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Canto gregoriano

Il canto gregoriano un genere musicale vocale, monodico e liturgico.


Venne elaborato in Occidente a partire dall'VIII secolo dall'incontro del canto romano
antico con il canto gallicano nel contesto della rinascita carolingia. cantato ancora oggi,
non solo in ambito liturgico, e viene riconosciuto dalla Chiesa cattolica come "canto
proprio della liturgia romana"[1].

L'Introito Domine ne longe del codice Angelica

Caratteristiche
Il canto gregoriano un canto liturgico, solitamente interpretato da un coro o da un solista
chiamato cantore (cantor) o spesso dallo stesso celebrante con la partecipazione di tutta
l'assemblea liturgica.
finalizzato a sostenere il testo liturgico in latino.
Deve essere cantato a cappella, cio senza accompagnamento strumentale, poich ogni
armonizzazione, anche se discreta, altera la struttura di questa musica.
In effetti, si tratta di un canto monodico, una musica cio che esclude la simultaneit sonora di
note diverse: ogni voce che lo esegue canta all'unisono.
Dal punto di vista del sistema melodico, il canto gregoriano di tipo modale e diatonico. I
cromatismi vi sono generalmente esclusi, cos come le modulazioni e l'utilizzo della sensibile. Le
diverse scale impiegate con i loro gradi ed i loro modi, sono chiamati modi ecclesiastici, scale
modali o modi antichi, in opposizione alle scale utilizzate in seguito nella musica classica tonale.
Non cadenzato, ma assolutamente ritmico. Il suo ritmo molto vario, contrariamente alla
cadenza regolare della musica moderna. Il ritmo, che nel canto gregoriano riveste un ruolo
complesso, oltrepassa le parole e la musica, sorpassando le due logiche. Nei passaggi salmodici o
sillabici, il ritmo proviene principalmente dalle parole. Nei passaggi neumatici o melismatici, la
melodia che diventa preponderante. Queste due componenti sono costantemente presenti.
una musica recitativa che predilige il testo in prosa, che prende origine dal testo sacro e che
favorisce la meditazione e l'interiorizzazione (ruminatio) delle parole cantate[2]. Il canto
gregoriano non un elemento ornamentale o spettacolare che si aggiunge alla preghiera di una
comunit orante, ma parte integrante ed
efficace della stessa lode ordinato al servizio ed alla comprensione della Parola di Dio[3]. questo
il significato pi profondo ed intimo di questo genere musicale.

Origini del nome


Il nome deriva dal papa [benedettino] Gregorio I Magno. Secondo la tradizione, egli raccolse ed
ordin i canti sacri in un volume detto Antifonarium Cento (legato con una catenina d'oro all'altare
della Chiesa di San Pietro), la cui copia originale and persa durante le invasioni barbariche.
Secondo una variante tradizionale di tale versione, egli dett il codice ad un monaco, mentre era
nascosto dietro un velo: il monaco, accorgendosi che Gregorio faceva lunghe pause nel corso della
dettatura, sollev il velo e vide una colomba (segno della presenza dello Spirito Santo) che
sussurrava all'orecchio del papa. Il Codice Gregoriano sarebbe quindi di derivazione divina.
Pi di recente, si venuto a dubitare non solo dell'origine miracolosa dell'Antifonario, ma della
stessa derivazione da Gregorio. Dalla carenza di testimonianze autografe dell'interesse di Gregorio
per quello che riguarda l'impianto dell'uso della musica nel rito della messa, tranne una lettera
generica in cui si parla del rito britannico, sono derivate altre ipotesi. Fra queste, vi quella
secondo cui l'Antifonario (e la storia della sua origine) sarebbero entrambi di origine carolingia
(quindi databili quasi due secoli dopo la morte di Gregorio) e farebbero parte dello sforzo di
unificazione del nascente Sacro Romano Impero: esistono infatti

documenti che attestano i tentativi degli imperatori carolingi di unificare i riti franco e romano.
Secondo questa ipotesi, attribuire la riforma ad un miracolo che coinvolgeva un papa di grande
fama come Gregorio sarebbe servito quale espediente per garantirne l'accettazione universale e
incondizionata.

Cenni storici
A Gregorio Magno fu attribuita dal suo biografo Giovanni Diacono (scomparso nell'anno 880) la
prima compilazione di canti per la Messa: "Antiphonarium centonem compilavit", cio raccolse da
pi parti ed ordin un Antifonario (libro di canti per la Messa). Prima ancora di comprendere
come avvenne tale opera di revisione e collazione e quale ruolo effettivo vi ebbe Gregorio,
occorre indagare sul materiale preesistente.
Tuttavia, se opinione generale che esistesse all'epoca un insieme di canti per la liturgia, nulla di
preciso si conosce al riguardo per quanto attiene agli autori e alle epoche di composizione. Si
tenga presente che fino al 700 non vi fu scrittura musicale ma sui testi si apposero dei
convenzionali segni mnemonici per aiutare il cantore. Si ipotizza che nei tre secoli anteriori a
Gregorio fosse diffusa la figura dell'autore - cantore, che ricorda il rapsodo dei tempi omerici: il
canto veniva tramandato ed eseguito con l'aggiunta di varianti o con vere e proprie
improvvisazioni. L'ambiente presso il quale si formavano questi ignoti "artisti" rappresentato
dalla Schola cantorum, palestra dove la Chiesa ha preparato i propri cantori fin dai primi tempi
(all'epoca
di papa Damaso, morto nel 384, c'era gi una distinta schiera di diaconi
esclusivamente dedicata a questo scopo). In modo simile a quanto avveniva nelle scuole d'arte
medievali, si pu parlare di un continuo lavoro collettivo, in cui si miscelavano qualit individuali
e tradizione, stile personale e caratteristiche comuni
al gruppo. La vocazione religiosa che era
al fondo di tale attivit spiega inoltre perch l'individuo scomparisse nel rendere un servizio alla
comunit e a Dio, tanto che l'arte attraverso la spiritualit si trasformava in preghiera: il nome di
questi musicisti non giunto a noi perch essi non pensavano di lavorare per la propria fama ma
per la gloria di Dio. Pertanto, rimane un solo nome, quello di papa Gregorio, a designare questi
canti, che egli per primo ha fatto raccogliere e conservare, ma non sono suoi, cos come non lo
saranno quelli che verranno dopo di lui ma che, ugualmente, si chiameranno gregoriani.

Il ruolo di Gregorio
Come avviene generalmente per ogni periodo della storia della Chiesa, il nome di un Pontefice
riassume e contrassegna il lavoro di un'intera generazione. Ci vale anche - e forse ancor di pi per il periodo gregoriano, nel quale si riassume anche l'opera precedente e si d il nome a quanto
avverr anche nei tempi successivi. Il ruolo di Gregorio nei confronti del canto liturgico
testimoniato dal diacono Giovanni (870) nella sua Vita di San Gregorio, scritta su incarico di
Gregorio VIII avvalendosi dei documenti dell'archivio pontificio. La compilazione di un libro di
canti per la Messa (Antifonario), di cui a noi non pervenuto l'originale, stata redatta insieme ai
maestri del tempo, ma - secondo il biografo - con un intervento diretto e competente dello stesso
Gregorio, che ci viene presentato come esperto in materia, maestro di canto ed istruttore dei "pueri
cantores". Del resto, si deve a lui la restaurazione della "Schola cantorum" nella quale diede prova
del suo mecenatismo: anche in questo caso, non fu lui a fondarla ma la forn dei mezzi necessari
ad uno sviluppo sicuro. Il ruolo di Gregorio nell'ambito del canto liturgico fu consacrato da Leone
IV (847 - 855) che per la prima volta us l'espressione "carmen gregorianum" e che minacci di
scomunica chi mettesse in dubbio la tradizione gregoriana.

La "questione gregoriana"
Lo sviluppo del canto gregoriano avvenne in un'epoca posteriore nei confronti del cosiddetto
canto romano antico, e mostra una compiuta rielaborazione di vari elementi preesistenti, in modo
tale da creare una sintesi artistica di grande valore. Infatti il repertorio "gregoriano" ingloba delle
melodie romane anteriori adattate, ma anche caratteristiche melodiche che derivano dalla fusione

con repertori liturgici della Gallia. Tutto questo corpus melodico viene inquadrato nel sistema
degli otto modi (Octoechos), di derivazione greca e giunto in Europa occidentale attraverso
Boezio. La consapevolezza di questo "incontro" tra due tradizioni, per, non risolve una
problematica storica complessa.
Teoria tradizionale
Secondo la teoria tradizionale in ambito cattolico-romano, il canto gregoriano si sarebbe formato
a Roma, dopo l'adozione della lingua latina nella liturgia, in una lenta evoluzione, con diversi
apporti di papi. Il canto gregoriano sarebbe erede della tradizione ebraica sinagogale, e arricchito
con influssi derivati dal canto della Chiesa di Gerusalemme. La messa a punto spetterebbe a
Gregorio Magno e alla sua schola cantorum. Nel XIX secolo si pens di avere individuato, nel
codice di San Gallo 359, una copia autentica dell'Antifonario di Gregorio: l'iconografia del papa e
il prologo Gregorius praesul, presente in vari manoscritti antichi, sembravano dare conferma
irrefutabile a questa tradizionale teoria, che conosceva poche voci discordanti.
La moderna opera di restaurazione gregoriana si svolse attorno a questa versione melodica,
ritenuta come il vero canto della chiesa.
La scoperta del canto romano
Intorno al 1891, il benedettino Andr Mocquereau scopr a Roma alcuni manoscritti dei secoli XIXIII, con una versione di canto fortemente diversa dal gregoriano: egli ritenne che le melodie ivi
contenute fossero una tardiva deformazione delle melodie gregoriane. Nel 1912, invece, un altro
benedettino, Raphal Andoyer avanz l'ipotesi che quei codici testimoniassero il canto liturgico a
Roma anteriore a Gregorio I, cio quello non ancora elaborato da quel papa, e per questo motivo
quella versione di canto liturgico venne chiamata canto romano antico, o semplicemente canto
romano. La questione fu riproposta da Bruno Stblein negli anni Cinquanta del XX secolo. Egli
ipotizz che il canto romano fosse il vero canto di Gregorio I, mentre il canto gregoriano una
nuova versione, eseguita a Roma una cinquantina d'anni pi tardi, sotto papa Vitaliano (657-672).
Ma le prove addotte per sostenere tale ipotesi presentano indubbi punti deboli (discutibilit dei
testimoni addotti, inverosimiglianza di un simile mutamento di tradizione e della coesistenza di
una duplice versione di melodie nella stessa citt, etc.). Pi precisamente, i critici notarono che a
Roma, prima del XII secolo, non v' alcuna traccia di uso del canto gregoriano.
Il canto gregoriano: versione romano-franca
la teoria che oggi sembra essere pi condivisa. Fu elaborata a partire dal 1950 con l'apporto di
vari studiosi (Jacques Hourlier, Michel Huglo, Helmut Hucke, etc.), con l'intento di
contestualizzare il canto gregoriano in atti politico-liturgici ormai ben noti. In sintesi, il canto
romano sarebbe stato rimaneggiato, per giungere al canto gregoriano, non a Roma, ma nei paesi
franchi, tra la Loira e il Reno, quando la liturgia di Roma fu imposta in modo autoritario in tutto il
regno franco, sotto Pipino il Breve e Carlo Magno. In quel contesto avvenne un processo di
assimilazione e di rilettura creativa, iscritta nella vivace rinascita carolingia e sostenuta dalla
politica unificatrice in vista del Sacro Romano Impero. A ci dovettero contribuire, in modo
determinante, i grandi monasteri e le scuole cattedrali. Il canto gregoriano, cos come risult da
questo adattamento, era un canto assai finemente collegato con il testo liturgico, ricco di formule,
inquadrato nel sistema dell'Octoechos, in comoda corrispondenza con otto toni fondamentali per
la salmodia. Ci suppone un impianto teorico, una oculatezza tecnica, che si nota anche attraverso
la novit di una varia notazione neumatica a servizio degli stessi fenomeni espressivi. Questa
scrittura musicale, infatti, nacque con tutta probabilit nelle regioni soggette ai Franchi nel IX
secolo. Dalle regioni franco-germaniche provengono i pi antichi e i migliori manoscritti
neumatici.

Questione ancora aperta


I sostenitori della conversione del canto romano in canto gregoriano in ambito carolingio
adducono prove alquanto convincenti, ma non dissipano ogni ombra di dubbio. Gli studi
continuano, con un confronto sempre pi affinato tra canto romano, canto gregoriano e canto
ambrosiano, e con una lettura sempre pi attenta dei dati storico-liturgici. Non comunque facile
arrivare ad una soluzione definitiva. Helmut Hucke ha fatto notare che l'avere messo in notazione
il canto romano, nell'XI secolo, pu essere fatto rientrare nel tentativo di ripresa e di
autocoscienza di Roma dopo secoli di decadenza, anche contro l'avanzare, in Italia, della versione
franca sotto la spinta della riforma cluniacense. Nella versione pi tardiva del canto romano
(l'unica che conosciamo oggi, dato che l'unica scritta), per, sarebbe stata presente la redazione
franca (il cosiddetto gregoriano), che influenzava gi il canto liturgico a Roma pur senza essere
considerata "canonica". Alla luce di questa considerazione, quindi, anche l'affermazione che il
gregoriano che conosciamo noi sarebbe nato da un incontro tra tradizione romana e tradizione
franca viene posta in questione, perch di fatto l'elemento "romano" che troviamo sia nel canto
gregoriano sia nel canto romano dei codici scritti potrebbe essere passato non dal romano al
gregoriano, ma viceversa dal gregoriano franco al romano tardivo gi influenzato dalla tradizione
di canto che arrivava da nord. Nonostante questa fissazione su codici in neumi, comunque, anche
a Roma nel Medioevo centrale il canto romano ceder di fronte al canto gregoriano gi affermato
nella pratica del resto d'Europa.

Le prime testimonianze scritte di canto gregoriano


Sono i tonari ad offrire le testimonianze pi antiche di canto gregoriano. Il primo tonario
conosciuto si trova in un salterio carolingio del 799. Si tratta di liste di pezzi (incipit) classificati
secondo gli ambiti modali, affinch antifone e responsori possano essere collegati in modo chiaro
con gli appropriati toni salmodici.
L'antifonario di Corbie, del secolo IX-X, dona, marginalmente, le "sigle" dei modi: AP - Protus
autenticus, PP - Protus plagalis, AD - Deuterus autenticus, etc.). Nei codici pi antichi
dell'antifonario (VIII secolo), si trovano soltanto i testi liturgici, senza note musicali: le melodie
vengono trasmesse oralmente. Tali codici sono stati raccolti sinotticamente e studiati da RenJean Hesbert nell'Antiphonale Missarum Sextuplex e raccolgono o i canti interlezionali (graduale,
tratto, Alleluia), o i brani eseguiti dalla Schola (introito, offertorio, communio) cos come erano
stati fissati gi nei secoli V-VI. I canti dell'ordinario, invece, non saranno presenti nei codici
notati se non dopo parecchi secoli: appartenevano all'assemblea, venivano cantati con uno stile
sillabico trasmesso solo oralmente.

Alcuni cenni sulle successive vicende del canto "gregoriano"


Nel XII secolo una riforma musicale in ambito cistercense, in nome della povert evangelica,
rimaneggia le melodie ritenute troppo fiorite. Vengono sfrondati molti melismi ed consentito al
massimo l'ambito decacordale. Antichi codici vengono distrutti.
Con il diffondersi della polifonia il canto gregoriano, ritmicamente e melodicamente
compromesso, continua tuttavia come canto "d'uso". L'espressione ha connotazioni negative nei
confronti della nuova musica "d'arte". Il gregoriano fornisce comunque un materiale connettivo al
tessuto polifonico, e vive come elemento di alternanza con la polifonia stessa. Ma tale uso
alternante appare a volte del tutto arbitrario, tanto da distruggere le forme liturgiche dei canti
stessi.
In compenso, molti frammenti di gregoriano arricchiscono di fascino le composizioni di polifonia
vocale e di polifonia organistica. Rimangono un rilevante elemento simbolico di aggancio al
passato, di continuit nella tradizione.
Il concilio di Trento dar il colpo di grazia alla riproduzione e all'uso dei tropi e delle sequenze.
L'Edizione medicea del Graduale Romanum (1614-1615, dal nome della tipografia Medici di

Roma), il frutto di una riforma melodica iniziata da papa Gregorio XIII alcuni decenni prima:
viene affidata, in un primo tempo, a Pierluigi da Palestrina, e riprendendo istanze ed esperienze
umanistiche riduce il canto gregoriano ad uno stato "mostruoso": ritmica mensuralistica,
eliminazione dei melismi, gruppi neumatici spostati sulle sillabe toniche, ecc. Su tale versione,
che vanta una pretesa cattolicit e perci viene largamente diffusa, si esercitano numerosi teorici
barocchi, che producono una nutrita letteratura di metodi per l'esecuzione e di giustificazioni
ideologiche.
interessante, a questo proposito, una testimonianza di Felix Mendelssohn sul modo in cui
veniva eseguito il "canto gregoriano" a Roma nell'Ottocento:[4]:
L'intonazione affidata a un soprano solista, che lancia la prima nota con vigore, la carica di
appoggiature e termina l'ultima sillaba su un trillo prolungato. Alcuni soprani e tenori cantano la
melodia come nel libro, o gi di l, mentre contralti e bassi cantano alla terza. Il tutto reso su un
ritmo saltellante.
(F. Mendelssohn, 1830)
La stessa "Medicea", comunque, per quanto imposta d'autorit da Roma, si riveler insufficiente
ed insoddisfacente: una copiosa produzione neo-gregoriana o pseudo-gregoriana (per esempio
Attende Domine, o Rorate caeli) si fa strada soprattutto nelle regioni francofone. Appaiono cos
delle melodie "moderne", alcune anche di tutto rispetto, che forniscono una base al repertorio
popolare in latino (Messe, antifone, etc.).
Nonostante lo stato di decadenza, il canto gregoriano sentito da alcuni spiriti come un'ancora di
salvezza del contesto liturgico, e come strumento di salvaguardia dei testi rituali. Ci si
comprende tenendo conto della invasione del "bel canto", dell'operismo e del concertismo nei riti
sacri.

Edizioni critiche
Ne 1974 fu pubblicata l'auspicata nuova edizione del Graduale Romanum curata dai monaci
dell'Abbazia di Solesmes.
Nel 1975 fu fondata a Roma l'Associazione Internazionale Studi di Canto Gregoriano su iniziativa
di Luigi Agustoni, con l'intento di proporre un testo critico del Graduale alla luce di uno studio
approfondito dei pi antichi testimoni della tradizione testuale: il tentativo estremo di coniugare
rigore filologico (thesaurum gregorianum autenticum integre conservare) e nuovi intendimenti
pratici (Rubricae autem ampliorem facultatem praebent hauriendi e Communibus noviter
dispositis, ita ut necessitatibus quoque pastoralibus largius satisfiat): come risultato nel 1979
venne pubblicata l'edizione tipica del Graduale Triplex, rappresentazione musicale in notazione
quadrata del Graduale Romanum con l'aggiunta della notazione sangallese e della notazione
metense, alla luce dello studio condotto dai monaci di Solesmes sui codici di Laon, San Gallo,
Einsiedeln e Bamberga.
,

L'Alleluia Laudate pueri del Graduale Triplex

Sia nei canti dell'Ufficio come in quelli della Messa si riscontrano tutti i generi-stili compositivi
del repertorio gregoriano; essi si possono classificare in tre grandi famiglie:
I canti di genere salmodico, sillabico o accentus (quando ad ogni sillaba del testo corrisponde
solitamente una sola nota) come ad esempio la salmodia o le pi semplici antifone dell'Ufficio, le
melodie semplici dell'Ordinario e i recitativi del Celebrante.
I canti di genere neumatico o semiornato (quando ad ogni singola sillaba del testo
corrispondono piccoli gruppi di note) come ad esempio gli Introiti, gli Offertori e i Communio
della Messa o alcune antifone pi ampie dell'Ufficio.
I canti di genere melismatico, ornato o concentus (quando ogni sillaba del testo fiorita da
molte note) come ad esempio i Graduali e gli Alleluia o i responsori prolissi dell'Ufficio. Tipico di
questo genere la presenza dei melismi.

Elementi di semiografia gregoriana


Premessa sulla ritmica gregoriana

Prima di affrontare per sommi capi questo vastissimo argomento bene precisare che nel canto
gregoriano il testo-preghiera legato indissolubilmente ad una melodia e ne forma una completa
simbiosi. Il gregoriano il canto della pienezza della parola; esso nasce per ornare, esaltare e dare
completezza espressiva ai testi della liturgia. Le melodie gregoriane esistono solo in funzione del
loro elemento primario, il testo, al punto da identificarsi con esso e assumerne le qualit. Pertanto,
la qualit ritmica del neuma si attinge dal testo e non dalle qualit fisiche del suono. La perfetta
simbiosi fra testo e melodia costituisce nel gregoriano il dato
fondamentale per la soluzione del problema del valore delle note.[6] Il Canto gregoriano non
conosce mensuralismo e la sua interpretazione basata essenzialmente sul valore sillabico di
ciascuna nota, caratterizzato da una indefinibile elasticit di aumento e diminuzione.
L'anima del linguaggio parlato e musicale costituita dal ritmo. Il ritmo, nel linguaggio parlato,
consiste in un succedersi coordinato di sillabe in una o pi parole. quindi un fenomeno di
relazione, che viene espresso dall'accento e dalla finale di una parola. La sillaba tonica rappresenta
il punto di partenza e di slancio del movimento, il polo di attrazione delle sillabe che precedono
l'accento e il polo di animazione
delle sillabe che vanno verso la cadenza.[7]
Nel canto gregoriano la melodia legata essenzialmente al testo, perch nasce e si sviluppa su un
determinato testo, dal quale prende le qualit ritmiche ed espressive. Il testo quindi costituisce
l'elemento prioritario e anteriore della composizione gregoriana. Gli elementi che concorrono a
formare un qualsiasi testo sono le sillabe, le parole e le frasi. La sillaba non forma un'entit
autonoma assoluta, ma in funzione di un'entit maggiore, la parola, e ogni parola ha un accento
proprio che viene mantenuto nel contesto della frase rendendo possibile lo sviluppo di un ritmo
del verso.
La stessa cosa avviene nella melodia. Il neuma (di uno o pi suoni sopra ad una sillaba) non
autonomo, ma in funzione di un inciso melodico-verbale, che corrisponde ad una o pi parole, a
seconda del genere compositivo. Nel genere sillabico, la parola non sempre sufficiente a
determinare un'entit ritmica

completa. Nel genere semiornato, dove ogni sillaba comporta pi suoni, di solito un inciso
melodico-verbale ben caratterizzato da una sola parola. Nl genere ornato o melismatico (con
fioritura di note sopra una sillaba), la parola viene esaltata al punto da lasciare il posto alla
melodia.
La sillaba del testo latino rappresenta il valore sillabico della nota cio l'entit stessa del neuma ed
da notare che la struttura del verso latino determinata dalla rigida distinzione che il latino
classico opera fra sillabe lunghe e sillabe brevi. Ma con il latino volgare, a cui derivano le lingue
romanze (italiano, spagnolo, francese, portoghese, romeno, ecc.), questa differenza non si avvert
pi, e l'accento tonico della parola and acquistando maggiore importanza.

Semiografia gregoriana
I neumi
Ci che in musica moderna si chiama nota musicale, in gregoriano detto neuma (dal greco
"segno") con la differenza che un neuma pu significare una nota singola o un gruppo di note.
Nella trascrizione moderna del repertorio gregoriano si utilizzano note di forma quadrata
(contrariamente alla notazione di tutta l'altra musica) dette notazione quadrata; esse sono la
naturale evoluzione della scrittura presente negli antichi manoscritti. Bisogna infatti considerare il
fatto che la trasmissione del canto gregoriano nata oralmente poi i notatori hanno cominciato a
scrivere sui testi da cantare dei segni che richiamassero gli accenti delle parole (notazione
adiastematica cio senza rigo); l'evoluzione di questi segni ha prodotto la notazione gregoriana
che conosciamo oggi (notazione diastematica cio sul rigo). La grafia fondamentale del
gregoriano data dal punctum e dalla virga; dalla sua combinazione con altri neumi scaturiranno
tutti gli altri segni nelle loro infinite combinazioni (ad. es il pes, neuma di due note ascendenti, la
clivis neuma di due note discendenti, il torculus e il porrectus neuma di tre note ascendenti e
discendenti, il climacus neuma di tre o pi note discendenti...).
Neumi monosonici:

Neumi plurisonici:
2 note

3 note

Il Rigo
Il repertorio gregoriano pu trovarsi nella sua forma originale sia in forma diastematica che
adiastematica, rispettivamente con oppure senza riferimenti spaziali. I brani diastematici vengono
trascritti su di un rigo detto tetragramma che legge in chiave di do e che consta di quattro linee
orizzontali con tre spazi all'interno;

si leggono dal basso verso l'alto. Alcune volte si pu aggiungere una linea supplementare ma,
spesso per melodie che oltrepassano l'estensione del rigo si preferisce utilizzare il cambio di
chiave. Generalmente i brani con la scrittura diastematica risalgono all'XI sec d.C. poich vennero
inventati da Guido d'Arezzo.
Le Chiavi
Nei manoscritti antichi per riconoscere precisamente l'altezza dei suoni furono utilizzate le lettere
alfabetiche. Due di queste C e F che corrispondono rispettivamente al Do e al Fa diventarono le
lettere chiave utilizzate nella trascrizione del repertorio. Nelle moderne edizioni la chiave di Do
pu essere posta sulla quarta, sulla terza e sulla seconda linea mentre la chiave di Fa si trova
generalmente sulla seconda e sulla terza linea, raramente sulla quarta, mai sulla prima.
Alterazioni
Il gregoriano conosce solo l'alterazione del bemolle, il quale effetto viene eliminato con l'utilizzo
del bequadro. Il bemolle viene impiegato solamente per l'alterazione della nota Si: il termine
deriva dalla notazione musicale alfabetica nella quale la lettera b, corrispondente alla nota Si,
quando disegnata con il dorso arrotondato (b molle) indicava il Si bemolle mentre con il dorso
spigoloso (b quadro) indicava il Si naturale (cfr anche la teoria degli esacordi). Il bemolle usato
nella notazione vaticana (la notazione quadrata ancora in uso nelle stampe ufficiali), presenta in
realt il contorno spigoloso, in ossequio alla forma quadrata di tutti gli altri segni utilizzati.
Il bemolle ha valore fino alla fine della parola alla quale associato e, a differenza della notazione
attuale, veniva posto non necessariamente prima della nota interessata ma anche all'inizio della
parola o del gruppo di neumi che contenevano la nota da abbassare.
Stanghette
Le moderne trascrizioni di canto gregoriano fanno uso di alcune lineette di lunghezza variabile
poste verticalmente sul rigo musicale; esse hanno lo scopo di suddividere le frasi melodico-verbali
della composizione (come se fossero i segni di punteggiatura di un testo). - Il quarto di stanghetta
delimita un inciso melodico-verbale. - La mezza stanghetta delimita una parte di frase. - La
stanghetta intera delimita la fine della frase e molto spesso coincide con la conclusione del
periodo testuale. - La doppia stanghetta ha lo stesso significato di quella intera ma si usa al
termine di un brano oppure per evidenziare l'alternanza di esecutori.
Custos
una nota pi piccola che si traccia alla fine del rigo e ha lo scopo di indicare al cantore la nota
che comparir all'inizio del rigo seguente.

SCHOLA GREGORIANA MEDIOLANENSIS direttore Giovanni Vianini

METODO DI CANTO GREGORIANO


Per rappresentare laltezza delle note nella scrittura gregoriana si usano dei segni chiamati NEUMI
il cui elemento fondamentale la nota quadrata _.
Questo segno viene posto su un tetragramma cio su quattro righe parallele
Linea 4
3 spazio
Linea 3

2 spazio

Linea 2
1 spazio

Linea 1

Per determinare il nome e la natura delle note viene posta allinizio del tetragramma la chiave di
DO oppure di FA.
Chiave di DO

Chiave di FA

Si ottengono cos 9 suoni, estensione sufficiente per le melodie gregoriane, quando necessario
una maggiore estensione si ricorre ad una stanghetta supplementare.

Quando la melodia si sposta troppo sopra o sotto il tetragramma, onde evitare laggiunta di pi
stanghette e tagli in testa, viene spostata la chiave su un altro rigo.

ne

tard-ve-

ris.

Confundn-

Va comunque ricordato che la nota sottostante alla chiave un intervallo di un semitono, lunica
alterazione del repertorio gregoriano il SI bemolle che fa parte di un periodo pi recente, la sua
durata dalterazione sar sino alla stanghetta o respiro successivo dopo il quale, se non sar
ripetuto il segno bemolle, , il SI sar cantato naturale cio un semitono sotto il DO.

Aec

di-

es,

D-

mi-

nus

SI naturale

Per indicare la nota nel rigo successivo viene posta al termine del rigo precedente un segno chiamato
CUSTOS o GUIDA
La prossima
nota un FA

Infatti la prima
nota un FA

SCHOLA GREGORIANA MEDIOLANENSIS direttore Giovanni Vianini


Per segnare le pause o i respiri vengono poste delle stanghette che hanno un valore diverso in
base alla loro lunghezza in millimetri.
La stanghetta pi corta , a mio avviso ed esperienza, un respiro che si pu anche evitare,
comunque sia uno stacco breve o un respiro cortissimo.
Doppia

Semplice

La stanghetta media che viene posta nelle due righe interne al tetragramma un respiro normale,
non allungato, cio quel tanto che serve per riprendere subito il canto della semifrase successiva.
Mentre la stanghetta intera, quella che percorre verticalmente il tetragramma un respiro o pausa
evidente, un attimo di silenzio che pi essere anche definito unespressione.
La doppia stanghetta invece lindicazione della conclusione di tutta la composizione o della prima
parte per poi essere seguita dal SALMO o dal VERSETTO.
Per comprendere chiaramente il punto di intonazione e lambito modale del canto riporto qui di
seguito la tavola degli intervalli ricordando che sempre, salvo alterazioni, la distanza tra il SI/DO e
MI/FA un semitono.
Seconda minore - _ tono
MI

FA

SI

DO

DO

RE

FA

SOL

RE

FA

LA

DO

DO

MI

SOL

SI

DO

FA

SOL

DO

FA

SI

Seconda maggiore tono

Terza minore 1 tono e _

Terza maggiore 2 toni

Quarta giusta 2 toni e _

Quarta eccedente,
tritono 3 toni
Quinta giusta 3 toni e _
DO

SOL

FA

DO

Ottava
DO

DO

SCHOLA GREGORIANA MEDIOLANENSIS direttore Giovanni Vianini

Gli asterischi _ servono per indicare il termine dellintonazione eseguita da un solista dopo la
quale inizia tutto il coro.

Inton.

Coro

Dmi- ne quinque ta- lnta, ecc.


Il trattino posto sopra o sotto il neuma ha la funzione di allungamento di valore e un leggero
aumento del suono, ed chiamato EPISEMA.

F-

li-

us me-

us es

tu,

Mentre il trattino verticale posto sotto il neuma si chiama ICTUS ed un appoggio ritmico.
TAVOLA DEI NEUMI
Notazione di s. Gallo secolo X

Notazione vaticana

Punctus

Virga

Pes o podatus

Clivis

Porrectus

Torculus

Notazione rotonda

SCHOLA GREGORIANA MEDIOLANENSIS direttore Giovanni Vianini

Scandicus
..

Salicus
.

Climacus

.
.

Porrectus flexus

Scandicus flexus

Salicus flexus

..

Torculus resupinus

Climacus resupinus

Pes subbipunctis

Scandicus subbipunctis

Scandicus subbipunctis
resupinus

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Oriscus

SCHOLA GREGORIANA MEDIOLANENSIS direttore Giovanni Vianini

INTERPRETAZIONE DEI NEUMI


Nel canto gregoriano non esiste un ritmo di per s, ma landamento in funzione del testo, quindi il
RITMO VERBALE, le note sono unamplificazione del testo, della preghiera. Premesso questo
necessario dare alcuni consigli che sar bene definire quasi personali essendo il mondo
gregoriano da sempre in continua ricerca e purtroppo polemica tra vari studiosi da tavolino; i
consigli che sono dati in questo elenco derivano dalla pratica quotidiana, fatto molto importante e
selettivo.
Il canto deve sempre svolgersi con suono leggero e scorrevole, senza colpi di suono o attacchi
violenti, ricordiamoci che preghiera, quindi una richiesta umile non prepotente, una lode a Dio
non una contestazione, quindi note sempre leggere con qualche aumento di volume solo a
carattere espressivo per dire o partecipare maggiormente al senso della parola.
Quando nella parola sincontrano le consonanti o il dittongo si provoca automaticamente una
LIQUESCENZA diminutiva, cio il passaggio del suono sar diminuito, alleggerito per la difficolt
fonetica della sua pronuncia. I neumi che troveremo in questa occasione saranno:
CEPHALICUS

Seconda nota pi bassa leggera.

EPIPHONUS

Seconda nota pi alta leggera.

I neumi monosonici, cio che portano un unico suono, nella notazione quadrata o vaticana e nella
notazione di s. Gallo sono:
PUNCTUS
QUADRATUM

Per laccento grave o in genere.

E in composizione con altre grafie come elementi neumatici:


PUNCTUS INCLINATUS
o ROMBOIDALE

(parte del climacus e delle forme subbipunctis)

Per laccento acuto.

VIRGA
PUNTINO ROTONDO

Per un valore sillabico diminuito.

I neumi con pi note cio PLURISONICI sono:


CLIVIS

Formato da due note discendenti, composto da una virga e da un


tractulus si eseguono legando dallacuto al grave senza impulsi su una
singola nota.

PES o
PODATUS

Formato da due suoni ascendenti laccostamento di un suono grave


tractulus e uno acuto / virga. Anche per questo neuma non ci sono
impulsi su singola nota, ma lesecuzione deve scorrere con perfetta
legatura dal basso allalto.

PORRECTUS

TORCULUS

Neuma plurisonico di tre suoni: acuto/grave/acuto; formato da una


clivis con laggiunta di una virga. Tre note emesse legando senza
impulsi intermedi; per articolazione sillabica, sulla terza nota si produce
una leggera attrazione.
Formato da tre suoni grave/acuto/grave, trae origine dal pes con
laggiunta del terzo suono pi basso; viene eseguito legato con maggior
spinta (di poco) verso il terzo suono.

SCHOLA GREGORIANA MEDIOLANENSIS direttore Giovanni Vianini

Sono tre note discendenti, viene anche chiamato virga subbipunctis con
possibilit di avere alte note in discesa e allora sar subtripunctis,
subdiatesseris (una+quattro) subdiapente (una+cinque).

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CLIMACUS

Neuma formato da tre note ascendenti con leggero aumento della prima
nota.

SCANDICUS
SALICUS

Formato da tre note ascendenti con nota culminante di maggiore


importanza dovuta allindicazione, al secondo grado, dalloriscus
comprensibile nella notazione di s. Gallo, mentre nella notazione
quadrata si pu distinguere per il trattino verticale posto sotto la seconda
nota.

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TRIGON

Due note allunisono e la terza pi in basso. Non si trova mai isolato su


una sillaba, ma in composizione con altri neumi; il loro valore diminuito
cio il canto deve avere un suono pi leggero.

BIVIRGA
TRIVIRGA

Neuma con pi suoni allunisono e viene eseguito con una ripercusione,


coi una ripetizione del suono senza interruzione di legatura (leggere
pulsazioni, onda acustica).

STROPHICUS

Anche questo un neuma plurisonico con note allunisono, ma con


valori sillabici diminuiti, quindi pi leggeri e con ripercussione rapida.

ORISCUS

Neuma di conduzione melodica, posto tra due neumi di maggior


importanza, impiegato in composizione di altri neumi e per la sua
interpretazione va considerato nel contesto verbo/melodico.
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PRESSUS

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major

minor

Major e minor per differenza di intervalli; formato da due suoni


allunisono ed un terzo discendente, pu trovarsi isolato su una sillaba o
in composizione con altri neumi.

VIRGA
STRATA

Due note dello stesso suono ed una nota seguente pi in basso su


unaltra sillaba; un neuma di legamento melodico (in parte).

PES
QUASSUS

Due suoni ascendenti ed il principale il secondo, formato da un orisus


che conduce ad una virga.

PES
STRATUS

Come il pes pi una nota allunisono con la seconda.

QUILISMA

Nota leggera e di passaggio; la nota che lo precede ha maggiore valore

Anno 2000
Giovanni Vianini
SCHOLA GREGORIANA MEDIOLANENSIS
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