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Descripcin y funciones

El aparato digestivo es un largo tubo, con importantes glndulas asociadas,


se encarga de transformar los alimentos en sustancias simples y fcilmente
utilizables por el organismo. Desde la boca hasta el ano, el tubo digestivo
mide unos once metros de longitud. En la boca ya empieza propiamente la
digestin. Los dientes trituran los alimentos y las secreciones de las
glndulas salivales los humedecen e inician su descomposicin qumica.
Luego, el bolo alimenticio cruza la faringe, sigue por el esfago y llega al
estmago, una bolsa muscular de litro y medio de capacidad, en
condiciones normales, cuya mucosa segrega el potente jugo gstrico, en el
estmago, el alimento es agitado hasta convertirse en el quimo. A la salida
del estmago, el tubo digestivo se prolonga con el intestino delgado, de
unos cinco metros de largo, aunque muy replegado sobre s mismo. En su
primera porcin o duodeno recibe secreciones de las glndulas intestinales,
la bilis y los jugos del pncreas. Todas estas secreciones contienen una gran
cantidad de enzimas que degradan los alimentos y los transforman en
sustancias solubles simples. El tubo digestivo contina por el intestino
grueso, de algo ms de metro y medio de longitud. Su porcin final es el
recto, que termina en el ano, por donde se evacuan al exterior los restos
indigeribles de los alimentos.
Estructura del tubo digestivo
El tubo digestivo, es un rgano llamado tambin conducto alimentario o
tracto gastrointestinal presenta una sistematizacin prototpica, comienza
en la boca y se extiende hasta el ano. Su longitud en el hombre es de 10 a
12 metros, siendo seis o siete veces la longitud total del cuerpo. En su
trayecto a lo largo del tronco del cuerpo, discurre por delante de la columna
vertebral. Comienza en la cara, desciende luego por el cuello, atraviesa las
tres grandes cavidades del cuerpo: torcica, abdominal y plvica. En el
cuello est en relacin con el conducto respiratorio, en el trax se sita en
el mediastino posterior entre los dos pulmones y el corazn, y en el
abdomen y pelvis se relaciona con los diferentes rganos del aparato
genitourinario. El tubo digestivo procede embriolgicamente del endodermo,
al igual que el aparato respiratorio. El tubo digestivo y las glndulas anexas
(glndulas salivales, hgado y pncreas), forman el aparato digestivo.
Histolgicamente est formado por cuatro capas concntricas que son de
adentro hacia afuera: Capa interna o mucosa (donde pueden encontrarse
glndulas secretoras de moco y HCl vasos linfticos y algunos ndulos
linfoides). Incluye una capa muscular interna o muscularis mucosae
compuesta de una capa circular interna y una longitudinal externa de
msculo liso. Capa submucosa compuesta de tejido conectivo denso
irregular fibroelstico. La capa submucosa contiene el llamado plexo
submucoso de Meissner, que es un componente del sistema nervioso
entrico y controla la motilidad de la mucosa y en menor grado la de la
submucosa, y las actividades secretorias de las glndulas. Capa muscular
externa compuesta, al igual que la muscularis mucosae, por una capa

circular interna y otra longitudinal externa de msculo liso (excepto en el


esfago, donde hay msculo estriado). Esta capa muscular tiene a su cargo
los movimientos peristlticos que desplazan el contenido de la luz a lo largo
del tubo digestivo. Entre sus dos capas se encuentra otro componente del
sistema nervioso entrico, el plexo mientrico de Auerbach, que regula la
actividad de esta capa. Capa serosa o adventicia. Se denomina segn la
regin del tubo digestivo que reviste, como serosa si es intraperitoneal o
adventicia si es retroperitoneal. La adventicia est conformada por un tejido
conectivo laxo. La serosa aparece cuando el tubo digestivo ingresa al
abdomen, y la adventicia pasa a ser reemplazada por el peritoneo. Los
plexos submucoso y mientrico constituyen el sistema nervioso entrico que
se distribuye a lo largo de todo el tubo digestivo, desde el esfago hasta el
ano. Por debajo del diafragma, existe una cuarta capa llamada serosa,
formada por el peritoneo. El bolo alimenticio pasa a travs del tubo
digestivo y se desplaza as, con ayuda tanto de secreciones como de
movimiento peristltico que es la elongacin o estiramiento de las fibras
longitudinales y el movimiento para afuera y hacia adentro de las fibras
circulares. A travs de stos el bolo alimenticio puede llegar a la vlvula
cardial que conecta directamente con el estmago. Si el nivel de corte es
favorable, se puede ver los mesos. El peritoneo puede presentar 3
subserosa desarrollada, en especial en la zona del intestino grueso, donde
aparecen los apndices epiploicos. Segn el sector del tubo digestivo, la
capa muscular de la mucosa puede tener slo msculo longitudinal o
longitudinal y circular. La mucosa puede presentar criptas y vellosidades, la
submucosa puede presentar pliegues permanentes o pliegues funcionales.
El pliegue funcional de la submucosa es posible de estirar, no as la vlvula
connivente. El grosor de la pared cambia segn el lugar anatmico, al igual
que la superficie, que puede ser lisa o no. El epitelio que puede presentarse
es un plano pluriestratificado no cornificado o un prismtico simple con
microvellosidades. En las criptas de la mucosa desembocan glndulas. stas
pueden ser de la mucosa o de la submucosa. En tanto, una vellosidad es el
solevantamiento permanente de la mucosa. Si el pliegue es acompaado
por la submucosa, entonces el pliegue es de la submucosa. El pliegue de la
mucosa y submucosa es llamado vlvula connivente o pliegue de Kerckring.
La vlvula connivente puede mantener la presencia de vellosidades. La
vlvula connivente es perpendicular al tubo digestivo, y solo se presenta en
el intestino delgado.
Descripcin anatmica
Esfago
El esfago es un conducto o msculo membranoso que se extiende desde la
faringe hasta el estmago. De los incisivos al cardias (porcin donde el
esfago se continua con el estmago) hay unos 40 cm. El esfago empieza
en el cuello, atraviesa todo el trax y pasa al abdomen a travs del orificio
esofgico del diafragma. Habitualmente es una cavidad virtual. (Es decir
que sus paredes se encuentran unidas y solo se abren cuando pasa el bolo
alimenticio). El esfago alcanza a medir 25 cm y tiene una estructura

formada por dos capas de msculos, que permiten la contraccin y


relajacin en sentido descendente del esfago. Estas ondas reciben el
nombre de movimientos peristlticos y son las que provocan el avance del
alimento hacia el estmago. Es slo una zona de paso del bolo alimenticio, y
es la unin de distintos orificios, el bucal, el nasal, los odos y la laringe.
Estmago
El estmago es un rgano en el que se acumula comida. Varia de forma
segn el estado de replecin (cantidad de contenido alimenticio presente en
la cavidad gstrica) en que se halla, habitualmente tiene forma de J. Consta
de varias partes que son: fundus, cuerpo, antro y ploro. Su borde menos
extenso se denomina curvatura menor y la otra, curvatura mayor. El cardias
es el lmite entre el esfago y el estmago y el ploro es el lmite entre
estmago y el intestino delgado. En un individuo mide aproximadamente
25cm del cardias al ploro y el dimetro transverso es de 12cm. Es el
encargado de hacer la transformacin qumica ya que los jugos gstricos
transforman el bolo alimenticio que anteriormente haba sido transformado
mecnicamente (desde la boca). En su interior encontramos principalmente
dos tipos de clulas, las clulas parietales, las cuales secretan el cido
clorhdrico (HCL) y el factor intrnseco, una glucoprotena utilizada en la
absorcin de vitamina B12 en el intestino delgado; adems contiene las
clulas principales u Oxnticas las cuales secretan pepsingeno, precursor
enzimtico que se activa con el HCL formando 3 pepsinas cada uno. La
secrecin de jugo gstrico est regulada tanto por el sistema nervioso como
el sistema endocrino, proceso en el que actan: la gastrina, la
colecistoquinina (CCK), la secretina y el pptido inhibidor gstrico (PIG). En
el Estomago se realiza la digestin de: Protenas (principalmente pepsina).
Lpidos. NO ocurre la digestin de Carbohidratos. Otras funciones del
estomago son la eliminacin de la flora bacteriana que viene con los
alimentos por accin del cido clorhdrico.
Intestino delgado
El intestino delgado se inicia en el duodeno (tras el ploro) y termina en la
vlvula ileocecal, por la que se une a la primera parte del intestino grueso.
Su longitud es variable y su calibre disminuye progresivamente desde su
origen hasta la vlvula ileocecal y mide de 6 a 7 metros de longitud. En el
intestino delgado se absorben los nutrientes de los alimentos ya digeridos.
El tubo est repleto de vellosidades que amplan la superficie de absorcin.
El duodeno, que forma parte del intestino delgado, mide unos 25 - 30 cm de
longitud; el intestino delgado consta de una parte prxima o yeyuno y una
distal o leon; el lmite entre las dos porciones no es muy aparente. El
duodeno se une al yeyuno despus de los 30cm a partir del ploro. 4 El
yeyuno-leon es una parte del intestino delgado que se caracteriza por
presentar unos extremos relativamente fijos: El primero que se origina en el
duodeno y el segundo se limita con la vlvula ileocecal y primera porcin
del ciego. Su calibre disminuye lenta pero progresivamente en direccin al

intestino grueso. El lmite entre el yeyuno y el leon no es apreciable. El


intestino delgado presenta numerosas vellosidades intestinales que
aumentan la superficie de absorcin intestinal de los nutrientes y de las
protenas. Al intestino delgado, principalmente al duodeno, se vierten una
diversidad de secreciones, como la bilis y el jugo pancretico.
Intestino grueso
El intestino grueso se inicia a partir de la vlvula ileocecal en un fondo de
saco denominado ciego de donde sale el apndice vermiforme y termina en
el recto. Desde el ciego al recto describe una serie de curvas, formando un
marco en cuyo centro estn las asas del yeyuno leon. Su longitud es
variable, entre 120 y 160 cm, y su calibre disminuye progresivamente,
siendo la porcin ms estrecha la regin donde se une con el recto o unin
rectosigmoidea donde su dimetro no suele sobrepasar los 3 cm, mientras
que el ciego es de 6 o 7 cm. Tras el ciego, la del intestino grueso es
denominada como colon ascendente con una longitud de 15cm, para dar
origen a la tercera porcin que es el colon transverso con una longitud
media de 50cm, originndose una cuarta porcin que es el colon
descendente con 10cm de longitud. Por ltimo se diferencia el colon
sigmoideo, recto y ano. El recto es la parte terminal del tubo digestivo.
Pncreas Es una glndula ntimamente relacionada con el duodeno, es de
origen mixto, segrega hormonas a la sangre para controlar los azcares y
jugo pancreatico que se vierte al intestino a travs del conducto
pancretico, e interviene y facilita la digestin, sus secreciones son de gran
importancia en la digestin de los alimentos.
Hgado
El hgado es la mayor vscera del cuerpo. Pesa 1500 gramos. Consta de dos
lbulos. Las vas biliares son las vas excretoras del hgado, por ellas la bilis
es conducida al duodeno. Normalmente salen dos conductos: derecho e
izquierdo, que confluyen entre s formando un conducto nico. El conducto
heptico, recibe un conducto ms fino, el conducto cstico, que proviene de
la vescula biliar alojada en la cara visceral de hgado. De la reunin de los
conductos csticos y el heptico se forma el coldoco, que desciende al
duodeno, en la que desemboca junto con el conducto excretor del pncreas.
La vescula biliar es un reservorio musculo membranoso puesto en
derivacin sobre las vas biliares principales. Contiene unos 50-60 cm de
bilis. Es de forma ovalada o ligeramente piriforme y su dimetro mayor es
de unos 8 a 10 cm. Bazo El bazo, por sus principales funciones se debera
considerar un rgano del sistema circulatorio, pero por su gran capacidad de
absorcin de nutrientes por va sangunea, se le puede sumar a los aparatos
anexos del aparato digestivo. Su tamao depende de la cantidad de sangre
que contenga.