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Contribuir a la cohesin y estabilidad de la familia, considerando la

gran diversidad de tipos de familia existentes


Apoyar a la familia en su diversidad
La familia es una institucin de gran importancia para los individuos y para las
sociedades, de esta manera resulta comprensible que el Estado trate de brindarle apoyo
que tenga cohesin y para que funcione adecuadamente.
Sin embargo, la realidad cambiante de las familias y su gran diversidad sociocultural
exigen una respuesta dinmica de los planificadores sociales.
Los profesionales y los planificadores de las polticas sociales tienen en una perspectiva
limitada de lo que es la familia. Estiman que es una unidad estable, nica y casi
inmutable.
Estos se basan en el modelo pequeo burgus de familia conyugal nuclear, durante la
dcada de 1950 en Estados Unidos, compuesta por una trada de padres-madres-hijos.
Esta no es la nica forma de agrupacin familiar y ni siquiera la ms representativa.
Aunque algunos piensen que la modernizacin conduce a una homogeneizacin
cultural, en la prctica podemos descubrir que cada vez ms existe una multiplicidad
cultural.
Uno de los riegos que puede implicar el desarrollo de una poltica familiar es
precisamente que el Estado se dedique a la promocin de un tipo especfico de familia
en detrimento de otros.
Si tomamos el caso de Francia, durante la dcada del cuarenta se desarrollaban dentro
de un contexto en el cual el trmino familia tena un sentido unvoco, excluyendo de
los posibles beneficios de sus programas a cualquier otra forma de organizacin de la
unidad domstica.
Esta misma concepcin de la familia normal prevalece an en muchos pases del
mundo y muy particularmente en Latinoamrica.
Esta unicidad del modelo simplifica la elaboracin de las polticas que atienden a las
familias, al mismo tiempo aleja cualquier posibilidad de interrogarse sobre la familia
misma. A su vez, esta unicidad del concepto de familia restringe la concepcin de las
polticas y limita el alcance de los programas de intervencin en materia familiar,
dejando de lado a las otras familias, esto provoca que otras familias sean percibidas
como casos desviantes e incluso patolgicos.
La promocin de un modelo familar considerado como normal puede provocar la
marginalizacin de estructuras familiares diferentes.
Una poltica social sustentada por una visin familstica que reduce la concepcin de la
normalidad familiar a un modelo nico, establece una normativa y una legalidad
fundadas en ese solo modelo.
Por otra parte, quedan excludas otras estructuras como las monoparentales, las cuales
encierran una problemtica muy especfica y que pocas veces es atendida por los
programas de bienestar social.

En su afn de proteger a la familia, el Estado interviene no slo a travs de sus


programas de apoyo, sino tambin mediante leyes y los procedimientos civiles y
penales, concebidos todos ellos dentro de un marco ideolgico. De esta manera, pueden
desarrollarse medidas polticas y jurdicas enfocadas, por ejemplo, a reducir las tasas de
natalidad, a tratar de mantener a las mujeres dentro del hogar o a dificultar e incluso
prohibir el divorcio familiar.
Es preciso reconocer que los que los contextos poltico ideolgicos en los que se
ubican estas polticas de bienestar social no son inmutables, puesto que la dinmica de
la sociedad provoca cambios en su orientacin, al igual que en la de los discursos que
sustentan los modelos familiares. Por ello, las misma instancias polticas que promovan
en un momento dado una postura pronatalista, pueden tambin desarrollar estrategias de
control de fecundidad.
En resumen, independientemente de las condiciones sociales, polticas y econmicas, el
papel de una poltica social de la familia no debe consistir, bajo ninguna circunstancia,
en tratar de sostener un modelo nico de organizacin familiar en detrimento de las
formas emergentes de familia que se diferencian muy claramente del prototipo de
familia conyugal nuclear.
En este sentido, cualquier programa o poltica de la familia debe partir del
reconocimiento de una pluralidad familiar y de una diversidad de normas, valores y
pautas de comportamiento, y dar respuestas especficas a necesidades diferenciadas,
respetando siempre la identidad y la autonoma de las unidades familiares.
Si el Estado pretende proporcionar un soporte a las familias, debe contemplar sus
necesidades en funcin de cuando menos: a) el tipo de familia (biparental,
monoparental, reconstruida, extensa, nuclear, etc); b) la posicin de la familia en la
sociedad (urbana, rural, grupo tnico, de estrato alto, medio, bajo, etc); y c) el ciclo de
vida por el que pasa la familia (inicial, de procreacin, terminal, etc)
Contribuir a la estabilidad no es forzar la permanencia
Cuando afirmamos que una de las funciones de una poltica familiar debe ser contribuir
a la cohesin y a la estabilidad de la familia, ello no quiere decir que el Estado deba
procurar a preservar a las familias y los matrimonios.
En el caso del divorcio, podemos entender que la participacin el Estado y la imagen
que ste se haga acerca de lo que es o de lo que debe ser una familia puede afectar
seriamente el bienestar de aquellos que forman la unidad domstica.
El Estado es el que determina si el divorcio puede celebrarse, las causas que pueden
justificarlo y los efectos legales que tiene para los individuos (tutela de hijos, reparticin
de bienes, pensin de alimentos, etc.).
El matrimonio se ha definido en las legislaciones civiles como un contrato, ya que
constituye el acuerdo de dos voluntades y crea consecuencias jurdicas. Es un contrato
de naturaleza muy especial para el inters pblico, por lo cual la ley no permite que
operen las rescisin o revocacin como formas de extincin comunes en los dems
contratos civiles.
El divorcio es percibido con frecuencia como un elemento negativo que atenta contra la
institucin, esto resulta de que la sociedad moderna evala la familia por la contribucin
que sta aporta a la vida social, especialmente a travs de la socializacin primaria de

los nios y del control social. De ah se piensa que los matrimonios debern ser
preservados.