM 20) y como
mximo el uno coma cinco por ciento (1.5%) retenido en malla ASTM 4 (Resolucin
N273/95, artculo primero). Las mallas ASTM 20 y ASTM 4 corresponden a
tamaos de abertura de 0,841 y 4,7 mm, respectivamente. As, por ejemplo, un
producto que cumpla con las tolerancias de polvo y partculas ms grandes,
presentar proporciones variables de tamao de partcula, pero dentro del rango de
1 a 4 mm (Torres Duggan, 2007).
En los ltimos aos se difundieron en la Argentina algunos minerales pelleteados
como yesos, carbonatos y en algunas fuentes que contienen azufre elemental. En la
literatura especializada en fertilizantes, el proceso de pelleteado tambin se lo
denomina granulacin. La granulacin o pelleteado es el proceso de conversin de
fertilizantes con tamao de partculas pequeas (e.g. <0,8-1 mm) a grnulos cuyo
dimetro varia entre 1 a 5 mm (Gowariker et al. 2009). En el caso de los yesos, la
normativa vigente defini las siguientes formas de presentacin de yeso, que
pueden extenderse a otros agro-minerales.
-Slido-granulado
-Pelleteado
-Polvo
La forma de presentacin como slido-granulado se aplica a los minerales que luego
de la extraccin del recurso (yacimiento o manifestacin) son triturados,
zarandeados y tamaados a un determinado rango de granulometra (e.g.1a 4 mm).
La presentacin en forma granulada o pelleteada, corresponde a los productos
resultantes de la aglomeracin o granulacin de materiales finos obteniendo
grnulos esfricos. Para este proceso se utilizan diferentes equipos (e.g. disco
pelletizador, tambor aglomerador, etc.). En el proceso se utiliza aglomerantes
(lignosulfonato de sodio, carboximetilcelulosa, etc.). La cantidad de aglomerante
representa un aspecto muy relevante del proceso de pelleteado, ya que cantidades
insuficientes de ligante pueden determinar grnulos con baja dureza. Una baja
dureza y resistencia a la rotura puede generar aumentos excesivos en la cantidad de
polvo, aspecto poco deseable tanto para la elaboracin de mezclas fsicas como
para el manipuleo y/o aplicacin a campo. La presentacin en polvo corresponde a
partculas finas, en general menor de 0,8-1 mm. La principal ventaja del yeso
pelleteado se vinculara con su mejor comportamiento fsico durante el
procesamiento, distribucin y aplicacin. El yeso en polvo, en general, es utilizado
en correccin de suelos sdicos (enmienda) (Ponce y Torres Duggan, 2005).
Si bien en el mercado en general se comercializan fuentes con rangos

granulomtricos entre 2-4 mm, puede haber algunas diferencias entre fertilizantes
y/o lotes de producto. Estas diferencias pueden tener implicancias para la
formulacin (e.g. en confeccin de mezclas fsicas a pedido) y/o para el manipuleo y
aplicacin a campo (e.g. exceso de polvo). Por ello, el anlisis de la granulometra
puede ser til para evaluar la calidad de fertilizantes granulados. En la Tabla 6 se
presentan los porcentajes de partculas retenidas en diferentes tamices para los
fertilizantes de uso frecuente.

Tabla 6. Distribucin granulomtrica de algunos fertilizantes slidos de uso


frecuente.
Dimetro
+6 (3,35 mm)
+8
+9
+10
+12
+14
+16
+20 (0,84 mm)

Urea
perlada
<1
4-10
40-50
80-90
97-100

Retenido acumulado (%)


Urea
PDA
granulada
0-1
4-18
30-85
20-60
68-82
78-93
85-100
97-100
100
100

PMA
5-20
40-75
69-90
80-97
98-100

La urea, por su gran difusin en la agricultura mundial y local, merece una aclaracin
especial. En el mercado se comercializan dos formas: granulada y perlada. La urea
granulada presenta partculas esfricas, ms duras y ms grandes que la urea
perlada. Esta ltima no es apropiada para la preparacin de mezclas fsicas ya que
debido a su menor dureza, tiende a formar ms polvo que la urea granulada durante
el transporte, manipuleo y/o aplicacin.
Solubilidad y reactividad
La solubilidad en agua se define como la cantidad en gramos de producto que se
disuelven en 100 g de agua a una determinada temperatura. La solubilidad en agua
de los fertilizantes es un atributo especialmente relevante en fuentes utilizadas en
cultivos intensivos. En estos cultivos se utilizan fuentes hidro-solubles o cristalinosolubles, fundamentalmente cuando los fertilizantes se aplican a travs del
fertirriego. Los fertilizantes hidro-solubles se caracterizan por presentar mayor
solubilidad y pureza comparados con los fertilizantes homnimos granulados. Es
decir el fosfato monoamnico (MAP) grado cristalino (fertigation grade) es mucho
ma soluble y puro que el MAP granulado, y de hecho eso se puede inferir teniendo
en cuenta que los contenidos de nutrientes de las formas cristalino-solubles son ms
elevados que los granulados convencionales utilizados en la agricultura extensiva
(Fernandez & Torres Duggan, 2008).
En cultivos extensivos, el panorama es completamente diferente. En general la
forma dominante de aplicacin es al suelo, donde la solubilidad en agua de los
fertilizantes y la disolucin-incorporacin en el suelo, garantizan, en trminos

generales, una adecuada efectividad agronmica..Desde el punto de vista de los


fertilizantes y minerales agrcolas, se considera que un fertilizante es soluble cuando
presenta una solubilidad superior o similar que el yeso (Gowariker et al. 2009).
Asimismo, dentro de los fertilizantes considerados como muy poco solubles en agua
o insolubles (e.g. azufre elemental, roca fosfrica, dolomita, xidos, etc.) se utiliza
frecuentemente el trmino reactividad ms que el de solubilidad. La reactividad se
refiere a la capacidad que poseen los fertilizantes muy poco solubles o insolubles en
agua para reaccionar en el suelo y proveer nutrientes biodisponibles. La reactividad
se incrementa con el aumento del rea superficial expuesta, que es mayor cuanto
menor es el tamao de partcula del fertilizante).

Solubilidad (g 100 g agua-1)

En la Figura 4 se presentan los valores de solubilidad correspondientes a los


fertilizantes ms difundidos.

300
250
200
UREA
150

PDA
PMA

100
50
0
0

10

20

30

40

50

60

70

temperatura (C)

Figura 4. Valores de solubilidad en funcin de la temperatura para la Urea, PDA


(fosfato diamnico) y PMA (fosfato monoamnico).
Higroscopicidad o humedad crtica relativa (HCR)
La gran mayora de los fertilizantes son sales solubles en agua e higroscpicos. Su
higroscopicidad es una caracterstica fundamental a tener en cuenta ya que
determina en qu medida los fertilizantes absorbern agua de la atmsfera. Esta
tendencia del material a absorber la humedad del medio ambiente es expresada por
medio de la humedad relativa crtica (HRC), tambin denominada indice de
higroscopicidad. La HRC es la humedad relativa (a una temperatura dada,
comnmente 30 C) a la cual un material o una combinacin de materiales
absorben el agua del medio. Los valores de HCR de los fertilizantes ms comunes
se presentan en la Figura 3.

120
100

100

91,6

84

HCR (%)

80

79,2

72,5

72,4

60
40

18,1

20
0

fosfato
calcio

fosfato
amonio

cloruro
potasio

sulfato
amonio
Fertilizantes

urea

nitrato
sodio

nitrato
amonio +
urea

Figura 3. Indices de higroscopicidad correspondientes a los fertilizantes ms usados.


Cuanto menor es el valor de HCR, mayor es la susceptibilidad del fertilizante a
absorber humedad, como es el caso de los fertilizantes nitrogenados o mezclas que
los incluyan. Aquellos fertilizantes muy higroscpicos presentan problemas en el
transporte, manejo y almacenamiento en la planta de fertilizantes y en el campo, en
razn del apelmazamiento que sufren, tornndose hmedos y pegajosos.
Con el fin de minimizar los efectos de la higroscopicidad se aplican estrategias que
permiten preservar la calidad fsica del fertilizante. As, durante la formulacin de los
productos se suele recurrir al agregado de acondicionadores (e.g. materiales anticaking) y en el caso de las mezclas fsicas se evala la compatibilidad qumica y
fsica. Por otra parte, en las instalaciones donde se almacena el fertilizante (e.g.
depsitos o celdas de almacenamiento) se suele realizar ventilacin de modo de
mejorar las condiciones ambientales. Sin embargo, algunos fertilizantes que se
almacenan en ambientes hmedos tienden a formar una capa de proteccin que
restringe la absorcin de humedad. Este es el caso de la urea, que puede ser
almacenada durante breves perodos a una humedad relativa ligeramente ms
elevada que su HCR del 70 %. En estas condiciones, forma una capa de proteccin
alrededor de la pila que limita la penetracin de humedad dentro de la misma.
Tendencia al endurecimiento (caking)
El proceso de endurecimiento (caking) se produce por la formacin de cristales y
uniones entre ellos que hacen que las partculas se adhieran entre s. La tendencia
de un fertilizante a endurecerse est influenciada por factores internos y externos,
los cuales frecuentemente estn interrelacionados (Growariker et al. 2009).
Los factores internos se relacionan con la constitucin fsico-qumica del fertilizante.
La composicin qumica de los fertilizantes tiene un efecto en la tendencia al
endurecimiento. La tendencia al caking de los fertilizantes a base de nitrato de
amonio y urea-NPK es mayor que los formulados a partir de sulfato de amonio y
fosfato de amonio. Como se tratar ms adelante en este captulo, la urea y el

nitrato de amonio son considerados incompatibles como componentes de mezclas.


Tambin las impurezas pueden incrementar el caking. El contenido de humedad que
poseen los fertilizantes al momento de almacenarse tiene un importante efecto en la
tendencia al caking durante el almacenamiento. La forma y tamao de las partculas
inciden en la tendencia al caking ya que determinan la superficie especfica que
cuanto menor sea, menor es la tendencia al caking.
Los factores externos estn determinados por las condiciones ambientales a las que
se exponen los fertilizantes durante el manipuleo y almacenamiento. La temperatura
de almacenamiento incide en la tendencia al caking. A mayor temperatura
corresponde un menor HRC del fertilizante lo que incrementa su higroscopicidad. La
humedad de la atmsfera circundante al fertilizante tiene un efecto importante en el
caking. Cuando un fertilizante se expone a una humedad relativa cercana a su HRC,
absorbe humedad del ambiente incrementndose el riesgo de endurecimiento. La
duracin del perodo de almacenamiento tambin influye. En la mayor parte de los
casos, la tendencia del fertilizante a endurecerse es mayor durante las primeras
semanas posteriores a la produccin.
El caking puede minimizarse mejorando el proceso de elaboracin del fertilizante
(e.g. uso de aditivos anti-caking) y las condiciones de almacenamiento (e.g.
ventilacin).
Dureza del grnulo
Es la presin que se debe aplicarse para romper los grnulos o perlas. En la Tabla 7
se muestran los valores de dureza para algunos fertilizantes de uso habitual.
Tabla 7. Valores de dureza (resistencia mecnica) de los fertilizantes ms comunes
(Adaptado de Fertilizer Manual, 1998).
Fertilizante
Urea perlada
Urea granulada
Sulfato de amonio
Fosfato diamnico
Fosfato monoamnico
Superfosfato triple

Dureza (kggrnulo-1)
0,8-1,2
1,5-3,5
1,5-2,5
3,0-5,0
2,0-3,0
4,5-8,0

Existen diferencias importantes en la dureza de los diferentes fertilizantes. Dichas


diferencias se deben a la formulacin y al dimetro de la partcula. En cuanto a la
formulacin, los procesos de sntesis y tambin el origen del material pueden
determinar diferencias en la dureza de los grnulos y por lo tanto en la tendencia a la
formacin de polvo. Los fertilizantes pelleteados son un caso particular ya que la
resistencia mecnica puede variar considerablemente segn la calidad del proceso
de granulacin (e.g. cantidad de agente aglomerante utilizado). En agro-minerales
muy poco solubles en agua como carbonatos o azufre elemental, la dureza debe ser
cuidadosamente regulada, evitando valores bajos o muy altos de resistencia
mecnica. Valores muy bajos pueden propender a la generacin de polvo, mientras
que valores de dureza extremadamente altas pueden reducir la velocidad de
disolucin del fertilizante en el suelo.

Con respecto a la incidencia del dimetro de la partcula en la dureza se ha


establecido que cuanto menor es el dimetro, mayor es su dureza siendo los
grnulos ms duros que las perlas. En general se utiliza el rango granulomtrico de
2,36-2,80 mm para realizar los test de dureza. La experiencia indica que grnulos
con durezas menores a 1,5 se rompern con facilidad y generarn polvo. Durezas
entre 1,5-2,5 kg son adecuadas tomando algunas precauciones de manipuleo
mientras que partculas con durezas mayores a 2,5 kg, son deseables (Fertilizer
Manual, 1998). El principal problema asociado con fertilizantes de baja dureza es la
generacin de polvo durante el transporte, fraccionamiento, manipuleo y aplicacin.
b) Mezclas fsicas secas (blends)
Las mezclas fsicas (o mezclas fsicas secas) son uno de los tipos de fertilizantes
ms difundidos alrededor del mundo. Dicha difusin se basa en que es posible
satisfacer en forma precisa y simultnea los requerimientos de varios nutrientes e
incluso micronutrientes constituyendo as una alternativa econmica y eficiente. Las
empresas proveen a los productores mezclas preparadas o formulan en forma
personalizada la mezcla adecuada para cada lote y/o cultivo previa recomendacin
del tcnico, anlisis de suelo mediante (mezclas a pedido).
Las mezclas fsicas o mezclas fsicas secas son fertilizantes que aportan dos o ms
nutrientes primarios obtenidos a partir de la mezcla mecnica de dos o ms
productos que no sean qumicamente reactivos o que reaccionen en forma mnima
(Fertilizer Manual, 1998). Los principales fertilizantes simples utilizados como
ingredientes de mezclas fsicas son la urea granulada (fuente de nitrgeno), los
fosfatos de amonio y los superfosfatos (fuentes de fsforo). Las fuentes de azufre
que se utilizan son sulfato de amonio, superfosfato simple, sulpomag (sulfato doble
de potasio y magnesio) y yeso mientras que los requerimienos de potasio pueden
cubrirse con sulpomag, sulfato de potasio o cloruro de potasio.
Calidad de fertilizantes slidos granulados y mezclas fsicas secas
La calidad, desde el punto de vista intrnseco del fertilizante, est determinada
fundamentalmente por sus propiedades qumicas y fsicas. Las propiedades
qumicas indican el contenido de nutrientes, forma y disponibilidad para los cultivos.
Estas propiedades se vinculan muy directamente con la respuesta agronmica de
los fertilizantes. Las propiedades fsicas tambin son importantes para garantizar la
respuesta del cultivo, pero inciden principalmente en el procesamiento, manipuleo,
almacenamiento y aplicacin (Fertilizer Manual, 1998).
Desde la perspectiva del usuario final (quien tiene que decidir la compra del
fertilizante) y en un sentido amplio de calidad, la eleccin del producto debe basarse
en el conocimiento de los diferentes atributos. Algunos de estos son:
- Precio por tonelada y por unidad de nutriente
- Disponibilidad del producto
- Condiciones comerciales
- Presentacin fsica y facilidad de aplicacin

- Servicios adicionales ofrecidos por proveedor


La importancia relativa asignada a cada uno de estos atributos depender del perfil
del comprador. Evidentemente en fertilizantes destinados a cultivos extensivos, el
precio, las condiciones comerciales y los servicios ofrecidos por el proveedor tienen
un peso relevante en la decisin final de la compra de un determinado producto.
La calidad del producto adquirido por el usuario final esta influenciado tanto por la
calidad original del mismo (luego de su elaboracin) como por el manejo efectuado
durante las diferentes etapas del abastecimiento (Torres Duggan, 2007). La calidad
de las operaciones y procesos efectuados en cada una de las etapas del sistema de
distribucin resultan fundamentales y pueden incidir marcadamente en la calidad del
fertilizante. As, una adecuada calidad original del fertilizante (elaboracin) es una
condicin necesaria pero no suficiente para garantizar la calidad final del producto y
su adecuado funcionamiento agronmico. Un correcto manejo logstico (transporte,
almacenaje, carga, descarga, etc.) en los diferentes eslabones de la cadena de
abastecimiento tambin es imprescindible para garantizar un producto de buena
calidad (Torres Duggan, 2007). .
La calidad de fertilizantes en la Argentina esta regulada y controlada por el
SENASA. La falta de cumplimiento de los requisitos de calidad implica sanciones
econmicas para el proveedor del fertilizante (ya sea importador, distribuidor y/o
elaborador). Para realizar este trmite, las empresas proveedoras presentan
muestras representativas de los fertilizantes comercializados y/o los utilizados como
materia primas para la elaboracin de productos. Adems, las empresas
elaboradoras de fertilizantes, sobre todo las ms profesionalizadas, realizan
controles de calidad internos utilizando laboratorios propios o enviando las muestras
a laboratorios reconocidos. En los ltimos aos se observa un creciente inters por
parte de los productores en analizar el grado y calidad de los fertilizantes. Esto se
relaciona con el elevado costo de los fertilizantes dentro de los costos directos
totales de produccin de cultivos.
En la Tabla 8 se resumen las principales propiedades y valores de referencia a tener
en cuenta para evaluar la calidad de fertilizantes granulados.
Tabla 8. Propiedades y valores de referencia utilizados en la evaluacin de la calidad
de los fertilizantes granulados. Elaborado en base a Fertilizer Manual (1998), Torres
Duggan (2007) y Gowariker et al. (2009)
Propiedad
Granulometra
Polvo (grnulos 0,84 mm)
Grnulos 4 mm
Humedad
Dureza (resistencia mecnica)
(1) valores de referencia para mezclas fsicas.

Valor de referencia
2-4 mm o 1-5 mm
2% (1)
1,5% (1)
0,5% (fertilizantes nitrogenados)
0,5-1% (mezclas)
2,5 kg/grnulo

Propiedades y formulacin de mezclas fsicas


Los principales aspectos que se tienen en cuenta para la formulacin de mezclas
fsicas son las compatibilidades qumica y fsica de los fertilizantes utilizados como
ingredientes o materias primas.
La compatibilidad qumica se refiere a la aptitud de los fertilizantes para integrar la
mezcla sin reaccionar entre s, variar su composicin o alterar las propiedades
fsicas de la mezcla. Esta compatibilidad se relaciona con aspectos intrnsecos de
las fuentes (e.g. su composicin qumica) y tambin con interacciones fsicoqumicas (e.g. variaciones en la higroscopicidad cuando se mezclan los fertilizantes).
El primer paso en la elaboracin de una mezcla fsica de fertilizantes de buena
calidad es la eleccin de ingredientes que sean qumicamente compatibles.
Afortunadamente, son pocas las combinaciones de fertilizantes que generen
complicaciones al respecto. La nica combinacin completamente incompatible es la
del nitrato de amonio con la urea ya que al mezclarse se produce agua por el
proceso de delicuescencia. Esto se evidencia por medio del descenso del HRC a 18
%, valor considerado muy bajo.
Existen compatibilidades limitadas, como la que se establece entre la urea y los
superfosfatos o entre el fosfato diamnico. y los superfosfatos. La categora de
limitada no implica que no se realicen mezclas de estas fuentes, de hecho son muy
frecuentes, sino que pueden presentarse procesos de deterioro, en determinadas
condiciones. La mezcla de urea con superfosfato triple o simple genera reacciones
qumicas que liberan agua (proveniente del agua de hidratacin del fosfato
monoclcico presente en los superfosfatos) con el riesgo de apelmazar la mezcla.
Asimismo, en la mezcla de fosfato diamnico con superfosfatos, el fosfato
diamnico reacciona con el fosfato monoclcico monohidratado del superfosfato y al
igual que en el caso anterior, libera el agua de hidratacin. En todos los casos, la
reaccin es lenta, razn por la cual es posible utilizarlos en la formulacin de estas
mezclas slo si su aplicacin es inmediata. Si los fertilizantes presentan un
adecuado contenido de humedad, en trminos generales no ocurren procesos de
deterioro significativos de las mezclas. Sin embargo, cuando por diferentes razones
las fuentes presentan mayor contenido de humedad (e.g. filtraciones de agua de
lluvia en depsitos) la interaccin entre los fertilizantes puede deteriorar la calidad
fsica de la mezcla por apelmazamiento.
Un aspecto notable de las propiedades de las mezclas fsicas es que la HRC
resultante de la mezcla es ms baja que la de las materias primas con las cuales se
formul. Asimismo, a medida que aumenta la temperatura, la HCR se reduce, y esta
reduccin es mayor en algunas mezclas. En general, las mezclas de los fertilizantes
ms comunes poseen una HCR que vara entre el 60 y 80 %. Aquellas que
contienen nitrato de amonio o urea en su formulacin ven disminuido su HCR por
debajo de 55 %.
Los procesos de absorcin de humedad (asociadas con el carcter higroscpico) de
los fertilizantes y sus mezclas ocurren en la superficie expuesta de las parvas de
fertilizantes, con lo cual en general el deterioro es localizado. Sin embargo, existen
diferencias entre fuentes de fertilizantes en cuanto al perfil de ingreso de la humedad
en la masa de fertilizantes (Gowariker et al. 2009). En cuanto a la normativa vigente,

el artculo 3 de la resol 708/97 menciona que Queda prohibida la elaboracin y/o


comercializacin de mezclas secas que contengan simultneamente componentes
en polvo y granulados y de productos embolsados con materias primas de
compatibilidad limitada (parcialmente incompatibles) segn la tabla que como Anexo
forma parte integrante de la presente resolucin. Segn lo indica el Art. 5
aquellos productos que de acuerdo a la Resolucin N 338 del 23 de junio de 1995
de la ex SECRETARIA DE AGRICULTURA, GANADERIA Y PESCA son
considerados a base de Nitrato de Amonio TREINTA POR CIENTO (30 %) o ms
de su composicin-, debern almacenarse con las precauciones que all se
establecen.
La compatibilidad fsica propiamente dicha se refiere a la compatibilidad
granulomtrica entre los fertilizantes utilizados como materia prima. Si los
fertilizantes utilizados como ingredientes en mezclas fsicas presentan diferencias
considerables en granulometra, respondern en forma diferencial a las fuerzas y
acciones mecnicas a las que sean sometidos durante el mezclado,
almacenamiento y transporte. Este comportamiento diferencial se denomina
segregacin de partculas. Por el contrario, si las fuentes de nutrientes son
homogneas fsicamente, respondern de manera similar a las acciones mecnicas,
alcanzando un producto uniforme. La segregacin que ms influencia tiene en la
calidad fsica de fertilizantes es la denominada por flujo de partcula y se genera
durante el almacenamiento y manipuleo de productos. Este tipo de segregacin se
conoce como coning y se presenta durante la formacin de pilas cnicas en las
plantas de fertilizantes. Las partculas ms pequeas se desaceleran ms
fcilmente, mientras que las partculas ms gruesas continan su recorrido cuesta
abajo hasta llegar al final. Como consecuencia, la mayora de las partculas ms
pequeas tienden a acumularse en la parte central y superior de la pila, mientras
que las partculas ms grandes, lo hacen en la base y en la parte externa de la pila.
Existen equipamientos y accesorios que permiten el llenado nivelado de las parvas
de fertilizantes, evitando considerablemente la segregacin por flujo de partcula.
Otro tipo de segregacin es la denominada por vibracin, que se puede presentar
durante el transporte de fertilizantes a granel. Cuando la masa de producto est
conformada por fuentes de nutrientes con tamaos de partcula muy diferentes, se
puede producir estratificacin. Este proceso podra ocurrir en despachos a distancias
muy grandes. En fletes cortos o en productos embolsados, este problema es poco
relevante. Finalmente, durante la aplicacin en el campo (e.g. fertilizadoras que
proyectan el fertilizante, como las de disco) tiene lugar un tercer tipo de segregacin
de partculas que se denomina por accin balstica. Este tipo de segregacin se
produce debido a diferencias en la densidad (peso especfico) o forma de las
partculas que determinan diferencias en las trayectorias de las partculas en el aire
y las distancias recorridas por cada una de los fertilizantes que integran la mezcla
(Torres Duggan, 2007).
La influencia que la heterogeneidad en la calidad de las mezclas fsicas (e.g.
diferencias en grado dentro de la masa de producto, granulometra, peso especfico,
etc.) puede ejercer sobre el patrn de distribucin de nutrientes en el suelo durante
la aplicacin, es un tpico escasamente investigado. Un estudio interesante en ese
sentido fue el realizado por Tissot et al. (1999) sobre mezclas fsicas formuladas en
base a CAN, DAP nombre, SPT y MAP nombre. Los autores observaron una

importante variabilidad en el grado de las mezclas (contenido de nutrientes)


comparado con el grado terico de formulacin entre y dentro de las bolsas. La
variabilidad entre bolsas se asoci con diferencias en la calidad de la formulacin,
mientras que la variabilidad dentro de las bolsas se vincul con la estratificacin
(segregacin por vibracin) durante el transporte y manipuleo. La heterogeneidad
qumica observada en las muestras tomadas, se traslad a la distribucin del
fertilizante en el terreno (distribucin de nutrientes) cuando se realiz la aplicacin
con mquinas que proyectan el fertilizante a travs del aire.
La tcnica ms utilizada en evaluacin de compatibilidad fsica de fertilizantes
destinados a mezclas fsicas es el Nmero de Tamao Gua(Size Guide Number)
conocido como SGN) desarrollado por el Canadian Fertilizer Institute (CFI). Este
indicador se calcula para cada ingrediente de la mezcla. Surge de obtener, en primer
lugar, la mediana de la distribucin acumulada en peso del producto en una serie de
mallas. Posteriormente, el SGN se calcula como el tamao de partcula en mm que
corresponde con el 50% de acumulacin de producto (grficamente la mediana de la
distribucin), multiplicado por 100 y redondeado al cinco ms cercano. Una vez que
se calcula el SGN de cada ingrediente de la mezcla, se comparan los valores y se
analiza si las diferencias entre los mismos se encuentran dentro de los lmites de
tolerancia (Tabla 9).
Tabla 9. Evaluacin de compatibilidad de fertilizantes mediante el uso del SGN
(Fertilizer Manual, 1998).
Dif. Nmero de tamao gua (SGN)
0-10%
11-20%
>20%

Compatibilidad esperada
Buena compatibilidad
Moderada compatibilidad*
Incompatible

* precauciones en manipuleo del producto pueden reducir las tendencias a la segregacin .

Dado que la dosis que se requiere es superior a la cantidad formulada, la diferencia


puede ser completada con acondicionadores a fin de mantener las proporciones de
nutrientes. Se utilizan productos inertes que facilitan el almacenamiento y favorecen
la fluidez sin alterar las condiciones de higroscopicidad de la mezcla. Los productos
ms usados son diatomeas, calcita, dolomita, arena, entre otros. Si la mezcla
formulada es aplicada inmediatamente, no se requiere del agregado de
acondicionadores. Pero deben recalcularse las cantidades de fertilizantes para no
alterar las proporciones entre los nutrientes.
c) Fertilizantes slidos complejos
Los fertilizantes complejos o compuestos se caracterizan porque su elaboracin se
realiza por reacciones qumicas entre materias primas procedentes de la industria
qumica (e.g. cido sulfrico, cido fosfrico, etc.) y/o sus productos intermedios, a
diferencia de las mezclas fsicas, en las cuales las materias primas son fertilizantes
simples (Gowariker et al., 2009)(Figura 5).

Figuras 5. Mezcla fsica seca (izquierda) y fertilizante complejo (derecha)

Los fertilizantes complejos son la variante de producto ms homognea donde cada


grnulo contiene todos los nutrientes distribuidos uniformemente y de acuerdo con
las especificaciones de la formulacin. Estos productos pueden utilizarse en todos
los planteos agrcolas pero tiene mayor difusin en cultivos de alto valor, debido a
que su precio por unidad de nutriente es ms elevado. Estos productos pueden ser
importados si bien se reconoce capacidad de produccin local. En la Argentina, en
los ltimos aos se comenzaron a difundir en cultivos extensivos algunos
fertilizantes complejos NPS.
FERTILIZANTES LQUIDOS
En Argentina, los fertilizantes lquidos comenzaron a comercializarse en la dcada
del 80 cuando se introdujo en el mercado el amonaco anhidro, un gas que se
transforma en lquido cuando es aplicado al suelo. En 1995, comenz en la
Argentina la produccin nacional de UAN, y posteriormente se comenzaron a
formular suspensiones fosfatadas.
El xito en la adopcin del uso de fertilizantes lquidos se debi a varios factores. El
desarrollo del sistema de distribucin y logstica fomentado y alentado por el sector
privado sin dudas fue un factor de xito notable. En igual sentido, la investigacin
experimental y el sistema de extensin tambin contribuyeron a difundir las ventajas
agronmicas de la fertilizacin con UAN y ms recientemente de las formulaciones
en base a UAN+TSA (e.g. menor volatilizacin de amoniaco comparado con urea
aplicada al voleo). Las ventajas logsticas son sin duda un aspecto muy valorado por
el productor en la adopcin de este tipo de tecnologas. Dentro de estas ventajas es
posible mencionar la flexibilidad en los momentos de aplicacin, mayor capacidad de
trabajo comparado con la aplicacin de slidos, etc. (Uranga, 2007).
Los principales fertilizantes lquidos utilizados en la Argentina son soluciones nitroazufradas. Las soluciones se definen como fluidos (en este caso lquidos) con sus
ingredientes en solucin. Deben ser claras o de un color particular. Algunas veces,
se agrega un agente colorante con el fin de que un lquido particular pueda ser
diferenciado de otro. Otras veces, el color es debido a la presencia de impurezas

solubles. Todos los ingredientes deben estar y permanecer en solucin.


A una escala mucho menor que la del UAN, se comercializan en el pas algunas
soluciones cidas (e.g. NP o NPS) formuladas en base a cidos (e.g. cido fosfrico)
y fuentes nitrogenadas. Estas soluciones cidas presentan mayores restricciones y
precauciones para el manipuleo y aplicacin comparadas con el UAN. Esto las
diferencia claramente de las soluciones de polifosfatos de amonio.
Las suspensiones fosfatadas tuvieron cierto impulso en los aos 90 pero su
produccin se descontinu debido a los altos requerimientos en materia logstica
(e.g. agitacin en el sistema de abastecimiento) desalentando su adopcin. Las
soluciones fosfatadas no cidas (e.g. polifosfatos de amonio) en la actualidad no se
utilizan en cultivos extensivos, a diferencia de lo que ocurre en EEUU, Francia,
Canad, Reino Unido y Espaa entre otros pases. La mayor parte de las soluciones
fosfatadas (e.g. 11-37-0 o 10-34-0) son mezcladas con soluciones nitrogenadas y
potsicas utilizadas fundamentalmente como arrancadores. En la Argentina este tipo
de fuentes se utilizan fundamentalmente en cultivos intensivos (e.g cultivos
ornamentales, florales, frutales, etc.).
Las materias primas utilizadas en la elaboracin de soluciones nitro-azufradas son
urea, nitrato de amonio, sulfato de amonio y tiosulfato de amonio. La Argentina
dispone de una planta de sntesis de UAN y de TSA en Campana (la de mayor
capacidad de produccin) y otras plantas de sntesis y/o formulacin de soluciones
nitro-azufradas (UAN o similares) en diferentes provincias (e.g. Crdoba, Santa Fe,
etc.).
A continuacin se describen las principales propiedades de los fertilizantes lquidos
-

Grado
Densidad
Acidez
Viscosidad
Temperatura de cristalizacin
Grado de limpieza o claridad
Tamao y forma de los cristales

Grado
Del mismo modo que para los fertilizantes slidos, el grado de un fertilizante lquido
es el porcentaje en peso que tiene cada nutriente expresados como elementos o
como N, P205 y K20 (grado equivalente) adems de los nutrientes secundarios como
S, Ca, Mg o micronutrientes. Para convertir la dosificacin de unidades gravimtricas
(peso) a volumtricas (L/ha) es necesario conocer el valor de densidad del
fertilizante.
Densidad
La densidad expresa la cantidad de nutrientes presentes en una determinada unidad
de volumen del fertilizante a 20 o 25 C. En el caso de los productos fluidos es
esencial su conocimiento ya que es preciso realizar el clculo entre unidades de

peso y de volumen. En el caso de los fertilizantes nitrogenados, la densidad se


asocia al contenido de N ya que cuando el mismo es de 30 %, la densidad es de 1,3
g cm3. En la Tabla 8 se muestran los grados equivalentes y densidad de los
fertilizantes lquidos mas utilizados, y del cido fosfrico, que si bien no es un
fertilizante lquido en s, se lo utiliza en la formulacin de algunas soluciones cidas
(materia prima). .
Tabla 8. Grado equivalente y densidad de UAN, TSA
y del cido fosfrico.
Fertilizante
Tiosulfato de amonio
UAN
Acido fosfrico

Grado
12-0-0 (26 % S)
(30-32) -0-0
0-24-0

Densidad (kg l -1)


1,33
1,30-1,32
1,58

Acidez
Es una caracterstica importante ya que refleja la reaccin del producto y el grado de
peligrosidad en el manipuleo. Es un indicador del grado de corrosividad del producto
condicionando los materiales que se utilicen para su almacenamiento y aplicacin.
Los materiales utilizados para el transporte y aplicacin a campo del fertilizante son
el acero inoxidable, acero comn, aluminio, plstico moldeado y fibra de vidrio en el
caso de las soluciones. El cobre, bronce y zinc no son adecuados.
Viscosidad
Es la resistencia del fertilizante fluido al escurrimiento y vara con la temperatura y la
presencia de impurezas en el producto. Es considerado como un dato requerido
para realizar el dimensionamiento de los equipos de transporte del fluido y su
aplicacin a los cultivos. Las soluciones no deben superar los 100 a 250 centipoises
(cp) a 25 C mientras que las suspensiones deben ser inferiores a los 1000 cp a 25
C o 1500 cp a 0C (Fertilizer Manual, 1998).
Temperatura de cristalizacin
Es la temperatura a la cual un compuesto qumico forma cristales que precipitan en
el fertilizante fluido cuando la temperatura disminuye. Es importante conocer este
valor en situaciones donde el fertilizante debe almacenarse a muy bajas
temperaturas. Un ejemplo muy representativo de esta caracterstica es el UAN. La
temperatura de cristalizacin vara sustancialmente con el grado de N siendo -18 C,
-10 C y -2C para 28, 30 y 32 % de N. A causa de esta propiedad no es posible
incrementar ms el grado de N de este fertilizante ya que el riesgo de cristalizacin
en el almacenamiento aumenta considerablemente.
Grado de limpieza o claridad
Las soluciones verdaderas (e.g. UAN, TSA, mezclas de UAN con TSA, etc.) no
deben presentar slidos en suspensin. Por colorimetra se determina la presencia
de impurezas. En algunas situaciones, las condiciones ideales de claridad de estas

soluciones se pueden alterar por la presencia de impurezas o contaminantes que


pudieron haber modificado su calidad durante el almacenamiento y/o transporte.
Causas de este tipo de alteraciones en la calidad del producto pueden ser un
inadecuado mantenimiento y limpieza de los camiones cisterna utilizados en el
transporte, inadecuada limpieza de los tanques de almacenamiento en planta, etc.
Tamao y forma de los cristales
Esta caracterstica refleja el riesgo de problemas de taponamiento en equipos en
algunos fertilizantes como las suspensiones 10-30-0 que son mezcla de cristales de
fosfatos mono y diamnico de diferentes formas. Como se mencion anteriormente,
las suspensiones fosfatadas presentan escasa difusin en la Argentina.
FERTILIZANTES SEGN EL NUTRIENTE PRINCIPAL
Y SU REACCIN EN EL SUELO
Fertilizantes nitrogenados
Los fertilizantes nitrogenados ms difundidos en la agricultura extensiva de la
Regin Pampeana se presentan en la Tabla 9
Tabla 9. Principales fuentes nitrogenadas utilizadas en la Argentina.
Fertilizante
Urea
TSA
UAN 30-32 %
Nitrato de amonio
Nitrato de amonio calcreo (CAN)

Frmula
CO (NH2)2
(NH4)2 S2O3
CO (NH2)2- NO3NH4
NO3NH4
NO3NH4 CaCO3

Grado
46-0-0
12-0-0 (26S)
30,32-0-0
32,34-0-0
27-0-0

La mayora de los fertilizantes nitrogenados de sntesis qumica disponibles en el


mercado se obtienen por aplicacin del proceso de Haber-Bosch (Gowariker et al.
2009). La produccin de amonaco sinttico requiere como principal fuente de
energa del gas natural, un recurso no renovable. El amonaco se produce por
fijacin industrial del aire y combinacin con el H. La ecuacin bsica del proceso
que se aplica en la elaboracin de casi la totalidad de los fertilizantes nitrogenados
es:
N2 + 3 H2
2 NH3
Del amonaco obtenido por sntesis industrial se produce amonio, que es la base de
todos los fertilizantes nitrogenados (Figura 7).

Figura 7. Obtencin y sntesis de fertilizantes nitrogenados (Adaptado de


Gowariker et al. 2009).
Los precios del gas natural y de los fertilizantes nitrogenados fluctan ampliamente
siguiendo la tendencia de los precios del gas natural. Los recursos de N son muy
importantes ya que el N2 forma parte de 80 % de la atmsfera. Sin embargo, para la
produccin industrial de fertilizantes nitrogenados se requieren recursos no
renovables como el gas natural. En el Medio Oriente y Rusia se encuentran 2/3 de
las reservas de gas natural mundiales.
Las soluciones nitrogenadas de UAN se producen en base a urea, nitrato de amonio
y agua. Generalmente contienen un inhibidor de la corrosin y pueden ser
almacenadas y aplicadas con equipos de acero inoxidable. Dicho inhibidor es una
pequea cantidad de amonaco anhidro (5 kg de NH 3 t-1 de producto) que se
incorpora para ajustar el pH de la solucin a 7,0. Tambin puede utilizarse fosfato de
amonio en la dosis de 0,1 % de P2O5. Este material reacciona con el acero del
tanque formando una pelcula de fosfato de hierro, la cual acta como una barrera a
una posterior corrosin del tanque. Las soluciones nitrogenadas obtenidas a partir
de urea y nitrato de amonio se elaboran por dos sistemas sencillos: batch y continuo.
En ambos procesos, se mezclan soluciones concentradas y calientes de urea y
nitrato de amonio que posteriormente son enfriadas. En el proceso de batch, las
soluciones son pesadas en un tanque mezclador; el inhibidor es pesado por
separado y agregado al tanque mezclador. El producto final es enfriado
posteriormente al mezclado. El proceso continuo es similar excepto que las dos
soluciones nitrogenadas, el agua y el agente inhibidor son vertidas continuamente en
una cmara de mezclado. El producto que sale de dicha cmara es enfriado y
bombeado para su almacenamiento.
Las soluciones de UAN pueden mezclarse con otras fuentes nitro-azufradas como el
TSA. En la Argentina, la principal planta de produccin de fertilizantes lquidos
ubicada en Campana (Buenos Aires) dispone de una planta de sntesis de TSA. El
TSA se sintetiza a partir de la reaccin del dixido de azufre y agua amoniacal,
seguido por una reaccin posterior con azufre elemental (Gowariker et al. 2009). El

TSA se mezcla con el UAN determinando diferentes formulaciones y contenidos de


N y S que dependen de la proporcin de cada fuente (UAN y TSA) utilizado en la
formulacin. Algunas empresas obtienen formulaciones nitro-azufradas mezclando
UAN con fuentes azufradas slidas como sulfato de amonio.
Reaccin en el suelo de los fertilizantes nitrogenados
La disolucin de los fertilizantes nitrogenados en el suelo produce amonio (NH 4+) o
nitratos (NO3-), segn el fertilizante. Las dos formas qumicas son disponibles para
los cultivos. La urea por tratarse de una amida (compuesto orgnico) debe
hidrolizarse en el suelo para producir amonio. Esta transformacin es bioqumica y
esta mediada por la enzima ureasa. La hidrlisis de la urea es una reaccin
fuertemente alcalina, en donde el pH alrededor del grnulo alcanza valores cercanos
a 8,5. La importancia agronmica de este proceso radica en que en aplicaciones de
urea al voleo, la reaccin inicial alcalina puede determinar prdidas de N por
volatilizacin de amonaco, dependiendo de las condiciones ambientales
predisponentes. El amonio producido por la urea no volatilizado o el proveniente de
fuentes nitrogenadas amoniacales es rpidamente convertido a nitratos. Los nitratos
son muy mviles en el suelo y pueden perderse por lixiviacin. Asimismo en suelos
anegados es factible que se produzca desnitrificacin (Tabla 10). .
Tabla 10. Mecanismos de prdida de nitrgeno y condiciones predisponentes.
Elaboracin en base a Rodrguez (2004); Chien et al., (2009).
Mecanismo
Volatilizacin de amonaco

Lixiviacin de nitratos

Desnitrificacin de nitratos

Condiciones predisponentes
Alta temperatura (20C)
Humedad edfica
pH elevado
Dosis elevadas de N
Viento
Nitratos disponibles
Balance hdrico positivo
Textura arenosa
Dosis elevadas de N
Sistema radicular poco profundo
Disponibilidad de nitratos
Condiciones de anaerobiosis
Temperatura
Actividad microbiana

La incorporacin de la urea en el suelo (e.g. uso de mquinas incorporadoras, riego,


labor mecnica, etc.), la utilizacin de fuentes que no volatilizan (e.g. CAN) o de
fuentes que contengan menor proporcin de N amdico en su composicin (e.g.
UAN) son algunas alternativas para reducir las prdidas de N por volatilizacin que
podran ocurrir en aplicaciones de urea al voleo.
En relacin a las prdidas por lixiviacin de nitratos, el fraccionamiento de las dosis
de aplicacin de N en diferentes momentos y/o el uso de fertilizantes de liberacin
lenta y/o controlada, pueden mitigar en parte las prdidas en ambientes con

condiciones predisponentes. La desnitrificacin es promovida por un alto contenido


de humedad del suelo, alta temperatura, bajos niveles de difusin del oxgeno, as
como por la presencia de materia orgnica soluble y nitratos (Mengel y Kirkby,
2000). Este proceso es poco significativo en suelos agrcolas, donde en general las
condiciones de xido-reduccin no promueven el proceso. Sin embargo, este
mecanismo de prdida puede ser relevante en suelos anegados o donde el manejo
del cultivo implica la inundacin del suelo (e.g. arroz con riego por manto).
Fertilizantes fosfatados
En la Tabla 11 se presentan los fertilizantes fosfatados ms difundidos en la Regin
Pampeana.
Tabla 11. Contenido de nutriente (grado) y forma qumica de los principales
fertilizantes utilizados en la agricultura extensiva
Fertilizante
Fosfato diamnico
Fosfato monoamnico
Superfosfato simple
Superfosfato triple

Frmula
qumica
PO4H(NH4)2
PO4H2NH4
Ca(H2PO4)2
CaH2(PO4)2

Grado
17,21-48,53-0
10,12-48,61-0
0-21-0
0-44,48-0

Los fertilizantes fosfatados ms utilizados en la Argentina son los fosfatos de amonio


(MAP y DAP poner las abreviaturas en castellano) (Garca & Darwich, 2009). Ms
recientemente el SPS (esta est en castellano) aument su difusin, principalmente
en el cultivo de soja.
Los fertilizantes fosfatados se producen a partir de rocas fosfricas que son
extradas de diferentes regiones del mundo siendo los mayores depsitos aquellos
ubicados en Africa del Norte y Medio Oriente (Marruecos, Tnez, Jordania, EEUU,
China y Rusia). El 75 % de las rocas fosfricas son de origen marino, 10-15 %
gneas y una pequea proporcin se encuentra en los depsitos de guano.
Los superfosfatos se elaboran por medio de la reaccin de rocas fosfricas con
cidos, principalmente sulfrico y cido fosfrico. El superfosfato simple se produce
por la reaccin de la roca fosfrica con cido sulfrico (H 2SO4). El superfosfato triple
requiere la reaccin de roca fosfrica con cido fosfrico. El cido fosfrico en
reaccin con el NH3 producen fosfato monoamnico (MAP) y diamnico (DAP)
(Figura 7).

Figura 7. Obtencin y sntesis de fertilizantes fosfatados. Adaptado de Gowariker


et al. (2009) Nota: beneficiado indica la concentracin del mineral previo a su
trituracin.
Las rocas fosfricas son recursos finitos no renovables. La estimacin de reservas y
recursos de roca fosfrica es muy variable. De acuerdo a un relevamiento reciente
realizado por el IFDC (International Fertilizer Development Center, EE.UU), las
reservas globales (depsitos de extraccin rentable bajo las condiciones econmicas
y tcnicas actuales, y reportadas como roca concentrada) alcanzara las 60 billones
de toneladas de roca fosfrica, mientras que los recursos (roca fosfrica de cualquier
grado que podra ser producida en el futuro, incluyendo las reservas) alcanzara las
290 billones de t (Roy, 2011). As, en base a estas estimaciones y teniendo en
cuenta los actuales niveles de produccin, las reservas de roca fosfrica estarn
disponibles para la produccin de fertilizantes fosfatados por los prximos 300-400
aos.
Reaccin de los fertilizantes fosfatados en el suelo
Cuando se analiza la reaccin de las fuentes fosfatadas en el suelo es importante
diferenciar las fuentes solubles de las fuentes insolubles.
a) Fuentes fosfatadas solubles
Las fuentes fosfatadas solubles son ms utilizadas en la agricultura que las fuentes
insolubles. Corresponden a esta categora los fosfatos de amonio, superfosfatos y
polifosfatos de amonio. Los fertilizantes fosfatados solubles contienen el fsforo en
forma inmediatamente disponible (e.g. fosfatos de amonio o superfosfatos), mientras
que los polifosfatos deben transformarse en ortofosfatos en el suelo para pasar a ser
biodisponible, proceso que en general es relativamente rpido, dependiendo del tipo
de suelo y condiciones ambientales.
La reaccin inicial de los fertilizantes fosfatados en el suelo es compleja y depende
de la interaccin de diversos factores (e.g. fuente de fsforo, el tipo de suelo,
condiciones ambientales, etc.). Una vez que ocurre la disolucin del fertilizante en el
suelo, suceden una serie de reacciones (adsorcin y precipitacin) que determinan
una reduccin marcada de la biodisponibilidad del fsforo (Chien et al., 2009).
Dependiendo del tipo de suelo (sobre todo pH, y mineraloga) se forman diferentes

compuestos (e.g. Fe-Al-P o Ca-P). La reaccin del fsforo con la fase slida del
suelo determina que una baja proporcin del fsforo aplicado a travs de fertilizantes
inorgnicos sea aprovechada por los cultivos (25-30%). Desde el punto de vista de
la forma qumica del fsforo en los fertilizantes, la mayora de las fuentes utilizadas
en la agricultura (fuentes fosfatadas solubles) reaccionan en el suelo liberando
ortofosfatos (PO43-).
El superfosfato triple genera alrededor del grnulo una solucin saturada muy cida,
con un pH de alrededor de 1,5, mientras que el pH de disolucin del MAP es de 3,5
y del DAP de alrededor de 8,0 Estos procesos de disolucin involucran un volumen
muy reducido de suelo, son temporarios y no tendran gran influencia en el pH global
del suelo, a pesar de que pueden incidir sobre los cultivos en alguna etapa
fenolgica especfica (Young et al., 1985). Los autores tambin reportan el clsico
efecto positivo del amonio en la eficiencia de aprovechamiento del fsforo aplicado.
Cuando se aplican fuentes de fsforo amoniacal (MAP, DAP), la absorcin de
amonio por las plantas determinara una acidificacin a nivel de la zona rizosfrica
que mejorara el aprovechamiento del fsforo por una mejor disolucin de los
fosfatos. La reaccin inicial del fertilizante, sobre todo en lo que se refiere a la
generacin de amonaco y el ndice de salinidad, adquiere importancia en los efectos
fitotxicos causados por los fertilizantes cuando son aplicados en conjunto con las
semillas (Ciampitti et al. 2006).
En los ltimos aos se han desarrollado fuentes de fsforo con el objetivo de reducir
la conversin del fertilizante a formas poco solubles. As se han desarrollado
polmeros insolubles y solubles en agua que se utilizan como coating de fuentes
convencionales slidas. Si bien estas tecnologas pueden resultar promisorias como
fuentes de liberacin controlada de fsforo, existe an poca informacin cientfica
publicada en revistas internacionales sobre la qumica de los procesos que regulan
la reaccin de estos productos en el suelo (Chien et al., 2009). En cuanto a los
polifosfatos, los mismos se obtienen por polimerizacin de dos o ms iones
ortofosfato, con prdida de una molcula de agua por cada dos molculas de H 3PO4
(Gowariker et al., 2009). Las formas ms utilizadas de polifosfatos son los
polifosfatos de amonio. Estos compuestos tienen la propiedad de secuestrar
cationes. Los polifosfatos se deben descomponer en ortofosfatos para que las
plantas puedan absorber el fsforo. Este proceso depende de factores
microbiolgicos (e.g. fosfatasas) y edficos (e.g. pH, textura y humedad) (Gowariker
et al. 2009). De acuerdo a la literatura internacional, existe similar biodisponibilidad
del P aplicado cuando se aplica el fsforo como ortofosfato o polifosfato para la
mayora de los suelos, aunque existe un inters renovado por la investigacin en
estas temticas especialmente en Australia (Chien et al., 2009).
b) Fuentes fosfatadas insolubles en agua
Dentro de las fuentes insolubles en agua, la roca fosfrica es la ms importante
(Fertilizer Manual, 1998; Gowariker et al., 2009). A diferencia de las fuentes solubles,
la roca fosfrica es considerada una fuente de liberacin progresiva, contiene el
fsforo en diferentes formas mineralgicas (e.g. fluorapatita). La velocidad de
disolucin de las rocas fosfricas depende de varios factores, vinculados con las

propiedades del mineral, tipo de suelo, condiciones ambientales y mtodos de


aplicacin (Chien et al. 2009).
La reaccin de disolucin de la roca fosfrica en el suelo se la puede presentar a
travs de la siguiente expresin:
Ca10 (PO4)6F2+12 H2O
10 Ca2+ + 6 H2PO4- + 2F-+12 OHLos factores edficos y/o de manejo que promuevan la neutralizacin de los
oxhidrilos generados y la remocin del calcio generado como productos de la
reaccin, favorecern la disolucin de la roca fosfrica en el suelo (Zapata y Roy,
2004). En suelos cidos (e.g. zonas tropicales o subtropicales) la acidez edfica y la
lixiviacin del calcio liberado, promueven la disolucin de la roca fosfrica. La
reactividad de la roca fosfrica depende de sus propiedades qumicas y el tamao
de las partculas (granulometra). Las rocas fosfricas de origen sedimentario son
generalmente ms reactivas y por lo tanto adecuadas para su aplicacin directa. Las
propiedades qumicas de la roca fosfrica que inciden en su reactividad en el suelo
son las caractersticas mineralgicas de la apatita, sobre todo la sustitucin de
carbonatos por fosfatos en la estructura cristalina. Debido al carcter insoluble en
agua de la roca fosfrica, el tamao de las partculas tiene una gran importancia en
la velocidad de disolucin y efectividad agronmica del material (Zapata y Roy,
2004, Chien et al. 2009). Una granulometra menor a 0,15 mm, mejora notablemente
la velocidad de disolucin y la disponibilidad de P a las plantas. Porque incrementa
la superficie de contacto entre el mineral y el suelo. Sin embargo, una menor
granulometra puede generar algunas complicaciones prcticas derivadas de la
generacin de polvo durante el manipuleo.
Independientemente de la fuente fosfatada considerada, como se mencion
previamente, una vez que el fertilizante es disuelto e incorporado al suelo, los
aniones ortofosfatos liberados por el fertilizante fosfatado, comienzan a interactuar
con la fase slida del suelo y su dinmica. As, el fsforo aplicado, reacciona con la
matriz slida del suelo, formando diferentes compuestos de fsforo, con diferentes
grados de labilidad. Las plantas absorben el fsforo de la solucin del suelo, donde
se lo encuentra en un nivel muy bajo. Sin embargo, este pool de fsforo, a medida
que se va agotando, se abastece desde fracciones lbiles (orgnicas u inorgnicas)
y poco lbiles (e.g. minerales primarios). El mayor grado de retencin de fosfatos se
presenta en suelos ms arcillosos, pero el fsforo es progresivamente liberado a
formas asimilables. A diferencia de la retencin de fosfatos, la fijacin de fosfatos
implica que gran parte del P agregado como fertilizante pasa a un pool no disponible
para las plantas. Este mecanismo se presenta fundamentalmente en suelos con
arcillas del tipo 1:1 (e.g. caolinita) o con elevados contenidos de xidos y/o alfanos
(e.g. suelos tropicales, Andosoles, etc). .
La retencin de los fosfatos en el suelo y su liberacin determina procesos de
residualidad de la fertilizacin que han sido demostrados en la Regin Pampeana
(Salvagiotti et al., 2004, Garca y Salvagiotti, 2009). Si bien, en trminos generales,
se considera que las rocas fosfricas generan mayor residualidad que las fuentes
fosfatadas solubles esto puede variar de acuerdo a la reactividad del mineral (e.g.
solubilidad en cidos orgnicos), del suelo (e.g. pH, saturacin de bases, MO, etc.) y
de factores ambientales, fundamentalmente precipitaciones (Chien et al., 2009).
Fertilizantes potsicos

La fertilizacin potsica est escasamente difundida en la agricultura extensiva de la


Regin Pampeana pero son muy utilizadas en cultivos intensivos. En la Tabla 12 se
muestran las principales fuentes potsicas ms representativas.
Tabla 12. Contenido de nutrientes de principales fuentes potsicas.
Fertilizante
ClK
NO3K
SO4K2

K2O (%)
50
36
42

N (%)

S (%)

13
18

Las sales de potasio (potasa) proveen el principal recurso para producir fertilizantes
de potasio y otros compuestos qumicos que contienen potasio La sal soluble de K
ms comn es la silvita, cloruro de potasio (ClK) tambin conocida comomuriato de
potasa (MOP). Otras sales solubles de potasio que se encuentran naturalmente son
la langbeinita, (K2SO4. 2MgSO4) tambin denominada Sulpomag, la carnalita
(KCl.MgCl2.6 H2O) y la kainita (4 KCl. 4 MgCl2.11 H2O). Prcticamente todos los
recursos de potasio son evaporticos, es decir originados por la evaporacin de agua
de mar o en salmueras en lagos secos o en salares en climas ridos. Las sales
potsicas constituyen recursos finitos, no renovables. Los principales productores de
potasa son Canad, Rusia y Alemania seguidos por Israel, Jordania y los EEUU. Los
recursos globales son de aproximadamente 250 billones de toneladas de K 2O (US
Geological Survey, 2005). Basado en los valores de las reservas probadas y
considerando la actual tasa de produccin, las reservas excedern los 270 aos. Sin
embargo, si se tomaran en cuenta los recursos, el tiempo de vida sera de miles de
aos. En Sudamrica, los depsitos de sal de potasio asociados con evaporitas se
encuentran en el margen este del continente y en los salares a lo largo de los Andes.
La Argentina cuenta con un importante yacimiento de K en la provincia de Mendoza
(Proyecto Potasio Ro Colorado).
Reaccin en el suelo de los fertilizantes potsicos
Una vez disuelto el grnulo del fertilizante potsico en el suelo y liberados los
nutrientes al suelo, los mismos comienzan a ser regulados por los procesos y
equilibrios edficos. De este modo, si el anin acompaante es el sulfato, este
queda disponible para ser aprovechado por los cultivos, pudiendo ser adsorbido en
parte en las arcillas. Si el anin acompaante es el cloruro, este in es muy soluble y
mvil en el perfil. La diferencia fundamental entre el MOP y el sulfato de potasio, es
el ndice de salinidad. El MOP presenta mayor ndice salino, que puede resultar
fitotxico en cultivos sensibles, cuando el fertilizante se aplica cerca de las semillas.
En ocasiones, el Sulpomag es utilizado en formulaciones de mezclas fsicas como
fuente de azufre, potasio y magnesio (e.g. cultivos regionales). En su reaccin con el
suelo se liberan iones potasio, magnesio y sulfatos. El potasio, calcio, magnesio
provenientes del fertilizante se ionizan y podrn tener diferentes destinos: absorcin
por el cultivo, adsorcin en arcillas (formando parte de los cationes de cambio). El
acceso de los cationes Ca 2+, Mg 2+ y K+ al sistema radicular del cultivo es mediante
difusin e intercepcin radicular. En suelos arenosos es posible que parte del K
aplicado se pierda por lavado. Si se utiliza cloruro o nitrato de potasio, los aniones

acompaantes son muy mviles en el perfil y se mueven por flujo masal. Si se utiliza
sulfato de potasio, el sulfato tambin es considerado un anin mvil pero menos que
los nitratos. Los sulfatos presentan algn grado de retencin especfica en arcillas.
Fertilizantes azufrados
En la Tabla 13 se presentan los principales fertilizantes azufrados utilizados en
agricultura extensiva de la Regin Pampeana.
Tabla 13. Contenido de nutrientes y forma qumica de fuentes azufradas.
Fertilizante
Yeso agrcola
Sulfato de amonio
Azufre elemental
Tiosulfato de amonio

Frmula qumica
CaSO4.2H2O
(NH4)2SO4
S
(NH4)2S2O3

Contenido de S
15-17 (22 % Ca)
24 (21 %N)
80-90
26 (12 % N)

Las principales materias primas utilizadas en la sntesis de fertilizantes azufrados


son el cido sulfrico (obtenido a partir del azufre elemental), la roca fosfrica y el
amonio (Figura 8).

Figura 8. Obtencin de fertilizantes azufrados (Ampliado y adaptado de Gowariker


et al., 2009)
El principal origen del azufre elemental (AE) utilizado en la sntesis de cido sulfrico
es el proveniente de la recuperacin de la industria petroqumica (Randazzo, 2009).
Los depsitos volcnicos de AE constituyen una fuente menor y han sido
explotados en escala local con tcnicas fsicas relativamente simples, fundidos en
cubas y concentrados para eliminar impurezas. En cambio, los minerales como el
yeso representan una fuente importante para proveer S (fertilizante) y como
enmienda para correccin de suelos sdicos. El yeso es un mineral muy abundante

en la naturaleza y Argentina cuenta con yacimientos en diferentes provincias (Ponce


y Torres Duggan, 2005).
Todos los fertilizantes sulfatados (solubles) presentan el azufre inmediatamente
disponible para los cultivos, independientemente de las diferencias en solubilidad en
agua. As dentro del segmento de fuentes azufradas solubles se incluyen aquellas
poco solubles como el yeso (2,4 g L-1 a 0C) o muy solubles como el sulfato de
amonio o TSA (706 g L -1 y 1480 g L-1, respectivamente) (Bixby y Beaton, 1970; Porta
et al., 2003).
A diferencia de lo mencionado para los fertilizantes azufrados sulfatados, el AE es
insoluble en agua y debe ser oxidado para proveer sulfatos biodisponibles (Boswell
y Friesen, 1993). En este tipo de materiales, el atributo relevante es la reactividad
en el suelo. Como se mencion previamente en este captulo, el trmino reactividad
permite describir la capacidad de reaccionar en el suelo y liberar nutrientes
esenciales en fertilizantes y/o agro-minerales insolubles en agua (e.g. roca fosfrica,
carbonatos, azufre elemental, etc.). La reactividad aumenta con el incremento del
rea superficial expuesta del material, que obviamente es mayor cuanto menor es el
tamao de partcula del compuesto (Gowariker et al., 2009).
Los principales fertilizantes azufrados slidos utilizados en la Argentina son el sulfato
de amonio, yeso y SPS (Torres Duggan et al., 2010). Todas estas fuentes azufradas
son solubles en agua y contienen S en forma biodisponible (S-SO 42-). En cuanto a
las fuentes lquidas el TSA constituye una fuente importante, que se la utiliza en
mezclas con UAN para obtener formulaciones nitro-azufradas con diferentes grados
(Torres Duggan y Rodrguez, 2011).
Reaccin en el suelo de los fertilizantes azufrados
En aplicaciones a suelo, los procesos de disolucin involucran un volumen muy
reducido de suelo, son temporarios y no tendran gran influencia en el pH global del
suelo, a pesar de que pueden incidir sobre la nutricin de los cultivos en alguna
etapa fenolgica especfica (Young et al., 1985). En trminos generales, cuando la
cantidad de nutriente aplicado (N o S) es similar al requerido por el cultivo, el riesgo
de acidificacin por fertilizantes azufrados amoniacales o formadores de amonio es
bajo. Los fertilizantes azufrados amoniacales como el SA presentan una reaccin
cida, ya que el amonio se nitrifica en el suelo liberando protones (iones hidrgeno).
Cuando se aplican fuentes azufradas en conjunto con las semillas, es necesario
considerar las dosis crticas permitidas para evitar o minimizar efectos fitotxicos.
Cuando el fertilizante se aplica en conjunto con la semilla, es necesario evaluar los
posibles efectos fitotxicos, que dependen de varios factores, tanto del tipo de
fertilizante y sus propiedades, como del tipo de cultivo, humedad edfica, entre otros
(Ciampitti et al. 2006). Experimentos realizados por Fontanetto et al. (2009) indican
que el sulfato de amonio es la fuente azufrada ms fitotxica, seguida por la kieserita
(SO4Mg H2O). Por el contrario, el yeso no gener efectos fitotxicos en dosis de uso
frecuente en fertilizacin de cultivos (100-130 kg ha -1). El TSA presenta una reaccin
cida, produciendo partes iguales de S coloidal y SO 42- (Gowariker et al., 2009).
Una caracterstica interesante del TSA es que, cuando se lo mezcla con UAN mejora
la eficiencia del N aplicado, ya que acta como inhibidor de la ureasa (Gowariker et
al. 2009, Chien et al, 2009).

Una vez incorporado el fertilizante en el suelo (ya sea mecnicamente, por accin de
la lluvia o del riego), las fuentes sulfatadas solubles pueden ser consideradas
biodisponibles para las plantas. Los principales destinos del S agregado como
sulfato al suelo son la remocin por el cultivo (principal salida del agro-ecosistema) y
las prdidas por lixiviacin. Las prdidas por lixiviacin de sulfatos pueden ser
elevadas en suelos con textura gruesa y balances hdricos positivos que promueven
la percolacin. La informacin disponible para la Regin pampeana en este tema es
an escasa. La adsorcin y las prdidas gaseosas desde la superficie del suelo o
desde las plantas presentan menor relevancia (Haneklaus et al., 2000).
La oxidacin del AE implica el pasaje de la forma S a SO 42- a travs de una reaccin
fuertemente cida, con liberacin de cido sulfrico. Esta es la reaccin que se
produce cuando se utiliza AE en correccin de la alcalinidad de los suelos. Los
grupos de organismos que participan en la oxidacin son: quimiautotrficos (i.g.,
bacterias del gnero Thiobacillus.), fotoautotrficos y hetertrofos (un amplio
espectro de bacterias y hongos). Los primeros dos grupos son los responsables de
la oxidacin del AE en suelos bien drenados. La oxidacin del AE es la resultante de
la interaccin de varios factores relacionados con el ambiente edfico y las
propiedades de la fuente de AE (Horowitz y Meurer, 2005) (Figura 9).

Figura 9. Diagrama de relaciones entre las variables independientes (Xn) y


dependientes (Y) que inciden en la oxidacin del azufre elemental a sulfato
(Horowitz y Meurer, 2005).

De los factores que inciden en la oxidacin del AE, el ms poderoso para modificar
la tasa de oxidacin del AE es el tamao de partcula. Las fuentes de AE con mayor
velocidad de oxidacin y mayor probabilidad de determinar respuestas a la
fertilizacin dentro del ao de aplicacin son aquellas que presentan una
granulometra menor a 150-200 m (Schoneau y Malhi, 2008). Asimismo, por
tratarse de procesos microbiolgicos, la temperatura
y humedad regulan
directamente el proceso de oxidacin. As, con temperaturas entre 10-40C la
oxidacin se incrementa en forma lineal mientras que a temperaturas menores a 4C
se torna muy lenta (Blair et al., 1993). La temperatura ptima para la oxidacin vara
segn el tipo de microorganismo. Sin embargo el rango de 25 a 40C resulta
adecuado para la mayora de ellos. Suelos muy secos o excesivamente hmedos
limitan la oxidacin del AE, mientras que el ptimo de oxidacin se presenta en
suelos con contenidos hdricos cercanos a capacidad de campo (Tisdale et al.,
1993).
Fertilizantes que aportan micronutrientes
Las fuentes de micronutrientes se pueden ser agrupadas como:
a) fuentes inorgnicas,
b) quelatos sintticos,
c) complejos orgnicos y xidos silicatados (fritas) (Lopes, 1999).
A continuacin se consignan las principales caractersticas de cada uno de estos
grupos:
a) Las formas inorgnicas de microelementos incluyen diferentes fuentes como
sulfatos de los principales microelementos metlicos (sulfato de zinc, cobre, etc.),
que son solubles en agua, mientras que los xidos, fosfatos y carbonatos de
micronutrientes metlicos son insolubles en agua. Tambin se utilizan oxi-sulfatos,
como el oxi-sulfato de zinc, de cobre, etc. que poseen diferentes solubilidades en
agua segn el tipo de cido sulfrico aplicado al xido durante la fabricacin del
mismo. Las fuentes de boro como borax, cido brico y los boratos son solubles en
agua, mientras que la colemanita tiene una solubilidad intermedia y la ulexita es
insoluble en agua. Los molibdatos de sodio y amonio son solubles en agua, mientras
que los xidos de molibdeno son insolubles. La solubilidad en agua de las fuentes
inorgnicas es un atributo importante. As, por ejemplo en el caso de fuentes de Zn,
para maximizar la efectividad agronmica, se recomienda que por lo menos el 4050% del contenido de Zn del fertilizante sea soluble en agua (Bell y Dell, 2008).
b) Los quelatos sintticos son complejos de coordinacin entre un agente quelante
orgnico (EDTA, EDDHA, etc.) y el microelemento metlico (catin). Estos tipos de
productos poseen elevada solubilidad en agua y permiten mantener a los
micronutrientes en forma disponible en condiciones en los que, de no estar
quelatados, precipitaran o formaran productos de baja solubilidad, sobre todo en
suelos o soluciones nutritivas con pH elevados. Las presentaciones comerciales de
los quelatos puede ser slida (generalmente en polvo o granulometras pequeas) y
lquida. Los aminocidos y sustancias hmicas-flvicas, tambin pueden actuar
como agentes quelantes y esto es aprovechado muchas veces en la formulacin de
fertilizantes foliares. Si bien los quelatos pueden presentar mayor efectividad por

unidad de nutriente, su costo es ms elevado que las fuentes inorgnicas


determinando que su utilizacin sea mas frecuente en cultivos de alto valor, como
frutales y/o hortcolas (Bell y Dell, 2008). En la Argentina este tipo de fuentes se
utilizan con mayor frecuencia en cultivos de elevada rentabilidad, en donde la
incidencia del costo del fertilizante en el costo total de produccin es reducido
(cultivos florales, ornamentales, etc.).
c) Los complejos orgnicos y fritas no estn difundidas en la Argentina. Los
complejos orgnicos con productos derivados de diferentes industrias, y la
forma qumica de los microelementos no es siempre fcil de caracterizar.
Las fritas por otro lado, son insolubles en agua, elaboradas a partir de
fosfatos o silicatos mezclados con fuentes de microelementos a elevadas
temperaturas y enfriados rpidamente. Este tipo de material tiene ms
difusin en suelos tropicales, sometidos a altas tasas de lixiviacin (e.g.
Brasil).
En la Tabla 14 se presentan las principales fuentes de micronutrientes utilizadas en
la agricultura.
Tabla 14. Principales fuentes de microelementos utilizados en formulacin de
soluciones lquidas o fertirriego (Adaptado de Lopes, 1999).
Fuente
Contenido
Forma qumica
Solubilidad g/l C
Borax
11% B
Na2B4O7. 10 H2O
21
0
Acido brico
Solubor
Sulfato de
cobre acidif.
Sulfato ferrico
acidif.
Sulfato de
manganeso
acidif.
Molibdato de
amonio
Molibdato de
sodio
Sulfato de zinc
Quelato de
zinc
Quelato de
hierro
Quelato de
cobre

20% B

Na2B8O13.4H2O

220

30

20% B
25% Cu

Na2B8O13.4H2O
CuSO4.5H2O

220
316

30
0

20% Fe

FeSO4. 7 H2O

156.5

----

27% Mn

MnSO4. 4 H2O

1053

54% Mo

(NH4)6Mo7O24.4H2O

430

-----

39% Mo

Na2MoO4

----

-----

36% Zn
5-14% Zn

ZnSO4.7H2O
DTPA y EDTA

965
Muy soluble

20
----

4-14% Fe

DTPA, HEDTA,
EDDHA
DTPA y EDTA

Muy soluble

----

Muy soluble

-----

5-14% Cu

En la Argentina, la fertilizacin con micronutrientes es ms frecuente en cultivos


intensivos (e.g. cultivos ornamentales, frutales, hortcolas, etc.). Sin embargo, en los
ltimos aos se han reportado situaciones de deficiencia y respuesta a la fertilizacin
con microelementos en diferentes zonas y cultivos de la Regin Pampeana (Melgar

et al., 2001). La intensificacin de la agricultura y la evidencia de deficiencias de


micronutrientes en algunos cultivos (e.g. Zn en maz en el norte de Buenos Aires y
sur de Santa Fe, B en girasol en el oeste de Buenos Aires), determin mayor inters
por parte de la industria de fertilizantes y actualmente se dispone de productos
desarrollados especficamente para el segmento de cultivos de granos (e.g.
impregnacin de semillas, fertilizantes foliares, etc.). Los casos donde hay mayor
evidencia de respuesta econmica a la aplicacin de Zn son los sistema de alta
produccin de maz (Melgar et al., 2001) y el B en girasol (Ferraris, 2011).
Reaccin en el suelo de los microelementos
Los microelementos metlicos (Cu, Zn, Mn, Fe) presentan muy baja movilidad en el
suelo y forman complejos de baja solubilidad. Sin embargo, la biodisponibilidad de
estos micronutrientes se reduce a medida que aumenta el pH. Por ello, las
deficiencias son frecuentes en suelos recientemente encalados, calcreos o sdicos.
El molibdeno (Mo), por el contrario, incrementa su biodisponibilidad a medida que
aumenta el pH, y es muy baja en suelos cidos. Los quelatos tienen una elevada
solubilidad y movilidad en el suelo. La estabilidad de los mismos en diferentes
rangos de pH depende del tipo de quelato y su estabilidad (Bell y Dell, 2008). Las
respuestas observadas en maz al agregado de cinc al suelo con formulaciones en
base a mezclas de UAN con TSA aplicadas en forma chorreada indicaran de un
modo indirecto que el cinc estaba disponible para el cultivo. Estos resultados
exploratorios son interesantes y se deberan ampliar a otras zonas.
El boro, a diferencia de los dems microelementos, posee una elevada movilidad en
el suelo y se mueve fundamentalmente por flujo masal. La biodisponibilidad del boro
es menos dependiente del pH, aunque su disponibilidad puede reducirse con pH
extremos (o muy cidos o muy alcalinos). Tambin se presentan situaciones de
carencia en suelos muy arenosos y/o en situaciones de dficit hdrico, asociado al
tipo de movilidad del nutriente en el suelo mencionado previamente. Las principales
fuentes de boro utilizados en la Regin Pampeana en el cultivo de girasol son
foliares. La aplicacin a travs de tratamientos de semillas no son recomendables
debido a la toxicidad del boro en las semillas.
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