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Conceitos e teorias
sobre o envelhecimento
ANITA LIBERALESSO NERI

O objetivo da psicologia do envelhecimenviso esquemtica das teorias psicolgicas


do envelhecimento. A denominao clssito estudar os padres de mudana comportamental associados ao avano da idade,
cas foi adotada com referncia s teorias de
estgio da vida adulta e da velhice, que resdistinguindo aqueles que so tpicos da velhice daqueles que so compartilhados por
pondem ao modelo crescimento-culminnoutras idades. Os conceicia-contrao e ao paradigma de ciclos de vida.
tos e as teorias mais inO objetivo da psicologia do enfluentes na atualidade foForam clas
sificadas desvelhecimento estudar os padres
de
mudana
comportamental
assosa forma as teorias de esram construdos nos lciados ao avano da idade, distintimos 60 anos, perodo
tgios de Bhler (1935),
guindo aqueles que so tpicos da
em que tambm se obJung (1971), Khlen
velhice daqueles que so compartilhados por outras idades.
(1964) e Levinson (1978),
servaram profundas mudanas na temporalizaa teoria de tarefas evolutivas/da atividade (Havighurst, 1951; Havio da vida humana e da velhice, graas ao
envelhecimento populacional que se exghurst & Albrecht, 1953) e a teoria do afastapandiu para praticamente todo o mundo.
mento (Cummings & Henry, 1961).
No grupo de teorias de transio esto
Este captulo tem como propsito apresentar as teorias psicolgicas do envelhecimena teoria do desenvolvimento da personalidade ao longo da vida (Erikson, 1959) e a
to mais importantes que se desenvolveram
nesse perodo. Inicia-se por uma resenha
teoria social-interacionista da personalidahistrica cujo fio condutor so as mudanas
de na velhice (Neugarten, Moore, & Lowe,
1965; Neugarten, 1969). A teoria de Erikscio-histricas que determinaram a constituio da velhice como categoria social e
son (1959) foi qualificada como de transio porque, embora decorra do paradigma
contextualizaram a emergncia dos trs paradigmas que presidiram a construo das
de ciclos de vida, substitui a ideia de lineariteorias psicolgicas do envelhecimento: cidade dos processos de crescimento, culminncia e contrao por uma concepo diaclos de vida, curso de vida e desenvolvimento ao longo de toda a vida.
ltica do desenvolvimento, que anos mais
tarde viria a ser adotada pelo paradigma de
Para fins didticos, as teorias aqui apresentadas foram agrupadas em trs categodesenvolvimento ao longo de toda a vida.
rias: teorias clssicas, de transio e contemA teoria social-interacionista da personalidade de Neugarten foi classificada como
porneas. No Quadro 1.1, apresentada uma

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Malloy-Diniz, Fuentes e Cosenza (orgs.)

de transio porque sua concepo sobre


as trajetrias de desenvolvimento como
produtos de construo social e simblica
a aproxima do paradigma de desenvolvimento ao longo de toda a vida. Entretanto,
a desconsiderao do papel das influncias
gentico-biolgicas sobre o envelhecimento coloca a importante teoria norte-americana um passo atrs do paradigma de desenvolvimento ao longo de toda a vida, que
tem uma viso mais integrada e pluralista
dos processos de desenvolvimento e envelhecimento.
Entre as contemporneas, foram selecionadas quatro teorias associadas ao paradigma de desenvolvimento ao longo de
toda a vida (Baltes, 1987; Baltes, 1997), que
so hoje a tendncia dominante na psicologia do envelhecimento em mbito internacional. Trs delas preocupam-se com o
comportamento dos indivduos em funo
de variveis microssociais e baseiam-se em
pesquisas experimentais ou quase experimentais para avaliar suas influncias. Como

QUADRO 1.1

representantes dessa tendncia sero apresentadas a teoria da dependncia aprendida (Baltes, 1997), a teoria da seletividade
socioemocional (Carstensen, 1991; Carstensen et al., 2011) e a teoria do controle (Heckhausen & Schulz, 1995; Heckhausen, Wroch, & Schulz, 2010). A quarta teoria (Diehl, 1999) focaliza os eventos crticos
do curso de vida e o papel que desempenham na subordinao do desenvolvimento do adulto e do idoso s estruturas micro
e macrossociais do ambiente sociocultural
mais prximo.

CONCEITOS E HISTRIA
Idosos
So indivduos assim denominados em um
dado contexto sociocultural, em virtude
das diferenas que exibem em aparncia,
fora, funcionalidade, produtividade e desempenho de papis sociais primrios em

Classificao das teorias sobre o envelhecimento

Teoria Autor(es)
Clssicas
Desenvolvimento psicolgico ao longo da vida
Desenvolvimento ao longo da vida
Tarefas evolutivas
Atividade
Afastamento
Estaes da vida adulta
Transio
Psicossocial do desenvolvimento da personalidade ao longo da vida
Social-interacionista do desenvolvimento no curso de vida

Contemporneas
Desenvolvimento ao longo da vida (lifespan)
Dependncia comportamental ao longo da vida
Seletividade socioemocional ao longo da vida
Controle primrio e secundrio ao longo da vida
Eventos crticos ao longo da vida

Jung (1971)
Bhler (1935) e Khlen (1964)
Havighurst (1951)
Havighurst e Albrecht (1953)
Cummings e Henry (1961)
Levinson (1978)
Erikson (1959)
Neugarten (1969); Neugarten e
colaboradores (1965)
Baltes (1987); Baltes (1997)
M. M. Baltes (1996)
Carstensen (1991)
Heckhausen & Schulz (1995)
Diehl (1999)

Neuropsicologia do envelhecimento

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comparao com adultos no idosos (Neri,


a adoo de novas tecnologias, que torna
2009). Os novos atributos e papis sociais,
obsoletos os conhecimentos e as capacidaintimamente relacionados com idade, gdes dos idosos em favor da valorizao dos
nero e classe social, so tomados como pismais jovens e produz rebaixamento do seu
tas para acesso a benefcios, papis e posistatus, da sua influncia, do seu autoconceio social na velhice. Para efeito da atribuito e do seu envolvimento social. O proceso de direitos e deveres sociais aos idosos, a
so de urbanizao o segundo processo a
idade que marca o incio da velhice definiafetar o status do idoso. A separao geoda com base em dados demogrficos que legrfica, que um de seus subprodutos mais
vam em conta a relao entre o nmero de
evidentes, acarreta enfraquecimento dos laidosos sobreviventes de coortes nascidas h
os familiares, aumento da distncia entre
50 ou 60 anos, o nmero de crianas e joas geraes e, em consequncia, diminuio
vens em idade no produtiva e o nmero de
do status dos idosos na famlia e na comuadultos em idade ativa.
nidade. Em terceiro lugar, a teoria lista o inO conceito sociolgico de defasagem
vestimento seletivo que as sociedades cosestrutural, ancorado pela teoria sociolgitumam fazer na educao e na atualizao
ca de estratificao por idade (Riley, Johntecnolgica e profissional dos mais jovens
son & Foner, 1972), diz respeito ao fato de
em detrimento das oportunidades oferecias estruturas sociais no conseguirem ofedas aos mais velhos. Tal procedimento tem
recer aos idosos economicamente impropotencial para produzir inverso de papis
dutivos os mesmos benefcios sociais dispode domnio e subordinao entre as geranveis para seus membros produtivos e ao
es, com prejuzos aos mais velhos. Por
fato de no serem capazes de acompanhar
fim, a teoria considera que, como, em geral,
as mudanas demogrficas. A defasagem
as sociedades no conseguem investir igualestrutural uma fonte importante de atrimente em seus membros jovens e idosos,
buio de esteretipos negativos aos idomedida que aumenta a proporo de idosos
sos, como, por exemplo, o de que o aumenna populao, produz-se uma tenso por
to do nmero de idosos na populao ocarecursos que prejudicial imagem social
siona aumento dos custos
e ao bem-estar dos idosos.
dos servios de sade e da
A teoria da moderA defasagem estrutural uma
fonte importante de atribuio de
previdncia social, precanizao foi muito criticaesteretipos negativos aos idosos,
rizao do atendimento
da por dois motivos. Pricomo, por exemplo, o de que o auem sade aos no idosos
meiro, porque suas aplimento do nmero de idosos na populao ocasiona aumento dos cuse aumento da carga tribucaes iniciais foram
tos dos servios de sade e da pretria. O conceito consifeitas realidade da tranvidncia social, precarizao do
derado de grande potensio do Japo pr-inatendimento em sade aos no idosos
e
aumento
da
carga
tributria.
cial explicativo, motivo
dustrial era moderna e
pelo qual tem largo trnno consideraram devisito nas cincias sociais.
damente a complexidade do processo. SeA teoria da modernizao (Cowgill &
gundo, porque a teoria enaltece desnecessaHolmes, 1972) pode ser considerada preriamente uma espcie de idade de ouro da
cursora desse conceito. Sua ideia central
velhice nas sociedades tradicionais. Mesde que o status social do idoso declina com
mo considerando essas fraquezas, a lgia modernizao da sociedade. Esse declca da teoria da modernizao, combinada
nio presidido por quatro processos. Um
com a lgica da teoria da defasagem estru-

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Malloy-Diniz, Fuentes e Cosenza (orgs.)

tural, aplicvel s sociedades contemporneas. Seria um ganho para a anlise das


condies de vida e dos recursos materiais
dos idosos considerar as atuais sociedades
globalizadas ou em vias de globalizao
econmica e da informao como contextos plurais e contraditrios. Nesses contextos, movem-se idosos de diferentes idades e
condies educacionais, gnero e classe social, em busca de continuidade de status, influncia e poder ou ento acomodados
ideia de afastamento mtuo e inevitvel dos
papis e recursos sociais, como pretendia a
teoria do afastamento.

as e incapacidades dependentes da ao
conjunta da gentica, do comportamento e
do acesso a recursos cientficos, tecnolgicos e sociais podem acelerar a senescncia
e conduzir a estados finais de forte desorganizao e indiferenciao. Em contrapartida, sob condies timas de influncia da
gentica, do ambiente e dos comportamentos ao longo de toda a vida, os indivduos
podem envelhecer bem. Podem apresentar
as mudanas normativas da senescncia,
mas com pequenas perdas funcionais, poucas e controladas doenas crnicas e manuteno da atividade e da participao social.
Convencionou-se chamar esse desfecho positivo de velhice bem-sucedida, tima, ativa, saudvel ou produtiva, denominaes
Velhice
que encerram forte apelo ideolgico por fazerem referncia a um permanente ideal da
a ltima fase do ciclo vital e um produhumanidade, mesmo quando envelhecer
to da ao concorrente dos processos de
era experincia compartilhada por poucos,
desenvolvimento e envelhecimento. Bioloe envelhecer com sade e bem-estar, um
gicamente, o desenvolvimento inclui promilagre ou uma conquista pessoal.
cessos de crescimento ou maturao, orgaA trajetria do envelhecimento hunizao e diferenciao, tendo como pimano comporta expressiva variabilidade,
ce a capacidade de reproduzir a espcie. Ao
dependendo do nvel de desenvolvimento
contrrio, o envelhecimento biolgico um
biolgico e psicolgico atingido pelos indiprocesso gradual de declnio em estrutura,
vduos e pelas coortes em virtude da ao
funo, organizao e diferenciao, cujo
conjunta da gentica, dos recursos sociais,
ponto final a morte. O envelhecimeneconmicos, mdicos, tecnolgicos e psicoto biolgico definido como a diminuio
lgicos. Nos ltimos 50 anos, vrias denoprogressiva da capacidade de adaptao e
minaes foram criadas, com o objetivo de
de sobrevivncia (Neri, 2009).
organizar a informao disponvel sobre o
O envelhecimento, ou senescncia,
envelhecimento e a velhice. A difuso dessas
um processo universal, determinado geneticategorias socialmente construdas tem-se
camente para os indivduos da espcie, moprestado difuso de informaes interestivo pelo qual tambm chamado de envesantes ao controle ideollhecimento normal. Esse
gico exercido pelo Estado,
processo tem incio logo
O envelhecimento, ou senescncia, um processo universal,
por instituies que regudepois da maturidade sedeterminado geneticamente para os
lam as aes de sade em
xual e acelera-se a partir
indivduos da espcie, motivo pelo
mbito mundial e regioda quinta dcada de vida,
qual tambm chamado de envenal, entre elas a Organizalhecimento normal.
marcado pela cessao ou
o Mundial da Sade, a
diminuio da possibiliOrganizao
Pan-americana
da Sade, pedade de reproduzir a espcie e por mudanlas profisses e pelas universidades.
as fisiolgicas e morfolgicas tpicas. Doen

Neuropsicologia do envelhecimento

Os conceitos com os quais se abre este


captulo seriam impensveis h pouco mais
de um sculo, quando a velhice era mais
definida pelas doenas do que pela continuidade das boas condies de sade, da
atividade e do envolvimento vital para um
grande nmero de idosos e pela presena
de forte variabilidade nas formas de viver
a velhice. No limiar dos anos de 1900, a expectativa de vida de um europeu no ultrapassava os 45 anos, no havia vacinas e antibiticos, as possibilidades de reabilitao
eram reduzidas e as condies de trabalho
eram muito duras em comparao com o
que acontece hoje. Para a maioria, significava no chegar a envelhecer, ou ter uma
velhice curta e cercada de doenas, incapacidade e inatividade. Raros viviam bem e
mais raros ainda viviam bem e longamente. Eram excees que confirmavam a regra. Na biologia, eram tempos da vigncia
do paradigma de ciclo de vida, segundo o
qual o desenvolvimento humano explicado por processos lineares de crescimento,
culminncia (biologicamente representada pela capacidade de reproduzir a espcie)
e contrao (correspondente ao envelhecimento e morte).
No incio do sculo XX, a psicologia
buscava formas de produzir conhecimento que rompessem com a tradio especulativa e introspectiva que sempre a havia caracterizado. A ento nascente psicologia da
criana inspirou-se na teoria da evoluo
de Darwin e no paradigma biolgico de ciclo de vida para a construo das primeiras grandes teorias de estgio sobre o desenvolvimento psicolgico. Essas teorias clssicas focalizavam o desenvolvimento da fase
beb ao incio da vida adulta e no avanaram em explicaes sobre fases ou processos evolutivos da vida adulta, da meia-idade e da velhice.
Durante a Primeira Guerra Mundial,
esse paradigma afetou a construo dos pri-

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meiros testes de inteligncia para adultos e


a teoria sobre o desenvolvimento intelec
tual na vida adulta e na velhice decorrente da aplicao desses testes em larga escala.
Nesse perodo, o pior desempenho dos mais
velhos nos testes de inteligncia que foram
aplicados a cerca de 1,8 milho de homens
engajados nas foras armadas norte-americanas foi atribudo ao declnio biolgico tpico do envelhecimento, mesmo diante da evidncia de uma provvel influncia
da baixa escolaridade sobre o desempenho
dos mais velhos (Yerkes, 1921). Nos anos de
1930, 1940 e 1950, uma grande quantidade de investigaes sobre a idade da culminncia do desenvolvimento cognitivo, representada por produes cientficas, literrias, artsticas e filosficas, contribuiu para
consolidar essa crena (Lehman, 1953). Foi
ignorada a hiptese segundo a qual condies do contexto cultural poderiam ajudar
a explicar o prejuzo do grupo mais velho.
Nos 50 anos que se seguiram, a representao crescimento-culminncia-contrao
marcou de forma indelvel as concepes
ocidentais sobre o desenvolvimento humano e teve grande influncia na psicologia,
na escola, nas prticas de criao de filhos,
nos processos de trabalho e de seleo para
emprego e, sobretudo, nas formas de o ser
humano ver a si mesmo.
O ano de 1922 marcou a publicao do
primeiro compndio sobre a velhice (Hall,
1922). Seu autor, hoje considerado fundador da psicologia da criana e da adolescncia, no teve a mesma sorte em relao
psicologia do envelhecimento. Seu livro
teve pequena repercusso, um indicador de
que o tema velhice no polarizava as atenes da sociedade e dos cientistas como as
fases precedentes, caracterizadas por crescimento e por ganhos evolutivos. Lastreados
em sua experincia clnica, na dcada de
1930, Bhler (1935) e Jung (1971) propuseram teorias de estgios que cobriam toda

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Malloy-Diniz, Fuentes e Cosenza (orgs.)

a extenso da vida humana. Muito embora


radigma biolgico de ciclo de vida percebesuas proposies tenham sido um avano,
ram que ele no se sustentava luz de uma
eles no se descolaram do paradigma de cirealidade em que um crescente nmero de
clo de vida e da metfora crescimento-culidosos no s conservava a integridade fsiminncia-contrao. Encontrariam seguica e psicolgica, como continuava a se desendores 40 anos mais tarde, entre eles Khlen
volver em domnios selecionados da cogni(1964) e Levinson (1978).
o e da personalidade.
Novas mudanas socioculturais ocorSeguindo a tradio estabelecida pela
reriam antes que a cincia e o homem copsicologia da infncia e da adolescncia
mum passassem a ver a vida adulta e a vedesde os anos de 1910, delinearam-se as
lhice de uma nova forma. Instigados pela
primeiras pesquisas longitudinais sobre a
Grande Depresso americana e pela Seidade adulta e a velhice. A primeira delas,
gunda Grande Guerra, que revelaram que
o Seattle Longitudinal Study (Schaie, 1996),
o desenvolvimento infantil poderia ter tracujas medidas de linha de base foram reajetrias distintas daquelas descritas como
lizadas em 1955, introduziu uma inovao
habituais at pouco tempo, psiclogos e sometodolgica que influenciaria profundacilogos passaram a investigar a histria da
mente a teorizao e a pesquisa sobre o enfamlia (Elder, 1977). O advento da noo
velhecimento. Nessa pesquisa, a noo sode que eventos crticos ou de transio cociolgica de coorte foi adotada em subslaboram para estruturar trajetrias de vida
tituio ao conceito de idade cronolgica
individuais e coletivas foi um subproduque caracterizara a pesquisa longitudinal
to desses estudos. Ela influenciaria o desene a psicometria durante a primeira metade
volvimento de dois novos paradigmas sobre
do sculo XX. Coorte um grupo de indio desenvolvimento: o de curso de vida, em
vduos que, por terem nascido em um messociologia, e o de desenvolvimento ao lonmo perodo histrico, tendem a compartigo de toda a vida, em psicologia.
lhar as mesmas experincias sociais ao lonNo limiar dos anos de 1950, o centro de
go da existncia (p. ex., guerras, privao
produo de conhecimento deslocou-se da
alimentar, piora da qualidade da educao).
Europa para os Estados Unidos, em boa parO tempo de uma coorte geralmente fixate em virtude da migrao de grandes terido em 5 a 10 anos. Considera-se que 25 a 30
cos europeus em decorrncia do nazismo e
anos separam uma gerao de outra.
da Segunda Grande Guerra. Na mesma poAo mesmo tempo que se delineavam
ca, neste pas e nos pases da Europa Ocidenessas novas tendncias tericas e de pesquital, tornavam-se mais visveis os efeitos do
sa, transcorriam imbricados os fatos da hisfenmeno do envelhecimento da populao
tria social da velhice e a histria das ideias
sobre as instituies e sobre os cidados. Nos
em gerontologia. O aumento da populao
Estados Unidos, departamentos acadmicos
idosa trouxe a perspectiva de mais gastos
e centros de pesquisa foram chamados a rea
para as sociedades, que reagiram divulganlizar estudos sobre a cogdo novas teorias e internio, a aprendizagem e a
venes sobre as possibiValores culturais tradicionais
personalidade dos idosos.
lidades de envelhecimento
a atividade fonte de sade e digniCientistas acostumados a
saudvel, ativo e produtidade; mente s fruto de corpo so
ancoraram duas teorias sociolgiolhar para o desenvolvivo. Valores culturais tracas sobre o envelhecimento: as teomento biolgico e psicodicionais a atividade
rias da atividade e do afastamento.
lgico pelas lentes do pafonte de sade e dignida-

Neuropsicologia do envelhecimento

de; mente s fruto de corpo so ancoraram duas teorias sociolgicas sobre o envelhecimento: as teorias da atividade e do
afastamento. Essas teorias influenciaram
fortemente a organizao de movimentos
sociais de adultos e idosos, de programas
de ocupao do tempo livre, de propostas
de educao permanente, de universidades
da terceira idade e de cursos de preparao
para a aposentadoria.
Alm disso, contriburam para a criao de um novo termo para designar a velhice: terceira idade. Por ocasio do estabelecimento dos primeiros cursos para idosos,
na Universidade de Toulouse, Frana, acreditava-se que esse rtulo soaria mais agradvel aos ouvidos da clientela que se buscava do que velhice, talvez uma designao com pouco apelo para quem pretendia
atrair pessoas desse segmento etrio para
cursos livres na universidade. Era uma forma de a universidade responder emergente, mas j ntida, necessidade social do
custeio da sade e do bem-estar dos idosos. Mant-los saudveis e ativos por mais
tempo parecia uma soluo vivel, digna e
por que no? natural. A expresso terceira idade foi, ento, associada a uma nova
velhice, marcada pela atividade e pela produtividade na ocupao de um tempo livre
que se apresentava cada vez mais extenso.
As atividades de lazer, educao permanente e trabalho voluntrio tinham a dignific-las o trabalho realizado durante a segunda idade (vida adulta) em favor da primeira
idade (infncia e adolescncia).
A noo de terceira idade no somente ganhou o mundo, no rastro dos movimentos sociais e das universidades do tempo livre e da terceira idade; ganhou um lugar no processo de temporalizao da vida
humana. A ampla divulgao dos dados do
Estudo MacArthur sobre velhice bem-sucedida (Rowe & Kahn,1998) contribuiu para
confirmar os valores culturais tradicionais

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sobre o valor da atividade, do envolvimento social e de bons hbitos de vida na manuteno da sade. Estabeleceu-se como o
modelo biomdico de velhice bem-sucedida a ser seguido por adultos e idosos, grandes responsveis por escolhas no mbito da
preservao da prpria sade.
A partir dos anos de 1960, os avanos mdicos e tecnolgicos, a urbanizao,
a revoluo sexual, o feminismo e, mais recentemente, a globalizao da economia e
do conhecimento contextualizaram novas
e profundas mudanas nas formas de viver
a velhice. O alongamento do curso de vida
fez emergirem doenas da velhice que antes tinham pouca oportunidade de se manifestar e, por isso, pareciam eventos raros
e idiossincrsicos. As alteraes no perfil
epidemiolgico das populaes vm acarretando mudanas nos sistemas e nos custos da sade de vrios pases. Novas instituies, polticas e prticas sociais vm sendo criadas para atender s necessidades dos
idosos. As mudanas no perfil das famlias
determinadas pela expressiva e contnua diminuio das taxas de natalidade vm gerando crescente necessidade de profissionalizao dos servios de assistncia e de proteo aos idosos.
Mudanas nas formas de produo e
nas relaes de trabalho e o aumento dos
custos da velhice inativa vm determinando alteraes nos regimes de aposentadoria
e, em vrios pases, a extenso do perodo
produtivo pela postergao da idade para a
aposentadoria ou pela flexibilizao do processo de afastamento. Essas e outras mudanas, entre elas a melhoria das condies
de sade dos idosos jovens, puseram em xeque o conceito de terceira idade, que passou
a ser considerada uma fase de transio entre a vida adulta e a velhice, muito parecida com os anos mais tardios da vida adulta quanto a padres de sade, papis sociais
e atividade e bem diferente da velhice avan-

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Malloy-Diniz, Fuentes e Cosenza (orgs.)

ada, ou quarta idade, quando o declnio se


torna mais provvel e caracterstico. As elevadas taxas de desemprego entre os jovens
vm gerando a necessidade de os idosos colaborarem para a manuteno das novas geraes, o que muitas vezes feito pelo alongamento da carreira profissional, pela permanncia no emprego ou pelo retorno ao
trabalho remunerado aps a aposentadoria.
A diminuio contnua nas taxas de fertilidade entre as mulheres foco de preocupao entre demgrafos e economistas, que
preveem srios problemas no suporte aos
idosos nas prximas dcadas.
A flexibilidade nas trajetrias de desenvolvimento e envelhecimento revelada pelas
mudanas socioculturais ocorridas nos ltimos 60 anos foi importante fonte de inspirao para a construo de novos paradigmas
e de novas teorias, que refletem o esprito do
tempo em que se originaram e testemunham
a natureza acumulativa do conhecimento cientfico. Conhecer teorias antes de coletar dados e organizar intervenes mais
do que uma opo; imperativo para aqueles que desejam obter novos conhecimentos,
compar-los com o que j se conhece e avaliar sua qualidade e sua validade em face de
critrios compartilhados pela comunidade
cientfica qual se reportam.

QUADRO 1.2
Idade
0 a 15
15 a 25
25 a 45
45 a 65
65 e mais
Fonte: Bhler (1935).

TEORIAS PSICOLGICAS CLSSICAS


Desenvolvimento ao longo da vida,
conforme Bhler (1935)
A psicloga alem Charlotte Bhler estudou o curso do desenvolvimento humano a partir de 400 autobiografias de adultos vienenses coletadas no comeo dos anos
de 1930. Seus resultados apontaram para a
existncia de uma progresso ordenada de
mudanas em atitudes, metas e realizaes
ao longo do desenvolvimento, replicando
os movimentos de crescimento, culminncia e contrao observados no desenvolvimento biolgico (Quadro 1.2). Mostrou,
porm, que o desenvolvimento no um
processo linear, mas apresenta uma dinmica que envolve ganhos e perdas concorrentes, implica constantes recorrncias a condies passadas e envolve considervel variabilidade intra e interindividual.
Trinta anos mais tarde, Khlen (1964)
replicou a pesquisa de Bhler. Observou as
mesmas tendncias, mas apontou diferenas de estilo de perseguio de metas associadas s idades. Para o autor, o movimento de expanso rumo ao alcance de objetivos de desempenho, poder, criatividade e
autorrealizao caracterstico dos anos ini-

Fases do desenvolvimento psicolgico ao longo da vida


Processos envolvidos
Dependncia. Metas inespecficas. Preparao para a definio de metas de vida.
Tendncia especificao de metas para a vida. Expanso. Teste das metas.
Culminncia do desenvolvimento.
Conflito entre a expanso e a contrao. Reviso de vida. Reelaborao de metas.
Contrao. Senso de realizao ou de fracasso. Metas de curto prazo.

Neuropsicologia do envelhecimento

ciais do desenvolvimento passvel de diferenciao conforme o gnero, a profisso ou


os eventos de vida. Por sua vez, a contrao
que caracteriza os anos mais tardios do desenvolvimento pode ser realizada por meio
de aes indiretas ou pode ser mitigada com
base no controle dos comportamentos de
outrem e na autorregulao emocional.
Igualmente com base em entrevistas,
que tiveram como participantes homens executivos, o norte-americano Levinson chegou
aos mesmos resultados e aventou explicaes
parecidas com as de Bhler. Em seu modelo, que focalizou apenas a fase entre 17 e 50
anos, o movimento de expanso representado pelo cumprimento de tarefas evolutivas
que significam conquista do status adulto, e
a fase de contrao caracterizada como de
reviso de vida (Quadro 1.3).

Fases do desenvolvimento psicolgico


ao longo da vida, segundo Jung (1971)
A teoria de Jung, um dos pioneiros da psicanlise, tem origem no trabalho clnico
do autor e em sua teoria da personalida-

QUADRO 1.3

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de. Como a de Erikson, sua teoria de estgios avana para a compreenso da vida em
toda a sua extenso. A influncia do paradigma de ciclos de vida evidente na temporalizao da vida humana proposta por
Jung: a vida dividida em duas metades, de
acordo com a meta predominante em cada
uma. Na primeira metade, que abrange a
infncia, a adolescncia e a vida adulta inicial, as metas so envolver-se com o mundo
externo e ser algum na sociedade. Os temas fundamentais so crescimento e cultivo das capacidades, ou seja, realizao e expanso do self.
Por volta dos 40 anos, que poca
marcavam o incio da meia-idade e a prxima transio para a velhice, o adulto d-se conta de que atingiu a segunda metade
da vida. Inicia-se um movimento de contrao com relao s metas perseguidas na
primeira metade. Emergem processos de
reviso de vida, busca de autoconhecimento e autoaceitao. Trata-se de uma contrao produtiva, na medida em que favorece
a adeso do adulto a metas de gradual diferenciao e integrao do self, bem como a
metas de conciliao entre os aspectos mais

Estaes da vida adulta e respectivas tarefas evolutivas

Estaes da vida
Transio para a vida adulta

Entrada no mundo adulto

Transio dos 30 anos
Estabilidade
Transio para a meia-idade
Entrada na velhice

Fonte: Levinson (1978).

Tarefas evolutivas
Deixar a adolescncia, explorar possibilidades da vida adulta e fazer
escolhas preliminares.
Criar uma estrutura de vida, estabelecer vnculos, explorar as opes para
a vida adulta delineadas na adolescncia.
Trabalhar a estrutura de vida, avaliar escolhas e corrigir rumos.
Trabalhar, criar, produzir; seguir modelos.
Reviso de vida.
Redefinio de papis familiares e profissionais; atuar como modelo;
estabelecimento de nova e final estrutura de vida.

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Malloy-Diniz, Fuentes e Cosenza (orgs.)

reprimidos do self (a sombra) e as possibili atitudes diante do eu,


dades de aquisio de novos papis, adeso
atitudes diante da realidade e
a novas metas e planejamento e execuo de
formao de padres e valores.
novas contribuies sociedade (persona).
O sucesso no cumprimento das tareSo processos que respondem a uma necesfas evolutivas tpicas de cada idade conduz
sidade ontogentica de autoconhecimena satisfao, senso de ajustamento e sucesso
to e de interiorizao, lastreada em arqutino enfrentamento de tarefas futuras, ao paspos culturais universais. Os temas desse peso que o fracasso conduz a insatisfao, desarodo so a diminuio da perspectiva de
provao social e dificuldades na realizao
tempo futuro, a individuao, ou interioride tarefas futuras. O autor descreveu seis eszao, e o autoconhecimento, ou metanoia.
tgios evolutivos, ao longo de todo o curso
Transcender a experincia material e desende vida, cada um correspondente a uma tavolver a espiritualidade, por meio de invesrefa evolutiva central.
timentos no sagrado, no
O conceito organibelo, na justia, no bemTranscender a experincia mazador
das tarefas evoluterial
e
desenvolver
a
espirituali-estar da humanidade ou
dade, por meio de investimentos
tivas
relacionadas
vena continuidade cultural
no sagrado, no belo, na justia, no
lhice a atividade, des(aqui por meio das mebem-estar da humanidade ou na
crita como condio de
continuidade cultural (aqui por meio
mrias e da sabedoria),
das memrias e da sabedoria), ajuuma velhice exitosa, caajuda os idosos a enconda os idosos a encontrar sentido na
racterizada por altos ntrar sentido na vida e na
vida e na morte e a ganhar em ajusveis de satisfao, sade
tamento pessoal.
morte e a ganhar em ajuse produtividade (Havitamento pessoal.
ghurst, 1951). Ao contrrio, o declnio em atividades fsicas e mentais acarreta doenas fsicas e psicolgicas e
Tarefas evolutivas/teoria da atividade
afastamento. Para a manuteno de um autoconceito positivo e a ampliao das posHavighurst (1951) definiu o construto de
sibilidades de adaptao, os idosos devem
tarefas evolutivas como desafios normatisubstituir os papis sociais perdidos em virvos associados idade cronolgica e produtude do envelhecimento por outros. So
zidos conjuntamente por maturao biolideias centrais da teoria da atividade (Hagica, presso cultural da sociedade e desevighurst & Albrecht, 1953) que se estabejos, aspiraes e valores da personalidade.
leceram em complementariedade teoria
Compreendem habilidades, conhecimendo desengajamento (Cummings & Hentos, funes e atitudes que o indivduo deve
ry,1961).
adquirir em dado momento de sua vida,
sob a ao da maturao fsica, das perspectivas sociais e dos esforos pessoais. Organizam-se em torno de sete polos:
Teoria do afastamento



crescimento fsico,
desempenho intelectual,
ajustamento emocional,
relacionamento social,

Ao apontar a tendncia interiorizao e ao


afastamento como tpica da meia-idade e
da velhice, Bhler (1935) e Jung (1971) caracterizaram esses processos como intrnse-

Neuropsicologia do envelhecimento

cos e capazes de gerar crescimento. A teoria do afastamento viu a tendncia ao afastamento ou desengajamento como produto
da socializao e, sem entrar no mrito do
crescimento do idoso, considerou-a como
requisito funcional da estabilidade social.
Cummings e Henry (1961) entendiam por
desengajamento o afastamento natural e
normal das pessoas que envelhecem dos papis sociais e das atividades da vida adulta.
Paralelamente, ocorreria aumento da preo
cupao com o self e declnio do envolvimento emocional com os outros.
Os autores consideram que a funcionalidade do afastamento dos idosos til
para eles e para a sociedade. Aos primeiros,
possibilita preparar-se para a morte e, segunda, abre espao para o envolvimento de
pessoas mais jovens e mais eficientes. O afastamento mutuamente consentido, uma vez
que os envolvidos compartilham aprendizagens sobre o dever de afastar-se dos idosos
e o direito dos no idosos de esperar que o
faam em benefcio da sociedade. natural
e espontneo, pois o declnio das interaes
sociais inerente ao envelhecimento.
A despeito do fato de ter sido desenvolvida com base em dados do Estudo de
Kansas City (Cummings & Henry, 1961), a
teoria do afastamento no se sustenta empiricamente, pois no h evidncias de que os
idosos o fazem voluntria e universalmente, tampouco se sabe se aqueles que no se
afastam tm algum tipo de problema ou
pertencem a uma elite de idosos bem-sucedidos. A teoria de defasagem estrutural (Riley, Johnson, & Foner, 1972), brevemente
comentada neste captulo, parece mais satisfatria para explicar o afastamento dos
idosos. No mbito das prticas sociais, o
afastamento gradual ou diferencial, em lugar do universal proposto pela teoria, vem
se afigurando como alternativa vlida em
vrios contextos nacionais e profissionais.

27

TEORIAS PSICOLGICAS DE TRANSIO


Teoria do desenvolvimento
da personalidade ao longo da
vida, segundo Erikson (1959)
De acordo com essa teoria, o desenvolvimento pode ser descrito como sucesso de
oito fases ou ciclos, cada um caracterizado
pela emergncia de um tema ou crise evolutiva. Eles se desdobram sucessivamente como no embrio humano, e os estgios
mais avanados esto contidos nos anteriores. Erikson assumiu como ponto de partida a teoria sobre os estgios do desenvolvimento psicossexual proposta por Freud
(1967), mas a ampliou para alm da adolescncia e a integrou com conhecimentos antropolgicos. O ego muda qualitativamente
ao longo da vida, permitindo a modificao
das vivncias e dos comportamentos e o desenvolvimento da personalidade. As influncias socioculturais contextualizam a manifestao e a resoluo das crises evolutivas
que se desdobram em ciclos particulares ao
longo do ciclo vital. As crises so consideradas temas cruciais que emergem sequencialmente ao longo da vida, do nascimento
velhice. Da tenso que se cria entre foras
contraditrias ou desafios irradiados pelos
dois polos de cada uma delas originam-se
qualidades do ego e o crescimento.
No Quadro 1.4, so mostradas as oito
fases ou idades propostas pela teoria, cada
uma caracterizada pela emergncia de uma
crise caracterstica, cujo enfrentamento ativo resulta em domnio, no que tange ao
cumprimento de tarefas evolutivas especficas e ao alcance de novas qualidades do
ego. As tarefas evolutivas das crianas so
mais universais do que as dos adultos e dos
idosos, que dependem muito mais das experincias pessoais do que as crianas. Em
contrapartida, o desenvolvimento infantil

28

Malloy-Diniz, Fuentes e Cosenza (orgs.)

QUADRO 1.4 As oito fases do desenvolvimento humano, com as crises psicossociais, tarefas
evolutivas e qualidades do ego resultantes da resoluo das crises
Fases

Crise psicossocial

Fase beb
Confiana

desconfiana


Infncia inicial Autonomia

vergonha e dvida
Idade do
Iniciativa culpa
brinquedo
Idade escolar
Trabalho

inferioridade
Adolescncia
Identidade difuso

da identidade

Idade adulta
Intimidade

isolamento




Maturidade
Geratividade

estagnao

Velhice
Integridade do ego

desespero


Tarefas evolutivas

Qualidade do ego

Formao de vnculo com a figura materna, Esperana


confiana nessa figura e em si mesmo;
confiana na prpria capacidade de fazer
as coisas acontecerem.
Desenvolvimento da liberdade de escolha; Vontade/domnio
controle sobre o prprio corpo.
Atividades orientadas meta; autoafirmao. Propsito
Aquisio de repertrios escolares e
sociais bsicos exigidos pela cultura.
Subordinao do self a um projeto de vida;
senso de identidade; capacidade crtica;
aquisio de novos valores.
Desenvolvimento de relaes amorosas
estveis que implicam conhecimento,
respeito, responsabilidade e doao, como
base em relaes amorosas estveis;
capacidade de revelar-se sem medo de
perda da identidade.
Gerao de filhos, ideias e valores;
transmisso de conhecimentos e valores
gerao seguinte.
Integrao dos temas anteriores do
desenvolvimento; autoaceitao; formao
de um ponto de vista sobre a morte;
preocupao com deixar um legado
espiritual e cultural.

Competncia
Fidelidade

Amor

Cuidado

Sabedoria

Fonte: Erikson (1959).

muito mais dependente de processos ontogenticos do que o dos adultos e idosos.


Cada crise sistematicamente relacionada com todas as outras, e o desenvolvimento apropriado depende da vivncia das crises, uma aps a outra. Cada crise tem uma
existncia potencial cuja atualizao depende de foras socioculturais. Interessa sociedade encorajar o desdobramento dessas potencialidades porque isso garante a
continuidade e o desenvolvimento cultural
(Erikson, 1959).

Teoria social-interacionista
da personalidade na velhice,
segundo Neugarten (1969) e
Neugarten et al., (1965)
O paradigma de curso de vida, em sociologia, tem, nos conceitos de interao social
e socializao, seus elementos-chave, que
foram assumidos por Neugarten (1969) e
seus colaboradores da escola de Chicago
para explicar o desenvolvimento. A autora criou a metfora do relgio social para

Neuropsicologia do envelhecimento

29

descrever os mecanismos
de normalidade, ao pasAs pessoas tendem a viver as
sociais de temporalizaso que as idiossincrsimudanas normativas acompanhao do curso de vida incas so geralmente vividas por seu grupo de idade, gnero e
dividual e das coortes. Indas de forma solitria ou
condio social, o que lhes assegura
apoio social e senso de normalidade,
divduos e coortes intercomo eventos nicos. Por
ao passo que as idiossincrsicas so
nalizam esse relgio, que
serem esperadas e pergeralmente vividas de forma solitria
serve para regular o senmitirem socializao anou como eventos nicos.
so de normalidade, ajustecipatria ou ressocialitamento e pertencimento
zao, as transies nora uma coorte. O curso de vida constru
mativas no tm impacto emocional to
do pelas crenas sociais sobre como devem
grande quanto as transies idiossincrsiser as biografias individuais, por sequncias
cas (Neugarten et al., 1965). Para Neugarinstitucionalizadas de papis e posies soten et al., idosos bem adaptados so os que
ciais, por restries e permisses em relao
lidam bem com as mudanas associadas ao
aos desempenhos de papis etrios e de genvelhecimento e so capazes de criar nonero e pelas decises das pessoas. Esse curvos padres de vida, que lhes permitem ter
so tambm determinado por eventos de
forte envolvimento vital e grande satisfao
ordem privada, como, por exemplo, a ida(Neugarten, 1969).
de subjetiva e a noo de normalidade em
relao temporalidade do prprio desenvolvimento. A conjugao de eventos biolTEORIAS CONTEMPORNEAS
gicos e psicossociais o material a partir do
qual os indivduos e a sociedade criam conParadigma de desenvolvimento
ceitos de desenvolvimento normal e de fases
ao longo de toda a vida, segundo
do desenvolvimento. Em vez de se suceder a
Baltes (1987; 1997)
partir de uma determinao interna, de natureza biolgica ou psicolgica, o desenvolEsse paradigma considera mltiplos nveis e
vimento graduado e demarcado por evendimenses do desenvolvimento, visto como
tos de transio de natureza biolgica (p.
processo interacional, dinmico e contexex., a menarca e a menopausa) e sociolgitualizado. Integra a noo da existncia de
ca (p. ex., a entrada na escola e a aposentamudanas evolutivas de base ontogentidoria) que se associam a tarefas evolutivas
ca do paradigma de ciclos de vida com as
(Neugarten et al., 1965; Neugarten, 1969).
ideias dos paradigmas de curso de vida. ReAo quebrar a estabilidade do desenfletindo a influncia da viso de curso de
volvimento, os eventos de transio, ou
vida, o paradigma de desenvolvimento ao
marcadores, representam condies para
longo de toda a vida identifica trs classes
mudanas adaptativas. Transies normade influncias sobre o desenvolvimento:
tivas so aquelas que tm uma poca esperada de ocorrncia e esto de acordo com o
1. Influncias graduadas por idade, cuja
que reconhecido ou prescrito pela cultuatuao mais forte na infncia, quanra. As idiossincrsicas so mais raras e imdo identificada com a maturao, e no
previsveis. As pessoas tendem a viver as
envelhecimento ou senescncia.
mudanas normativas acompanhadas por
2. Influncias graduadas por histria,
seu grupo de idade, gnero e condio soaquelas que afetam de forma caractecial, o que lhes assegura apoio social e senso

30

Malloy-Diniz, Fuentes e Cosenza (orgs.)

rstica os indivduos nascidos em um


mesmo perodo histrico (coorte).
3. Influncias no normativas ou idiossincrsicas, cuja poca de ocorrncia
imprevisvel, razo pela qual demandam
mais recursos de enfrentamento do indivduo e da sociedade.
A interao dinmica entre fatores bio
lgicos e culturais muda ao longo da vida, e
h diferente alocao de recursos na infncia
e na velhice. Na primeira, a nfase no crescimento, e, na ltima, na manuteno de capacidades e na regulao de perdas.
Em artigo seminal publicado em 1997,
Baltes props trs novos princpios gerais a
respeito da dinmica biologia-cultura envolvida nas trajetrias de desenvolvimento
ao longo da vida:
1. A plasticidade biolgica e a fidelidade
gentica declinam com a idade, porque
a natureza privilegia o crescimento nas
fases pr-reprodutiva e reprodutiva. Falando de seleo natural em termos estritamente biolgicos, esses processos
favorecem a continuidade da espcie.
2. Para que o desenvolvimento se estenda at idades avanadas, so necessrios progressos cada vez mais expressivos na evoluo cultural e na disponibilidade de recursos culturais. A expanso da durao da vida, que hoje
est quase no limite mximo estabelecido pelo genoma humano, s foi possvel graas aos investimentos da cultura em instrumentos, habitao, tcnicas e equipamentos de trabalho, higiene, imunizao, antibiticos e outros recursos de proteo s agresses
do ambiente e educao.
3. H limites eficcia da cultura para
promover desenvolvimento e reabilitao das perdas e do declnio associados
velhice. Os mais velhos so menos res-

ponsivos aos recursos culturais, uma vez


que sua plasticidade comportamental e
sua resilincia biolgica so menores.
A plasticidade comportamental a ins
pirao central da metateoria de seleo, otimizao e compensao, um dos desdobramentos do paradigma. Foi inicialmente concebida para explicar a velhice bem-sucedida
(Baltes & Baltes, 1990) e hoje considerada
til explicao da adaptao de pessoas de
todas as idades. O foco desse metamodelo
saber como indivduos de todas as idades
alocam e realocam seus recursos internos e
externos tendo em vista a otimizao de recursos e a compensao de perdas.
Seleo significa a especificao e a diminuio da amplitude de alternativas permitidas pela plasticidade individual. um
requisito e uma necessidade quando recursos como tempo, energia e capacidade so
limitados. Quando orientada reorganizao da hierarquia e ao nmero de metas,
envolve o ajustamento do nvel de aspirao
e o desenvolvimento de novas metas, compatveis com os recursos disponveis. A otimizao est associada aquisio, aplicao, coordenao e manuteno de
recursos internos e externos, visando o alcance de nveis mais altos de funcionamento. Pode ser realizada mediante educao,
treino sistemtico e suporte social dirigidos cognio, sade, capacidade atltica e s habilidades. A compensao envolve a adoo de alternativas para manter o
funcionamento. So exemplos de compensao o uso de aparelhos auditivos e de cadeira de rodas, a utilizao de pistas visuais
para compensar problemas de orientao
espacial e a utilizao de deixas para auxiliar a memria verbal.
Os trs mecanismos so utilizados em
todas as idades, de forma consciente ou inconsciente, envolvendo ao solitria ou rea

Neuropsicologia do envelhecimento

lizada com o apoio de outras pessoas, artefatos ou instituies. Na velhice, o modelo de seleo, otimizao e compensao
de Baltes e Baltes (1990) pode ser utilizado para explicar o paradoxo do bem-estar
subjetivo e da continuidade da funcionalidade, mesmo na presena de riscos e perdas de natureza biolgica e social (Fig. 1.1).

Teoria da dependncia comportamental


ou aprendida, segundo M. Baltes (1996)
A dependncia no unicamente funo de
circunstncias do desenvolvimento (p. ex.,
a dependncia do beb me), de dficits
em capacidades fsicas e cognitivas (p. ex.,
nas pessoas com deficincias fsicas e intelectuais congnitas), de problemas permanentes de adaptao psicossocial (como em
pessoas com problemas psiquitricos), de

Recursos pessoais
Personalidade
Mecanismos de
autorregulao do self
Atitudes/valores
Motivos
Papis de gnero
Habilidades sociais
Inteligncia

Eventos crticos
durante a velhice
Prejuzos
acumulados ao longo
do desenvolvimento

falta de condies apropriadas do ambiente fsico (como escadas que impedem pessoas com problemas de mobilidade de ter
acesso a oportunidades de tratamento, lazer, informao e convivncia), de restries sociais impostas por motivos legais (p.
ex., o encarceramento, o confisco de bens e
a apreenso do passaporte de criminosos
de colarinho branco), de restries motivadas por disfunes sociais (como o controle de acesso a reas residenciais e segurana por traficantes de drogas), da presena de
pobreza e de desigualdade social (que privam as pessoas de controle sobre o acesso
a recursos sociais) e de restries de acesso
a trabalho, alimentos, abrigo e entes queridos impostas por inundaes, tempestades,
incndios, deslizamento de terra, greves, rebelies e ataques terroristas. A dependncia no condio que caracteriza exclusivamente certas fases do desenvolvimento,

Bem-estar
psicolgico
Seleo
Otimizao
Compensao

Perdas e riscos
relacionados ao
envelhecimento

31

Recursos sociais
Rede de relaes
Suporte social

Atividade
Funcionalidade
Envolvimento
social

Figura 1.1 Envelhecimento bem-sucedido. Processos de seleo, otimizao e compensao como mediadores das
relaes entre perdas, riscos e prejuzos acumulados, recursos pessoais e sociais e a adaptao representada por
bem-estar psicolgico, atividade, funcionalidade e envolvimento social.

32

Malloy-Diniz, Fuentes e Cosenza (orgs.)

como a infncia e a velhice, uma vez que na


volvidos tm forte probabilidade de serem
vida adulta as pessoas esto sujeitas a evenreforados socialmente, conforme as regras
tos fsicos, sociais ou ambientais que podem
que vigoram no microambiente social. Em
obrig-las a depender dos semelhantes por
geral, os outros respondem com ajuda fsiperodos mais ou menos prolongados.
ca e com ateno social porque as manifesEm todas as fases da vida, a dependn
taes de dependncia lhes so aversivas e,
cia pode assumir uma natureza que a quacomo tal, devem ser suprimidas. Podem falifica como comportamental, denominaz-lo, tambm, para evitar culpa ou punio
o utilizada por M. Baltes (1996) para deexterna por no ajudar, ou porque aprendesignar padres com duas funes bsicas.
ram que moral ou tico ajudar, em favor do
Uma a obteno de ajuda para o funciobem-estar e do desenvolvimento de pessoas
namento em domnios prejudicados por
necessitadas. A lgica exposta com relao
doenas e/ou incapacidades ou para a otidependncia aprendida na velhice conduz
mizao do funcionamento em domnios
concluso de que, em vez de perguntar sobre
em que a competncia est preservada.
a adequao ou a inadequao dos padres
Esse padro inclui a emisso de comportade comportamento dependente dos idosos, a
mentos dependentes, como pedir e aceitar
questo a ser respondida diz respeito funajuda. Outra funo o controle passivo
cionalidade desses padres e, em ltima anpara obter contato social seguro, evitao
lise, a sua adaptao.
da solido e controle sobre o comportaA aceitabilidade social da dependnmento de outras pessoas. exercida por
cia varia em funo do valor diferencial que
meio da emisso de comportamentos deos grupos sociais e as pessoas lhe atribuem
pendentes (p. ex., pedir ajuda, anunciar
em diferentes fases e circunstncias da vida
dificuldades e aceitar ajuda), da extino
e de desenvolvimento. Estudos comparade respostas de incentivo independntivos envolvendo crianas com deficincia
cia (p. ex., fazendo de conta que no ouviu
mental e idosos institucionalizados (Baltes,
ou que no entendeu) e do contracontro1996) mostraram que, enquanto as manile direcionado a tentativas de incentivo
festaes de dependncia e os erros dos priindependncia e de punio da dependnmeiros tm maior probabilidade de serem
cia (p. ex., por meio de negativas, queixas,
seguidos de punio e de incentivo indeacusaes e agresses verbais). Uma terceipendncia, as dos ltimos tm maior chanra funo da dependncia comportamence de serem ignoradas. Provavelmente esse
tal pode ser mencionada: trata-se da postratamento diferencial decorre do fato de as
sibilidade de ela ser uma
pessoas terem expectativa
forma de evitar fazer esde que, mesmo deficienA dependncia comportamenforo para alcanar ntes, as crianas podem
tal aprendida porque os comportamentos
envolvidos
tm
forte
proveis mais altos de habiprogredir, ao passo que
babilidade de serem reforados solidade. Nesses casos, ela
o destino dos idosos inscialmente, conforme as regras que
pode estar a servio da
titucionalizados a morvigoram no microambiente social.
preservao de recursos
te. Ou seja, as expectatifsicos e cognitivos e do investimento em
vas de resultados influem sobre a maneira
domnios do funcionamento mais imporcomo as pessoas reagem dependncia e
tantes para o bem-estar do idoso.
independncia em diferentes momentos do
A dependncia comportamental
desenvolvimento. Essas expectativas so afeaprendida porque os comportamentos entadas pelas avaliaes dos grupos e das pes-

Neuropsicologia do envelhecimento

soas sobre os correlatos culturais mais prximos da dependncia, quais sejam, a solidariedade e a interdependncia.
Na velhice, a dependncia aprendida tem grande chance de prosperar em ambientes que desestimulam e punem a independncia e reforam a dependncia, por
meio de prticas superprotetoras e infantilizadoras, consentidas e aceitas como as
mais corretas. Nesses ambientes, essas prticas se vinculam, por um lado, crena de
que cuidar com amor significa fazer em lugar do idoso, visto como ser essencialmente doente, mentalmente confuso e dependente. Por outro, vinculam-se a questes de
ordem prtica ou do cotidiano do cuidado no lar ou em instituies, onde as rotinas organizadas em funo das convenincias de horrio e da disponibilidade de pessoas e de recursos deixam estreita margem
de manobra para o ensaio de interaes em
que vigora o estmulo agncia e independncia pessoal. Nesses casos, a promoo de padres comportamentais de dependncia aprendida tem efeitos negativos sobre a competncia comportamental e sobre
a sade fsica e mental dos idosos.
Em resumo, os aspectos centrais da
microteoria desenvolvida por Margret Baltes e colaboradores sobre dependncia so
os seguintes:
A dinmica dependncia-autonomia altera-se ao longo do desenvolvimento, sob
a influncia de variveis maturacionais,
da senescncia, de doenas e incapacidades, de condies do macroambiente social, de valores e expectativas individuais
e culturais e de variveis microssociais. A
ocorrncia de eventos idiossincrsicos,
inesperados e incontrolveis, ao longo
do curso do desenvolvimento, pode afetar essa dinmica, por dispor novos elementos estruturadores das relaes entre
indivduos e grupos.

33

A acentuada dependncia fsica, cognitiva,


social e emocional no evento natural e
nem esperado para a maioria dos idosos
como consequncia do envelhecimento.
Quando ocorre, em virtude de interaes
especficas entre influncias gentico-biolgicas e socioculturais. Embora se configurem condies de declnio e vulnerabilidade associadas ao envelhecimento, esse
processo preserva reservas para o desenvolvimento que podem ser acionadas em
situaes de cuidado, que deve ter como
base a valorizao das competncias e das
reservas de capacidade dos idosos. Aplica-se o mesmo fundamento relao cuidado-dependncia-autonomia, em casos de
graves dficits associados a processos mrbidos na velhice.
A dependncia comportamental dos idosos pode ser funcional para obter a ajuda necessria para ativar reservas latentes e, assim, compensar perdas; para evitar desgaste fsico e emocional devido ao
investimento em domnios muito afetados por perdas; para alcanar metas e satisfazer expectativas afetivas, tais como
obter ateno e afeto; para evitar ajuda
indevida configurada por excessivas exigncias e criticismo; e para o exerccio de
controle passivo sobre o ambiente.
A dependncia comportamental dos idosos pode ser intensificada em ambientes
onde a escassez de cuidadores, a escassez
de preparo tcnico e o imperativo de cumprimento de rotinas e esquemas de tempo sobrepem-se necessidade de valorizar as competncias e a independncia dos
idosos. Pode ser intensificada em ambientes superprotetores, infantilizadores e preconceituosos, onde imperam falsas crenas sobre cuidado e sobre as possibilidades de desenvolvimento na velhice.
A dependncia comportamental e aprendida na velhice pode estar associada a desfechos negativos ao bem-estar e auto-

34

Malloy-Diniz, Fuentes e Cosenza (orgs.)

nomia, mas pode ser um elemento central manuteno e melhoria da qualidade de vida dos idosos.

lhice, as metas de busca de informao so


substitudas por metas de busca de regulao emocional. Ou seja, a reduo nos contatos sociais reflete uma seleo ativa, na
qual as relaes sociais
emocionalmente prxiTeoria da seletividade
Na velhice, as metas de busca
mas so mantidas porque
de informao so substitudas por
socioemocional
metas de busca de regulao emotm maior chance de ofecional. Ou seja, a reduo nos conrecer conforto emocional.
Seus fundamentos fotatos sociais reflete uma seleo atiEssas relaes sociais so
ram propostos por Carsva, na qual as relaes sociais emocionalmente prximas so mantidas
mais importantes para a
tensen (1991), para expliporque tm maior chance de ofereadaptao nesse momento
car o afastamento social,
cer conforto emocional.
de reduo da perspectio declnio nas interaes
va temporal do que a amsociais e o declnio na inpliao
da
rede
de
contatos sociais. Assim, os
tensidade e na variedade das respostas emoidosos tendem a reorganizar suas metas e recionais dos idosos, cujas teorias clssicas da
laes sociais, a priorizar realizaes de curatividade (Havighurst & Albrecht, 1953)
to prazo, a preferir relaes sociais mais sige do afastamento (Cummings & Henry,
nificativas e a descartar o que for irrelevante
1961) apontavam como consequncias naa esses critrios (Carstensen, 1991).
turais do envelhecimento. Nos ltimos 20
A hiptese da diminuio da perspecanos, seus pressupostos vm sendo objeto
tiva
de
tempo futuro com base em procesde intensa testagem emprica, em um prosos de seletividade socioemocional foi tesgrama de pesquisa que incluiu investigatada em pacientes jovens em estado termies descritivas e de corte transversal ba
nal, a quem se solicitou que dissessem com
seadas em autorrelato, pesquisas de laboraquem gostariam de se relacionar nesse motrio envolvendo medidas comportamenmento e com qual finalidade. Como resultais e de neuroimagem comparando jovens
tado, observou-se a seleo de um reduzido
e idosos e pesquisas longitudinais (Scheibe
nmero de parceiros sociais com os quais
& Carstensen, 2010).
os jovens gostariam de manter relaes uniEm lugar das explicaes tradicionais,
camente em busca de conforto emocional.
a autora props que a reduo da amplituOu seja, confirmou-se a seleo de metas
de da rede de relaes sociais e da participae das relaes emocionalmente prximas,
o social na velhice no reflete prioritariaque a teoria atribui reduo na perspectimente perdas fsicas e sociopsicolgicas nava temporal. Em estudos longitudinais, obturais e esperadas, mas a redistribuio de
servou-se que o nmero de parceiros sociais
recursos socioemocionais, em decorrncia
diminui ou mantm-se estvel ao longo da
da mudana na perspectiva de tempo futuvida, mas o nmero de relaes sociais periro. Na juventude, as pessoas tendem a culfricas declina na velhice. Da mesma forma,
tivar relacionamentos sociais mais numeos idosos que reduzem os contatos perifrirosos porque, nessa fase da vida, eles procos, mas mantm contatos emocionais sigmovem a explorao do mundo, o aumento
nificativos com pessoas afetivamente prxida informao e a afirmao de status e da
mas, desfrutam de maior bem-estar subjeidentidade. Suas metas so mais numerosas
tivo do que os que no o fazem (Scheibe &
e de longo prazo, porque o tempo perceCarstensen, 2010).
bido como relativamente ilimitado. Na ve-

Neuropsicologia do envelhecimento

Carstensen investiu na anlise do com


portamento emocional dos idosos mostrando que, com o envelhecimento, as pessoas passam a experimentar e a demonstrar
emoes menos intensas, a evitar estimulao emocional negativa e a ter menor capacidade de decodificao de expresses
emocionais. Longe de significarem simplesmente perda, essas alteraes so de natureza adaptativa porque permitem aos idosos poupar recursos j escassos, canalizar os
remanescentes para alvos relevantes e otimizar seu funcionamento cognitivo, afetivo e social. Tal processo reflete-se em maior
capacidade de calibrar o efeito da intensidade dos eventos, maior integrao entre cognio e afetividade, mecanismos de
defesa mais maduros, mais uso de estratgias proativas e maior satisfao com a vida.
Testes empricos corroboraram essas proposies (Scheibe & Carstensen, 2010).
Foram testadas respostas da amgdala a estmulos emocionais positivos e negativos, em adultos jovens e em idosos, em situao de laboratrio. O objetivo era saber,
por meio de neuroimagem funcional, se o
nvel de ativao da amgdala muda com a
idade, em resposta visualizao de fotografias com contedo emocional positivo e
negativo. Nos mais jovens, as imagens negativas causaram maior excitao do que nos
idosos. No entanto, as respostas s imagens
positivas e neutras no apresentaram diferenas significativas entre os dois grupos
(Scheibe & Carstensen, 2010).
Samanez-Larkin, Robertson, Mikels,
Carstensen e Gotlib (2009) acompanharam
por 10 anos o curso da experincia emocional de uma amostra representativa de indivduos de 18 a 94 anos, estratificada por gnero, raa e status socioeconmico. Em trs
momentos de coleta de dados, os participantes relataram seus estados emocionais
durante os sete dias de uma semana, estados esses ocorridos em cinco diferentes mo-

35

mentos selecionados ao acaso. Tanto as anlises de corte transversal quanto as longitudinais mostraram que a velhice associou-se
com maior bem-estar, maior estabilidade e
maior complexidade emocional. Mais interessante ainda, a experincia emocional
foi preditiva de mortalidade. Independentemente de gnero, idade e raa, os idosos
com mais experincias emocionais positivas apresentaram probabilidade de sobrevivncia superior a 13 anos, em comparao
com aqueles que tinham experincias emocionais predominantemente negativas.
As formulaes da teoria de seletividade socioemocional e os dados empricos
gerados por ela ajudam a compreender as
preferncias sociais ao longo da vida. A teoria defende que os idosos moldam seu ambiente social de modo a maximizar seu potencial para sentir afetos positivos e para
minimizar os afetos negativos. Ao faz-lo
por meio de investimentos seletivos, os idosos investem na regulao do seu comportamento socioemocional e do seu ambiente.
Tais operaes representam o cumprimento de metas teis ao alcance de boa qualidade de vida na velhice. Corporificam o metamodelo de seleo, otimizao e compensao, sugerindo que uma adaptao
bem-sucedida na velhice significa viver bem
com os recursos disponveis, e no propriamente dispor de recursos fsicos, cognitivos
e sociais excepcionais.

Teoria do controle primrio e secundrio,


segundo Heckhausen e Schulz (1995)
Comportamentos de controle e percepo
de controle so aspectos cruciais adaptao e ao desenvolvimento. Bebs privados
de oportunidades de ter experincias de domnio sobre o ambiente fsico e social, das
quais derivariam a crena de que seus comportamentos geram consequncias especfi-

36

Malloy-Diniz, Fuentes e Cosenza (orgs.)

cas sobre o ambiente, tendem a desenvolpara sua eficcia. Um bom exemplo o da


ver precocemente dficits cognitivos e emopessoa idosa que atribui ao uso de um amucionais de difcil recuperao. Da mesma
leto uma melhora em sua condio de saforma, idosos repentinamente privados da
de, que relata ter piorado quando deixou de
possibilidade de controlar seu corpo ou seu
us-lo e que diz que melhorou quando pasambiente imediato, em virtude de uma mosou a us-lo novamente. Na verdade, essas
lstia neurolgica, tendem a apresentar deoscilaes podem ser devidas interfernpresso, ansiedade, baixa autoestima e baicia da ansiedade e de outros estados emoxo senso de autoeficcia, o que prejudica
cionais negativos, que so reduzidos pela
sua possibilidade de reabilitao. Em cirreintroduo do amuleto, resultando em
cunstncias em que intil nadar contra a
sensao de melhora da sade.
corrente, porque as possibilidades de conEm muitos casos, a questo central
trolar o ambiente so nulas ou quase nulas,
no , ento, de veracidade da atribuio
formas eficazes de enfrentamento podem
ou do fato de uma ao contribuir objetivapermitir ser controlado, aceitar ou atribuir
mente para um resultado, mas de sua funoutro significado impossibilidade. As vancionalidade, ou seja, de qual ao concreta
tagens dessas estratgias so poupar recurou interpretao tem maior chance de prosos emocionais, fsicos e cognitivos e salvamover adaptao. Sob condies de ameaguardar a autoestima, o que pode ajudar o
a, as aes e avaliaes que primam pela
redirecionamento dos esforos de controle.
veracidade podem ser disfuncionais porque
Nessa linha de raciocnio, Heckhausen
criam desespero ou desamparo e, ao mese Schulz (1995) definem controle primrio
mo tempo, desencorajam tentativas teis ao
como a adequao do ambiente aos prrestabelecimento do controle primrio.
prios desejos, e controle secundrio, como a
Nessas situaes, aes e interpretaadequao de si mesmo ao ambiente. O pries baseadas na sorte ou no destino, em
meiro permite aos indivpoderes sobrenaturais ou
duos moldar o ambiente
no poder de pessoas poSob condies de ameaa, as
para control-lo e atuaderosas podem revelar-se
aes e avaliaes que primam pela
veracidade podem ser disfuncionais
lizar seu potencial de defuncionais porque desfoporque criam desespero ou desamsenvolvimento. O seguncam a ateno da imposparo e, ao mesmo tempo, desencodo serve para minimizar
sibilidade, do insucesso
rajam tentativas teis ao restabelecimento do controle primrio.
e compensar as perdas em
e do medo para tentaticontrole primrio, manvas de restabelecer o cont-lo e ampli-lo. Os autores acrescentaram
trole primrio, sem o risco de autopunio
a essa anlise do controle primrio e secune de senso de fracasso. Em resumo, o grau
drio os atributos veracidade e funcionalide funcionalidade das estratgias de condade. Segundo os dois estudiosos, os pontos
trole secundrio definido pelo seu potende vista das pessoas sobre o mundo e sobre
cial para aumentar ou reduzir o potencial
relaes causais podem ser vlidos, corretos
do indivduo para o controle primrio. No
e aceitveis aos olhos de seus agentes e inQuadro 1.5, so identificadas as variaes
vlidos, incorretos e inaceitveis aos olhos
das estratgias de controle primrio e sede outros que julgam de um ponto de viscundrio segundo as dimenses funcionata objetivo ou cientfico. Entretanto, a veralidade e veracidade.
cidade da interpretao que uma pessoa faz
H trs aspectos da ao que so os alsobre o exerccio do controle no crucial
vos das estratgias de controle secundrio.

Neuropsicologia do envelhecimento

QUADRO 1.5

Controle primrio e secundrio e as dimenses funcionalidade e veracidade

Funcional
Verdico

Ilusrio

37

Ao eficaz na promoo do
controle a curto e longo prazo.
Ao eficaz, mas baseada
em crenas invlidas.

Disfuncional
Ao eficaz para promoo do controle a curto prazo, mas
que enfraquece o potencial para o controle a longo prazo.
Ao ineficaz baseada em crenas invlidas.

Fonte: Heckhausen e Schulz (1995).

Um a expectativa de alcance da meta (ou


expectativa de resultado); outro, o valor do
alcance da meta (ou avaliao dos resultados da ao); e o terceiro, as atribuies
causais que as pessoas fazem sobre o resultado das suas aes. O Quadro 1.6 apresenta exemplos de controle secundrio verdico e ilusrio, funcional e disfuncional, com
relao expectativa de resultados, avaliao dos resultados e s atribuies causais.
As estratgias de controle utilizadas variam segundo o status de desenvolvimento e
de acordo com as exigncias de desenvolvimento inerentes s diversas fases do ciclo vi-

QUADRO 1.6

tal. Nas crianas pequenas, as estratgias de


controle so dominadas por pensamentos
mgicos e animistas sobre o mundo externo
e por uma concepo onipotente sobre o self.
Embora inverdicas, elas tm potencial para
promover o desenvolvimento das competncias, da autonomia e da curiosidade. A reduo do egocentrismo intelectual na passagem
da fase do pensamento pr-operacional para
o operacional coincide com a emergncia de
avaliaes mais realistas em face do aumento das oportunidades de comparao social
e de crtica que caracterizam a mdia meninice. Na adolescncia, a emergncia de novas

Funcionalidade e veracidade nas trs fases da ao envolvida no controle secundrio


Fases da ao

Funcional

Verdico Expectativa Comparao social com



pessoas da mesma idade.

Avaliao
Deixar de lado metas inatingveis.
Atribuio
Atribuies corretas.
Ilusrio Expectativa Falsas avaliaes positivas sobre

a relao entre o comportamento

e o resultado: se eu quisesse

eu poderia.
Valor
Desvalorizao de metas:

as uvas esto verdes.
Atribuio
Falsas atribuies personalistas:

eu sabia....

Fonte: Heckhausen e Schulz (1995).

Disfuncional
Autoatribuio de incapacidade.
Preocupao com metas inatingveis.
Atribuies pessimistas.
Superestimativa sobre as relaes
entre o comportamento e os resultados:
querer poder.
Superestimativa de metas inatingveis.
Autorrecriminao por ocorrncias
sobre as quais a pessoa no tem
controle.

38

Malloy-Diniz, Fuentes e Cosenza (orgs.)

formas de centrao do raciocnio e de subProcessos de reviso de vida e de redimisso ao poder do grupo caracteriza novas
mensionamento de metas que tm lugar na
estratgias de controle secundrio inverdico
velhice beneficiam-se da adoo de estrae, muitas vezes, disfunciotgias de controle secunnal (caso das crenas onidrio, que podem amorProcessos de reviso de vida e
potentes), cuja frequntecer os efeitos da avaliade redimensionamento de metas que
tm lugar na velhice beneficiam-se
cia reduzida pelo deseno de erros e fracassos e
da adoo de estratgias de controvolvimento do raciocnio
de encontrar sentido nas
le secundrio, que podem amortecer
abstrato e de formas mais
experincias de desenvolos efeitos da avaliao de erros e fracassos e de encontrar sentido nas exmaduras de exerccio da
vimento e nas perdas. A
perincias de desenvolvimento e nas
sociabilidade.
capacidade de criar um
perdas.
O otimismo exacerequilbrio timo entre esbado com relao s postratgias de controle prisibilidades do controle primrio a estratmrio e secundrio favorece o bem-estar
gia adaptativa mais comum na vida adulta
subjetivo e a continuidade do desenvolvie no incio da velhice, at mesmo porque a
mento em domnios selecionados na velhicultura supervaloriza a autonomia e o conce. Em 2010, Heckhausen e colaboradores
trole primrio. Com a idade, crescem as li(2010) caracterizaram a teoria de controle
mitaes fsicas e cognitivas, reais e preprimrio e secundrio como uma teoria de
sumidas. Crescem as ameaas ao controle
motivao relevante explicao dos proprimrio at um ponto em que se torna imcessos de autorregulao ao longo das idapossvel no lev-las em conta, sob pena de
des, em um artigo terico em que resenham
falncia do controle. Os muito idosos esto
dados de um programa de pesquisas que
mais sujeitos a enfrentar situaes de inconconfirmam os pressupostos de sua teoria.
trolabilidade na sade, nas capacidades, no
ambiente fsico e social e na famliado que
Eventos crticos do curso
os idosos jovens e os no idosos. Como resultado, predominam entre suas estratgias
de vida, segundo Diehl (1999)
de manejo tentativas de controle secundOs eventos de vida so acontecimentos que
rio envolvendo atribuio de novos signifideterminam e do sentido histrico ao curcados a situaes geradoras de estresse. Vaso da vida de grupos etrios e de indivduos.
lem-se tambm de atribuies causais fanNo mbito individual, os eventos de vida
tasiosas, mas que aliviam a ansiedade pelo
so marcadores que dizem respeito traerro. Ajustamento de metas (passei da idade
jetria individual de desenvolvimento e de
de querer ou fazer), comparao social com
envelhecimento. Ao discorrer sobre os prinpessoas que se encontram em situao pior
cpios do paradigma de desenvolvimento
(comparao social para baixo), atribuio
ao longo de toda a vida (Baltes, 1987; Balde deficincia e de outros atributos negates, 1997), este captulo descreveu as formas
tivos aos outros e desvalorizao de alvos
de atuao dos eventos normativos gradua
inatingveis (as uvas esto verdes) so oudos por idade e por histria e dos eventos
tros exemplos de estratgias de controle seno normativos sobre o desenvolvimento e
cundrio. Elas ajudam a adaptao quando
o envelhecimento.
promovem o controle primrio, salvaguarNa velhice, aumentam as chances de
dam a autoestima e contribuem para manocorrncia
de eventos incontrolveis, como
ter o bem-estar subjetivo.

Neuropsicologia do envelhecimento

doenas, acidentes, morte de entes queridos e problemas que afetam os descendentes. Eles propem maiores desafios resilincia psicolgica dos idosos do que os eventos
controlveis, ou seja, tm papel proeminente na determinao das trajetrias de envelhecimento e de adaptao dos idosos, pelo
fato de obrigarem as pessoas a fazer esforos
extraordinrios de adaptao, por competirem com outras demandas ou porque os
idosos no tm os recursos necessrios para
enfrent-los de imediato. Problemas de sade e perda de independncia e de autonomia no prprio idoso, no parceiro conjugal e em amigos so fonte de estresse. A experincia de declnio remete diminuio
do horizonte temporal, certeza de que a
morte est prxima e ao medo da dependncia. A experincia de eventos relacionados ao declnio e morte pode gerar ou
agravar estados de ansiedade e depresso
ou pode afetar relacionamentos familiares
e sociais; tambm representa oportunidade para aprendizado e crescimento pessoal.
Pobreza, isolamento social e discriminao
por idade expem os idosos a situaes estressantes. No Brasil, tais situaes so representadas por problemas com moradia,
transporte e segurana, que podem ser vividos como aborrecimentos constantes, mas
que tambm tm grande chance de serem
vividos como eventos inesperados e incontrolveis. Nesses casos, a perplexidade e o
sofrimento psquico dos idosos tendem a
ser enormes e podem potencializar os efeitos de doenas crnicas, dor, incapacidades
e depresso.
A microteoria com a qual este captulo
concludo focaliza especificamente o papel dos eventos no normativos incontrolveis, ou eventos crticos, em virtude de seu
forte potencial de influenciar o curso do
envelhecimento (Diehl, 1999). Um aspecto novo nessa microteoria a noo de que
a probabilidade de ocorrncia de eventos

39

de alta e baixa controlabilidade varia fortemente em funo do status socioeconmico e da posio social do indivduo, que
so dependentes de variveis macrossociais.
Metaforicamente, essas variveis determinam se as pessoas escolhem ou so selecionadas por eventos crticos e, por afetarem
o desenvolvimento de recursos psicolgicos e sociais, influenciam seu enfrentamento. Outro aspecto novo da microteoria a
integrao da noo de participao proativa ou reativa do indivduo nas aes que
organizam seu desenvolvimento. Em terceiro lugar, ela integra a noo de que o comportamento no somente controlado por
presses externas ou por dficits de sade,
como tambm por um sistema de motivao intrnseca que inclui senso de autoeficcia, senso de competncia e senso de autonomia. O controle proativo do desenvolvimento exercido quando o indivduo se
envolve em aes com o objetivo de otimizar o prprio desenvolvimento e seus produtos. O controle reativo exercido quando ele enfrenta eventos crticos ou quando
responde discrepncia percebida entre o
status real e o status socialmente desejvel
de desenvolvimento. O sistema de motivao intrnseca atua como instncia iniciadora e reguladora das aes abertas ou encobertas de autojulgamento, autoavaliao,
autorreforamento e autopunio (Bandura, 1986).
Eventos crticos no so ocorrncias
isoladas, mas processos que se desdobram
no tempo, tm alta salincia emocional, desafiam o ajustamento preexistente entre a
pessoa e o ambiente e conduzem a comportamentos de enfrentamento que tm como
objetivo restabelecer o ajustamento entre a
pessoa e o ambiente. Eles ocorrem na presena de antecedentes representados pela experincia prvia da pessoa com eventos crticos, pelo grau de sucesso de suas iniciativas
de enfrentamento e pelas experincias de so-

40

Malloy-Diniz, Fuentes e Cosenza (orgs.)

cializao antecipatria proporcionadas pelo


contexto microssocial. Entre estas, figuram,
por exemplo, experincias religiosas e educacionais que visam preparar as pessoas para o
enfrentamento de eventos de vida.
As caractersticas da pessoa, incluindo, por exemplo, idade, gnero, estado conjugal, sade, cognio, autoestima, crenas
de controle, metas de vida e experincias
anteriores de lidar com eventos crticos, interagem reciprocamente com caractersticas do contexto histrico e familiar, com a
rede de relaes informais, com os recursos
financeiros e com o status socioeconmico,
na avaliao e no enfrentamento do evento
crtico. Este apresenta caractersticas objetivas que permitem classific-lo em termos
de controlabilidade, previsibilidade, durao, valor positivo ou negativo e intensidade do estresse que suscita. Avaliaes subjetivas permitem ao indivduo classific-lo como desafio, perda, risco ou ameaa,
como parecido ou diferente de outros eventos crticos j vivenciados e como tolervel
ou intolervel para seus recursos. As avaliaes cognitivas so o antecedente imediato
da adoo de estratgias de enfrentamento focalizadas no manejo do ambiente, no
manejo dos prprios comportamentos, no
manejo das emoes, na atribuio de significado ao evento ou em esquiva ou inibio da atividade.
As estratgias de enfrentamento podem ser bem ou malsucedidas e, dessa forma, gerar impactos diferenciais sobre a sade fsica, a afetividade, a atividade, o autoconceito, as crenas de competncia e o
controle e a hierarquia de metas do indivduo. Elas interagiro reciprocamente com a
reorganizao do ajustamento entre a pessoa e o ambiente e com a adaptao. Os
eventos incontrolveis ameaam a continuidade e a integridade do autoconceito e
da autoestima, muito embora os esforos
de enfrentamento possam ter efeitos posi-

tivos sobre o desenvolvimento do self. Por


sua vez, os eventos controlveis e autodeterminados melhoram o senso de domnio e
contribuem para um autoconceito positivo
(Diehl, 1999).
Este tpico tratou de um modelo terico integrativo que analisa o papel que os
eventos crticos desempenham na ligao
do desenvolvimento do adulto e do idoso s
micro e macroestruturas do ambiente sociocultural mais prximo. Argumenta que
a agncia pessoal e a autodeterminao esbarram nos limites impostos pelas circunstncias macrossociais. O modelo apresentado por Diehl tem em comum com as microteorias da dependncia aprendida, da
seletividade socioemocional e do controle
primrio e secundrio o paradigma de desenvolvimento ao longo de toda a vida, assim como princpios da teoria social cognitiva do desenvolvimento que enfatizam o
papel da agncia pessoal e dos mecanismos
de autorregulao.

CONSIDERAES FINAIS
O cenrio atual das teorias psicolgicas sobre o envelhecimento reflete o desenvolvimento dos paradigmas de curso de vida
na sociologia e de desenvolvimento ao longo de toda a vida (life-span) na psicologia.
A emergncia desses paradigmas se deu no
mesmo contexto intelectual em que se criaram novas metodologias e novos conceitos
para explicar processos complexos do desenvolvimento individual na velhice, ocorrendo em contextos de complexas mudanas demogrficas e culturais que deram visibilidade ao idoso no cenrio poltico e
cientfico. As teorias clssicas de estgio e os
dados derivados de pesquisas longitudinais
e de corte transversal afiliadas ao paradigma de ciclo de vida em biologia e em psicologia pavimentaram o caminho que con-

Neuropsicologia do envelhecimento

duziu elaborao das novas vises sobre o


desenvolvimento e o envelhecimento.
As grandes teorias psicolgicas sobre
o desenvolvimento que dominaram a cena
na primeira metade do sculo XX e as tentativas de estabelecimento de grandes teorias sociolgicas sobre o envelhecimento
que predominaram entre meados dos anos
de 1950 e meados dos anos de 1970 cederam espao a microteorias sobre aspectos
particulares do comportamento e do desenvolvimento social, afetivo e cognitivo. Um
nmero importante e crescente de estudos
longitudinais no campo do envelhecimento tem olhado para os ganhos e as perdas
do envelhecimento por meio das lentes dessas microteorias. Por meio delas e de mtodos e tcnicas apropriadas, vem confirmando empiricamente os pressupostos dos dois
paradigmas.
Nesse contexto, tm sido gerados novos conceitos teis discriminao da natureza especfica das mudanas comportamentais que ocorrem no envelhecimento e
compreenso da continuidade e da descontinuidade dos temas do desenvolvimento ao longo dos anos mais tardios da vida.
So contribuies relevantes no s compreenso do envelhecimento, como tambm ampliao dos horizontes da psicologia do desenvolvimento.

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