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Conductividad Trmica

La conductividad trmica es una propiedad fsica que describe la


capacidad de un material de transferir calor por conduccin, esto es,
por contacto directo y sin intercambio de materia. Es una magnitud
intensiva (no depende de la cantidad de materia) y la propiedad
inversa es la resistividad trmica. La energa trmica siempre fluye de
forma espontnea de mayor a menor concentracin, esto es, de
caliente a fro. Esto implica que la transmisin de calor por
conduccin se da de un cuerpo a otro que est a menor temperatura
o entre zonas de un mismo material pero con temperatura diferente.
Cundo las molculas de una parte del objeto se calientan, pueden
moverse y chocar entre s transfiriendo la energa trmica a otras
molculas del objeto. En el caso de los slidos, cundo se calientan
sus partculas vibran ms rpido haciendo que las partculas
adyacentes vibren tambin ms rpido al transferir el calor. La
partcula que transfiere la energa se enfra y su movimiento se hace
ms lento, y la partcula que absorbe la energa se calienta y se
mueve o vibra ms rpido. Esto contina hasta que el objeto alcanza
el equilibrio trmico.
La tasa de transferencia de calor que un objeto realiza por conduccin
es lo que mide la conductividad trmica. Un objeto con baja
conductividad transfiere menos calor que un objeto con alta
conductividad. Debido a esta propiedad, algunos materiales se
utilizan como aislantes trmicos mientras que otros se utilizan en
aplicaciones que requieren una alta transferencia de calor. De forma
general, los slidos tienen una conductividad trmica mayor que
gases y lquidos.

La conduccin de calor en los metales se produce principalmente por


movimiento de electrones y en menor medida por vibracin
molecular. La transferencia por el movimiento de electrones es mucho
ms eficiente y por eso los metales son generalmente mejores
conductores trmicos que los materiales no metlicos. Por ejemplo, el
cobre tiene una conductividad de 380 vatios por kelvin y metro, y el
poliuretano 0,035 vatios por kelvin y metro.

Unidades de medida
En el Sistema Internacional de Unidades (SI) la unidad de
conductividad trmica se define, para un cuerpo homogneo istropo,
como el flujo trmico de un vatio, sin intercambio de materia, entre
dos planos paralelos de un metro cuadrado de superficie de un objeto
con un metro de espesor y una diferencia de temperatura entre ellos
de un grado Kelvin. Se mide por tanto en W/(Km) (vatios por Kelvin y
metro), equivalente a J/(sKm) (Julios por segundos, Kelvin y metro).

La unidad de conductividad trmica en el SI se representa por la letra


griega (landa). En Estados Unidos se suele utilizar la letra k. La
conductividad trmica viene determinada por la Ley de Fourier:

Dnde:

q es el flujo de calor (por unidad de tiempo y unidad de rea)


T es el gradiente de temperatura

Un material con una conductividad trmica de 1 vatio por metro y


kelvin indica que 1 J de calor se propaga por este material en 1
segundo entre dos caras que tienen una diferencia de temperatura de
1 K, una superficie de 1 m2 y un espesor de 1 m

El valor de la conductividad trmica se caracteriza por la capacidad


de un cuerpo fsico en transmitir la energa trmica de un punto a
otro, si entren lo mismo se crea una diferencia de temperatura. As
por ejemplo si tenemos un slido, dos planos paralelos alejados a una
distancia x y de seccin A. En una de las secciones se mantiene
la temperatura T1 y en la otra T2 con la particularidad que T1>T2, el
flujo de calor se trasladara en el sentido sealado de la flecha. En el
curso del intervalo de tiempo t pasara mayor cantidad de calor Q
cuanto menor sea x mayor el rea A y la diferencia de

temperatura (T1-T2), as como cuanto mayor sea el intervalo de


tiempo t.

.1 PLACA PLANA
La tcnica de medida de la conductividad trmica, que emplearemos en esta experiencia,
se basa en la determinacin experimental del flujo de calor que atraviesa la muestra
situada en el soporte de experimentacin, que mantiene al foco trmico, Tc a la
temperatura constante de ebullicin del agua haciendo circular vapor a su travs, y el foco
fro a la temperatura de fusin, tambin del agua, mediante un bloque de hielo en fusin
que se sita en contacto trmico con la otra cara de la muestra, Tf. Adems habr que
determinar el rea de contacto entre el hielo y la muestra. Por lo tanto, mediremos las
siguientes variables:

Espesor de la muestra, h de fcil determinacin con un pie de rey.

La superficie de contacto entre el hielo y la muestra, A. Se hallar a partir de la


medida del dimetro del bloque al inicio y final de la experiencia para reducir el
error cometido.

El flujo de calor, DQ/Dt, se determinar midiendo la masa de agua fundida en


un intervalo de tiempo determinado. Esta medida se realizar en dos
condiciones diferentes:
1.- Cuando el foco caliente est a la temperatura ambiente.
2.- cuando el foco caliente est ya a la temperatura de ebullicin.
La diferencia entre estas dos cantidades ser realmente el flujo de calor intercambiado a
travs de las superficies paralelas del material.

Diferencia de temperaturas (Tc-Tf) entre el foco caliente y fro. Esta diferencia


ser de aproximadamente 98.5C, dependiendo de las condiciones de presin
atmosfrica en las que se realice la experiencia.
Si este material en forma de lmina plana, tal y como aparece en la figura 1, se encuentra
en contacto con dos focos trmicos a diferente temperatura Tc (caliente) y Tf (fro) y ha
alcanzado el rgimen estacionario, la cantidad de calor por unidad de tiempo y superficie
que atraviesa la placa ser proporcional a la diferencia de temperaturas e inversamente
proporcional a su espesor, dicha constante de proporcionalidad se denomina conductividad
trmica, k, del material.

Analticamente el enunciado anterior se pude escribir de la siguiente forma:

DQ- calor intercambiado en el tiempo Dt, entre el foco fro y el caliente (J).
DT- diferencia de temperaturas entre los focos fro y el caliente (C).
k- conductividad trmica (W/mC).
A- rea de la seccin transversal del bloque cilndrico (m2).
h- espesor de la muestra (m).
En funcin del valor de la conductividad trmica, los materiales se pueden clasificar en
buenos conductores del calor, k elevadas o malos conductores k, pequeas.
Para determinar el valor de la conductividad trmica, despejamos este parmetro en la
ecuacin (1) y obtenemos:

3.2 DISCO AISLANTE


Se pretende la medida experimental de la conductividad trmica de una sustancia aislante,
los datos experimentales necesarios se adquieren automticamente, son presentados en
la pantalla del ordenador y se almacenan en un archivo de un disquete para su posterior
tratamiento con cualquier software comercial de grficos y anlisis de datos. Con esta
prctica se pretende la familiarizacin con los mtodos ms modernos de trabajo en el
laboratorio. Para su realizacin se exige un mnimo conocimiento de informtica en
ordenadores IBM compatibles.
El programa que se usar en esta prctica est almacenado en el archivo
"PRACT_16.EXE", que se encuentra en el directorio raz del disco duro. Al ejecutarlo
mostrar un men de presentacin. Apretando la tecla "M" pasamos al men de medida.

En ste, el ordenador nos pedir primero que introduzcamos una palabra clave de 4 letras;
esta palabra nos servir para identificar el archivo de salida, ya que ste se grabar en el
disquete con el nombre "SAL****.DAT" (las cuatro estrellas representan la clave que
introducimos). Despus el software nos pide el tiempo de muestreo, que es la periodicidad
con la que se irn grabando los datos en el disquete. Durante la ejecucin del programa es
muy fcil advertir cundo se estn almacenando los datos porque se enciende el LED de
actividad de la disquetera.
El aparato de Lees est suspendido segn muestra la figura, manteniendo horizontales las
superficies planas de los cilindros y con la muestra a medir entre ellos. Se hace pasar
vapor de agua a travs del cilindro A, cuando se llega al estado estacionario (la
temperatura del cilindro C se mantiene constante, por tanto hay un gradiente constante a
travs de la muestra B) se anotan las temperaturas indicadas por los dos termmetros.
Para esta primera parte de la prctica es conveniente arrancar el programa y darle un
tiempo de muestreo grande (por encima de los 25000 s), para que no grabe en el disquete
datos innecesarios.

A continuacin se traslada la muestra B encima de A (para mantenerla caliente) y se


colocan A y C en contacto hasta que la temperatura del cilindro inferior alcance un valor de
unos 10C por encima de la del equilibrio (no importa si se supera este valor). Luego se
suspende la ejecucin del programa, apretando la tecla "Esc" y, entonces, se retira el
cilindro A, que se deja encima de la mesa, se coloca la muestra de nuevo sobre C y se
estudia el enfriamiento del disco cuando pierde calor por la superficie inferior y la superficie
lateral, permaneciendo la superficie superior aislada. Para ello se ejecuta de nuevo el
programa de ordenador, dndole un tiempo de muestreo en torno a 30 s. Se finaliza el
proceso cundo la temperatura del disco C ha ascendido unos 10C por debajo de la de
equilibrio. El resto de los datos que necesitamos para el clculo de la conductividad
trmica; masa y capacidad calorfica del disco C y dimetro y espesor de la muestra; se
encuentran escritos sobre la mesa y la muestra respectivamente.
En estado estacionario, el flujo de calor a travs del disco problema es igual al calor
emitido por segundo por la superficie del disco metlico inferior al ambiente. Si K es la
conductividad trmica del material, T1 y T2 las temperaturas en sus dos caras en estado
estacionario, la cantidad de calor que lo atraviesa vendr dada por la Ley de Fourier:

Por otro lado la cantidad de calor que C emite al ambiente se puede calcular conociendo la
velocidad de enfriamiento del disco (con su superficie superior aislada). Efectivamente, si
su masa es M y su calor especfico C, la cantidad de calor perdida por segundo a la
temperatura estacionaria vendr dada por:

Esta segunda ecuacin explica porqu se mide la curva de enfriamiento en la segunda


parte de la prctica. Igualando las dos ecuaciones, puede determinarse K.
El archivo de salida, que puede verse en pantalla con un "type" o imprimirse con un "print"
contiene tres columnas, la primera de ellas corresponde al tiempo (en segundos)
transcurrido desde el inicio del experimento, la segunda y la tercera son las temperaturas
de los dos termmetros, una de las cules corresponder al disco con la muestra encima
que se va enfriando y otra al termmetro libre que, tras escasos minutos, indicar la
temperatura ambiente.
Los datos tiempo-temperatura del cilindro C deben representarse grficamente usando
cualquier programa de grficos. Trazando la recta tangente a la curva obtenida en el punto
de temperatura estacionaria T2 se determinar la velocidad de enfriamiento. Tambin
puede determinarse analticamente suponiendo que el enfriamiento sigue la Ley de
Newton:

Donde A y b son dos constantes positivas. Para este segundo mtodo pueden importarse
los datos en algn programa que realice clculos de mnimos cuadrados. En el disco duro
del ordenador se encuentran algunos programas para facilitar estas tareas, debe
consultarse al profesor encargado al respecto.
3.3 BARRA CILINDRICA
Por medio de este mtodo se simula un experimento de medida de la conductividad
trmica. Los extremos de la barra metlica se mantienen a temperaturas fijas ponindolos
en contacto con dos lquidos en ebullicin, aprovechando la propiedad que tienen las
sustancias de mantener invariable su temperatura mientras cambian de estado. A partir de
la medida del volumen de lquido voltil condensado durante un determinado tiempo, se
obtiene el valor de la conductividad trmica de la barra metlica.
La barra metlica se coloca en posicin vertical, el extremo inferior se calienta con vapor
del agua en ebullicin, el extremo superior se pone en contacto con un lquido voltil en
ebullicin. De este modo, ambos extremos de la barra mantienen su temperatura invariable
durante todo el proceso de medida mientras las sustancias en contacto permanezcan en
estado lquido.

El vapor de agua se escapa por un tubo vertical, que es refrigerado con agua fra. Parte
del vapor se condensa y regresa al depsito inferior.
La barra metlica en posicin vertical, se envuelve con material aislante excepto por sus
extremos, para evitar las prdidas de calor por su superficie lateral.
El extremo inferior, se calienta con vapor de agua a TA=100 C, la barra conduce el
calor hacia el extremo superior que est en contacto con un lquido voltil a su
temperatura de ebullicin TB. El vapor sale por un tubo curvado que se refrigera con
agua fra, el vapor se condensa y lquido resultante se acumula en un tubo
graduado, que mide el volumen de lquido que se condensa a medida que transcurre
el tiempo.

Descripcin

Siendo d la longitud de la barra


y (TA-TB) la diferencia de
temperaturas entre sus extremos.

La cantidad de calor Q que llega al extremo superior de la barra en el tiempo t es JAt,


siendo A el rea de la seccin de la barra.

Este calor se emplea en evaporar una masa m de lquido voltil en el tiempo t. Conocemos
calor de vaporizacin es L de dicho lquido (calor necesario para pasar 1 Kg. de sustancia
del estado lquido al estado gaseoso a la temperatura del cambio de estado).
Q=mL
Esta masa m de lquido que se ha convertido en vapor a la temperatura TB de ebullicin
pasa por un tubo refrigerado con agua fra. La condensacin del vapor da lugar a un
volumen V=m/ de lquido. Siendo la densidad del lquido voltil.
Obtenemos finalmente, la siguiente frmula a partir de la cual despejamos la
conductividad K de la barra metlica.

Entonces:
Q=A

(T 1T 2)
x

Donde:
Q

: Es el calor transmitido por unidad de tiempo

: es la conductividad trmica

A : es el rea de la superficie de contacto


(T 1T 2) : es la diferencia de temperatura entre el foco caliente y el

fro
x : es el espesor del material

Teora cintica de la conductividad trmica de


los gases
Un tratamiento riguroso es extremadamente complejo matemtica y
fsicamente.
Nuestro tratamiento est basado en colisiones entre molculas que
son esferas que no interaccionan entre ellas. Supondremos que la
presin del gas no es muy alta ni muy baja.
A presiones altas, las fuerzas intermoleculares toman importancia y la
frmula del recorrido libre () no se puede aplicar.
A presiones bajas, se hace comparable o mayor que las
dimensiones del recipiente y las colisiones con las paredes adquieren
importancia.
Por tanto, el tratamiento slo es aplicable a presiones tales que se
cumple d<<< <<<L, siendo d el dimetro molecular y L la
dimensin ms pequea del recipiente.

Suposiciones de partida:

1. Molculas como esferas rgidas de dimetro d, sin fuerzas


atractivas
2. Velocidad de cada molcula <v> y recorre entre colisiones
sucesivas
3. Direccin arbitraria tras la colisin
4. En cada colisin se ajusta la energa molecular, tomando la media
del plano de colisin.

Para calcular K debemos conocer el flujo de calor a travs del plano X.


El flujo neto de calor a travs del plano x0 en el tiempo dt es dq= I
dNI D dND dNI es el nmero de molculas que atraviesan desde la
izquierda del plano x0 en el tiempo dt. I es la energa media del
plano izquierdo. dND es el nmero de molculas que atraviesan
desde la derecha del plano x0 en el tiempo dt. D es la energa media
del plano derecho. Suponemos que no hay conveccin, dNi=dNd
Como ya deducimos en el captulo de teora cintico molecular de
gases, el nmero de molculas que chocan con una pared en el
tiempo dt puede expresarse como:

Las molculas que viajan desde la derecha o izquierda han viajado una
distancia media desde su ltima colisin. Las molculas atraviesan el
plano x0 a varios ngulos. Haciendo un promedio de los ngulos, se
encuentra que la distancia media perpendicular desde el plano x0 al punto
de la ltima colisin es 2/3 (vase Fisicoqumica Levine, volumen 2, quinta
edicin, pg. 613). Con esta aproximacin simplificamos el sistema, de
manera que, a partir de aqu, podemos considerar que todas la molculas
que estn del lado izquierdo, estn situadas en el plano de energa - que se

encuentra a una distancia -2/3 de x0. Las molculas que estn del lado
derecho, estn situadas en el plano +que se encuentra a una distancia 2/3
de x0.