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A PROFUNDIDAD

Imperios legendarios

INCAS
Los seores de
las montaas
Por PEDRO C. BACA

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Foto PROMPER

DESDE UN VALLE DE LA
CORDILLERA DE LOS ANDES,
A CASI 3,000 METROS DE
ALTURA, LEVANTARON
FORTALEZAS DE PIEDRA
PULIDA, CULTIVARON EN
ESCARPADAS LADERAS
Y FORJARON EL MS
EXTENSO ESTADO
PRECOLOMBINO.

Fiesta del Inti Raymi

arecieron de un sistema
de escritura, lo que dificulta su rastreo, pero
existen vestigios de
su presencia en el Valle de Cusco
(actual Per) desde el siglo XII de
nuestra era. Se supone que fue entonces cuando el legendario Manco
Cpac fund un gran asentamiento
que lleg a ser la capital del ltimo
imperio precolombino en sucumbir a la conquista espaola.
De Manco Cpac se conocen solamente leyendas que lo describen
como fiero guerrero y sabio gobernante. Los historiadores creen
que hered esas cualidades a sus
inmediatos sucesores, que vivieron en estado de guerra casi permanente con las tribus vecinas. La
situacin dio pie a la creacin de
alianzas y confederaciones como
las que Lloque Yupanqui estableci en el segundo tercio del siglo
XIII para avasallar a sus enemigos
ms peligrosos.
El lder muri en 1290 y hered el trono a su hijo Mayta Cpac,
quien fundi el poder poltico con
el religioso y el militar bajo su exclusiva autoridad.
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SIGLO XII

1290

Manco Cpac funda


Mayta Cpac
el primer gran
concentra el poder
asentamiento inca militar y poltico en la
en Cusco.
figura del Inca.

La incaica fue la
ltima de las grandes
civilizaciones
precolombinas en
sucumbir ante los
conquistadores
espaoles.
A Mayta se le atribuyen las
primeras campaas militares de
carcter expansivo, las que prosiguieron en los siguientes tres siglos y dieron forma al imperio que
en su periodo de mayor esplendor
(albores del siglo XVI) abarc desde el suroeste de la actual Colombia, hasta el sur de lo que hoy es
Chile, cubriendo prcticamente
todo el territorio que ahora per-

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1440

Mediados siglo XV

Pachactec consolida
las instituciones
imperiales y
reconstruye Cusco.

Edificacin de Machu
Picchu.

tenece a Per y a Ecuador, as como extensas


regiones de Bolivia y Argentina.

INCAS DE PRIVILEGIO

A mediados del siglo XV el panorama tnico


del rea andina estaba compuesto por cinco grandes grupos: los collas y lupacas, en las
proximidades del lago Titicaca, y ms al norte
los chancas, los quechuas y los incas. La Confederacin Chanca era un enemigo tradicional de
los quechuas y de los incas. Los chancas, que ya
haban dominado a los quechuas, se dispusieron a atacar Cusco, motivo por el cual el inca
Huiracocha, creyendo perdida la batalla, huy
de la ciudad junto con el presunto heredero.
Ese momento fue aprovechado por otro de
sus hijos, el general Cusi Yupanqui, para demostrar su habilidad militar al organizar la resistencia y ganar la guerra. Su recompensa fue
ascender al trono bajo el nombre de Pachactec
Inca Yupanqui (El que transforma el mundo).
La urgencia por ganar aliados lo llev a incluir

1493

1525

1533

Huayna Cpac
divide al imperio
en cuatro suyos
(regiones) para
mejorar su
admistracin.

En plena guerra
intestina Huscar
expande el imperio
a lo que hoy es
el suroeste de
Colombia.

El asesinato de
Atahualpa marca la
consumacin de la
conquista espaola.

en la aristocracia a lderes sociales de los pueblos conquistados. As se constituy el grupo


conocido en las fuentes histricas como Incas
de Privilegio. Con su respaldo el gobernante
promovi la mayor expansin del Tahuantinsuyo (la denominacin oficial del imperio), al
tiempo que orden la construccin de la fortaleza de Sacsayhuaman, el templo de Koricancha, palacios monumentales y casas de descanso cuyos vestigios dan una idea de majestuosidad y fasto, apuntan historiadores.
A Pachactec se le adjudica la evacuacin de
Cusco para reconstruirla totalmente incluyendo su sistema de riego y distribucin de agua
potable, sedes de instituciones de gobierno y
centros de almacenamiento. Fue en ese periodo
cuando el Estado andino instituy el uso de la
lengua quechua y reglament el trabajo obligatorio de la comunidad.
Sobre estas bases el Tahuantinsuyo tuvo
fuerza suficiente para realizar operaciones de
conquista en la regin altiplnica y avasallar

1572
Es ejecutado Tpac
Amaru, jefe del ltimo
foco de resistencia inca.

La herencia inca an
pervive en el uso
del quechua, lengua
oficial en Per y
Bolivia, as como en
algunas costumbres
que prevalecen en
los pases andinos.
a los poderosos collas. Posteriormente orient su expansin hacia
la sierra central y la Amazonia o
Antisuyo. Finalmente, el podero
inca alcanz lo que hoy es la costa
norte peruano-ecuatoriana, donde se ubicaban los chims, y en la
sierra norte, particularmente en
la regin de Quito, donde el Inca
Huayna Cpac (1493-1525) fund
el asentamiento de Tumibamba.
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JOYA DE LA CORONA
Situado en una cima entre dos picos, a unos 130 km al noroeste de Cusco, se encuentra el asentamiento
de Machu Picchu (Montaa vieja en lengua quechua), verdadero testimonio de la maestra inca para la
construccin, sobre todo si se toma en cuenta que fue construida sin contar con herramientas de hierro
ni vehculos de ruedas.
Edificado en la segunda mitad del siglo XV, el conjunto alberga ms de 150 viviendas, casas de una
sola habitacin (en la actualidad sin su correspondiente techo), dispuestas en torno a patios interiores.
Algunas de las estructuras ms grandes fueron utilizadas para ceremonias religiosas. Dos de los edificios
ms destacados son la Casa de la usta, que pudo ser una zona de baos y de la que se conservan varias
puertas trapezoidales con enormes dinteles. Tambin llama la atencin el Intihuatana, un observatorio
astronmico que se levant en uno de los lugares ms estratgicos, desde el cual los lugareos pudieron
estudiar los movimientos del Sol.
De Machu Picchu se tuvo noticia el 24 de julio de 1911 cuando comenz a explorarlo el cientfico
estadounidense Hiram Bingham III, bajo la creencia errnea de encontrarse en Vilcabamba, el ltimo
refugio de los altos dignatarios incas. La falta de alusiones al asentamiento en las primeras crnicas espaolas ha complicado determinar cul fue su funcin. Algunos historiadores creen que se trat de una
de tantas haciendas en que el soberano Pachactec sola pasar sus veranos en compaa de su familia.
Ahora se sabe que el conjunto estuvo comunicado con la ciudad capital de Cusco mediante un camino de excelente ingeniera, del que an se conservan trechos. Descubierto tambin por Hiram Bingham
en 1915, tiene una anchura que vara entre 1.70 y 2.50 m. El camino recorre una topografa muy accidentada; se interna en bosques y tupidas malezas, con numerosas quebradas y cursos de agua de origen
glaciar, en medio de un escenario natural impresionante.

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SABAS QUE...?
La civilizacin incaica demostr sus capacidades para el
clculo matemtico con el desarrollo del quipu, un sistema de nudos de diversos tipos que representaban determinadas cantidades para llevar sus cuentas con exactitud.

PROPIEDAD COMUNITARIA
Las campaas militares contaron con recursos
suficientes por el desarrollo econmico basado
en la agricultura que prosper gracias a tcnicas avanzadas como las terrazas, conocidas
tambin como andenes, para aprovechar las
escarpadas laderas de los cerros. Para surtir
de agua a esos terrenos se perfeccionaron los
sistemas de riego construidos por sus vasallos.
Los cultivos de maz, yuca, frijoles, algodn, tabaco, coca y cerca de 200 variedades de papa,
ofrecieron abundantes cosechas. Los andenes
eran propiedad comunal y se trabajaban en forma colectiva.
A diferencia de otros pueblos precolombinos los incas (quechuas) pudieron explotar la
ganadera con la domesticacin de llamas y
alpacas, mamferos camlidos que abundaban
en su territorios. Aprovechaban tanto su piel y
pelaje, como su carne. Adems, estos animales
servan para transportar pesados cargamentos
por las montaas.
Los incas no destacaron por aportaciones
cientficas, pero s por su capacidad de observacin y la habilidad para asimilar conocimientos. En cuanto a la minera se sabe que
trabajaron el oro, la plata y el cobre. Durante

El Tahuantinsuyo
cont con una red
caminera de 60,000
kilmetros de los que
an quedan algunas
vas transitables.
el siglo XV obtuvieron la aleacin
del bronce (cobre y estao), pero
no conocieron el hierro.
El desplazamiento de mercancas se realizaba por los Qhapaq
an, impecables caminos empedrados, dotados de infraestructura bsica y complementados con
puentes colgantes que cruzaban
el imperio en varias direcciones y
permitieron el comercio de pescado y conchas, provenientes del
ocano Pacfico, as como de sal
extrada de yacimientos ubicados
en lo que hoy es Bolivia.
La historiadora Mara Rostworowski apunta que por esos
caminos de casi cuatro metros
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Hacia 1500 d.C. el


imperio Inca abarcaba
dos millones de
kilmetros cuadrados
poblados por 14
millones de personas.
de ancho tambin circulaban los
chasquis, jvenes mensajeros del
imperio encargados de llevar recados y objetos, apoyados por relevos que podan cubrir hasta 2,000
kilmetros en 10 das. Los conquistadores espaoles quedaron
tan impresionados con la eficacia
de este sistema que lo preservaron
durante gran parte del Virreinato
del Per, indica la acadmica.

DISPUTA INOPORTUNA
Huayna Cpac consolid la estructura institucional del Tahuantinsuyo que dividi en cuatro
suyos (regiones administrativas). Estas fueron:
Chinchaysuyo, Collasuyo, Contisuyo y Antisuyo.
Empero, la estabilidad se esfum con la muerte
del monarca, quien no alcanz a designar heredero. Entonces se desat una lucha por el poder
entre sus hijos Huscar y Atahualpa, cuyos ejrcitos libraron una batalla decisiva a mediados
de 1532 en Quipaypan. Atahualpa venci y se
proclam Inca.
Ese crtico momento coincidi con el desembarco del conquistador espaol Francisco
Pizarro. Enterado de los enfrentamientos armados entre los militares indgenas, el recin
llegado decidi sacar provecho. Sus esfuerzos
dieron resultado en noviembre de 1532 cuando
un contingente espaol captur al nuevo soberano que, temiendo una alianza entre Pizarro y
Huscar, mand ejecutar a su antiguo rival. ste

ADORACIN PERPETUA
Los incas rendan culto al sol pero, a diferencia de
otros pueblos precolombinos, casi no practicaban
sacrificios humanos. Crean que su soberano descenda de Inti, la principal divinidad, as que su poder no
poda ser cuestionado. No slo era tomado en cuenta
mientras an viva, sino que despus de muerto se
le momificaba y permaneca descansando en su
hacienda principal, de la que sala una vez al ao
para ser reverenciado.

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Foto PROMPER

Fortaleza de Sacsayhuamn
sera uno de los delitos por los que fue enjuiciado y condenado a muerte por haber incurrido
en idolatra, fratricidio y conspiracin contra las
autoridades espaolas. Para salvarse Atahualpa
ofreci oro en cantidad generosa a sus captores, pero no pudo cumplir su promesa porque
fue estrangulado el 26 de julio de 1533.

BATALLAS PERDIDAS

Ese mismo ao los espaoles iniciaron su marcha a Cusco. En Jauja (un punto intermedio) conocieron al dcil Tpac Hualpa (Toparpa), quien
se ostent como hijo del emperador Huayna
Cpac y legtimo heredero al trono, por lo que
Pizarro no puso objeciones en entregrselo. Al
llegar y ocupar la antigua capital inca, recibieron
la noticia de que Toparpa haba sido asesinado.
Entonces el conquistador nombr nuevo soberano a Manco Inca (Manco Cpac II), quien no
quera conformarse con ser un ttere de los nuevos amos del imperio, as que se rebel en 1536,

cerc Lima y Cusco por algunas


semanas, hasta que finalmente fue
derrotado en Sacsayhuamn. Tras
la derrota huy hacia el oriente,
fundando un centro de resistencia
conocido como Vilcabamba (de ah
que tanto a l como a sus descendientes se les conoce como incas de
Vilcabamba).
A su muerte le sucedi su hijo
Sayri Tpac, quien firm la paz con
el virrey Andrs Hurtado de Mendoza, marqus de Caete, pero falleci en 1561, siendo reemplazado
por Titu Cusi Yupanqui, partidario
de reiniciar las hostilidades. Finalmente, en 1570, asumi el poder
Tpac Amaru, quien fue derrotado
dos aos despus y decapitado por
orden del entonces virrey Francisco lvarez de Toledo y Figueroa.
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