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ANEMIA

Se considera anemia cuando disminuye la concentracin de hemoglobina en


sangre, aunque la de eritrocitos sea normal o incluso elevada. Los lmites de
referencia de la concentracin de hemoglobina en sangre pueden variar segn la
poblacin analizada, ya que depende de factores diversos como la edad, el sexo,
las condiciones ambientales y los hbitos alimentarios. La anemia constituye
una de las causas ms frecuentes de consulta por tres motivos principales:

Elevada incidencia en nios, mujeres, jvenes o sujetos adultos con


carencias en su alimentacin (dficit de hierro y cido flico, especialmente).

Suele estar asociada a muchas otras patologas, en las que constituye un


sntoma del trastorno subyacente.

Elevada frecuencia en ciertos grupos tnicos (relacionada con la


malnutricin y muy extendida, por lo tanto, en aquellos pases en vas de
desarrollo, cuya poblacin carece de recursos para mantener una alimentacin
adecuada).
En Espaa, la causa ms habitual de anemia es la falta de hierro (anemia
ferropnica) cuya incidencia es especialmente elevada en mujeres jvenes y
nios en edad de crecimiento (anemia infantil). Las manifestaciones clnicas de
la anemia (sndrome anmico) son consecuencia de la puesta en funcionamiento
de diversos mecanismos de adaptacin para hacer frente al descenso de la
oxigenacin de los tejidos (hipoxia) y depende, principalmente, de la edad del
paciente, la rapidez de su instauracin y el estado del sistema cardiovascular.
SNTOMAS DE LA ANEMIA
El sndrome anmico lo forman un conjunto de signos y sntomas que ponen de
manifiesto la disminucin de la hemoglobina y el desarrollo del mecanismo de
compensacin. Los principales sntomas de la anemia son:

Palidez. Es uno de los signos ms caractersticos de la anemia y una


consecuencia directa de la vasoconstriccin generalizada (cierre de los vasos
sanguneos) y del descenso de la concentracin de la hemoglobina en sangre.

Astenia: constituye un sntoma general muy ligado a la anemia (el


individuo anmico se siente cansado).

Disnea: sensacin subjetiva de falta de aire.

Fatiga muscular: incluso con pequeos esfuerzos.

Manifestaciones cardiocirculatorias: taquicardia y palpitaciones que son


constantes en caso de anemia moderada o intensa, especialmente cuando se
instaura bruscamente. En una anemia crnica de aparicin lenta, el nico signo
apreciable de la anemia es un soplo sistlico funcional (ruido que hace la sangre
al salir del corazn). Si la anemia es muy intensa se sobreaade una taquipnea
(respiracin muy rpida) o prdida del conocimiento.

Trastornos neurolgicos: alteraciones de la visin. Cefaleas (dolor de


cabeza). Cuando la hemoglobina desciende por debajo de 30 g/L (anemia grave)
pueden aparecer signos de hipoxia cerebral, cefaleas, vrtigos, e incluso un
estado de coma.

Manifestaciones neuromusculares: consisten principalmente en cambio


de la conducta, cefaleas, vrtigos, trastornos visuales, insomnio, incapacidad
para concentrarse y, ocasionalmente, desorientacin.

Alteraciones del ritmo menstrual: la existencia de reglas abundantes


(hipermenorrea) es la causa ms frecuente de anemia en las mujeres jvenes,
aunque suele ser una anemia moderada (Hb: 90-110 g/L). Sin embargo, cuando la
anemia es ms intensa, suele apreciarse una disminucin del ritmo menstrual,
con tendencia a la amenorrea. Lo que sucede es que, frente al descenso de la
hemoglobina, el organismo reacciona disminuyendo, o incluso anulando, la
prdida hemtica.

Alteraciones renales: se produce una retencin acuosa que puede dar


lugar a la aparicin de edemas o hinchazn en las piernas.

Trastornos
digestivos: consisten
ocasionalmente, estreimiento.

en

anorexia,

nuseas

y,

TIPOS DE ANEMIA
Tipos de anemia: clasificacin morfolgica
La apreciacin del tamao y el contenido hemoglobnico de los eritrocitos es
uno de los anlisis de laboratorio ms empleados en el diagnstico de las
anemias. El ndice eritrocitario de mayor valor clnico es el volumen corpuscular
medio (VCM), ya que constituye un criterio morfolgico para clasificar las
anemias en normocticas (VCM: 82-98 fl), macrocticas (VCM >98 fl) y
microcticas (VCM <82 fl).
El VCM se correlaciona con la hemoglobina corpuscular media (HCM), magnitud
que informa sobre el valor medio del contenido hemoglobnico de los eritrocitos
circulantes. En consecuencia, la HCM disminuye al hacerlo el VCM (anemias
microcticas e hipocromas) y aumenta cuando aumenta el VCM (anemias
macrocticas e hipercromas).
Tipos de anemia: clasificacin fisiopatolgica
La clasificacin fisiopatolgica (segn su mecanismo de produccin) de una
anemia se basa en la capacidad de la mdula sea para adaptarse al descenso
de la concentracin de hemoglobina en sangre. El recuento de reticulocitos (que
son las clulas precursoras de los glbulos rojos), indica cul es la capacidad
de respuesta de la mdula sea frente a la anemia. La disminucin de la
concentracin de hemoglobina en sangre siempre origina un aumento
compensador de la eritropoyesis por aumento de la Epo. Por ello, cuando la
mdula presenta una capacidad regenerativa normal, siempre debe existir una
relacin inversa entre disminucin de hemoglobina y aumento del nmero de
reticulocitos (anemia regenerativa).

Por el contrario, cuando la anemia no se acompaa de un aumento proporcional


del nmero de reticulocitos, es que la capacidad regenerativa de la mdula sea
se halla disminuida (anemia arregenerativa).
Algunas de las causas ms frecuentes de anemia se exponen a continuacin:
A. REGENERATIVAS
Prdida aguda de sangre.
Anemia aguda despus de una hemorragia.
Aumento de la destruccin de los hemates.

Corpusculares (por alteraciones en el propio hemate):


Alteraciones de la membrana. Ejemplo: esferocitosis hereditaria.

Deficiencia de enzimas. Ejemplo: dficit de glucosa 6-fosfato


deshidrogenasa.

Alteraciones de la hemoglobina. Ejemplos: anemia falciforme o


las talasemias.

Extracorpusculares (por causas fuera del hemate):

Txicos. Ejemplo: venenos de serpientes o cloratos.

Agentes infecciosos: bacterias o parsitos (paludismo).

Causas mecnicas. Ejemplo: problemas vasculares.

Inmunolgicas. Ejemplos: transfusiones, enfermedad hemoltica


del recin nacido, anemias por auto anticuerpos o por frmacos.

Hiperesplenismo (el bazo aumenta de tamao y destruye muchos


glbulos rojos).
B. ARREGENERATIVAS
Alteracin de la clula germinal o precursora de glbulos rojos:

Aplasias medulares.

Sndromes mielodisplsicos.

Infiltracin de mdula sea.


Defectos de los factores hematopoyticos (necesarios para formar la
hemoglobina):
Algunos ejemplos:

Dficit de hierro (anemia ferropnica).

Dficit de vitamina B12.

Dficit de cido flico.

Dficit de eritropoyetina.
DIAGNSTICO DE LA ANEMIA
Para alcanzar un diagnstico de la anemia el experto mdico se fijar tanto en
los signos que presente el paciente y la forma de presentacin de la anemia, y
podr recurrir a diversas pruebas de laboratorio para confirmar sus sospechas.
Manifestaciones clnicas
La realizacin de la historia clnica y la exploracin fsica, constituyen siempre el
primer paso en el estudio de una anemia. Descartada una hemorragia o
enfermedad subyacente que justifique la anemia, su estudio debe iniciarse con
la consideracin del sexo, la edad y el origen tnico del paciente, as como su
forma de presentacin (aguda o crnica, tiempo de evolucin y existencia de
antecedentes).
Pruebas de laboratorio
Para confirmar el diagnstico de anemia es preciso demostrar primero el
descenso de la concentracin de hemoglobina en sangre. Para ello se realiza
un anlisis de sangre, llamado hemograma, que determina los niveles de
hemoglobina en la sangre junto con otros parmetros que indican la morfologa
y tamao de los hemates. Adems, el hemograma nos informa de posibles
alteraciones en otras clulas sanguneas como son los glbulos blancos y las
plaquetas.
Adems del hemograma, se suele solicitar un frotis sanguneo en el que se ve la
sangre directamente al microscopio. Esta prueba puede dar mucha informacin
sobre la causa de la anemia. Segn la sospecha diagnstica se pueden solicitar
otras muchas pruebas, como los niveles de hierro y ferritina (depsitos de hierro
del organismo), niveles de vitamina B12 y cido flico, niveles de reticulocitos
(clulas precursoras de los hemates), distintos auto anticuerpos, etctera.
En anemias arregenerativas, en las que la causa de la anemia est dentro de la
mdula sea, muchas veces es necesario solicitar un estudio de la mdula
sea por medio de un aspirado o de una biopsia de mdula sea. El aspirado es
una puncin en la que se toman clulas de la mdula sea, y que se suele
realizar en el esternn. La biopsia es una puncin con una aguja ms gruesa, en
la que se toma un cilindro de hueso, lo que permite un estudio ms exhaustivo
de la mdula sea. Se suele realizar en la cresta iliaca, que es el reborde de
hueso que tenemos por encima de la cadera.
TRATAMIENTO DE LA ANEMIA
El tratamiento de la anemia depende de la causa que la provoca. Sea cual sea, el
objetivo ser incrementar el nivel de oxgeno que la sangre es capaz de

transportar, ya sea mediante el aumento de glbulos rojos o la concentracin de


hemoglobina. Por supuesto, habr que tratar tambin la causa o enfermedad que
pueda haber provocado la anemia.
En general bastar con la reposicin de hierro por va oral en casos de anemia
ferropnica; o de vitamina B12 y cido flico en casos de anemia
megaloblstica.
Cuando se deba a prdidas importantes de sangre se realizar una transfusin
de sangre. Y en casos ms especficos (como sndromes hereditarios) puede
plantearse el trasplante de mdula sea. En todo caso es necesario consultar
con el mdico especialista para que te indique el tratamiento de la anemia ms
adecuado para tu caso.
En caso de anemia ferropnica te proponemos una serie de pautas alimenticias
a seguir para recuperar tus niveles de hierro normales.