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CONTROL DE RESIDUOS MEDICOS

Los hospitales e institutos de salud generan grandes volmenes de


residuos que pueden ser muy txicos e infecciosos, y la quema y vertido de estos
residuos amenaza la salud humana y ambiental.
El primer paso para el control de residuos y materiales mdicos en general
es la minimizacin y segregacin de residuos. Minimizar los residuos no slo
protege al hombre y el ambiente sino que adems ahorra a los establecimientos
cantidades significativas de dinero. Entre las tcnicas de minimizacin de residuos
se destacan:
Reduccin de la fuente: minimizar o eliminar la generacin de residuos en
la fuente misma a travs de tcnicas tales como sustitucin de productos, control
de inventario, cambios de tecnologa y buenas prcticas operativas. Tambin se
puede reducir la toxicidad de los residuos mediante las polticas de compra y la
sustitucin de productos.
Segregacin: separar los diferentes tipos de residuos en el punto de
generacin y mantenerlos separados entre s. Mediante esta prctica es posible
aplicar las tcnicas adecuadas de recuperacin de recursos y de reciclaje a cada
residuo por separado. Se minimiza la cantidad de residuos infecciosos, peligrosos,
y radiactivos de baja actividad que deben tratarse deconformidad con requisitos
especiales (y en general costosos). Si no se separan, todos los residuos mdicos
deben tratarse como potencialmente infecciosos.
Recuperacin y reciclaje de recursos: recuperacin y reutilizacin de
materiales de desecho. La mayora de los residuos de los establecimientos
mdicos son sorprendentemente parecidos a los residuos de un edificio de
oficinas o un hotel: papel, cartn y restos de comida. Los hospitales pueden
implementar programas relativamente simples que desven estos materiales del
flujo de residuos slidos, lo cual reduce los costos de disposicin.
Una vez minimizados y separados los residuos hospitalarios, los residuos
infecciosos deben ser tratados para prevenir la propagacin de enfermedades.
Actualmente se cuenta con tecnologas econmicas que son ms seguras e
higinicas que la incineracin y resultan igual de efectivas en lograr la inocuidad
de los residuos mdicos.
TRATAMIENTO DE RESIDUOS QUIMICOS (FISICOS, QUIMICOS Y
BIOLOGICOS)
Tratamientos fsicos
Los procesos fsicos aplicados al tratamiento de los residuos, se utilizan
fundamentalmente para llevar a cabo la separacin del residuo en sus fases o en

sus componentes y la concentracin de las sustancias responsables de su


peligrosidad. Las operaciones de separacin, bien por procedimientos mecnicos
forzados, como por ejemplo las filtraciones de todos los tipos o la centrifugacin,
bien por procedimientos hidrulicos como puede ser la decantacin.
Estos tratamientos no modifican la constitucin de los componentes, sino la
forma de presentacin y pueden utilizarse como tcnicas separadas o como
complemento a los mtodos qumicos o biolgicos.
Algunos flujos de residuos, tales como lechadas, lodos o emulsiones,
requieren a menudo un proceso de separacin de fases bien antes de su
detoxificacin o bien previamente a la aplicacin de operaciones de recuperacin.
Esta separacin de fases de los residuos permite una reduccin significativa
de su volumen, sobre todo si el componente peligroso est presente de forma
mayoritaria tan solo en una de las fases, y es aplicable a una amplia gama de
residuos.
Los procesos fsicos de separacin de componentes actan segregando
especies inicas o moleculares, procedentes de flujos de residuos de composicin
mltiple, y no requieren reacciones qumicas para ser efectivos. Se aplican
frecuentemente en el tratamiento de aguas y lodos residuales industriales.
Las operaciones fsicas que actualmente se consideran tiles para el
tratamiento de residuos peligrosos son las siguientes:
* Centrifugacin
* Sedimentacin / Decantacin
* Destilacin
* Evaporacin
* Filtracin
* Floculacin
* Flotacin
* Precipitacin
* Separacin por aire ("Stripping" por aire)
* Separacin por vapor ("Stripping" por vapor)
* Absorcin sobre carbn activado
* Adsorcin en resina o carbn activado

* Cristalizacin (por congelacin)


* Fijacin de metales
* Intercambio inico
* Extraccin con disolventes
* Destilacin por vapor
* Ultra filtracin
* Osmosis inversa
* Electrodilisis

Tratamientos qumicos:
Los
tratamientos
qumicos,
comprenden
distintas
reacciones
estequiometrias que entran en juego en cada una de las operaciones qumicas.
Las reacciones son particulares de cada operacin, lo que caracteriza cada tipo de
tratamiento qumico. Existe una gran variedad de procesos qumicos aplicables al
tratamiento de los residuos pero, en lneas generales, los podemos clasificar en
dos grandes categoras: los que destruyen los residuos y los que tan solo reducen
la movilidad de los componentes txicos del residuo.
Como ejemplo de los primeros se puede citar la destruccin qumica de los
cianuros, y entre los segundos, la precipitacin de metales pesados que los
inmoviliza en forma de hidrxidos.
En lneas generales, los tratamientos qumicos producen una modificacin
de la estructura molecular de los componentes peligrosos de los residuos,
transformando estos componentes en otros que tienen caractersticas distintas, en
general menos contaminantes. En algunos casos esta transformacin es
irreversible pero en otros pueden reproducirse las caractersticas de peligrosidad
si se alteran las condiciones externas.
Generalmente, para el tratamiento de residuos no se utilizan aisladamente
las tecnologas de tratamiento qumico, sino en combinacin con las fsicas y
biolgicas. Por lo general, los residuos se someten en primer lugar a un
tratamiento fsico-qumico y, por ltimo, a un tratamiento de tipo biolgico.
Los procesos qumicos aplicables al tratamiento de los residuos
industriales peligrosos son, fundamentalmente, los que se enumeran a
continuacin:

* Neutralizacin * Decloracin * Reduccin qumica * Precipitacin qumica *


Estabilizacin qumica * Calcinacin y sinterizacin * Catlisis
* Oxidacin
qumica * Oxidacin por aire hmedo * Hidrlisis * Ozonolisis
* Clorolisis *
Electrlisis
* Extraccin mediante fluido supercrtico * Descarga de
microondas. * Oxidacin por agua supercrtica
Neutralizacin
Es el tratamiento qumico comn y final de todas las operaciones relacionadas
con el tratamiento fsico-qumico. En algn caso es por si misma una operacin de
tratamiento, como por ejemplo en el caso de precipitacin de metales, que se
produce a un pH determinado, y en otros casos, es el ajuste final de pH que sigue
a otro tratamiento especfico, como es el caso de las neutralizaciones posteriores
a la oxidacin o reduccin.
El tiempo de reaccin es inmediato, por lo que el dimensionado de las cubas de
reaccin se efectuar desde un punto de vista hidrulico exclusivamente.
La reaccin es prcticamente instantnea y conduce a un producto final de
carcter fangoso, que en funcin de su concentracin deber ser decantado o
filtrado. Si la concentracin de slidos en suspensin es baja, se puede efectuar la
separacin de estos del agua por simple decantacin, pero si es muy elevada
puede ser ms conveniente utilizar una filtracin.
El agua clarificada podr ser evacuada al punto de vertido correspondiente y el
fango desecado, deber ser depositado en un vertedero controlado previsto para
ello.
En el siguiente esquema se muestran un diagrama de flujo de sistemas de
tratamiento fsico-qumicos

Oxidacin
Este proceso se utiliza como operacin primaria previa a la neutralizacin para la
transformacin de determinados productos potencialmente peligrosos en otros
menos nocivos o ms estables que posteriormente sern precipitados. La
utilizacin ms frecuente de este procedimiento es la de oxidacin de cianuros que
se realiza con: hipoclorito sdico o clcico.
El medio ms aconsejable de realizar la operacin, es elevar desde el principio el
pH por encima de 10 y posteriormente, dosificar el hipoclorito. De esta forma, se
evita adems, el riesgo de desprendimiento de cianhdrico.
Reduccin
Esta es una operacin que se realiza principalmente para reducir el cromo
hexavalente, fuertemente txico, a cromo trivalente.
Como en el caso de la oxidacin de cianuros, la velocidad de la reaccin es
funcin de pH, debiendo trabajar con un pH fuertemente cido para que el tiempo
de reaccin sea lo ms corto posible. Una vez realizada la operacin, ser preciso
neutralizar el residuo de igual forma que se ha mencionado en el caso del cianuro.

Tratamientos biolgicos
Muchos de los residuos industriales txicos son tratados mediante mtodos
biolgicos similares a los utilizados en el tratamiento de las aguas y fangos
residuales. Estos procesos estn basados en la capacidad de ciertos
microorganismos de secuestrar del medio o degradar enzimticamente numerosos
compuestos txicos y peligrosos, incluso cuando stos contienen elevadas
concentraciones de metales u otras sustancias prcticamente letales para ellos. La
principales industrias que utilizan este tipo de tratamientos biolgicos son las de
produccin y refinado de petrleo, industrias de productos qumicos orgnicos,
pinturas, plsticos, madera y celulosas, azucareras, etc.
El tratamiento biolgico para la depuracin de residuos acuosos diluidos en la
propia industria es ya bastante usual, habindose llegado a obtener
microorganismos que degradan selectivamente determinados txicos qumicos.
Los procesos biolgicos ms utilizados en el tratamiento de los residuos
industriales txicos y peligrosos son los que se enumeran y describen a
continuacin.
Fangos activos Lechos bacterianos o filtros percoladores Contactores
biolgicos de rotacin o Biodiscos. Lagunas de estabilizacin Filtro verde
Depuracin por Jacinto de Agua Compostaje Digestin anaerobia Depuracin
por microorganismos genticamente modificados Tratamientos enzimticos
INCINERACIN:
Es la combustin completa de la materia orgnica hasta su conversin en cenizas,
usada sobre todo en el tratamiento de basuras: residuos slidos urbanos,
industriales peligrosos y hospitalarios, entre otros. Tanto la incineracin, como
otros procesos de tratamiento de basuras a alta temperaturas son descritos como
"tratamiento trmico".
La incineracin se lleva a cabo hornos mediante oxidacin qumica en exceso de
oxgeno. Algunos de los motivos por los que se usa este tratamiento pueden ser la
destruccin de informacin (incineradora de documentos) o la destruccin de
productos o compuestos qumicos peligrosos (incineradora de residuos slidos
orgnicos).
Tipos de Incineracin:
Incineracin de residuos slidos: esta puede ser clasificada con respecto al lugar
donde amontonados en un sitio aislado o en una cavidad del terreno y el fuego es
encendido con la ayuda de algn combustible auxiliar. Durante la combustin es
necesaria agitar la masa y algunas veces se proveen fuentes de aire adicional. En

este tipo de incineracin, aun cuando se consigue la reduccin del volumen la


combustin no escontrolada, as como tampoco se reducen las emisiones de
contaminantes a la atmsfera. Este mtodo se usa principalmente en los
botaderos abiertos y representa muchos peligros, especialmente para el personal
que normalmente se encuentra en estos sitios, adems de las emisiones
contaminantes a la atmsfera.
Incineradores de residuos hospitalarios: estos residuos pueden producir
contaminacin y enfermedades si no se los maneja adecuadamente. Los residuos
infecciosos, especialmente los cortopunzantes, presentan un riesgo para quienes
puedan entrar en contacto con ellos, tambin generan residuos qumicos,
farmacuticos y radioactivos, todos ellos en pequeas cantidades, que requieren
un manejo especial. Por otra parte, en los hospitales tambin se generan grandes
cantidades de residuos comunes como envases, papel, comida, etc.
Todos estos residuos se mezclan y queman en incineradores de baja tecnologa y
alto grado de contaminacin, o bien a cielo abierto sin ningn tipo de control. Hoy
en da se sabe que la incineracin de residuos hospitalarios genera grandes
cantidades de dioxinas, mercurio y otras sustancias contaminantes. Estas
sustancias van a parar al aire donde pueden llegar a transportarse por miles de
kilmetros y contaminar el medio ambiente a escala mundial, o terminan siendo
cenizas, que en general se desechan sin tener en cuenta la carga de
contaminantes txicos persistentes que contienen.
Incineradores deresiduos peligrosos: La incineracin de residuos peligrosos o no
peligrosos puede producir emisiones de sustancias que contaminan la atmsfera,
el agua y el suelo y tienen efectos nocivos para la salud humana.
Tipos de incineradores:
La incineracin a cielo abierto: es la ms antigua y rstica de las variantes, es
todava empleada especialmente en la destruccin de materiales de alto poder
explosivo, colocando el material a destruir en plataformas especialmente
adecuadas.
Los incineradores de una nica cmara: con estructuras recubiertas por material
refractario, constituyen una alternativa histrica, al menos en los diseos de porte,
fundamentalmente debido a problemas ambientales similares a la incineracin a
campo abierto. En ciertos casos, se ha procurado mejorar el control de emisiones
mediante el empleo de un quemador adicional.
Incineradores de mltiples cmaras: bsicamente dos recintos, el primario
encargado de combustin de residuos slidos, el segundo responsable de la

combustin de productos en fase gas sin quemar as como slidos, ambos


provenientes de la primera cmara.
Incineradores de tipo rotativo: probablemente el sistema ms verstil, su empleo
es probablemente universal, especialmente para las aplicaciones de mayor
envergadura, distinguindose cuatro zonas bien diferenciadas en su interior:
secado, transformacin, combustin e incineracin. Tpicamente cuenta con un
segundocompartimento que garantiza la oxidacin de cualquier hidrocarburo
remanente as como destruccin de constitutivos orgnicos ms estables
alcanzando eficiencias de ms de 99.99%.
incineradores modulares o de alimentacin de aire controlada: indicado como el
primer gran diseo estandarizado (SAU = "starved air units") para incineracin de
basura, consta tpicamente de dos cmaras.
Ventajas de la incineracin
Posibilidad de recuperacin de energa.
Posibilidad de tratamiento de numerosos tipos de residuos.
Es necesaria poca superficie de terreno.
Reduce el volumen de residuos un 90% - 96%.
Resuelve un problema ambiental.
Elimina desechos indeseables (patgenos).
Reduce los costes de transporte.
Desventajas de la incineracin:
No elimina totalmente los residuos, por lo que se necesita un vertedero para el
depsito de cenizas procedentes de la incineracin.
Se genera contaminacin por gases como el CO2, NOx, SOx.
Se producen compuestos como por ejemplo las dioxinas y los furanos que
pueden tener un efecto cancergeno.
Necesitan un aporte de energa exterior para su funcionamiento.
Baja flexibilidad para adaptarse a variaciones estacionales de la generacin de
residuos.
La inversin econmica y los costes del tratamiento son elevados.

Posibilidad de averas, por lo que se necesita un sistema alternativo de


tratamiento.
Parmetros a controlar en la incineracin:
Se deben controlar eltipo de residuos que vamos a incinerar. Para conseguir una
incineracin correcta de los residuos y una minimizacin de los gases
contaminantes, se deben controlar, adems del tipo de residuos, los siguientes
parmetros:
El tiempo de residencia de los residuos en contacto con el oxgeno dentro de la
cmara de incineracin (tiempo de retencin).
La relacin entre las cantidades de oxgeno y de residuos que se mezclan.
La temperatura.
El control de estos tres parmetros es imprescindible para una correcta
incineracin, y adems estn relacionados, de modo que si variamos uno,
tendremos que variar los otros en su justa medida para no perder la efectividad en
la combustin.
Daos produce la incineracin en la salud:
Las emisiones de los incineradores contienen muchos contaminantes que son
txicos, persistentes y bioacumulativos. Entre los componentes que se pierden
durante el proceso de incineracin de residuos:
Las dioxinas: son el contaminante ms conocido, precisamente por su nivel de
toxicidad. Estas causan gran variedad de problemas a la salud incluyendo el
cncer, daos al sistema inmunolgico y problemas reproductivos y en el
desarrollo.
El mercurio: neurotoxina que deteriora las funciones motoras, sensoriales y
cognoscitivas.
Metales pesados: como el plomo, cadmio, arsnico, cromo y berilio.
Gases cidos: precursores de la lluvia cida; efluentes particulados, que
deterioran las funciones pulmonares.