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MARCO TERICO

1 MATERIA PRIMA PARA LA OBTENCIN DE PAPEL


En el proceso de fabricacin de papel se pueden utilizar diferentes tipos de materiales
como es el caso de los provenientes de fibras vegetales, madera, el bagazo de caa,
mezclas de fibras vegetales; mezclas de papel de desperdicio. En Colombia se usan
fibras vegetales como el bagazo y las latifoliada como el Eucaliptus, para producir
papeles de imprenta y escritura, las provenientes de madera de fibra larga como el
pino se usan para la produccin de papeles industriales de alta resistencia
(sacos)

y cartones,

para

la

produccin

de

papeles absorbentes (Tissie) se

utiliza totalmente papeles de desperdicio, los cuales tambin se usan para la


produccin de una buena cantidad de cartones. Sin embargo las fibras vegetales
especialmente las de madera y bagazo de caa son las que ms se utilizan en la
fabricacin de papel, el 93% de las pulpas para papel que se producen a nivel mundial
provienen de la madera y el 7% con plantas no maderables.
La madera se clasifica en latifoliadas, en general son ms densas y difcilmente
penetrables, producen fibras cortas y en maderas resinosas llamadas confieras o
maderas blandas y dan origen a pulpas de fibras largas.
Fuentes no maderable
Se clasifican de acuerdo con su disponibilidad, caracterstica de las fibras o con
base en su origen:
-Desechos agrcolas y agroindustriales como cereales, paja y bagazo de caa de
azcar.
-Plantas silvestres, bamb bejuco.
-Plantas cosechadas para aprovechar sus fibras, por medio de las hojas como el
henequen (fique) o el tallo como el camo.
Entre las plantas no maderables ms usadas se encuentra los desechos
agrcolas y agroindustriales; en Mxico utilizan ms del 90% de pulpa obtenida a
travs de
fuentes no maderables, (Dueas, 2003), la cantidad de reactivos para el pulpeo es
menor con el bagazo porque tienen una resistencia ms baja que las pulpas de
madera debido a que tiene fibras cortas y pared delgada.
Bagazo de caa

El bagazo es el residuo de la trituracin de la caa de azcar en uno o varios molinos.


El bagazo seco es claro y varia de blanco parduzco a verde claro segn la variedad y
edad de la caa es mezclado con un licor de cultivo biolgico para evitar su
degradacin debido a los microorganismos que crecen por el azcar residua

El bagazo crudo contiene del 70 al 75% de fibra til y 30% aproximadamente de


medula, siendo esta indeseable por que posee clulas no fibrosas con longitudes muy
pequeas, generalmente inferior a 0,4 mm, la medula posee impurezas como arenas
que deben ser extradas. (Pea, 2003), tiene un alto contenido de slice que entorpece
la formacin de la hoja y absorbe los qumicos de pulpeo.
Composicin qumica del bagazo de caa
El bagazo de caa est compuesto por:
-celulosa: es un carbohidrato, se compone de carbono, hidrogeno y oxigeno, la
celulosa pura se haya presente en todos los vegetales superiores, es blanca, un
poco translucida y tiene una longitud de
1,03nm y constituye el 40% de la madera y el bagazo de caa.
(Dueas, 2003)
Figura 1. Estructura de la celulosa.

(Torres, 2003).
-Lignina: Es un polmero aromtico que forma parte de los tejidos de sostn de los
vegetales, su funcin principal es mantener unidas unas fibras con otras; es uno de los
componentes ms importantes de la madera. (Dueas, 2003).
La lignina se caracteriza por poseer una estructura amorfa, un peso molecular
elevado, adems de ser insoluble en cualquier solvente orgnico; le entrega rigidez y
flexibilidad a los vegetales, se encuentra en los tejidos que llevan la savia. (Villagrn,
1991).

-Hemicelulosa: La celulosa y la lignina de las paredes celulares se encuentran


penetradas por una mezcla de polisacridos denominados hemicelulosas, son
solubles en agua e insolubles en lcali, en su mayora son del tipo D-Xilanas.
(Peas, 2003). Las hemicelulosas absorben agua fcilmente debido a su poca
cristanilidad, baja masa molecular y configuracin irregular, ayuda al hinchamiento,
movilidad interna y aumento de la flexibilidad de las fibras lo que disminuye el tiempo y
la energa requerida para el refinamiento de las pulpa.
-Extrables en solventes: Representan una fraccin muy pequea de la planta al igual
que las sustancias orgnicas, por lo tanto no son de gran importancia en las
caractersticas del vegetal. El color y olor de algunas maderas se atribuye a estos
componentes. (Dueas, 2003).
-Sustancias inorgnicas (cenizas): los principales componentes de las cenizas de la
madera son el potasio, magnesio y silicio

MADERA
La madera es la principal fuente de fibras celulsicas para la manufacturacin de pulpa
y papel. En este momento, la madera suministra alrededor del 93% de los
requerimientos mundiales de fibras vrgenes, mientras que las fuentes no madereras
suministran el resto. Aproximadamente un tercio de todos los productos papeleros son
reciclados como fibras secundarias.
La mitad de la madera en tronco se convierte en tablones, postes y productos de
madera similares. Lo restante se convierte en pulpa y papel.
Los procesadores de madera la clasifican en dos grupos:
Maderas

duras provenientes de rboles que cambian de follaje.


Maderas

blandas, obtenidas de conferas.


La madera es un recurso renovable esplndido y muy valioso, pero se desperdician
cantidades enormes de madera. Hay sugerencias de que la biomasa se debe utilizar
como cualquier otro producto valioso: todo se debe vender con la excepcin del sonido
del rbol cuando cae.
La falta de utilizacin de los productos de madera se debe a la complejidad del
material, la no integracin de las compaas madereras con las qumicas y las de
pulpa, el poco inters de las procesadoras en fabricar y vender los subproductos, lo
escaso de la tecnologa qumica, y la forma tan diluida en que se encuentran muchos

de los subproductos. Desde que las leyes de proteccin ambiental prohben la


descarga de productos de desperdicio de las fbricas de pulpa en los ros, hay
verdadero inters en utilizar los desperdicios aun cuando la mayor parte es como
combustible.
La parte firme de la madera tiene ms del 50% de materia orgnica. Es una mezcla de
tres diferentes grupos de polmeros:
Celulosa,

que constituye aproximadamente el 45% del peso seco en una disposicin


ordenada de cadenas de polmeros de glucosa de alto peso molecular, muy valioso
como fibra.
Hemicelulosa

(20 a 25%) en una disposicin desordenada de varios polisacridos


que nicamente se pueden emplear econmicamente como combustible.
Lignina

(20 a 25%), aglutinante de las fibras de celulosa que es un complejo


polmero amorfo polifenlico. La madera tambin contiene productos qumicos
extrables con disolventes inertes. Estos productos extrables varan segn la especie
del rbol y el lugar donde se encuentre el rbol; constituyen del 5% al 25% del peso y
comprenden varias clases de productos qumicos.
EL PAPEL
El papel es un material en forma de hojas delgadas que se fabrica entretejiendo fibras
de celulosa vegetal. El papel se emplea para la escritura y la impresin, para el
embalaje y el empaquetado, y para numerosos fines especializados que van desde la
filtracin de precipitados en disoluciones hasta la fabricacin de determinados
materiales de construccin. El papel es un material bsico para la civilizacin del siglo
XX, y el desarrollo de maquinaria para su produccin a gran escala ha sido, en gran
medida, responsable del aumento de los niveles de alfabetizacin y educacin en todo
el mundo.
La fabricacin de papel se realiza casi exclusivamente con fibras de vegetales
celulsicas. Tales fibras varan en magnitud y forma, pero todas ellas son huecas,
como tubos cerrados por los extremos y a veces algo cnicas. En su estado natural
permanecen unidas por diversas sustancias, principalmente lignina (contrariamente a
la celulosa, la lignina es difcilmente biodegradable), que normalmente es preciso
disolver y eliminar; este se lleva a cabo mediante un tratamiento qumico y posterior
lavado de la pulpa.
PROCESOS DE FABRICACIN DE PASTA

El objetivo de los procesos de obtencin de la pulpa (producto intermedio en la


manufactura de papel y cartn) es la separacin de fibras de celulosa de la madera,
para ello hay que librar dichas fibras de la matriz de lignina que las une, manteniendo
intactas las celulosas y de esta manera aumentar el rendimiento de fibras utilizables.
Las propiedades de los productos terminales, papeles y cartn, depender de las
propiedades de las pulpas utilizadas en su manufactura. Estas variarn a su vez con
las especies de fibras de distintas maderas, as como del proceso empleado en la
obtencin de pulpa.
Hay muchos procesos y variaciones de procesos bsicos que se pueden usar para
hacer pulpa de madera. Algunos funcionan mejor con madera blanda que con la dura;
otros proporcionan rendimientos altos de papeles de menor calidad. As, la produccin
de pulpa se logra por medios qumicos o mecnicos, o por combinacin de los dos
procesos, ya que las fibras se pueden separar mecnicamente o por disolucin de la
lignina por medios qumicos.
PROCESOS QUMICOS
El aislamiento de fibras de celulosa se realiza consumiendo reactivos qumicos para
disolver la lignina.
Con estos procesos las ligninas y hemicelulosas se pierden, por lo que los
rendimientos no pasan del 40 al 60%. En cambio, las fibras se blanquean mejor y son
ms resistentes y de mayor calidad. Los mtodos qumicos se dividen en cidos o
alcalinos, segn el pH del reactivo. Los primeros son ms enrgicos, la separacin de
la celulosa es mejor y se puede aplicar para fines qumicos y para obtener papeles de
buena calidad. Tienen el inconveniente de que no pueden emplearse con maderas
resinosas, pues a pH bajos, los fenoles y cidos de las resinas se condensan con la
lignina formando complejos insolubles y coloreados que manchan la pasta. En los
mtodos alcalinos, por el contrario, esas sustancias se eliminan en las lejas residuales
en forma de sales o fenolatos solubles. Esta es una de las razones por las que en un
80% se utilice el proceso kraft.
PROCESO KRAFT
El proceso kraft (del alemn kraft=fuerte, resistente; que es la cualidad que poseen
este tipo de pulpas) o de sulfato, es de tipo alcalino y es con el que se obtiene la mayor
cantidad de pulpa que se fabrica actualmente. Es la superacin del proceso obsoleto
de soda que actuaba con una solucin fuerte (12%) de NaOH y Na 2CO3, y que
proporcionaba bajos rendimientos y slo funcionaba bien con maderas duras de fibra
corta.

Recibe el nombre de proceso con sulfato porque se aade Na2SO4 (en el de soda se
aadira Na2CO3) al licor de cocimiento del proceso. Sin embargo, la coccin se hace
con una solucin que contiene Na2S, NaOH y Na2CO3 formado del sulfato durante la
preparacin y recuperacin del licor para la coccin.
Aunque se pueden cocer todo tipo de maderas por el proceso kraft y las fibras
obtenidas son blanqueables y fuertes, es muy importante que las soluciones utilizadas
se puedan recircular y regenerar, para reducir o eliminar el problema de la
contaminacin de los ros. Las sustancias odorferas que se desprenden durante la
coccin son fuertes contaminantes del aire y difciles de controlar.
Este proceso de fabricacin consta de las siguientes etapas:

DESCORTEZADO Y DESASTILLADO PREVIO DE LOS TRONCOS

Los troncos se cortan al tamao conveniente y se descortezan, luego se llevan a la


troceadora, en donde grandes discos giratorios con cuchillas pesadas reducen la
madera a astillas de tamao preseleccionado. Las astillas se clasifican sobre mallas
vibratorias para separar las demasiado grandes, las de tamao adecuado y el aserrn.
Las astillas grandes se mandan a retroceadoras para reducirlas al tamao adecuado.
COCCIN EN DIGESTORES ALIMENTADOS CON VAPOR
En el digestor se utilizan como reactivos solubilizantes de la lignina el NAOH y el
NA2S. Entonces a causa de las reacciones de hidrlisis y solubilizacin de la lignina se
liberan las fibras de celulosa, pero la hidrlisis tambin libera mercaptanos y sulfuros
orgnicos, que son los responsables de los malos olores.
Cuando las astillas entran al digestor, se les da un tratamiento previo con vapor de
aproximadamente 100 kPa, volatilizando el aguarrs y los gases incondensables.
Luego pasan a una zona de impregnacin de presin mayor a ms o menos 900 kPa,
donde se ajusta su temperatura y encuentran el licor de cocimiento. El tiempo de
coccin es de 1.5 horas a 170C. Una corriente de licor de coccin fro detiene
rpidamente la reaccin de coccin. Y a continuacin y tambin en el digestor, se
procede a realizar un lavado de las astillas, reduciendo el contenido qumico de stas y
reducindose la presin, produciendo vapor de evaporacin instantnea que se
emplea para el tratamiento previo con vapor de las astillas que entran.
PASTA CAF
El contenido del digestor, es decir, las astillas con el licor que se les adhiere (pasta
caf), pasan a un tanque de descarga. Y de aqu esta pasta es trasladada a lo que se

llama caja de pasta caf, donde se lleva a concentraciones muy bajas, utilizando leja
negra diluida.
LAVADO
En la seccin de lavado, se lava la pasta mediante un sistema de filtracin a vaco y en
contracorriente. Despus esta pasta pasa a la seccin de depuracin y espesado
donde como lquido filtrado se obtiene la leja negra diluda (con sulfato sdico,
carbonato sdico y materia orgnica).
PRODUCTOS
El licor de coccin filtrado (leja negra diluda), est ahora listo para su tratamiento de
recuperacin de su contenido qumico y su consiguiente reutilizacin. La pulpa lavada
se depura y concentra en un espesor envindose a blanqueo o fbrica de papel.
Despus del blanqueo (en caso de que lo haya), la pulpa se lava y se vuelve a espesar
en preparacin para hacer hojas gruesas lo suficientemente secas para hacer bultos,
almacenarlas y embarcarlas; a estas hojas se les llama lminas. Tambin se puede
hacer papel directamente con la pulpa.
La pulpa kraft, hecha con madera de conferas, tiene las fibras ms largas de todas las
pulpas. Esto, unido al hecho de que las materias qumicas empleadas no son tan
fuertes en su accin como las utilizadas en otras pulpas qumicas, hace posible que se
produzcan papeles muy fuertes.
Aunque en el pasado, el color oscuro del papel kraft limit su empleo a papeles para
envolver, bolsas y cartn.
LICOR NEGRO
En el proceso de pulpaje kraft queda un licor residual llamado licor negro, el cual est
compuesto principalmente de agua, materia orgnica proveniente de la degradacin de
la holocelulosa, lignina solubilizada, extrables y materiales inorgnicos provenientes
de los reactivos qumicos utilizados en el proceso de coccin; en resumen, el licor
negro est compuesto principalmente de C, H, S, Na y N +O . (Melo, 1988)
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Dentro de las propiedades del licor negro, dos de las ms importantes son la
viscosidad y la conductividad trmica, ya que son cruciales en el proceso de
recuperacin kraft y ambas se ven directamente afectadas por el contenido de slidos
del licor. (Kubes et al, 1993)

La viscosidad del licor negro influye fuertemente en los requerimientos de energa de


las bombas, el coeficiente de transferencia de calor en los evaporadores y el
atomizado y tamao de gota que ingresa a la caldera recuperadora. (Kubes et al, 1993)
Respecto a la conductividad trmica del licor negro, esta se ve disminuida al aumentar
el contenido de slidos en el licor. (Harvin, 1956)
Este licor negro es sometido a distintos procesos para recuperar de l los reactivos
qumicos que participaron en la coccin y generar energa para el funcionamiento de
las plantas, entre ellos estn la evaporacin del agua del licor para aumentar su
concentracin en slidos, la combustin del licor concentrado produce que el material
orgnico se queme dejando el material inorgnico, y luego viene todo el proceso en
que el NaOH y el Na2S son reciclados para volver al proceso. (Kubes et al, 1993;
Sderhjelm, 1986)
Tabla1. Principales elementos del licor negro (Kraft de eucalipto).
Elementos

en

mayores

concentraciones

Elementos

en

menores

concentraciones

Elemento

Smbolo

%SS

Elementos

Smbolo

ppm

Carbono

34,0-39,0

Calcio

ca

600

oxigeno

33,0-38,0

Aluminio

Al

50

Sodio

Na

17,0-25,0

Silicio

Si

700

Azufre

Smbolo

3,0-7,0

Hierro

Fe

150

Hidrogeno

3,0-5,0

Potasio

0,1-2,0

Cloro

Cl

0,2-2,0

(Cardoso et al, 2006).

RECUPERACIN DEL LICOR NEGRO


Un proceso esencial para el proceso kraft es la recuperacin del licor gastado del
proceso de coccin. Este proceso es ms difcil de llevar a cabo econmicamente que
el proceso mismo de obtencin de la pulpa.
El licor negro eliminado de la pulpa en el lavador de pulpa contiene el 95 o 98% de los
productos qumicos cargados al digestor. Los compuestos orgnicos de azufre estn
presentes en combinacin con sulfito de sodio. Hay tambin carbonato de sodio, as

como pequeas cantidades de sulfato de sodio, sal, slice y trazas de cal, xido de
hierro, almina y potasio. Los slidos son generalmente del orden del 20%.
El proceso de recuperacin de lejas seguira la siguiente secuencia:

El licor negro procedente de los lavadores de pulpa se concentra en evaporadores de


mltiple efecto. Este concentrado es rociado directamente a un horno de recuperacin
de reactivos donde se quema la materia orgnica mediante combustin y tiene lugar la
reduccin del sulfato a sulfito, producindose vapor y una mezcla de sales fundidas o
escoria:
Na2SO4 + 2C Na2S + 2CO2
El carbn (agente reductor) viene de las sustancias orgnicas de la madera.
Esta masa fundida se disuelve constituyendo un licor verde que pasa a un proceso de
caustificacin, tratndose con lechada de cal. La reaccin de caustificacin se lleva a
cabo rpidamente:
Na2CO3 (aq) + Ca(OH)2 (s) 2NaOH (aq) + CaCO3 (s) H=-8.79 Kj

lejas verdes

lejas blancas

El lodo resultante (los productos de la caustificacin), se separa en decantadores y


filtros rotativos continuos. El lodo de carbonato de calcio se enva a un horno de cal
para recuperar el xido de calcio y as poder volverlo a utilizar en el proceso. El filtrado
es el licor blanco que se emplea en la coccin de las fibras, o sea, se emplea para
alimentar la digestin. Contiene hidrxido de sodio, sulfuro de sodio y pequeas
cantidades de carbonato de sodio, sulfato de sodio y tiosulfato.
CONCLUSIONES SOBRE EL PROCESO KRAFT
Ya para finalizar con el proceso kraft presentamos las ventajas que ofrece:
Puede utilizarse cualquier especie de madera, lo que da una gran flexibilidad al
suministro de madera.
En las astillas puede tolerarse una cantidad relativamente grande de corteza.
Los tiempos de coccin son breves.
La pulpa tiene una resistencia excelente.
El proceso de recuperacin de licor gastado se conoce muy bien.
Se logran productos secundarios valiosos (trementina).