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MECANICA DE SUELOS: LABORATORIO: METODO DE ENSAYO PARA

DETERMINAR EL CONTENIDO DE HUMEDAD DE UN SUELO


INTRODUCCION
El contenido de humedad de una masa de suelo, est formado por la suma
de sus aguas libre, capilar e higroscpica.
La importancia del contenido de agua que presenta un suelo representa
junto con la cantidad de aire, una de las caractersticas ms importantes
para explicar el comportamiento de este (especialmente en aquellos de
textura ms fina), como por ejemplo cambios de volumen, cohesin,
estabilidad mecnica. El mtodo tradicional de determinacin de la
humedad del suelo en laboratorio, es por medio del secado a horno, donde
la humedad de un suelo es la relacin expresada en porcentaje entre el
peso del agua existente en una determinada masa de suelo y el peso de las
partculas slidas, o sea:
w = ( Ww / Ws ) * 100 ( % ) donde:
W = contenido de humedad expresado en % W
Ww = peso del agua existente en la muestra
Ws = peso de las partculas slidas
PREPARACIN DE LAS MUESTRAS ALTERADAS
La preparacin de las muestras alteradas comprende las operaciones de
secado, disgregado y cuarteo, que son necesarias para obtener las
porciones representativas en condiciones adecuadas para efectuar los
ensayes correspondientes. Las muestras inalteradas requieren la operacin
de labrado, la cual se llevar a cabo de acuerdo con las pruebas a que vaya
a someterse el material, debiendo extremarse las precauciones con objeto
de no cambiar su estructura y contenido de agua.
PROCEDIMIENTO

PARA

LA

EXTRACCIN

DE

LAS

MUESTRAS

INALTERADAS
Si la muestra va ser obtenida en el piso de una excavacin o de una
superficie prcticamente horizontal, se marca un cuadro de 40 cms. por lado
aproximadamente, con el objeto de labrar un cubo de suelo de las

dimensiones mencionadas, se excava alrededor de las marcas con la


herramienta apropiada, sin daar la estructura de la muestra ya sea por
presin o por impacto; se profundizar lo necesario para poder efectuar un
corte horizontal en la parte inferior de la muestra. Inmediatamente despus
de haber realizado dicho corte y sin levantar la muestra, se cubre sta con
una manta de cielo recin embebida en una mezcla previamente preparada,
de 4 partes de parafina, por una parte de brea, licuadas por medio de calor;
la manta as preparada deber quedar bien adherida a la muestra. Una vez
protegidas las 5 caras descubiertas, se procede a separar la muestra
cuidadosamente para no daarla e inmediatamente despus, se procede a
cubrirla igual que las otras caras. A continuacin se aplica con una brocha,
otra capa de parafina y brea fundidas y aprovechando la temperatura de la
mezcla, se fija la tarjeta de identificacin en la cara que originalmente
estaba en la parte superior.
OBJETIVOS
Este Informe tiene por finalidad, determinar el contenido de humedad de
una muestra de suelo.
MARCO TEORICO
PRINCIPIO DEL MTODO
Se determina el peso de agua eliminada, secando el suelo hmedo hasta un
peso constante en un horno controlado a 110 5 C. El peso del suelo que
permanece del secado en horno es usado como el peso de las partculas
slidas. La prdida de peso debido al secado es considerado como el peso
del agua.
MUESTRAS
Las muestras sern preservadas y transportadas de acuerdo a la Norma
ASTM D-4220, Grupos de suelos B, C D. Las muestras que se almacenen
antes de ser ensayadas se mantendrn en contenedores hermticos no
corrobles a una temperatura entre aproximadamente 3 C y 30 C y en un
rea que prevenga el contacto directo con la luz solar. Las muestras
alteradas se almacenarn en recipientes de tal manera que se prevenga
minimice la condensacin de humedad en el interior del contenedor. La
determinacin del contenido de humedad se realizar tan pronto como sea

posible despus del muestreo, especialmente si se utilizan contenedores


corrobles (tales como tubos de acero de pared delgada, latas de pintura,
etc.) o bolsas plsticas.

.
LAS MUESTRAS ALTERADAS DE SUELOS
Podrn obtenerse de una excavacin, de un frente, ya sea de corte o de
banco o bien, de perforaciones llevadas a profundidad con herramientas
especiales. Las muestras debern ser representativas de cada capa que se
atraviese, hasta llegar a una profundidad que puede corresponder al nivel
mas bajo de explotacin, al nivel de aguas freticas o aqul al cual sea
necesario extender el estudio. El peso mnimo de la muestra ser de 40 Kg.
Que es la cantidad de suelo que comnmente se requiere para realizar las
pruebas en materiales de terraceras; esta cantidad deber obtenerse de
una muestra representativa mediante el procedimiento de cuarteo. El
espaciamiento de los sondeos y el nmero de muestras que se tomen
debern estar de acuerdo con la homogeneidad del suelo y el tipo de
estudio de suelo de que se trate. En suelos que se presenten pocas
variaciones en sus caractersticas, el espaciamiento de los sondeos ser
mayor que en los suelos heterogneos. Igualmente, en los estudios
preliminares el espaciamiento ser mayor que en los estudios definitivos.
MUESTRAS INALTERADAS
Son aquellas en las que se conserva la estructura y la humedad que tiene el
suelo en el lugar donde se obtenga la muestra. Las muestras inalteradas se
obtendrn de suelos finos que puedan labrarse sin que se disgreguen. La
obtencin puede efectuarse en el piso o en las paredes de una excavacin,
en la superficie del terreno natural o en la de una terracera. La extraccin
para obtener la muestra deber de ser de dimensiones tales que permitan
las operaciones de labrado y extraccin de la misma.
PARTE DEL PROCEDIMIENTO

EL SECADO tiene por objeto facilitar la disgregacin y manejo de las


muestras. El secado de las muestras podr ser al sol o al horno. En el primer
caso, se extiende la muestra en las charolas o sobre una superficie
sensiblemente horizontal, lisa y limpia, para que sea fcil recogerla y evitar
la prdida de finos, as como la contaminacin con materiales extraos.
Cuando se use el horno, deber controlarse la temperatura de tal modo que
esta sea del orden de 60 grados centgrados.
LA DISGREGACIN tiene por objeto separar las diferentes partculas que
constituyen la muestra cuando esta contiene grumos. Esta operacin es
relativamente fcil cuando se refiere a materiales granulares poco
cementados, aumentando su dificultad a medida que va siendo mayor la
cementacin o cuando se trata de rocas alteradas; en estos casos, las
partculas del material se separan por el proceso de disgregacin, hasta
quedar parcial o totalmente reducidas a material fino. La disgregacin de la
muestra deber efectuarse sin tratar de romper las partculas duras, para lo
cual se deber emplear un mazo de madera, con el que se golpear el suelo
en forma vertical, desde una altura de 20 cm. hasta obtener partculas que
ya no sean disgregables.
EL CUARTEO tiene por objeto obtener de una muestra porciones
representativas de tamao adecuado para efectuar las pruebas de
laboratorio que se requieran. Para esto se procede de la siguiente manera:
1. Formando un cono con la muestra para seccionarlo por cuadrantes; para
esto se revuelve primero todo el material hasta que presente un aspecto
homogneo, traspaleando de un lugar a otro, recomendndose que al tomar
suelo con la pala sea trasladado a otro lugar, girando y vaciando el material
sobre un punto, con la finalidad de que las partculas queden bien
distribuidos en todo el volumen del material; se recomienda sea trasladado
de un lugar a otro unas 4 veces sobre una superficie horizontal, lisa y limpia.
2. Se formar nuevamente un cono con el material, el cual se trasformar
en un cono trucado, encajando la pala en el vrtice hacia abajo y hacindola
girar alrededor del eje del cono, con el fin de ir desalojando el material hacia
la periferia hasta dejarlo con una altura de 15 a 20 cms. , en seguida dicho
cono trucado se dividir y separar en cuadrantes por medio de una regla
de dimensiones adecuadas. Se mezclar el material de dos cuadrantes

opuestos y con este, en caso de ser necesario, se repite el procedimiento


anterior sucesivamente, hasta obtener la muestra del tamao requerido. Se
deber tener cuidado de no perder el material fino en cada operacin de
cuarteo.
3. Otra forma de realizar un cuarteo es por medio del partidor de muestras;
en este procedimiento se mezcla la muestra cuidadosamente y se extiende
uniformemente sobre la charola de igual longitud que la tolva del partidor y
a continuacin se vierte sobre este, procurando que pasen cantidades
similares a travs de cada uno de los ductos, quedando en esta forma la
muestra dividida en dos porciones que se depositan a la salida de los dos
grupos de ductos en los recipientes laterales del partidor, lo cual constituye
la primera separacin. Si la cantidad de muestra as obtenida es mayor que
la requerida, se repite este procedimiento con una de las porciones
separadas hasta obtener una muestra del tamao necesario.

ANALISIS GRANULOMETRICO
La granulometra es la medicin de los granos de una formacin
sedimentaria y el clculo de la abundancia de los correspondientes a cada
uno de los tamaos previstos por una escala granulomtrica.
El mtodo de determinacin granulomtrico ms sencillo es hacer pasar las
partculas por una serie de mallas de distintos anchos de entramado (a
modo de coladores) que acten como filtros de los granos que se llama
comnmente columna de tamices. Pero para una medicin ms exacta se
utiliza un granulmetro lser, cuyo rayo difracta en las partculas para poder
determinar su tamao.
Los ensayos de granulometra tienen por finalidad determinar en forma
cuantitativa la distribucin de las partculas los agregados de acuerdo a su
tamao.
La distribucin de las partculas con tamao superior a 0.075 se determina
mediante tamizado, con una serie de mallas normalizadas
OBJETIVO

Separar por tamaos las partculas de suelos gruesos y finos que componen
la muestra de suelo en estudio y en funcin de lo anterior clasificar el suelo
de acuerdo a su graduacin; ejemplo: Grava bien graduada (GW) Arena mal
graduada (SP) Etc.
DEFINICIN
Se designa como ensayo granulomtrico a la determinacin de la
distribucin de las partculas de un suelo en cuanto a su tamao. Aplicacin:
Al realizar un anlisis granulomtrico en suelos gruesos, tiene las siguientes
aplicaciones:
a) Poder clasificar los suelos de acuerdo a su graduacin.
b) Analizar el material ms factible para la construccin de pavimentos.
Es conveniente obtener el porcentaje de partculas menores de 0.002 mm.,
para definir los porcentajes de limo y arcilla que contiene un suelo; en
funcin de lo anterior podremos definir u obtener la actividad de ese suelo.
Equipo y material que se utiliza: o Juego de mallas (comnmente se utilizan:
3, 2,1, , ,3/8, No.4, No.10, No.20, No.40, No.60, No.100, No.200 y
la Charola). o Cucharn o Balanza con aproximacin a 0.1gr. o Charolas
rectangulares de 40X60 cms. o Esptula y vidrio de reloj o Partidor de
muestras o cuarteador o Malla No. 200, para el lavado del suelo que pas la
malla No. 4 o Alambrn de 5 mm de dimetro, con punta redondeada. o
Horno o estufa o Charolas de aluminio o Vaso de aluminio o Agua o Suelo en
estudio.
Procedimiento:
1. Del suelo secado al sol, disgregado y cuarteado, se obtiene una muestra
representativa, la cual es pesada y se anota el peso en el registro
correspondiente.
2. Se procede a pasar el material por las diferentes mallas, que van de
mayor a menor abertura tal y como se presentan en el registro propio para
este ensayo.
3. El material retenido en cada malla se va pesando y anotando en la
columna de peso retenido.

4. Todo lo anterior se realiza hasta la malla No. 4 y con el material que pasa
dicha malla se procede a obtener una porcin de suelo que sea
representativa, para ello habr que pasar el material las veces necesarias
por el partidor de muestras, hasta que se obtenga una muestra de entre
500 y 1000 grs.
5. La muestra anterior se pone a secar totalmente (hasta que no empae el
cristal de reloj), esta se enfra y se pesa una muestra de 200.0 grs., la cual
se vaca a un vaso de aluminio y se vaca agua hasta llenarlo; con esto se
procede a realizar el Lavado del suelo. Si el suelo en estudio, tiene una
cantidad apreciable de grumos, este se deja en saturacin por 24 hrs.
6. El Lavado del suelo, consiste en agitar el suelo utilizando el alambrn con
punta redondeada, haciendo figuras en forma de ochos durante 15
segundos.
7. Se vaca el lquido a la malla No. 200, con el fin de eliminar los finos (que
es el material que pasa dicha malla), posteriormente se vierte ms agua al
vaso y se agita de la forma antes descrita.
8. Cuando en la malla se acumule mucho material (arena), se reintegra al
vaso, vaciando agua sobre el reverso de la malla, siempre cuidando de no
perder material; esto se har cada 5 veces que se vace agua con finos a la
malla No. 200.Esta operacin se repite las veces necesarias para que el
agua salga limpia o casi limpia.
9. El suelo es secado al horno o a la estufa, se deja enfriar y despus se
pasa por las siguientes mallas, que son la No. 10 a la No. 200.
10. Para que sea un vibrado ms eficaz se recomienda, llevar todo el
conjunto de mallas al vibrador de mallas.
11. Se procede a pesar el material retenido en cada malla.
12. Se realizan los clculos de: % retenido parcial, % retenido acumulado, %
que pasa; se dibuja

Estos
cuadros
diany :D

dos
para

Tamiz

Peso
(g)

retenido Retenido
(%)

Retenido
(%)

acumulado

Pasa%

HALLANDO EL CONTENIDO DE HUMEDAD


APARATOS USADOS:

Horno de secado.- Horno de secado termostticamente controlado,

capaz de mantener una temperatura de 110 5 C.


Balanzas.- De capacidad conveniente y con
aproximaciones: de 0.1 g

las

siguientes

Recipientes.- Recipientes apropiados fabricados de material resistente a


la corrosin, y al cambio de peso cuando es sometido a enfriamiento o
calentamiento continuo, exposicin a materiales de pH variable, y a

limpieza.
Utensilios para manipulacin de recipientes.- Se requiere el uso de
guantes, tenazas o un sujetador apropiado para mover y manipular los
recipientes calientes despus de que se hayan secado

Otros utensilios.- Se requiere el empleo de cuchillos, esptulas. cucharas,


lona para cuarteo, divisores de muestras, etc.
PROCEDIMIENTOS

Determinar y registrar la masa de un contenedor limpio (recipiente)


Cuartear la muestra de la forma en que se hace con os agregados

cogemos una parte


Colocar la muestra de ensayo hmedo en el contenedor. Determinar el
peso

del

contenedor

material

hmedo

usando

una

balanza

seleccionada de acuerdo al peso de la muestra se registra el valor


Colocar el contenedor con material hmedo en el horno. Secar el
material hasta alcanzar una masa constante. Mantener el secado en el
horno a 110 5 C por toda la noche (12-16 horas) .El tiempo requerido
para obtener peso constante variar dependiendo del tipo de material,
tamao de espcimen, tipo de horno y capacidad, y otros factores. La
influencia de estos factores generalmente puede ser establecida por un
buen juicio, y experiencia con los materiales que sean ensayados y los

aparatos que sean empleados.


Luego que el material se haya secado a peso constante, se remover el
contenedor del horno. Se permitir el enfriamiento del material y del
contenedor a temperatura ambiente o hasta que el contenedor pueda
ser manipulado cmodamente con las manos y la operacin del balance
no se afecte por corrientes de conveccin y/o est siendo calentado.
Determinar el peso del contenedor y el material secado al homo usando
la misma balanza usada, registrar este valor. Las tapas de los
contenedores se usarn si se presume que el espcimen est
absorbiendo humedad del aire antes de la determinacin de su peso
seco.

CALCULOS

DEJAN UNA HOJA ESTO LO HAGO YO


RESULTADOS

HMEDAD NATURAL GRAVA (kg)


RECIPIENTE
PESO DE SUELO HUMEDO+RECIPIENTE
PESO DE SUELO SECO+RECIPIENTE
PESO DEL RECIPIETNE
PESO DE SUELO SECO
PESO DEL AGUA
CONTENIDO DE HUMEDAD
Tabla N1

JD
10.89
6.130
0.79
5.34
4.76
89.14

Se calcula el contenido de humedad de la muestra, mediante la siguiente


frmula:

SUGERENCIAS
Los recipientes deben ser hermticos a fin de evitar prdida de
humedad de las muestras antes de la pesada inicial y para prevenir la
absorcin de humedad de la atmsfera despus del secado y antes de la
pesada final. Se usa un recipiente para cada determinacin.
El cambio de humedad en suelos sin cohesin puede requerir que se
muestree la seccin completa. el material est estratificado (o se

encuentra ms de un tipo de material), se seleccionar un espcimen


promedio.
Para acelerar el secado en horno de grandes muestras, estos deberan
ser colocados en contenedores que tengan una gran rea superficial
(ollas) y el material debera ser fragmentado en agregados ms
pequeos.
Si los especmenes son de arena pueden ser secados a peso constante
en un perodo de 4 horas, cuando se use un horno de tiro forzado.
Desde que algunos materiales secos pueden absorber humedad de
especmenes hmedos, debern retirarse los especmenes secos antes
de colocar especmenes hmedos en el mismo horno. Sin embargo, esto
no

sera

aplicable

si

los

especmenes

secados

previamente

permanecieran en el horno por un perodo de tiempo adicional de 24


horas.