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Monsignor Gianni Carr, I tre Magi erano

quattro (o forse anche di pi)


Monsignor Giovanni Carr, Segretario della Pontificia Commissione di Archeologia Sacra dal
giugno 2009, descrive laffresco che rappresenta l'adorazione dei Magi, allinterno delle
catacombe di Domitilla sulla via Ardeatina. La scena dellaffresco rileva la presenza di 4 Magi (e
forse anche di pi).

Negli affreschi nelle catacombe di Domitilla


I tre magi erano quattro (o forse anche di pi)
di Giovanni Carr

Le catacombe di Domitilla sulla via Ardeatina hanno origini veramente antiche, se, come
riferiscono le fonti e denunciano le realt archeologiche, mostrano una cronologia che prende
avvio nel II secolo. Il nome pare rimandare a una Domitilla che doveva appartenere alla famiglia di
Domiziano, forse la sorella o la nipote dell'imperatore, esiliata nell' isola di Ponza o in quella di
Ventotene per aver aderito al cristianesimo. Il complesso catacombale conserva ancora un ipogeo
dei Flavi di origine pagana, poi cristianizzato attraverso affreschi desunti dal repertorio biblico. La
parte pi interessante della catacomba presso la scala dell'attuale ingresso, ai piedi della quale si
apre una delle basiliche ipogee pi antiche e pi estese della Roma sotterranea cristiana. Molte

tombe sono decorate ad affresco e mostrano le immagini salienti della storia della salvezza. Merita
di essere ricordato l'affresco che rappresenta l'adorazione dei Magi, secondo uno schema
originale. Al centro del bianco campo rettangolare, infatti, si riconosce Maria seduta in cattedra
vestita di un'ampia tunica chiara con clavi purpurei, mentre sostiene sulle ginocchia il Bambino. La
Madre solleva la mano destra, come per accogliere quattro personaggi, disposti in coppie
simmetriche ai suoi lati, tra serti floreali. Le quattro figure incedono verso la Madre e il Bambino
portando vassoi colmi di doni, e vestono abiti all' orientale, con tuniche corte, mantelli, brache e
berretto frigio. Il numero dei Magi, cos come compare in questo affresco riferibile alla prima met
del secolo IV, non deve meravigliare, in quanto Matteo, riferendo l'episodio dell'adorazione
ricorda soltanto che alcuni Magi giunsero da Oriente (2, 1) senza specificarne il numero. Il fatto
che nell' iconografia tradizionale e nella letteratura pi tarda prevalga un numero ternario dipende
presumibilmente dai doni che recarono al Bambino. Se, infatti, gi in et antica, le
rappresentazioni iconografiche raffigurano tre Magi, come nella celebre cappella greca di Priscilla
del III secolo, non mancano casi in cui gli offerenti variano in numero di due, quattro e persino sei.
L' episodio dell'adorazione dei Magi assume un significato simbolico, specialmente per la
particolarit e la rarit dei doni. L' oro, rappresentato nelle prime figurazioni in forma di corona,
vuole alludere alla regalit del Cristo, e il simbolico tributo dei popoli vinti al sovrano vincitore, che
ripropone il gesto solenne dell'Aurum coronarium attribuito all' imperatore romano. Anche
l'incenso, che si eleva verso il Cristo vuole sottolineare la sottomissione dei potenti della terra nei
confronti del divino, replicando una prassi pagana che contemplava la supplica presso gli altari del
sacrificio. La mirra, infine, allude all' umanit del Cristo, in quanto unguento prezioso per
imbalsamare i corpi dei defunti. sintomatico che la rappresentazione dell'adorazione dei Magi
entri tanto precocemente nel repertorio figurativo paleocristiano: l'arte dei primi secoli accoglie
immediatamente la componente simbolica che attribuisce ai Magi la funzione dei sapienti e dei
potenti che si prostrano dinanzi al Re Bambino. Attorno alle figure dei Magi si creata, nel
medioevo, e, segnatamente, nel XII secolo un'affabulazione leggendaria che attribuisce i nomi di
Gaspare, Melchiorre e Baldassarre ai tre re, anche se un graffito rinvenuto nel complesso
monastico egiziano di Kellia, riferibile al VII-VIII secolo, pare gi menzionare i nomi Gaspar,
Belchior e Bathesalsa.
(didascalia: L' omaggio dei magi a Maria nel cimitero di Domitilla)
Fonte : paparatzinger6blograffaella.blogspot.it