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Ciencias Naturales

Segundo ao
Nivel de Educacin Media del Subsistema de Educacin Bsica
Hugo Rafael Chvez Fras
Presidente de la Repblica Bolivariana de Venezuela

Maryann del Carmen Hanson Flores


Ministra del Poder Popular para la Educacin

Maigualida Pinto Iriarte


Viceministra de Programas de Desarrollo Acadmico

Trina Aracelis Manrique


Viceministra de Participacin y Apoyo Acadmico

Conrado Jess Rovero Mora


Viceministro de Articulacin de la Educacin Bolivariana
Viceministro de Desarrollo para la Integracin de la Educacin Bolivariana

Maigualida Pinto Iriarte


Directora General de Currculo

Neysa Irama Navarro


Directora General de Educacin Media

Ministerio del Poder Popular para la Educacin


www.me.gob.ve
Esquina de Salas, Edificio Sede, parroquia Altagracia,
Caracas, Distrito Capital

Ministerio del Poder Popular para la Educacin, 2012


Primera edicin: Febrero 2012
Tiraje: 450.000 ejemplares
Depsito Legal: lf5162012370750
ISBN: 978-980-218-318-0
Repblica Bolivariana de Venezuela

Coordinacin General de la Coleccin Bicentenario


Maryann del Carmen Hanson Flores
Coordinacin Pedaggica Editorial de la Coleccin Bicentenario
Maigualida Pinto Iriarte
Coordinacin General Logstica y de Distribucin de la
Coleccin Bicentenario
Franklin Alfredo Albarrn Snchez
Coordinacin Logstica
Hildred Tovar Jurez
Jairo Jess Bello Irazbal
Jan Thomas Mora Rujano
Revisin Editorial de la Coleccin Bicentenario
Norelkis Arroyo Prez
Coordinacin Editorial Serie Ciencias Naturales
Mara Maite Andrs
Jos Azuaje Camperos
Autoras y Autores
Basilia Mejas lvarez
Carmen lvarez Arocha
Deyanira Yaguare
Franklin Esteves
Gloria Guilarte Cisneros
Jos Azuaje Camperos
Juan Linares Chacn
Justina Vsquez
Mara Maite Andrs
Aurora Lacueva Teruel
Revisin Socio - Crtica
Adriana Marchena Espinoza
Dubraska Torcatti
Lilia Rodrguez
Revisin de Contenido y Lenguaje
Carolina Blanco
Dalia Diez
Damelys Vsquez
Douglas Figueroa
Milagros Velsquez
Asesora General de la Serie Ciencias Naturales
Aurora Lacueva
Correccin de Texto de la Coleccin Bicentenario
Doris Janette Pea Molero
Marytere de Jess Buitrago Bermdez
Magaly Muoz de Pimentel
Coordinacin de Arte
Julio Marcano Marini
Leonardo Lupi Durre

Prohibida la reproduccin total o parcial de este material sin autorizacin


del Ministerio del Poder Popular para la Educacin

DISTRIBUCIN GRATUITA

Diseo Grfico
Julio Marcano Marini
Leonardo Lupi Durre
Ilustraciones
Arturo Goitia
Brayan Coffi
Csar Ponte Egui
Eduardo Arias Contreras
Gilberto Abad Vivas

Ilustraciones
Hctor Quintana
Jos Luis Garca Nolasco
Julio Aguiar Moncada
Julio Marcano Marini
Leidi Vsquez Liendo
Leonardo Lupi Durre
Nicols Espitia Castillo
Samuel Gonzles Pia
Diagramacin
Julio Marcano Marini
Marco Salas Bracho

Dialoguemos sobre Ciencias Naturales


El libro EL PORVENIR DE LA VIDA correspondiente a la serie de Ciencias Naturales de la Coleccin
Bicentenario fue elaborado para acompaarte en tus estudios del segundo ao de Educacin Media.
Consta de 11 lecturas de contenido y 4 lecturas adicionales donde te invitamos a que sigas descubriendo
el maravilloso mundo de las ciencias naturales.
En las lecturas de contenido encontrars el desarrollo de conceptos relativos a temas importantes,
como son: las funciones de relacin de los seres vivos referidas al sistema nervioso, los receptores del
sistema nervioso, el sistema endocrino y el sistema seo-muscular, temas como el agua, las reacciones
qumicas en los seres vivos, los modelos fsicos para explicar el movimiento del cuerpo humano y proyectos
de investigacin al servicio de la comunidad.
Los conceptos son desarrollados mediante proposiciones, ejemplos, analogas, imgenes,
actividades, entre otros. Con el fin de ayudarte a desarrollar el pensamiento y el lenguaje de las ciencias
naturales, tal que puedas comprender sus ideas fundamentales en contextos tiles y relevantes para
la vida.
En cada lectura dispondrs de actividades para investigar, crear, innovar y transformar la realidad,
donde se desarrollan mtodos y tcnicas propios de estos procesos, los cuales analizamos en la lectura sobre
investigacin y proyectos. La intencin es potenciar tu curiosidad, motivarte a aprender ms y a descubrir
por ti mismo y en colectivo nuevos mbitos del conocimiento de las ciencias naturales.
Asimismo, encontrars actividades de participacin comunitaria, en las que, con compromiso,
emplears saberes aprendidos en proyectos al servicio de tu comunidad, y actividades de autoevaluacin
para que realices nuevas elaboraciones en torno a las ideas centrales de la lectura. En su mayora, son
cuestiones que no podrs resolver slo con memorizacin de ideas, sino que retarn tu pensamiento
crtico y reflexivo.
A fin de que vayas diferenciando los procesos propios de cada tipo de actividad, hemos identificado
cada una con conos, estos son:

AICI

Actividades de Investigacin,
Creacin e Innovacin

APC

Actividades de Participacin
Comunitaria

AAE

Actividades de
AutoEvaluacin

Las lecturas se integran y contextualizan en un sistema productivo: la vida y la salud integral, para
que as puedas reconocer cmo las ciencias naturales y la tecnologa te permiten comprenderlo, investigarlo
e invitarte a transformarlo en beneficio de todas y todos, por ser de vital importancia la seguridad y el
desarrollo sustentable de la nacin.
El libro culmina con lecturas que complementan e integran los saberes desarrollados, con el fin de
promover el pensamiento crtico-reflexivo y desarrollar tu conciencia del buen vivir, como un ciudadano o
ciudadana que comprende su realidad y vive en armona con ella.
Cuida este libro pensando que pertenece a todo aquel que necesite utilizarlo. Te invitamos a iniciar
la aventura de explorar nuestra madre naturaleza, conocerla, valorarla y cuidarla como el nico hogar
que tenemos los seres vivos que habitamos este planeta. Hacindolo un espacio comn para la igualdad,
la justicia y la solidaridad hoy y siempre.

Dialogando con las compaeras y compaeros educadores


El libro EL PORVENIR DE LA VIDA, perteneciente a la serie de Ciencias Naturales de la
coleccin Bicentenario es un material didctico de referencia que hemos realizado pensando en la
necesidad que se tiene de actualizar el currculo en esta rea, desde lo pedaggico y didctico hasta
sus intencionalidades. Estn invitados a revisar de forma crtica este recurso, para incorporarlo a su
planificacin didctica.
El libro est orientado por el humanismo cientfico desde una perspectiva de pedagoga
crtica liberadora, la cual se concreta en una didctica que promueve la integracin interdisciplinaria
de las ciencias naturales centrada en los procesos de conceptualizacin, investigacin, creacin,
innovacin y reflexin socio-crtica. Ello con la intencin de desarrollar el potencial creativo y el
inters por la ciencia y la tecnologa, en las y los jvenes del nivel de Educacin Media General,
como contribucin a su formacin integral en la construccin de la ciudadana.
El libro tiene 11 lecturas relacionadas con diferentes aspectos de la vida natural en su
interaccin con los seres humanos. Todos en torno al tema de la vida y la salud integral como un
sistema de produccin social fundamental para el desarrollo sustentable en el planeta. Las lecturas
ests escritas en forma conversacional para capturar el inters de las y los jvenes.
Cada lectura presenta una introduccin al tema, que desarrollamos mediante textos
que conceptualizan las ideas cientficas. Estas se ponen en accin mediante actividades de
investigacin, creacin o innovacin para ser desarrolladas por las y los jvenes, con la mediacin
de ustedes. Tambin hay actividades de participacin comunitaria y de autoevaluacin para la
contextualizacin social y la reflexin crtica.
Adicionalmente, presentamos 4 lecturas que complementan, integran y promueven
la reflexin crtica asociada con el tema central de alimentacin y los contenidos de Ciencias
Naturales del libro; que se refieren a: personas destacadas en la ciencia y tecnologa; un creador
popular; descripcin de un sistema de produccin social y ampliaciones del tema central.
Los contenidos de Ciencias Naturales estn desarrollados con un sentido crtico
liberador, contextualizados en la realidad socio-ambiental. El libro promueve que mediante el
hacer puedan lograr una comprensin de la realidad natural y saber cmo interactuar con ella
respetndola y preservndola para las generaciones futuras.
Los contenidos desarrollados estn pensados para ser incorporados en la planificacin
didctica que se haga en la institucin educativa, junto a los otros recursos disponibles para tal
fin. Sugerimos su insercin en el desarrollo de proyectos de aprendizaje, proyectos de servicio
comunitario o de desarrollo endgeno.
Nuestra intencin es contribuir con el desarrollo de la creatividad de ustedes, compaeras
y compaeros educadores. Esperamos que este libro sirva para apuntalar una educacin en
ciencias para ejercer la ciudadana, contextualizada y con un enfoque social, crtico y liberador;
dirigido a la educacin integral de la ciudadana y el ciudadano sealada en: la Constitucin de la
Repblica Bolivariana de Venezuela, la Ley Orgnica de Educacin, y dems documentos rectores
de la educacin venezolana.
Porque mantenemos la esperanza en un mundo mejor, donde el buen vivir, el bien
comn y el desarrollo sustentable sean un lugar comn para todos los habitantes del planeta,
con la esperanza de que las ciudadanas y ciudadanos de hoy tengamos la suficiente voluntad,
sensatez y sensibilidad de poderlo construir y mantener para siempre.

Indice
1.

Funciones de relacin en los seres vivos......................................6

2.

Sentimos y reaccionamos ante


los cambios ambientales.............................................................28

3.

Funciones de relacin, regulacin y control..............................50

4.

Nos movemos gracias a los msculos y los huesos................68

5.

La ecologa y la salud de nuestro planeta:


poblaciones, comunidades, ecosistemas...................................90

6.

La ecologa y la salud de nuestro planeta:


la biosfera, el ecosistema global..............................................116

7.

Nuestras huellas en la naturaleza.............................................138

8.

El agua y la salud integral: una pareja inseparable................154

9.

Cmo estudian las ciencias naturales los cambios


y reacciones que ocurren en la naturaleza?............................182

10. Modelos mecnicos sencillos


del cuerpo humano...................................................................198
11. Investigando en ciencia y en tecnologa.................................216
12. Algo ms para saber de ciencia y tecnologa..........................236
Jos Vicente Scorza Bentez: un cientfico
comprometido con la salud de la poblacin pobre................................237
Ciencia y tecnologa criolla para un mejor vivir
de las personas con diversidad funcional motora..................................240
Bien comn y desarrollo sustentable para el buen vivir........................243
Bombillos ahorradores: si sabemos manipularlos, son mejores...........244
Cacao criollo, alimento de dioses.............................................................248
Huellas histricas sobre el metabolismo de los carbohidratos.............252

1
Has visto alguna vez la situacin representada
en esta imagen?, conoces el mecanismo de
comunicacin que hace posible que las hormigas se
organicen para llevar alimentos a su hormiguero?

Funciones de relacin en
los seres vivos

Para comunicarse entre ellas, segregan


sustancias qumicas del tipo de las hormonas
denominadas
feromonas,
las
cuales
les
permiten marcar el camino hacia el alimento,
que ser rastreado por las otras y conducir
a toda la colonia a buscar y transportar el alimento.
Otros insectos tambin emplean este tipo de
sustancias. Conoces algunos? Existen adems otros
mecanismos que permiten a los animales aparearse,
huir del peligro, relacionarse con otros seres, es decir,
responder a cambios del ambiente. Las plantas,
los hongos, los protozoarios, incluso las bacterias,
tambin poseen mecanismos especficos para
desenvolverse en el ambiente al cual pertenecen,
regulando y controlando diversas actividades.
Los seres humanos, al igual que los otros
seres vivos, tambin percibimos diferentes estmulos
del ambiente y reaccionamos, por ejemplo, al sentir
hambre, sueo, calor o fro, or una meloda, o ver un
hermoso paisaje.
Te gustara conocer cmo el organismo
es capaz de sentir, regular y controlar estas
actividades? Qu sistemas nos permiten
coordinar e integrar todas las funciones y dar las
respuestas adecuadas y oportunas en el ambiente
al cual pertenecemos? Son los sistemas nervioso
y endocrino los que nos permiten relacionarnos y
mantener el buen funcionamiento del cuerpo.
Durante el desarrollo de esta lectura,
podrs conocer sobre nuestro sistema nervioso, su
organizacin, cmo respondemos ante los diferentes
estmulos y cmo la informacin se recibe y se lleva a
las estructuras funcionales y rganos de control para
responder de manera adecuada.
6

El sistema nervioso un sistema de control


Si tocas con la mano algo muy caliente, la retiras inmediatamente para protegerte y
evitar quemarte. Esta reaccin es posible debido al sistema nervioso, que nos permite dar
respuestas pertinentes, eficaces y rpidas. Tambin acta en diferentes funciones como la
circulacin, la digestin, y en situaciones en las cuales sudamos, corremos, sentimos dolor,
parpadeamos, omos msica, y otras actividades.
El sistema nervioso enva sus mensajes a travs de una red de nervios que comunican
las estructuras y rganos para que el organismo funcione adecuadamente. En algunas
situaciones puedes controlar las respuestas que das ante la informacin del ambiente, en
otras no.
Piensa si puedes controlar los latidos del corazn, el proceso de circulacin de la
sangre o la digestin de los alimentos.
En estos casos no decides de manera
voluntaria sobre las actividades, pero
si en otras situaciones, como correr,
saltar, cantar.
Al igual que los seres humanos,
los otros animales vertebrados e
invertebrados tambin disponen de
sistemas de control, que les permite
coordinar sus funciones internas y
dar respuestas a los estmulos del
ambiente, al cual pertenecen. Puedes
decir en cules actividades t
tomas las decisiones y en cules no
controlas las respuestas?

Figura 1.1 Sistema nervioso del ser humano.

Figura1.2 El sistema nervioso de


distintos animales.

Encfalo

Hipotlamo

Tlamo

Cerebro

Cerebelo

Protuberancia anular

Bulbo raqudeo

Regin posterior

Tubrculos cuadrigminos

Pednculos cerebrales

Regin media

Regin anterior

Mdula espinal

Sistema nervioso central (SNC)

Parasimptico

Nervios raqudeos o
medulares

Para comprender los procesos que permiten


a los organismos dar las diferentes respuestas a los
estmulos, es importante conocer cmo est constituido
el sistema nervioso y sobre qu rganos acta. Observa
el siguiente esquema. En el mismo se describe de forma
resumida la organizacin del sistema nervioso humano.

Simptico

Autnomo

Nervios craneales

Somtico

Sistema nervioso perifrico

Esquema 1.1. Sistema nervioso humano.

Sistema nervioso

El Sistema Nervioso est formado, a su vez, por dos subsistemas, denominados


Sistema Nervioso Central (SNC) y Sistema Nervioso Perifrico (SNP). Cada uno est formado por
una serie de rganos especializados y de estructuras que permiten mantener la comunicacin y
el equilibrio interno en el organismo de forma constante, lo que se conoce como homeostasis.

El Sistema Nervioso Central


coordina y dirige el cuerpo humano
En una orquesta sinfnica el director cumple funciones esenciales: coordina los distintos
instrumentos que componen la orquesta, mantiene el tiempo de la pieza, indica las entradas de
los diferentes instrumentos que ejecutan sus msicos para que la interpretacin sea armnica
y coherente. El director mantiene la comunicacin, la coordinacin y el control general. As
tambin, el Sistema Nervioso Central (SNC) controla los millones de clulas nerviosas o neuronas
conectadas entre s y con diferentes rganos, para recibir y transmitir estmulos y originar
respuestas complejas y coherentes.
Se puede decir que el SNC es el gran centro de control, que acta gracias a los rganos
nerviosos de mayor responsabilidad en el sistema como son el encfalo y la mdula espinal. Este
gran centro nervioso delega funciones en diferentes rganos y subsistemas para desarrollar las
funciones de relacin.
Como se puede apreciar en el esquema 1, el SNC est formado por el encfalo y la
mdula espinal. Ambos presentan algunas caractersticas comunes. Para su proteccin y
seguridad, se encuentran resguardados por estructuras seas como el crneo y la columna
vertebral, respectivamente. Igualmente, tienen unos tejidos de comunicacin que son la
sustancia gris y la sustancia blanca. La sustancia gris debe su color a la gran cantidad de
cuerpos de las neuronas que all se ubican, y la sustancia blanca debe ese color a la gran cantidad
de vainas de mielina que recubre las prolongaciones de las neuronas que all se encuentran.

Sabas que? El trmino homeostasis proviene


del griego "homois" que significa sin cambio y "stasis" que
significa permanecer. Fue propuesto por Walter Cannon
en 1932 para explicar que todos los organismos buscan el
equilibrio interno a fin de garantizar la vida.

En el encfalo, la sustancia gris forma la corteza del cerebro y la sustancia blanca se


ubica por debajo de la corteza. En la mdula espinal la sustancia gris se ubica en la parte central
y externamente la recubre la sustancia blanca.

Figura 1.3. Membranas protectoras del encfalo: Las meninges.

El encfalo es el conjunto de rganos nerviosos ubicados en el interior del crneo,


protegidos por unas membranas denominadas meninges. La membrana ms externa y resistente
que recubre al encfalo es la duramadre. La membrana intermedia denominada aracnoides es
ms delgada y existe en ella un espacio donde circula el lquido cefalorraqudeo. Este lquido
tambin se encuentra dentro de la mdula espinal, y est compuesto principalmente por agua,
sodio, potasio, calcio, cloro, fosfatos y componentes orgnicos como la glucosa. La tercera
membrana es la piamadre, la cual est en contacto directo con los rganos del encfalo.
Sabas que? La meningitis es una enfermedad
ocasionada por la inflamacin de las membranas que
recubren el cerebro y la mdula. Es producida por
agentes patgenos como virus, bacterias y hongos,
un ejemplo es la ocasionada por la bacteria Neisseria
meningitidis, ms conocida como meningococo. Entre
los sntomas se aprecia un inicio sbito de fiebre,
hipotensin, cefalea, vmitos, rigidez en la nuca, entre
otros. Se propaga por contacto directo, como al toser,
estornudar, al besar y compartir de inmediato utensilios
que no han sido lavados. Para identificarla es necesario
hacer el estudio del lquido cefalorraqudeo (LCR).
En Venezuela, la meningitis es una enfermedad de
notificacin obligatoria. Ante los brotes de meningitis,
las autoridades de salud actan aislando al paciente
y vacunando a la poblacin susceptible.
10

La estructura del encfalo, a su vez, se divide en tres regiones: anterior, media y posterior.
En estas tres grandes regiones se encuentran diferentes rganos. En la regin anterior del
encfalo se encuentra el cerebro, el tlamo, y el hipotlamo. En la regin media se ubican los
pednculos cerebrales y los tubrculos cuadrigminos y en la regin posterior el cerebelo, el
bulbo raqudeo y la protuberancia anular. Recuerda que todos ellos constituyen el encfalo.
El cerebro humano es el rgano nervioso que controla tanto actividades voluntarias
como involuntarias y presenta dos grandes lbulos o hemisferios cerebrales. Como todos
los rganos, tejidos y clulas de nuestro cuerpo, el cerebro tambin tiene vinculacin con las
funciones de nutricin. Por ello, cada uno de los hemisferios cerebrales se encuentra irrigado
por un conjunto de vasos sanguneos que secretan lquido cefalorraqudeo, el cual es muy
importante para el cerebro porque le permite obtener nutrientes, adems este lquido puede
actuar como un amortiguador que lo protege tanto a l como a la mdula al evitar que choquen
contra sus envolturas seas, y ante accidentes con movimientos bruscos, como un golpe.
Las principales funciones del
cerebro se vinculan con la memoria, la
escritura, el lenguaje, el pensamiento,
la inteligencia, las emociones, los
movimientos, las respuestas involuntarias,
los rganos receptores, entre otras. En
este momento, ests realizando algunas
de estas funciones, tu cerebro est
leyendo sobre s mismo.

Sabas que...? El anlisis del


lquido cefalorraqudeo (LCR) es un
examen mdico que sirve para medir las
presiones en el lquido, diagnosticar ciertos
trastornos neurolgicos, infeccciones
(como meningitis) dao al cerebro o a la
mdula espinal. Tambin puede ayudar
a detectar ciertas afecciones como
anticuerpos y ADN de virus comunes,
bacterias, hongos, clulas cancerosas.

Figura 1.4. Gracias a nuestro cerebro podemos desarrollar expresiones creativas diversas. Observen el cuadro
Persistencia de la memoria de Salvador Dal (1904-1989) Museo de Arte Moderno de Nueva York.

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El cerebro humano no es el ms grande en la naturaleza, los de las ballenas y los elefantes


tienen mayor dimensin. Pero s es el de mayor proporcin en comparacin con el peso corporal.
En los ltimos tres millones de aos el cerebro de nuestros antecesoras y antecesores fue
evolucionando y creciendo. Algunas reas como los lbulos frontales y los lbulos parietales han
crecido ms que otras.
En un nio recin nacido, el cerebro ocupa de 350 cc a 400 cc y en un adulto puede
alcanzar entre 1300 cc y1500 cc, en ambos casos, representa un 2 % del peso corporal. En otras
especies animales la proporcin entre el cerebro y el tamao corporal es menor. Observa la
siguiente imagen y compara el cerebro y otros rganos del encfalo humano con los de otros
animales vertebrados.

Figura 1.5

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Externamente, el cerebro humano,


como puedes apreciar en las imgenes,
presenta dos grandes hemisferios separados
por hendiduras interhemisfricas. Ambos
hemisferios no quedan desvinculados del
todo pues estn unidos por una estructura
llamada cuerpo calloso. El cerebro
tambin presenta otras hendiduras
que le dan un aspecto rugoso; las que
son profundas se denominan cisuras
y las que tienen forma de pliegues se
denominan circunvoluciones.

Figura 1.6 Aspecto externo del cerebro.

Figura 1.7 Regiones de la corteza cerebral en una persona.

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Las cisuras dividen a cada


hemisferio, en reas llamadas lbulos, y
entre ellos tenemos: el lbulo parietal, el
lbulo frontal, el lbulo occipital y el lbulo
temporal. En cada uno de los lbulos se
encuentran reas sensoriales relacionadas
con las funciones corporales, estas reciben
los estmulos y elaboran las respuestas.
Las reas motoras se relacionan con
los movimientos musculares. Las reas
de asociacin integran la informacin
sensorial con la motora, adems realizan
las funciones relacionadas con la
memoria, el razonamiento, el aprendizaje,
la imaginacin y la personalidad. All se
elaboran las respuestas correctas gracias
a la interpretacin de los smbolos que
forman nuestros pensamientos.
Observa la figura 1.8, la cual muestra un corte sagital del encfalo, es decir, un corte
vertical. En l, se pueden apreciar todos los rganos relacionados con el encfalo como: tlamo,
hipotlamo, cerebelo, bulbo raqudeo, pednculos cerebrales, tubrculos cuadrigminos y
glndula pineal. Conoces qu funciones desempean cada uno de ellos? Todas son importantes!

Figura 1.8 Corte sagital del encfalo.

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El tlamo es un centro de enlace de los impulsos sensitivos, donde las clulas


nerviosas, denominadas neuronas, llevan la informacin desde la mdula y parte inferior del
encfalo hasta otras neuronas de la parte sensitiva del cerebro. Piensa un momento en las
siguientes situaciones: vas caminando por la acera y sbitamente un carro toca la corneta, del
susto retrocedes y caes en un charco de agua!; o con mucho agrado preparas tus asignaciones
escolares y te felicitan por tus excelentes trabajos escolares. Cuntas sensaciones puedes
percibir en estos casos!
En cada una de esas situaciones, es el tlamo el responsable de comunicar la
informacin sensorial al cerebro, pues regula y controla las manifestaciones que realizamos de
nuestras emociones, como el miedo, la sorpresa, el asco, la ira, la tristeza y la alegra, entre otros.
El tlamo permite que nuestro cerebro experimente emociones!
Debajo del tlamo, est localizado el hipotlamo, que se encarga de controlar
el funcionamiento de la hipfisis, la principal glndula endocrina. Se puede decir que el
hipotlamo acta como un termostato porque regula la temperatura corporal, tambin
regula otras funciones como el apetito, la presin sangunea, el balance hdrico, el sueo, y el
metabolismo de azcares y grasas.
El cerebelo se localiza encima del bulbo raqudeo. Al igual que el cerebro, consta de dos
hemisferios y de circunvoluciones y surcos. Realiza funciones como coordinar los movimientos
corporales por ejemplo: correr, escribir, trazar lneas, mantener el equilibrio, entre otros.
El bulbo raqudeo, tambin llamado mdula oblonga, tiene tres centros de integracin
que controlan la respiracin, el ritmo cardaco, y la dilatacin y contraccin de los vasos
sanguneos. Por su parte, los tubrculos cuadrigminos actan como centros para los reflejos
auditivos y visuales. Por ejemplo, acta cuando la pupila de nuestros ojos se contrae ante la
presencia de la luz.
Los pednculos cerebrales estn en la base del cerebro y transmiten los impulsos
de la corteza a la protuberancia anular y a la mdula espinal. La protuberancia anular est
situada delante del cerebelo y por encima del bulbo raqudeo, su funcin se relaciona con la
conduccin de los impulsos nerviosos, es el centro de los reflejos.

Sabas qu? El mdico fisilogo francs Philippe Pinel (1745-1826)


descubri una pequea glndula en la parte superior del cerebro. Esta glndula
se denomina glndula epfisis o pineal, en su honor. Hoy sabemos que se encarga
de sintetizar y segregar melatonina casi slo por la noche. Desde el siglo XX, se
vincula las funciones de la melatonina con el sistema inmunolgico, la actividad
antitumoral y la neutralizacin de los radicales libres, por lo que su investigacin es
un verdadero reto para nuestro futuro. Pinel es considerado por muchos el padre
de la psiquiatra moderna. l tuvo gran influencia en el tratamiento ms humano
de las y los pacientes de los asilos mentales, utilizando mtodos psicolgicos.

15

La mdula espinal: comunicacin con


el encfalo y centro de actividad refleja
Desde el bulbo raqudeo se origina la mdula espinal,
en forma de un largo cordn nervioso, hasta que se ramifica
en la primera vrtebra lumbar. Su funcin consiste en
conducir los impulsos nerviosos entre el sistema nervioso
perifrico y el cerebro, y en ser el centro de los reflejos
de nuestro cuerpo. Los reflejos son respuestas muy
rpidas que dependen nicamente de las neuronas
que participan en conjunto con la mdula, en ellos no
interviene la conciencia.
La mdula espinal permite el trnsito de la
informacin, por lo que podemos decir que es
una gran avenida de doble va que transmite el
mensaje desde cualquier parte del cuerpo al
cerebro y viceversa. No tiene trfico, es una
va libre! Por lo que los impulsos nerviosos
viajan muy rpido. Observa en las imgenes la
ubicacin y las estructuras de la mdula espinal, en la
sustancia blanca existe un conjunto de fibras nerviosas
que conducen la informacin hacia el encfalo, y se
denominan vas ascendentes. La conduccin desde el
encfalo a los efectores se denomina vas descendentes.
Por ello decimos que es un cordn nervioso de doble va.
Figura 1.9. Mdula espinal y secciones.

Figura 1.10 Mdula espinal y secciones. Corte transversal


de la mdula espinal.

16

El Sistema Nervioso Perifrico (SNP)


En qu piensas cuando te dicen periferia o perifrico?, este trmino tal vez lo has
empleado para referirte a regiones cercanas o localidades que rodean un centro poblado.
En el caso del Sistema Nervioso Perifrico SNP, desde el encfalo y la mdula espinal salen los
nervios craneales y espinales respectivamente, los cuales se conectan con todos los rganos
receptores (rganos que reciben los estmulos del ambiente) como la piel, los ojos, los odos, el
gusto; y tambin con los rganos efectores (que efectan las respuestas del organismo) como
los msculos y las glndulas. Si tiene este tipo de conexiones, entonces, cmo est organizado?,
cul es la funcin del sistema nervioso perifrico?
El SNP est integrado por el sistema nervioso somtico y el sistema nervioso autnomo. El
sistema nervioso somtico comprende diferentes tipos de nervios, 31 pares de nervios raqudeos
y 12 pares de nervios craneales. Los nervios estn formados por un conjunto de fibras nerviosas,
que son prolongaciones alargadas de las clulas nerviosas, que permiten llevar la informacin
y establecer la comunicacin entre el medio externo e interno. En el sistema nervioso somtico
los nervios inervan a los msculos esquelticos, por lo que conducen informacin tanto sensitiva
como motora.
El sistema nervioso autnomo controla y regula funciones como la presin arterial,
el sudor, las secreciones digestivas, entre otras. A su vez se divide en sistema simptico y
parasimptico. Ambos actan sobre los mismos rganos, pero realizan funciones antagnicas, es
decir, acciones contrarias sobre los mismos rganos. Por ejemplo: si el sistema simptico aumenta
la secrecin de las glndulas sudorparas entonces el sistema parasimptico reduce la secrecin.
Es beneficioso que se ubiquen en pares opuestos los dos sistemas, porque permiten el
equilibrio y control de cada vscera y rgano al recibir una doble inervacin de estos nervios, si
uno acelera la funcin, el otro lo desacelera, permitiendo la homeostasis. En la siguiente imagen
se presenta la vinculacin entre el sistema simptico y el parasimptico.

Figura 1.11 Vinculacin entre el sistema nervioso simptico y parasimptico.

17

Observa la siguiente ilustracin que representa el sistema nervioso en accin.

Figura 1.12. Sistema nervioso en accin.

Cuando nos encontramos ante una situacin de alerta el sistema nervioso acta sobre
otros sistemas como el sistema endocrino, circulatorio, respiratorio y muscular para preservar la
vida, en este caso la respuesta es rpida hasta estar a salvo.
El sistema nervioso central y el sistema autnomo simptico intervienen para poder
pensar inteligentemente y escapar del peligro (como en la situacin anterior); el resultado es
que se coordinan los movimientos que realiza el cuerpo, se acelera el pulso cardaco, aumenta
la presin arterial y el ritmo de la respiracin; los neurotransmisores qumicos incrementan la
actividad de las clulas nerviosas o neuronas.

Figura 1.13. Arco reflejo.

18

Cuando nos pinchamos con una tachuela, no esperamos hasta que el dolor sea
experimentado por el cerebro, la respuesta es innata y automtica, retiramos inmediatamente
la mano. Este tipo de respuestas, como en la figura 1.13, que solo dependen de las neuronas
sensitivas y motoras que llegan a la mdula y producen una respuesta inmediata, a la que se
denominan arco reflejo.
Adems de los rganos que se encuentran en estos dos grandes subsistemas, tambin
participan otros rganos y estructuras en la conduccin de la informacin, entre ellos tenemos:
t-PTSHBOPTEFMPTTFOUJEPTPSFDFQUPSFTTPOMPTRVFSFDJCFOZDPOEVDFOMBJOGPSNBDJO 
traducindola en impulsos nerviosos.
t-PTNTDVMPTZHMOEVMBTPFGFDUPSFTTPOMPTRVFIBDFOFGFDUJWBMBSFTQVFTUB
t-BTOFVSPOBTTPOMBTFODBSHBEBTEFUSBOTNJUJSMPTFTUNVMPTEFOUSPEFMTJTUFNBOFSWJPTP
Muchas de las actividades que realizamos da a da son controladas por los reflejos.
Estos pueden ser simples como los que vimos anteriormente con el arco reflejo, o pueden estar
vinculados a actividades comunes del ser humano, que existen desde el nacimiento, por lo que
se llaman reflejos heredados; otros reflejos son adquiridos posteriormente como producto de la
experiencia, estos se llaman reflejos condicionados.

Sabias que...? El arco reflejo es una respuesta automtica,


innata e involuntaria que responde a una parte especfica del
cuerpo. La extensin de la pierna como respuesta ante un estmulo
doloroso es un ejemplo de este reflejo, y son muy importantes
porque no esperamos que el dolor sea experimentado por el
cerebro para decidir qu hacer! La informacin llega a la mdula
espinal y se produce una respuesta rpida. Los reflejos tienen gran
valor para la supervivencia de las especies.

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AICI

Estructuras del Sistema Nervioso Central (SNC)


Para identificar algunas estructuras del sistema nervioso central, vamos a reconocer la
morfologa y ubicacin en el encfalo y mdula espinal.
Qu necesitas?
t4FTPTEFSFT
t.EVMBFTQJOBMEFSFT
t1BQFMBCTPSCFOUF
t1BQFMBMVNJOJP
t#PMTBQMTUJDB
t(VBOUFTQMTUJDPT
t+BCO
t#BOEFKB
t&RVJQPEFEJTFDDJO
t1BMFUBEFNBEFSB
t-VQB
t1PSUBPCKFUP
t$VCSFPCKFUP
t.JDSPTDPQJP
t"[VMEFNFUJMFOP
Cmo lo hars?
t6UJMJ[BMPTHVBOUFT MBTBHVKBTZFRVJQPEFEJTFDDJOQBSBNBOJQVMBSFMNBUFSJBMCJPMHJDP
en tu mesa de trabajo. Puedes utilizar la lupa para examinar y comparar.
t%FTDSJCFZDPNFOUBMBTDBSBDUFSTUJDBTEFMPTTFTPTZEFMBNEVMBEFSFT FODVBOUPBTV
forma, textura, color, consistencia.
t 3FBMJ[B VO DPSUF TBHJUBM FO FM DFSFCSP Z TFQBSFO MPT EPT IFNJTGFSJPT *EFOUJRVFO MBT
FTUSVDUVSBT6UJMJ[BMBTJNHFOFTEFMMJCSPDPNPHVB
t3FBMJ[BVODPSUFUSBOTWFSTBMBMBNEVMBFTQJOBM*EFOUJRVFOMBTFTUSVDUVSBT PSJOUBUF
con las imgenes del libro. Con la paleta de madera frota suavemente la zona de las
astas, que es el rea de color gris en forma de H; luego sobre el portaobjeto desliza la
paleta asegurndote que quede bien humedecido. Prepara la muestra para observarla al
microscopio, pueden utilizar como colorante el azul de metileno.
t3FHJTUSBFOFMDVBEFSOPMBTPCTFSWBDJPOFT%JCVKBZTFBMBDBEBVOBEFMBTQBSUFTEFMBT
estructuras que observaste en los cortes y en el microscopio.
t $VBOEP UFSNJOFT  MJNQJB MB NFTB EF USBCBKP  MBWB UVT NBOPT Z HVBSEB FM NBUFSJBM Z MPT
instrumentos de laboratorio.

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