Sei sulla pagina 1di 5

Mariano Picn Salas Discurso inaugural de la Facultad de Filosofa y

Letras de la Universidad Central de Venezuela


Caracas, 12 de octubre de 1946
Tratar de decir en sencillas palabras que no pesen, rehuyendo el discurso engalanado, los
problemas que nos plantea y las finalidades que le asignamos a la nueva Facultad de
Filosofa y Letras. Una vez me atrev a afirmar en un ensayo que en Venezuela acontecen las
cosas mgicamente, y que de pronto ese misterio numem, ese Dios de Colombia de que
habl Bolvar resuelve o nos lanza cuestiones de tan vvida urgencia que ya no es posible
sino enfrentarse a ellas, con rapidez que anhela el saldo de muchos aos de olvido y de
postergacin. Siempre hubo en la historia venezolana, a pesar de la prdica derrotista y
desengaada de los sembradores de cenizas, un impulso de ascenso social y espiritual, y
por ello lo que yo llamara la sorpresa del pueblo, la voz y el reclamo de una patria
olvidada y escondida, vino a refutar los clculos y previsiones mezquinas de quienes
hubieran mantenido el pas como en eterna minora de edad, ofrecindole los bienes de la
civilizacin con la usura del cuentagotas.
Si los profesores que vamos a ensear en la nueva escuela mirsemos la cuestin desde
nuestro solo ngulo, habramos aconsejado de inmediato la antigua frmula de las antiguas
universidades: limitar la matrcula y sembrar de escollos y trmites el camino que conduce a
la inscripcin universitaria.
Pero sin que tuvisemos que erogar, como la famosa Universidad de Harvard, ms de cien
mil dlares para una encuesta previa sobres las necesidades presentes de la educacin
superior, se nos revel una realidad que seguramente inspirar ms de un trabajo y actitud
universitaria en los das que comienzan.
Por vocacin yo soy cazador de pequeos hechos sociolgicos, me gusta ver saltar la liebre
del problema y advertir cmo se resuelve, con este ahora o nunca que debe ser el signo
de toda generacin decidida. Mucha ms gente de la que esperbamos llen los formularios
de la Facultad de Filosofa por dos simples razones: primero, porque se siente hoy como
nunca la deficiencia de la universidad puramente profesionalista y se requiere-por sobre la
tcnica del mdico o del ingenierolo que yo llamara una inicial tcnica humana que si no
ofrece beneficio econmico aspira a lo que vale tanto como eso: un arte de vivir y de
comprender, un espritu de fineza en el ms estricto sentido pascaliano; y segundo, porque
son estos das labernticos que vive el mundo, de crisis y socavamiento de costumbres y
tradiciones, este estrpito sin finalidad, de este no saber a dnde se marcha que es el
terrible signo de la civilizacin contempornea. Cuando hablamos de que el excesivo
profesionalismo universitario deba corregirse con ms amplia Fundamentacin cultural, y
que era necesaria esta Facultad de filosofa, decasenos que de surgir, ella, slo sera el
refugio de algunas pocas gentes lricas y descentradas, o de escasos jvenes a quienes el
turbulento entusiamo de la edad y el gusto de las palabras nuevas, torna-como es
explicable-un poco pedantes, y que el pas tan urgido de tcnicos, no hallar mayor
provecho social en auspiciarla.
Es decir, se miraba el problema de la formacin del hombre con el lente del ms angosto
positivismo; de un positivismo marchito en todas partes, pero que en Venezuela poda an
esgrimirse como viviente novedad. Hubo, adems, en algunos polticos la falsa creencia de
que el proceso educativo era separable y divisible en aisladas etapas, y que siendo cuestin
primera la lucha contra el analfabetismo de las grandes masas, podra pensarse en la
filosofa y las letras cuando todos los venezolanos de todos los sitios escribiesen y leyesen.

Pero nadie se preguntaba si al abandonar un aspecto de la educacin para desenvolver otro


no se corra el riesgo de que al cabo de algunos aos habra ms lectores que buena lectura
venezolana.
Era exactamente lo mismo que si en el famoso da del Gnesis que abri la historia de la
humanidad de acuerdo con la tradicin sacra, Jehov se contentase con hacer los pies y el
tronco de Adn, reservndose la cabeza para otro sbado de mayor sosiego.
Pero el soplo de Jehov, el soplo de la cultura-podemos decirmetafricamente dirige a la
vez, los pies y la cabeza del hombre. No se trata de procesos aislados o sucesivos sino
paralelos y simultneos. A la educacin fragmentadora hay que oponer siempre la imagen
de la educacin integradora. Y que no era un proyecto vago y nebuloso el de la Facultad,
vino a enserselo con una de sus habituales sorpresas, el pueblo venezolano.
La abundante matrcula, la cantidad de solicitudes, telegramas, cartas que se han
acumulado en estos das en nuestra mesa de trabajo, demuestra que estos estudios
obedecen a una necesidad nacional y tan autntica, como cualquiera otras.
Y aqu rozamos el nervio vivo de un asunto, cargado de especial problemtica. Qu es lo
que se propone tanta gente que se incorpora a los cursos humansticos o que pide-cuando
tiene ttulos y certificados en orden-que se les acepte, por lo menos, como oyentes de las
aulas? Es que todos desean ser escritores o filsofos con mengua y descuido de otras
actividades urgentes en el pas como as tcnicas e industriales?
No fue menor la sorpresa-y sobre todo este asunto quiero reflexionar-que nos ha dado la
Facultad de Filosofa y Letras. Pensando en estos ltimos aos en el proceso de crecimiento
econmico de la nacin, en el desborde de negocios que nos trajo la explotacin petrolera y
la abundancia de divisas, alguien observaba si no era tentativa quimrica hacer un sitio en
los estudios universitarios para el pensamiento puro, para las humanidades clsicas, para
aquellos altos goces de espritu que no pueden expresarse en las estadsticas de produccin
o en los ndices de ganancia financiera. La dolencia de la poca como ustedes lo saben es
haber hecho de la vida un maratn hacia el dinero, un pragmatismo esterilizador de otras
formas ms altas de existencia, que acaso explique por qu hay en este mundo de nuestros
das tanto residuo de angustia, tanta nostalgia de felicidad y autntico equilibrio humano;
tan estruendosa quiebra de valores, tanta neurosis.
El hombre mira todo, menos el aseo y armona de su alma. Sofrosine y Eutimia, dos
maravillosas virtudes griegas, huyeron de das en que emerge, sin duda, con ruido de
convulsin el perfil de una nueva edad, parece buscarse, asimismo, la explicacin
integradora, el nuevo hilo de Ariadna que nos conduzca por las tortuosas y contradictorias
encrucijadas de nuestra alma individual y de nuestra psique colectiva. No es un problema
localizado en las latitudes geogrficas; es de todo el universo.
An aquellos pases como los Estados Unidos que gastaron tanto dinero en Educacin y que
parecan tan seguros de la opulencia material y el rumbo de sus universidades,
experimentan una igual crisis; se dan cuenta de que frente a la Universidad que da ttulos y
ofrece profesiones remuneradas, hay que injertar otra que atienda tanto el adiestramiento
econmico a las grandes incgnitas del hombre, a este Cmo?y a este Para qu?por
el que se clama con desgarrada angustia.
Leed-para que advirtis lo profundo y universal del problemael informe de la Universidad de
Harvard (General Education in a Free Society), los nuevos programas de Columbia y las

anotaciones tan justas y documentadas de Jacques Barzun; leed, por ltimo, los nuevos
planes de la universidad de Chicago en los que se recomienda un insospechado empleosobre todo en un pas tan practicista como Los Estados Unidosde los libros clsicos.
Porque en estos aos recientes de guerra, de fascismo, de generales convulsiones, casi nos
precipitamos en la inhumanidad y en la infrahumanidad, en el colapso de todos los valores,
volvemos a decir la vieja palabraHumanitas buscndole el urgente sentido de completacin
esttica y moral del hombre.
Sabemos que acaso no cabrn en las aulas de la Facultad de Filosofa y Letras todos los
alumnos que se han inscrito. La propia tcnica de un buen trabajo docente nos obligar a
dividirlos en grupos y a distinguir entre los que tienen constancia y aptitudes para la
investigacin y aquellos que slo se satisfacen con las conferencias, las clases y las lecturas
mnimas. En la ms democrtica seleccin humana, los inconstantes deben dejar su sitio a
los esforzados; los tardos y perezoso, a los responsables y diligentes.
Pero ha aparecido en la Universidad de Caracas un alto problema pblico que los directores
universitarios no pueden ya sino considerar a riesgo de no cumplir con la esperanza de
nuestro pueblo: el de tanta gente que pide al instituto una orientacin espiritual, y el
estudiantado que advierte que el hombre no slo vive para el usufructo de una profesin,
sino tambin para comprender el mundo en que se mueve, las ideas que orientan su poca;
para tener acceso a aquellas altas formas de perfeccin y casi dira de suma felicidad-la
nica felicidad que no engaa-que nos dan los grandes libros, los grandes pensadores, las
obras de arte.
Con fe en este pueblo venezolano, tan gil, tan despierto, eterno Anteo a quien no derrib
definitivamente ninguna derrota; pueblo que desde todos los rincones de nuestra patria est
gritando su enorme anhelo de mejorar y aprender; pueblo al que en lo ltimos aos hemos
visto ganar una creciente epopeya de conciencia, iniciamos la tarea. Nos acompaarn en
ella; ofrecern a la juventud venezolana su mayor experiencia en este gnero de disciplinas,
algunos ilustres maestros espaoles. Aquella Espaa de la Junta de ampliacin de estudios,
de las promociones magnficas que antes de estos diez ltimos aos de guerra y universal
tribulacin, buscaban en todas las universidades de Europa: en Upsala como en Marburgo,
en Lieja como en Heidellberg, los nuevos mtodos y las nuevas formas del pensamiento
contemporneo, constituye para nosotros una obligada escala en el camino de nuestra
recuperacin cultural.
Hombres como Juan David Garca Bacca y como Eugenio Imaz, que ahora son nuestros
huspedes, nos han enseado con edificante escolaridad, que en la vieja lengua de nuestros
padres, es posible decir y ordenar todo toso lo que el angustiado hombre de hoy sabe
acerca del universo.
Espero que as como hoy visitan nuestras ctedras maestros espaoles, maana puedan
hacerlo-y es el desideratum de toda universidad bien organizada-maestros de otras lenguas
y latitudes. Ninguna nacin, ningn instituto de cultura pudo renovarse sin este intercambio
de hombres, de tcnicas, de conocimientos.
Lo necesit la Universidad de Pars de una fecha tan lejana como el siglo xvii para ordenar
los grandes monumentos de la escolstica medieval, y el Salerno de Federico II de
Honenstaufen para que el occidente se incorporase a la medicina y la matemtica de los
rabes; lo requiri la Rusia de Pedro el Grande y el Berln de los primeros Honenzzollern; lo
requieren todava-con la ms ejemplar diligencialas universidades de Los Estados Unidos.

El mejor nacionalismo, el ms eficiente, no es el que queda atado a los lmites de las colinas
o de la frontera acstica de las campanas parroquiales, sino el que abre para los pueblos el
camino de la Universidad. Sabiendo qu hicieron y cmo aprendieron los otros, surge el
espritu de emulacin, sin el cual todo patriotismo sera narcisista y se ahogara como el
joven del mito en el estanque mvil. Quien slo se ve s s mismo, ni siquiera se ve, porque
nuestro ser define su individualidad en el contacto con los otros. Hasta el espejo es ya una
proyeccin; un salir de s.
Amor y amistad, mviles del mundo segn el verso dantesco, surgen de este yo que
encuentra a un t con quien compartir y con quien dialogar; de esa completacin de nuestro
propio ser que se nos haba perdido, de acuerdo con el mito platnico. Y como el amor y la
amistad, la cultura es tambin colaboracin, debate y encuentro.
Quienes sin visin histrica se amurallan en su nacionalismo cultural-que a veces parece tan
slo justificacin de la propia pereza, porque resulta naturalmente ms fcil ser el primer
matemtico de Upata y el primer matafsico de El Hatillo, que serlo de toda Venezuelaolvidan que hasta una empresa tan entraablemente cargada de nacionalidad como nuestra
Revolucin de Independencia, se fecund y fue posible porque a travs de una ideologa
mundial, descubrieron los hombres de entonces sus soterrados derechos.
Qu libros leyeron Sanz, Miranda y Bolvar; qu problemtica del mundo suscitaron en
nuestro gran precursor y nuestro gran Libertador; las sociedades y el pensamiento de
Europa; qu idiomas tuvo qu aprender Palacio Fajardo para alegar fuera de las fronteras
nacionales, la justicia de nuestra causa? Paradjicamente la primera batalla por nuestra
libertad poltica: la de las ideas, se ganaba en los peridicos de 1810 con citas de Rousseau
y Montesquieu, con frases de Locke y de David Hume. Un William Burke, escritor irlands
trasladado a Caracas, era uno de los inspiradores de la Gazeta, Primer de nuestros grandes
peridicos insurgentes; y en el equipaje de Miranda y en la cabeza milagrosa de bolvar
haba muchos planes de reforma social que les comunicara en Londres, en 1810, aquel
curioso utopista y legislador, enamorado a distancia de nuestra Amrica, que se Jeremas
Bentham.
En mi pequeo libro de literatura venezolana trat de probar que por conocer tambin a
Maupassant y a Daudet, y por haber hecho una previa excursin cosmopolita por las
literaturas de la generacin de 1895, escribieron ya, con tan segura maestra, los primeros
cuentos criollos.
Ni siquiera el propio pas o el pueblo en donde nacimos pueden entenderse si no se compara
con otros; si carecemos de paralelo o de perspectiva. Desde este punto de vista, la
realidad venezolana no es precisamente la que mira el hombre desde el estrecho valle en
que est sumergida su aldea, sino la que resulta de cotejar muchos fenmenos venezolanos
con otros de la poca y del universo entero.
Que en estos claustros se trabaje con fe y generosidad por esa Venezuela Universal; Grande
no tan slo por su territorio y su ingente riqueza promisoria y por su heroica historia vivida,
sino grande asimismo, por la cultura que debe crear y por la nueva historia que debe hacer,
es el ms sencillo y tambin ms ardiente voto que se me ocurre ahora. Recuerdo unas
frases de Hegel:
La edad florida, la autntica juventud de un pueblo, es el periodo en que el espritu es
todava activo. Los individuos tienen entonces el afn de conservar su patria, de revisar el
fin de su pueblo. Cuando esto se consigue, comienza el hbito de vivir. As como el hombre

perece con el hbito de vivir, as tambin el espritu del pueblo se agota en la costumbre y el
goce de s mismo. Cuando el espritu del pueblo ha llevado a cabo toda su actividad; cesan
la agitacin y el estmulo; se vive en el trnsito de la virilidad a la vejez, en el simple
disfrute de lo adquirido. Se inicia un opaco presente sin necesidades. El pueblo,
renunciando a diversos aspectos de su fin, se contenta con el mbito menor; no se inician
nuevos propsitos, se estanca en la satisfaccin del fin alcanzado, se cae en la costumbre
donde ya no hay vida alguna; se camina hacia la muerte natural. La vida pierde su mximo
y supremo inters, pues el inters slo existe donde hay lucha y anttesis.
A la juventud que viene a estas aulas y a los profesores que trabajamos en ellas nos
incumbe, pues, la tarea de animar ese cotidiano impulso, ese viviente hacer y rehacer; esa
historia que no se empoz porque sigue creciendo y circulando, que Hegel ha llamado la
edad florida de los pueblos.