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SCIENZAEFILOSOFIA

AristotelecontroHawking
RecentementeduefamosifisicihannosostenutolinutilitdellaricercaspeculativaOggitornaa
infiammarsiunadisputachediviseAteneaitempidiPlatone

CARLO ROVELLI

SteveMcCurry,CaseazzurrediChefchaouen
(Marocco)

Alcunimesifamistatochiestodi
tenereunaconferenzaallaLondon
SchoolofEconomics,inGran
Bretagna,sultema:Servelafilosofia
allascienza?.Laconferenzadoveva
chiudereilcongressoeuropeodi
filosofiadellafisica,eimplicitamente
rispondereaunaseriedirecenti
commentipubblicimoltonegativisulla
filosofia,dapartedimieicolleghi
assainoti:StephenHawking,per

esempio,hascrittochelafilosofiamortaperchoraabbiamolascienzaeun
capitolodiunlibrodelpremioNobelStevenWeinbergsiintitolaappuntoControla
filosofia.Hoaccettato.Persimpatiaversoifilosofi.Senzasaperebenechecosa
avreidetto.Ehocominciatoastudiare.Masonoincappatoinuncolpodifortuna.
Comeunragazzinochecopiauncompitodifficile,hotrovatoiltemagisvoltoin
manieraeccellenteinunineditodiungiovanesenzadubbiomoltopibravodime:
Aristotele.

NelIVsecoloprimadelleravolgare,allAccademiadiPlatonestudiavano
rampollidellemigliorifamiglieateniesi.MalAccademianoneralunicascuola
dellacitt.Altrescuolenecontendevanoilprimatoefraquesteeccellevaquelladi
Isocrate.FralascuoladiPlatoneequelladiIsocratevierafierarivalit.Nontanto
sullaqualit,quantosulmetodo.LeducazioneallAccademiaerabasatasulleideedi
Platone,cheritenevachediognicosafosseopportunostudiareifondamenti.Non
imparareafareigiudici,scolpirestatueogovernarecitt,machiedersichecosa
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sianogiustizia,bellezza,olacittideale.Platoneavevatrovatounnomedestinatoa
lungodestino,perquestomodooriginaledieducareigiovaniesviluppare
conoscenza:lavevachiamava,appunto,filosofia.

Isocrate,dalcantosuo,ritenevaquestoapprocciofilosoficoalsapere
inutileeinfruttuoso.Scriveperesempio:Colorochefannofilosofiamagari
qualcosasannofare,mainognicasomoltopeggiodichiprendepartedirettamente
alleattivitpratiche.Chiinvecenonsioccupadiargomentifilosoficiededucato
direttamenteinunattivitpratica,risultainognicasomigliore.Quindiperleartiele
scienzelafilosofiadeltuttoinutile.Piomeno,sonolestesseparoleusateda
HawkingedaWeinbergpercriticarelafilosofia,oggi.

Aquestecritiche,rispondeungiovanebrillantestudentedellAccademia:
Aristotele,appunto.Larisposta,informadidialogo,lostilediPlatone,intitolata
Protrepticus,chesignificapiomenoinvito(allafilosofia).Aristotelerispondealle
critichediIsocrateediscuteperchlafilosofia,lostudiodeifondamentiedei
concettiastratti,siautilealleartieallescienzeconcrete.Iltemadellamia
conferenza.

IlProtrepticuserauntestobenconosciutonellantichit,citatodamoltiautori.
Finoapocotempofaeraconsideratoperduto.DiAristotelecirestauncorpusdi
opereconsistente,matuttemoltopitarde,scrittedopocheAristotelelascia
lAccademiaeAtene,passadeltemposullisoladiLesbo,studiandopesciealtri
animali,efondandolabiologia,sioccupadifaredatutorealgiovanefuturopadrone
delmondo,AlessandroMagno,eallasuabandadiamicichepitardisidivideranno
limperoeformerannolefamiglieregnantidelmondoellenistico(riempiendolodi
ideeevaloriaristotelici)einfinetornaadAtene,doveaprelasuascuola,ilLiceo.

ItestidiAristotelechecirestanosonoprobabilmentemanualidelLiceo,
nessunoinformadidialogo.Ildialogogiovanilesullutilitdellafilosofia,il
Protrepticus,invece,sipersonellimmensodisastroculturalechestatala
cristianizzazionedellimpero,conladistruzionesistematicaebrutaledelsapere
pagano,iniziataconidecretidellimperatoreTeodosionelIVsecolo(conla
conseguentedistruzionedellabibliotecadiAlessandria,probabilmentedovutaal
patriarcaTeofiloealsuosuccessoreCirillo,santo)econtinuatafinoaGiustiniano,
chenel529adAtenechiudelultimaincarnazionedellAccademia.

Oalmeno,pensavamocheilProtrepticusfosseperso.Diversisonoitentatividi
ricostruirlosullabasedeiframmenti.InItaliailProfessorEnricoBertidellUniversit
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diPadovanehapubblicatounaricostruzionepressolaUTET.Recentemente,due
studiosiamericani,DouglasHutchinson,dellUniversitdiToronto,eMonte
RansomeJohnson,dellUniversitdellaCaliforniaaSanDiego,lostanno
ricostruendoinformadidialogo,eritengonodiesservigiparzialmenteriusciti.La
ricostruzionebasataprincipalmentesuunestesotestodiGiamblico,autoregreco
dellatardaantichit(250330d.C.circa).Giamblicocopiasistematicamenteintere
paginedellautoredicuistaesponendoleidee,equestohapermessoaJohnsone
Hutchinsondiestrarredaisuoitestiunaplausibilericostruzionedeldialogodi
Aristotele.Iltestoonline,adisposizioneditutti(AristotlesProtrepticus,
http://www.protrepticus.info).

Unpopergiocoeunpopercuriosithoprovatoaleggerlo.Edstatauna
sorpresa:gliargomentidiAristotelesullutilitdellafilosofiaperlascienzasono
attuali.Perlamiaconferenza,bastavacopiarlieaggiornarliunpo.

Ilprimoargomentoilpidivertente,masottile.Colorochecriticanolutilit
dellafilosofiaperlescienzenotaAristotelenonstannofacendoscienza:
stannofacendofilosofia.QuandoHawkingeWeinbergscrivonochelafilosofia
inutileallascienza,nonstannorisolvendounproblemadifisica:stannoriflettendosu
cosasiautile,qualemetodologiaestrutturaconcettualesianoopportune,perfare
scienza.Rifletteresuquestocichefalafilosofia.Lostessoatteggiamento
spavaldamentepragmaticoeantifilosoficodiHawkingeWeinberghaorigine
proprionellafilosofia.Losipufacilmentefarrisalireaifilosofidellascienzache
hannoinfluenzatoquellagenerazionediscienziati:ilpositivismologico,conlasua
retoricaantimetafisica,poiKarlPoppereThomasKuhn.HawkingeWeinberg
enuncianoideecheprovengonodallafilosofiadellascienza.Eneancheidee
aggiornate,perchnelfrattempolafilosofiadellascienzahafattoutilipassiavanti

IlsecondoargomentodiAristoteleilpidiretto:lanalisideifondamentiha
difattoinfluenzasullascienza.SenelIVsecoloquestopotevaforseessereun
auspicio,oggiunevidenzastorica:linfluenzadelpensierofilosoficosullamigliore
scienzaoccidentalestatapesanteepersistente:IsaacNewtonnonsarebbe
esistitosenzaRenDescartes,AlbertEinsteinhaimparatodirettamentedaGottfried
WilhelmvonLeibniz,GeorgeBerkeleyedErnstMach,edaitestifilosoficidiHenri
PoincarpernonparlaredelfattocheleggevaArthurSchopenhauerlaseraprima
didormire.LinfluenzadelpositivismosuWernerKarlHeisenberg,loscopritoredella
meccanicaquantistica,trasparenteneisuoiarticoli.Elafisicaamericanadel
dopoguerranonsarebbeconcepibilesenzalinfluenzadelpragmatismo.Ecosvia,
lelencolunghissimo.Ilpensierofilosoficoaprepossibilit,liberadapregiudizi,
svelaincongruenzeesaltilogici,suggeriscenuoviapproccimetodologici,e,in
generale,aprelamentedegliscienziatiapossibilitnuove.sempresuccessoin
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passato,econtinuaasuccedere.

Ilmotivodiquestaimportanzadelpensierofilosoficonelfattochelo
scienziatononunessererazionalepuroconunbagaglioconcettualefissoche
lavorasudatieteorie:unessererealeilcuibagaglioconcettualeinevoluzione
continua,amanoamanocheilsaperecresce.Lelaborazionedellastruttura
concettualegeneralecidicuiifilosofisannooccuparsi.soprattuttosulla
metodologia,chetuttaltrochestaticanellascienza,chelafilosofiainterferiscecon
lascienza:LafilosofiascriveAristoteleoffreunaguidasucomelaricerca
deveesserecondotta.

IlterzoargomentodiAristoteleunasemplicenotazione:lescienzehanno
bisognodellafilosofiainparticolareldoveleperplessitsonomaggiori.
Quandolascienzaattraversaperiodidifortecambiamento,incuiconcettidibase
sonorimessiindiscussione,hapibisognodellafilosofia.Unesempioproprioil
momentoattuale,incuilafisicafondamentaleaffrontailproblemadellagravit
quantistica,sucuilavoro,dovelenozionidispazioetemposonoancoraunavolta
rimesseindiscussione,elevecchieargomentazionisullospazioesultempo,da
AristoteleaKant,finoaDavidLewis,tornanoattuali.

No,lafilosofianoninutileperlascienza.Nefontevivissimadiispirazione,
criticaeidee.Maselagrandescienzadelpassatosinutritadifilosofia,anche
verochelagrandefilosofiadelpassatosiappassionatamenteabbeveratadi
scienza.DavidHumeeImmanuelKantsonoincomprensibilisenzaloperadi
Newton.OCartesiosenzaNiccolCopernico,oAristotelesenzaifisicipresocratici,
oWillardVanOrmanQuinesenzalarelativitdiEinstein.Perfinofilosoficome
EdmundHusserleGeorgWilhelmFriedrichHegel,chesembranopilontanidalla
scienzacontemporanea,prendevanolascienzadellorotempocomemodellodi
riferimento.

Chiuderegliocchialsaperescientificoattuale,comefaoggi,ahim,parte
dellafilosofiadialcuniPaesieuropei,,amiogiudizio,soloignoranza.Ancora
peggiorelatteggiamentodiquellecorrentifilosofichecheconsideranoilsapere
scientificoinautenticoodiserieB,oppureunaformadiorganizzazionedei
pensieriarbitrariaenonpiefficacedialtre.Miricordanoiduevecchiettipensionati
sullepanchinedeigiardini:unoborbotta:Chepresuntuosigliscienziati:pensanodi
potercapirelacoscienza,oloriginedelluniverso!,elaltro:Chepresuntuosi.
ovviochenonpossonoarrivarci!Noiinveceschelecapiamo!.

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Ilnostrosapereincompleto,maorganico:cresceincontinuazioneeogni
partehainfluenzasuognialtra.Unascienzachechiudeleorecchieallafilosofia
appassiscepersuperficialitunafilosofiachenonprestaattenzionealsapere
scientificodelsuotempoottusaesterile.Tradiscelasuastessaradiceprofonda,
quelladellasuaetimologia:lamoreperilsapere.
CARLOROVELLI

30 agosto 2016 | 20:24


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