Sei sulla pagina 1di 12

Carlos Maza

La Repblica de Weimar y el surgimiento del nazismo


A cien aos del estallido de la Primera Guerra Mundial, la perspectiva histrica
que tenemos sobre ella ha cambiado. De la idea, correcta pero parcial, de un
conjunto de acontecimientos blicos aislado que marc un profundo
parteaguas y gener una realidad indita, los hallazgos histricos de un siglo,
los documentos disponibles, la acumulacin de los anlisis y la perspectiva que
el tiempo transcurrido establece, nos permiten vislumbrar la guerra tambin
como nudo en la red de procesos histricos, polticos, sociales, econmicos,
ideolgicos y culturales que hacen del catico siglo XX una especie de espiral
inagotable. Visto as, el proceso de la Gran Guerra no fue solamente una
cadena de acciones militares, ni son tan claros los factores que condujeron a su
comienzo ni a su final: detrs de la guerra hay mucho ms que el detonante
protagonizado por un nacionalista fantico que asesina a un heredero imperial.
Delante de ella hay mucho ms que una rendicin y un armisticio; el final de
las hostilidades no es simplemente el cierre de un captulo que dara paso al
siguiente. Hoy estamos en capacidad de analizar la enorme relevancia de las
conexiones que ese escenario tiene con los acontecimientos que lo precedieron
y que lo condicionaron, y sobre todo, con los hechos que lo sucedieron y que
prolongaron una situacin caracterizada por nuevos conflictos geopolticos y
tensiones econmicas; luchas subyacentes de clases, de identidades
nacionales y religiosas, de generaciones, de gneros; viejas y nuevas
aspiraciones coloniales de potencias reestructuradas; choques aparatosos de
esos intereses contra las voluntades autonmicas de nacionalidades
redescubiertas o reinventadas, y sangrientos enfrentamientos entre ideologas.
El armisticio de 1918 y los tratados de 1919, lejos de poner fin a los conflictos y
contradicciones exacerbados por la guerra, contribuyen a agudizarlos durante
los siguientes veinte aos el tiempo que en general marca el nacimiento de
una nueva generacin de personas y encuentran su corolario histrico en el
estallido de la Segunda Guerra Mundial.
Sin afn de disminuir la envergadura de la tragedia humana al contrario,
llamando la atencin sobre sus ms oscuras implicaciones, de los millones de
muertos, de las hambrunas y la pobreza, la mirada que podemos establecer
hoy sobre la historia geopoltica del siglo XX nos obliga a entender el suceso
militar como un puente entre momentos de conflictos, confusiones e intereses;
un puente que llega hasta el presente. Entenderlo as nos permite tambin ser
concientes de las ramificaciones de esos sucesos, de sus riesgos desde el
pasado hasta nuestros das, y nos advierten de la posibilidad de que el futuro
se nos pueda ir de las manos: la fatalidad de que el absurdo de la guerra, el
totalitarismo y el genocidio sobrevengan nuevamente sobre nosotros.

El marco de conflictos en el que se desencaden la Primera Guerra Mundial se


puede ver sobreviviendo, transmutado, en el perodo que conocemos como de
entreguerras. El inicio de la Segunda Guerra Mundial se transforma, entonces,
en consecuencia de los cabos sueltos en el precario equilibrio del Tratado de
Versalles y, a la distancia, la Primera y la Segunda Guerras Mundiales se ven
como un solo, largo conflicto, intermediado por dos vertiginosas dcadas de
creciente crisis en todos los mbitos de la vida humana. La periodizacin y la
parcelizacin histricas son decisiones del historiador y, por supuesto, son
necesarias para demarcar el objeto de estudio a fin de conocerlo tan a fondo
como sea posible, describirlo y tratar de explicarlo. Pero igualmente podemos
decidir que nuestro enfoque se oriente a aquello que eslabona los
acontecimientos, lo que los liga, lo que comparten, y las formas en que se
influyen recprocamente.
De este modo, la Gran Guerra, la cada del vetusto imperio austrohngaro y el
desmoronamiento del Segundo Reich alemn bajo el impulso popular y
democrtico de la revolucin alemana de 1918; la creacin de la Repblica de
Weimar y su accidentado y sorprendente transcurso, el ascenso del nazismo y
el estallido de la Segunda Guerra Mundial, son facetas de problemas que
perviven en ese largo y complejo proceso que solo se resuelve con la derrota
del totalitarismo ultraderechista nazi en 1945 resolucin tambin temporal si
entendemos que esas tensiones se prolongarn en la divisin del mundo en
dos bloques durante la Guerra Fra. En el Tratado de Versalles no est
solamente expuesta la condena establecida contra la parte derrotada; su
lenguaje es el de la revancha, especialmente desde la posicin de los belgas y
los franceses; sus exigencias, las de un saqueo, y su condena, la reduccin de
un amplio conjunto de tensiones el paneslavismo y el pangermanismo, los
intereses imperialistas de cada una de las potencias, los nacionalismos de
extrema derecha, el socialismo radical antidemocrtico, el feminismo, la
democracia directa, los privilegios de rancias aristocracias, los intereses de
depredadoras burguesas, los prejuicios de fanatismos religiosos e ideolgicos
a la identificacin de un sujeto culpable: Alemania.
Cuando vemos que el ardoroso debate poltico que caracteriz el nacimiento y
la primera etapa de la Repblica de Weimar est influenciado por el desarrollo
de la Revolucin de Octubre de 1917 en Rusia, con la formacin de comits de
trabajadores, militares, estudiantes, artistas y mujeres; con los fragorosos y
violentos debates entre los miembros del socialismo en la transicin de la
Segunda a la Tercera Internacional Socialista Kautsky y Luxemburgo en
Alemania, Stalin y Trotsky en Rusia, y su enfrentamiento con los movimientos
de derecha radical, podemos establecer un enfoque no parcelario entre ese
largo conflicto, la larga gran guerra mundial separada en dos dolorosos eventos
blicos, y lo que posteriormente se conocer como la Guerra Fra. Visto as,
debemos analizar si realmente hemos salido de ese portentoso crculo vicioso o

si hoy corremos el riesgo de engaarnos como se dej engaar el pueblo


alemn y, junto con l, buena parte de los ciudadanos del resto de Europa, de
Amrica, de Oriente medio, de Japn, cuando Hitler se hizo con el poder y se
ali con el fascismo y el imperialismo oriental instaurando el gobierno
totalitario ms terrible de la historia. Este proceso lleno de
sobredeterminaciones, influencias e implicancias es el contexto de la Europa de
los aos 1920 y 1930. Entenderlo puede ayudarnos a explicar a las personas
que vivieron entonces y a conocer los contextos en que se dio mucho de lo que
hicieron.
La Repblica de Weimar, el rgimen poltico que adopt Alemania despus de
la revolucin de 1918-1919 y del Tratado de Versalles, fue un perodo
democrtico durante el cual, no obstante estar regido por una nueva
Constitucin que garantizaba derechos y libertades de vanguardia en su
tiempo, grandes sectores de Alemania (las extremas izquierda y derecha; los
partidos de centro religioso, el campesinado y, por supuesto, la rancia
aristocracia), nunca confiaron en la democracia como forma de gobierno, ni en
el libre mercado como forma de organizacin econmica. Probablemente
ningn pas, ninguna regin y tiempo del mundo representen mejor la
efervescencia, la multiplicidad, el permanente conflicto, las alianzas y los
choques de fuerzas sociales y populares, de autoritarismos catalizados por la
legalizacin de numerosas fuerzas armadas paramilitares, los Freikorps, de
intereses econmicos y bsquedas identitarias; la experimentacin
democrtica, de creacin tecnolgica y esttica, que la Repblica de Weimar.
Pero apenas tres lustros despus de su instauracin, un pueblo cansado de los
conflictos polticos, las durezas econmicas y la incertidumbre, un pueblo que
no aceptaba las condiciones de la derrota, que no entenda por qu haba ido a
la guerra ni cmo la haba perdido, se dej seducir por el terror y la victoria del
partido nazi le puso fin a ese notable momento de la historia de Alemania. Tres
lustros de ro revuelto que, al final, sera la ganancia del ms sanguinario de los
pescadores: el nazismo.
En La Alemania de Weimar: presagio y tragedia, Eric D. Weiz advierte que la
efmera democracia republicana alemana evoca las graves dificultades que
pueden surgir cuando en una sociedad no hay consenso para mirar al futuro y
cualquier diferencia, por nimia que sea, desencadena enfrentamientos polticos
entre ciudadanos, cuando los asesinatos y la violencia callejera se convierten
en el pan nuestro de cada da y las fuerzas antidemocrticas buscan la salida
ms fcil: convertir a las minoras en cabeza de turco. Representa, por encima
de todo, una seal de peligro, porque todos sabemos cmo acab: con la
asuncin del poder por los nazis el 30 de enero de 1933. 1 Durante ese tiempo
1 WEIZ, Eric D., La Alemania de Weimar: presagio y tragedia. Madrid: Turner,
2009, p. 6.

entre la guerra y el nazismo, Alemania fue arrollada por el vrtigo de la


modernidad y la locura del acceso a la sociedad de masas y de consumo. Pero
Weimar fue tambin un periodo poltico de tremenda fragilidad, un proceso
econmico dos veces catastrfico y un caldo de cultivo para el dominio de las
masas desde el discurso racista y nacionalista de la extrema derecha
personificada en Hitler y el partido nazi. Especialmente los aos finales de la
dcada de 1920, despus del proceso hiperinflacionario, cuando fue posible
renegociar los trminos del Tratado de Versalles y conseguir un equilibrio
econmico que permiti el surgimiento de una nueva y joven clase media con
capacidad de consumo y deseos de cosmopolitismo, y justo antes de que esto
se viniera abajo como consecuencia de la crisis econmica de 1929 en Estados
Unidos, de cuya economa Alemania dependa estrechamente, Weimar fue una
especie de paraso de la modernidad. Segn Weitz:
[1927-1928] fueron los famosos aos dorados de la Repblica de
Weimar, y de ellos dan fe tanto las estadsticas como el nivel de vida.
Los alemanes entraron en una vorgine consumista, con ganas de estar
a la ltima. Hasta los trabajadores buscaban cosas rimbombantes y con
estilo; cada vez ms gente se mostraba dispuesta a comprar a crdito. El
consumo aboli las encorsetadas diferencias sociales [...] (p. 119)
Quiz sin la documentacin que la ciencia social valida como evidencia y sin el
mtodo que pueda neutralizar las pasiones, pero armados con una mirada
profunda y sabia sobre el tiempo y la condicin humana tocada por el dolor y la
rabia, los poetas, los escritores, los artistas, hayan sido capaces de mostrarnos
todos esos acontecimientos con mayor claridad que los acadmicos, como
podemos ver en las artes plsticas del expresionismo y el modernismo, en las
novelas de Alfred Dblin y de Thomas Mann, pero quiz ms certeramente en
la obra de Klaus Mann, el autor maldito, hijo del clebre premio Nobel. Nacido
en noviembre de 1906, su infancia habra estado signada por la guerra, la
revolucin y la cada del imperio; su adolescencia y su entrada a la mayora de
edad, durante la Repblica de Weimar, justo en aquellos aos dorados. Klaus
Mann, el escritor, se formaba en Mnich en un ambiente acomodado y liberal,
en conflicto con la sombra del clebre padre pero dentro del medio que dio a
luz la gran riqueza de Weimar en el arte y la literatura.
Klaus Mann contara 26 aos de edad cuando Hitler estaba por alzarse con el
poder, se ira al exilio desde donde luchara contra la tirana; sera despus
rechazado por el establishment intelectual, y terminara sus das por su propia
mano en 1949.
***

El partido nazi desplaz al luminoso pero precario orden democrtico y liberal


de Weimar. El orden social impuesto por el Partido Nacional Socialista de Hitler
es nico en la historia, de compleja estructura y con una importante
caracterstica propia: la de ser definido de manera particularmente incisiva por
las individualidades que lo lideraron. Esto es relevante pues, a diferencia de
otros sistemas autoritarios o no, despticos o autocrticos, sostenidos, en
mayor o menor medida, por instituciones el rgimen nazi adquiri sus
caractersticas directamente de las decisiones de su jerarqua en sustitucin de
una institucionalidad especfica; es decir, a pesar de los numerosos edictos,
leyes y reglamentos, las orientaciones definitivas del rgimen no fueron
escritas y tomaron forma a partir de lo que una compleja red de mandos (no se
trataba de una lnea de mando como la entienden la estructura militar o la
empresarial) interpretaba a partir de rdenes verbales e incluso simples
comentarios del Fhrer y de sus ministros y allegados. Esto es, por supuesto,
una paradoja histrica central pues estamos hablando de la historia del siglo
XX, cuyo rasgo ms visible es el papel la rebelin, dira el filsofo espaol
Jos Ortega y Gasset de las masas, as como la continua y creciente
confianza que las sociedades ponen en su institucionalidad.
Es as que pocos momentos de la historia reciente pueden ser definidos y
explicados a tal grado por la biografa de quienes conformaron su cpula, lo
que nos obliga a dedicar algunas pginas a visualizar el rgimen nazi, las ideas
que esgrimi para conformar su masiva membresa, y las estrategias con las
que coaccion a quienes colaboraron con l, ya fuera en complicidad, por
miedo o por indiferencia. Esta tarea puede parecer innecesaria dado que se
han dedicado toneladas de papel a ella desde la poca misma del ascenso del
nazismo y, sobre todo, a partir de su derrota. Consideramos, sin embargo, que
realizar tal recuento nos ayudar a aclarar el contexto de lo que constituye el
tema central de nuestra investigacin sin obligar al lector a buscar fuentes
externas. Tampoco sobra mencionar que entre el inagotable cmulo de
investigaciones, ensayos, documentales audiovisuales y ficciones sobre el
nazismo se enredan prejuicios y estereotipos que, al imponerse sobre la mirada
histrica general, terminan por falsear los sucesos y contribuyen a la peligrosa
situacin que representan el olvido, el desconocimiento, el conocimiento
parcial y los estereotipos: no basta con recordar; hay que saber.
El pietaje flmico y los archivos fotogrficos que nos muestran la Alemania nazi
durante su dcada de dominio, entre el ascenso del Hitler a la cancillera en
1933 y el momento en que los Aliados consiguen revertir el avance alemn
diez aos despus, nos muestran por lo general una imagen de orden,
pulcritud y fortaleza sin parangn en la historia. Hay que ponerse en el tiempo
de los sucesos, antes de que esa cara de la moneda nazi mostrara su reverso
de terror, para tratar de comprender el impacto que habra causado entre la
gente de entonces, a lo largo y ancho del mundo. Si bien hoy miramos con
crtico consenso de desconfianza y desaprobacin a quienes se pronunciaron a

favor de los nazis a principios de los aos 30, en su momento no pareca tan
sencillo realizar la crtica y oponerse. Hoy somos, quiz, hasta cierta medida,
capaces de ver que detrs del pensamiento neonazi y otras formas de
ultraderecha amenaza el terror, que sus numerosos adeptos representan fallas
o desviaciones del sistema social, pero estn ah y muchos de nosotros no
podemos verlo. Incluso hemos olvidado que tendencias ideolgicas actuales
polticamente correctas, esotricas, pertenecientes a la nueva era, ocultan
el mismo origen que dio identidad a los nazis, y las abrazamos acrticamente, y
no faltan movimientos nacionalistas que encuentran argumentos para sus
rabiosas causas en las pginas de Mi lucha.
No se puede negar la excelencia de los nazis en el manejo de su publicidad. El
ttulo mismo del libro de Hitler que est a punto de pasar a formar parte del
dominio pblico, lo que significa que su difusin tendr an menos lmites que
hasta ahora es un acierto propagandstico: el joven neonazi o
ultraconservador lo vuelve propio al nombrarlo. La supuesta lucha de Hitler que
el libro narra se vuelve suya al citarlo. Nosotros mismos, al redactar estas
lneas quisiramos referirnos a l de cualquier manera excepto por su ttulo con
tal de no caer en involuntaria apropiacin de ese emisario impreso del terror.
Microsoft, la empresa creadora de Windows, el sistema operativo de
computadoras ms difundido del planeta, alcanz el dominio de este mercado
utilizando, entre otras, una estrategia similar: quiso facilitar el acceso al
lenguaje informtico, an crptico para las mayoras de los aos 90, mediante
el uso de estrategias de definicin de contenidos orientadas hacia lo que hoy
llaman amigabilidad los especialistas de esa rea: cuando uno adquiere una
computadora, encontrar un sistema preparado de antemano por el fabricante
y el programador, en el que ya estn ah mis documentos, mi msica, mis
videos, mi PC. Es una operacin semntica que nos acerca lo lejano y nos lo
hace accesible; una operacin semntica inventada por los nazis,
especficamente por Hans Amann, el editor de Hitler, a quien se debe la
decisin de usar ese breve y contundente ttulo en lugar del que el autor haba
pensado originalmente: Cuatro aos y medio (de lucha) contra la mentira, la
estupidez y la cobarda.
Este conjunto de factores: la innovacin en el uso de la propaganda y los
nuevos medios masivos de comunicacin; la estructura del partido entreverada
y confundida con el tejido social tanto como con el sistema de gobierno; la
parafernalia espectacular de las concentraciones, los desfiles y los eventos
oficiales; la pulcritud y la monumentalidad de la arquitectura monoltica; el
misterioso esoterismo pagano sobre el que se construa la lealtad al rgimen
personificado por el Fhrer; se impondran sobre los individuos, sobre las
masas, con incuestionable naturalidad. Poco a poco, subrepticiamente, por los
resquicios de esta enorme puesta en escena nacional, penetrara el miedo.

Ni las ms avezadas recreaciones narrativas del podero romano, ni las ms


fantaseosas visualizaciones de los imperios egipcio, azteca o inca, ni los
descubrimientos arqueolgicos que nos han mostrado a la poderosa China de
la dinasta Qin, la de los guerreros de terracota, alcanzan a producir el paisaje
de poder que consigui la puesta en escena nazi. Dicha imagen, de
escenografas monumentales herederas del modernismo dco y masivas
coreografas desarrolladas a la perfeccin, en las que cada asistente al evento
conoce el sencillo pero entusiasta protocolo que se espera de l, se ha
convertido desde el fin de la Segunda Guerra Mundial en smbolo de los
peligros que se esconden detrs de la histeria nazi. Muchas narrativas
especialmente literarias, cinematogrficas y hasta videoldicas han abrevado
en la iconografa nazi para desarrollar ficciones distpicas; mundos futuros que
vuelven a dominar la libertad humana bajo una apariencia de lmpida
perfeccin, de incuestionable organizacin. La imagen del orden nazi
confundida a veces, sobre todo por Holywood, con la del orden sovitico, con el
que tiene grandes similitudes est, por supuesto, en clsicos de la ciencia
ficcin literaria como Farenheit 451 de Ray Bradbury 1984 de George Orwell,
as como en numerosas distopas cinematogrficas, comenzando con El gran
dictador de Chaplin hasta Brazil de Terry Gillian y, ms recientemente, la
hilarante comedia de ciencia ficcin Iron Sky, en la que los nazis habran
logrado escapar a la luna! y desde ah preparan una nueva gesta de dominio
mundial en el siglo XXI. Incluso los cientficos comienzan a entender hoy que el
trauma provocado por los nazis no fue solamente histrico: la investigacin
gentica est demostrando que los descendientes de quienes sufrieron la
violencia del rgimen nazi han heredado condiciones de estrs provocadas por
la violencia sufrida en sus progenitores an antes de la concepcin del
individuo, como si el terror se incorporase y modificase los propios genes. 2
Sabemos que, en su momento, el xito de los nazis en Alemania y la simpata
que generaron en amplios sectores de poblacin alrededor del mundo tuvieron
su origen en el sistema de propaganda diseado por uno de los principales
jerarcas del rgimen: Gbbels. Sin embargo, es claro que no habran tenido el
impacto que alcanzaron si no hubiese existido una poderosa infraestructura
escenogrfica detrs, de la que fue responsable otro alto dignatario nazi, Albert
Speer, arquitecto, diseador de los mtines del Fhrer, creador de algunos de
los edificios de la Nueva Alemania y ministro de Guerra y Armamento del
Reich. La obra pblica alemana, la recuperacin econmica ligada
estrechamente al rearme, la derrota del comunismo, la nueva arquitectura, el
orden al que se sometan las masas, fueron todos factores de gran influencia
2 YEHUDA, Rachel, et al., Holocaust exposure induced intergenerational
effects on FKBP5 methylation, Biological Psychiatry, agosto 12 de 2015.
http://www.biologicalpsychiatryjournal.com/article/S0006-3223(15)006526/abstract visto: 27 de agosto de 2015.

en la construccin de la hegemona nazi. Fueron a su vez factores que se


aceleraron y se reforzaron gracias al uso controlado de un monopolio de
comunicaciones masivas que qued simbolizado para siempre en la funesta
frase de Gbbels sobre la repeticin de una mentira. El uso del espacio, las
impresionantes concentraciones del partido en las que se reunan decenas de
miles de militantes en escenarios nunca antes vistos formaron parte de este
monopolio de la comunicacin masiva. Pero haba algo ms: algo que estaba
en la mdula del armazn nazi y que escapaba a la atencin de observadores,
opositores y simpatizantes, algo que solo se comenzara a ver despus de la
guerra y que quizs no podamos documentar por completo hoy.
Ese algo se encuentra en los detalles de la organizacin nazi, en su forma
interna, su fenomenologa y sus procesos al interior de la lite y la jerarqua. Al
enfrentar la tarea de recopilar evidencias para la realizacin de los juicios de
Nuremberg, este factor salt a la vista de los fiscales, como lo indica la
siguiente cita del Juez Jackson, de febrero de 1946, en la que argumenta bajo
qu marco legal pueden ser consideradas criminales ciertas agrupaciones
nazis, el pargrafo subtitulado El problema de las organizaciones nazis:
Una de las siniestras peculiaridades de la sociedad alemana en el
momento de la capitulacin era que el Estado en s mismo desempeaba
solamente un papel subordinado en el ejercicio del poder poltico,
mientras que los controles verdaderamente drsticos sobre la sociedad
alemana se originaban fuera de su gobierno nominal. Esto se consigui
mediante una compleja red de organizaciones exclusivas estrechamente
entretejidas, formadas por selectos grupos de voluntarios ligados bajo el
juramento de ejecutar, sin demora ni cuestionamiento, los mandatos de
los lderes nazis.
Estas organizaciones penetraron la vida de Alemania en su totalidad. El
pas fue subdividido en pequeos principados nazis de alrededor de 50
hogares cada uno, y cada una de estas comunidades tena sus propios
lderes del partido reconocidos, su polica del partido y sus espas
encubiertos del partido. Estos principados se combinaban en unidades
mayores con lderes de ms alto rango, ejecutores y espas. El todo
formaba una pirmide de poder al margen de la ley, con el Fhrer en su
cspide y los oficiales locales del partido en su amplia base,
descansando pesadamente sobre la poblacin alemana. De ah que el
despotismo nazi no estuviese conformado por estos acusados
individuales por s solos. Mil pequeos fhrers ordenaban; mil
imitaciones de Gring se pavoneaban, mil Schirachs incitaban a la
juventud, mil Sauckels esclavizaban trabajadores, mil Streichers y
Rosenbergs instigaban el odio, mil Kaltenbrunners y Franks torturaban y
asesinaban, mil Schachts y Speers y Funks administraban, financiaban y
sostenan el movimiento. El movimiento nazi era una fuerza integrada de

la ciudad, el municipio y la aldea. El poder resultante de este sistema de


organizaciones empez por rivalizar y sigui por dominar el poder del
propio Estado.3
As, la compleja forma en la que tanto la sociedad civil como el Estado
alemanes fueron penetrados por el partido nazi, se convierte en otro de los
factores esenciales para explicar la constitucin de la ms terrible forma de
totalitarismo. El rgimen nazi, siguiendo y exacerbando el modelo de pueblo
uniformado que le brinda el fascismo italiano, ofrece una imagen de perfeccin,
de impecable orden y total sumisin de las masas a un supuesto ideal racial
y nacionalista en la forma de una enorme maquinaria. Cada parte de esta
mquina social, cada hombre, cada mujer de entre los cuales habr sido
extirpado el grmen de la imperfeccin y la impureza: discapacitados y
enfermos; judos, gitanos, eslavos; no-arios en general, representa un
engranaje perfectamente aceitado y sincronizado, cuya funcin armoniza con
todos los dems y, en conjunto, mueven a Alemania hacia la hegemona
europea, y desde ah hacia las pretensiones coloniales, como apunta el propio
Hitler en el primer captulo de su famoso libro. Sin embargo, detrs de esta
puesta en escena en la que todo parece estar slidamente instituido en el
sentido profundo de haberse convertido en institucin y en la que nada
parece depender de la voluntad de los individuos, hay una realidad muy
diferente. Los reflectores y las cmaras, los saludos masivos y los brazos
extendidos, las impecables paradas, el rugido colectivo que repite Heil Hitler!;
la obligatoriedad de escribir esa frase debajo de cada misiva; los uniformes,
unos pardos y otros, los ms siniestros, oscuros, todos relucientes, impecables,
ocultan un trasfondo de intrigas, de intereses personales o grupales que
chocan unos con otros, alentados por los vacos que deja la particular forma de
ejercer el poder del Fhrer. Porque el discurso del dictador, considerado por l
mismo y por muchos de sus subalternos como absoluto e infalible, no tiene
respuesta para todo. En los espacios vacos que deja Hitler y que son
probablemente sus propias dudas disfrazadas de confianza en el destino,
crecen pugnas palaciegas, incesantes invasiones entre reas de
responsabilidad diferentes, duplicidad de funciones, vacos legales que se
capitalizan y, en general, un oscuro desdibujamiento de la utopa germnica.
Se generan traslapes, cruzamientos, choques y luchas por imponer la voluntad
o una interpretacin de la voluntad del Fhrer. Hay preguntas que Hitler no
quiere o no puede responder. A partir de ellas delega la responsabilidad en
quien goce de su confianza en determinado momento y el conflicto interno
nace y se desparrama como un cncer hacia abajo de una cadena de mando
que, por debajo de su lustrosa apariencia, es frecuentemente catica.
3 Office of United States Chief of Counsel for Prosecution of Axis Criminality,
Nazi Conspiracy and Aggression. Vol. II. Serie International Nurenberg Trials.
Washington: United States Government Printing Office, p. 2

La estructura de este desorden subyacente convertido en secretas pugnas por


el poder nace con el movimiento nacionalsocialista mismo durante los aos de
Weimar. Ya hemos mencionado cmo extremistas de izquierda y de derecha
recurrieron a la formacin de escuadras armadas, uniformadas y violentas, de
cuerpos paramilitares, para enfrentarse unos contra otros y apoyar el proceso
mediante el cual habran de conseguir, a travs del miedo y la coaccin, el voto
de las masas indecisas e inseguras. Si bien los comunistas formaban
aguerridas brigadas y el recurso a la violencia para la instauracin de su
propuesta de sistema social formaba parte esencial de su doctrina (un ejemplo
es la Liga Espartaquista de Rosa Luxemburgo, abatida por una
socialdemocracia victoriosa en 1919), las fuerzas paramilitares de ultraderecha
que se agruparan alrededor de Hitler alcanzaron un mayor grado de
organizacin y una ms extendida autonoma. Esto permiti a Hitler, al
ascender a la cancillera, contar con un ejrcito propio sobre el cual depositar la
responsabilidad de sacudirse a las fuerzas institucionales e instaurar el nuevo
orden que Arendt ha descrito con maestra en el primer volumen de Los
orgenes del totalitarismo. Recurriremos a algunas de sus apreciaciones sobre
el totalitarismo pues consideramos que su valor permanece hasta hoy; incluso
los numerosos autores que han desmontado los errores de la autora en torno a
su visin del antisemitismo, concuerdan en que esa primera parte de la obra no
afecta las conclusiones en torno del totalitarismo. 4
La organizacin en la que Hitler se apoy para hacerse del poder era un hbrido
entre la estructura de militancia partidaria en el contexto electoral de Weimar y
la estructura de brigadas violentas, despus armadas y convertidas en fuerzas
paramilitares siguiendo el modelo de los Freikorps. Eric Weitz las describe as:
[] cuadrillas militares constituidas en el invierno de 1918 a 1919,
dirigidas por oficiales que contaban con el visto bueno de sus superiores
y que, en un primer momento, fueron aceptadas y hasta recibidas con
los brazos abiertos por el gobierno socialdemcrata que trataba de
disponer de un cuerpo de seguridad al precio que fuera; estpida y
trgica decisin, porque nunca consiguieron que los Freikorps se
pusieran del lado de la democracia. Se dedicaban a reventar huelgas y
luchaban contra los comunistas en toda Europa oriental, al tiempo que
se tomaban la justicia por su mano contra los trabajadores que tenan
por radicales alineaban a los huelguistas y fuerzas paramilitares de
izquierdas contra una pared y los fusilaban y organizaban pogromos
contra los judos.5

4 STAUDENMAYER, Peter, Hannah Arendts analysis of antisemitism in The


Origins of Totalitarianism: a critical appraisal. Patterns of Prejudice, Vol. 46,
No. 2, 2012, p. 157. Routledge.

La estructura paramilitar que terminara por dominar Alemania confundindose


primero y sustituyendo y absorbiendo despus a las fuerzas legtimas, fue la de
las SS, abreviatura de Schutzstaffel, que se ha traducido generalmente al
castellano y al ingls con la frase escuadras de proteccin (de ah que les
asignemos el artculo femenino en las menciones que hacemos de ellas en
castellano). Su creacin, aunque en el contexto de uso de la fuerza por quien la
tuviera que el precario orden legal de Weimar permiti, fue casi espontnea. En
un momento en que los mtines de un partido cualquiera podan ser atacados
violentamente por los militantes de otro, voluntarios del NSDAP conformaron
una guardia personal para proteger a los lderes del partido en Munich, en
aquella situacin de riesgo.
Las SS nacieron dentro de otro cuerpo paramilitar, el SA o Sturmabteilung
literalmente seccin de asalto, que bien podramos entender como grupo de
choque, primera milicia del NSDAP que no dependa directamente de Hitler,
contaba con cierta independencia y careca de la lealtad incondicional que
exiga el lder, razn por la cual apoy la creacin de las SS. Casi de inmediato,
estas escuadras de proteccin fueron imbudas de un espritu de cuerpo con
cierto componente esotrico que se concret en el uso de las antiguas runas
del sol de las tradiciones anglosajona, noruega e islandesa, las famosas ,
segn la sistematizacin de estos signos como Runas Armanem y de sus
significados msticos, hecha por el ocultista Guido von List a principios del siglo
XX. Aunque el resurgimiento de las cosmovisiones si se les puede llamar as
de la Nueva Era, en las dcadas de 1960 y 1970, y nuevamente en
nuestros das, han intentado recuperar partes de estas ideologas y
pseudociencias eliminando su componente racista, la obra de List era
profundamente germanista y efectivamente antisemita, y dio, por tanto,
contenido y sentido mstico a la ideologa nacionalsocialista. Las SS son el
principal reflejo de ello.
El personaje ms importante en la historia de las SS fue Heinrich Himmler, que
se uni a estas escuadras en 1925 y las dirigi a partir de 1929. Ponindolas al
servicio incondicional de Hitler mediante un juramento obligatorio de lealtad
absoluta hecho directamente al Fhrer, Himmler logr que tuvieran una
influencia y un poder en el Reich paralelos a los de las fuerzas armadas
regulares: las Wehrmacht: Pronto una seccin de las SS se convertira tambin
en vanguardia del ejrcito alemn, usurpando en muchos casos el liderazgo
legtimo de los viejos militares: las Waffen-SS. Del mismo modo, el gobiernopolica de las SS de Himmler, duplicara o reemplazara las funciones de otras
instancias legales, como la Abwehr, la inteligencia militar, cuyas funciones
sufriran la competencia soterrada de la Sicherheitsdienst o SD (Servicio de
Seguridad), hasta que la creacin de la Oficina Principal de Seguridad del
5 WEITZ, Eric, La Alemania de Weimar, pp. 79-80

Reich, la Reichssicherheitshauptamt o RSHA, bajo el mando de Heydrich,


primero, y Kaltenbrunner despus, terminara por absorberlo todo.
La filsofa alemana Bettina Stangneth public en 2001 un libro indispensable
para nuestra comprensin del fenmeno nazi: Eichman before Jerusalem.6
Entre las numerosas caractersticas que hacen de esta publicacin un
documento necesario, est el hecho de que la autora se sumerge en archivos y
materiales que no estaban disponibles cuando Eichman fue capturado por el
Mossad, trasladado a Israel, juzgado y ejecutado, en 1962. Esta nueva
informacin le permite superar la imagen del burcrata sin iniciativa que
solamente cumpla rdenes, construida por el propio Eichman durante su
presentacin en el juicio, y que llev a Hannah Arendt a esbozar la polmica
hiptesis de la banalidad del mal. Stangneth desenmascara las acciones
deliberadas, las decisiones framente tomadas, los crmenes cometidos por
Eichman con pleno conocimiento de causa, que el criminal logr hacer pasar
no sin ayuda de la gran filsofa alemana como eficacia instrumental en el
cumplimiento de rdenes superiores. En el proceso, Stangneth dibuja al
personaje como alguien que se labra un prestigio de hombre importante en
el rgimen nazi, bajo la sombra del mismo Heydrich, mediante un cuidadoso
manejo de la informacin sobre s mismo, con una clara conciencia de la
importancia de lo simblico. Para explicrnoslo, Stangneth realiza una
aseveracin que sera vlida para todo lo relacionado con la construccin de la
imagen del podero nazi: El uso de ideales y simbolismo fue uno de los
secretos detrs del xito de los nazis. Tambin Mein Kampf de Hitler aporta la
advertencia de nunca subestimar el efecto de una figura simblica. 7

6 STANGNETH, Bettina, Eichman before Jerusalem. The Unexamined Life of a


Mass Murderer. Nueva York: Alfred A. Knopf.
7 STANGNETH, p. 25.