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I cinque errori del giocatore razionale

Introduzione

Indice
1 1 Errore Pi`
u un numero `
e ritardatario pi`
u`
e probabile che esca: lo
dice la legge dei grandi numeri
2
2 2 Errore: Pi`
u un numero ha dimostrato storicamente di uscire pi`
u
esso continuer`
a a farlo in futuro
2
3 3 Errore:
Le combinazioni
rare
vanno
scartate
perch
e
hanno pochissime possibilit`
a di
presentarsi
3
4 4 Errore: Giocare un sistema `
e
meglio che raggruppare dei numeri
a caso
3
5 5 Errore: Ho quasi fatto ambo...

Un dossier di Roberto Vanzetto,


aggiornato al 07.10.2004

Nel mondo dei giochi a pronostico si fa sempre


pi`
u strada la figura del giocatore ...razionale...,
quel tipo di persona che, anziche rivolgersi
a maghi e indovini, cerca di vincere le sue
scommesse affidandosi a metodi a torto ritenuti
scientifici. Vediamo perche i cosiddetti metodi
...scientificamente vincenti... sono in realt`
a del
tutto inutili.
Tutti conosciamo almeno un giocatore razionale:
` convinto,
i suoi caratteri sono inconfondibili. E
per esempio, di aver trovato un sistema infallibile per fare 13 al Totocalcio; tiene conto di tutti
i numeri che escono da quando `e stato inventato il Superenalotto; quando punta al gioco del
Lotto dice di rifarsi sempre almeno delle spese
sostenute; utilizza sofisticati programmi al computer ed `e convinto che prima o poi diventer`
a
miliardario. Ma noi notiamo che non `e ancora
successo niente e che il nostro amico continua a
giocare tutte le settimane. Come mai? Il problema `e che i cosiddetti metodi ...scientificamente
vincenti... non sono affatto scientifici ne vincenti: sono costituiti infatti da una serie di errori
logico-matematici (e percettivi) che li rendono
sbagliati e quindi del tutto inutili. Cos` il banco vince sempre. Vediamo i cinque errori pi`
u
comuni.

http://www.torinoscienza.it/
c 2002 Provincia di Torino

I cinque errori del giocatore razionale

1 Errore Pi`
u un numero `
e
ritardatario pi`
u `
e probabile
che esca: lo dice la legge dei
grandi numeri

Questo errore `e molto diffuso e abbraccia tutti


i tipi di gioco a pronostico (Lotto, Totocalcio,
Superenalotto, Roulette, eccetera). Il concetto
di ...numero ritardatario... prevede i valori che
non si presentano da molto tempo abbiano maggiori possibilit`a di essere estratti. Il giocatore
che cade in questa trappola crede di affidarsi alla scienza della legge dei grandi numeri, la quale
afferma che pi`
u il campione di prove che si considera `e numeroso, pi`
u `e difficile trovare scostamenti fra le frequenze con cui esce un numero o
un altro. In realt`a, la legge dei grandi numeri
non d`a alcun sostegno allidea del ritardo. Vediamo perche, considerando come esempio il lancio di una moneta. I due esiti possibili, ...testa o
...croce, hanno la medesima probabilit`a di verificarsi: 1 su 2, ovvero 0,5 che `e il 50%. Se per`o
proviamo a lanciare effettivamente una moneta
un certo numero di volte, ben difficilmente otterremmo il 50% esatto. Con 10 lanci potremmo
avere 7 volte ...testa e 3 volte ...croce. Avremmo cos` una frequenza dellevento ...testa pari a
7 su 10, il 70%, con conseguente frequenza dellevento ...croce pari al 30%. Le due frequenze possono quindi discostarsi significativamente
dalle relative probabilit`a teoriche. Ma se supponiamo di lanciare la moneta 100 volte anziche
10, difficilmente avremo ancora valori cos` distanti dal 50%. Se `e facile che con 10 lanci possa
venire per 7 volte ...testa, `e molto pi`
u difficile
che con 100 o 1000 lanci venga per ben 70 o 700
volte ...testa (valore necessario per avere ancora una frequenza del 70%). In questo caso le
due frequenze potrebbero arrivare, per esempio,
a 0,6 e 0,4. E se i lanci fossero decine di migliaia
o pi`
u anche due frequenze come 0,6 e 0,4 risulterebbero difficili da ottenere: i valori trovati
sarebbero invece pi`
u vicini a 0,5, leffettiva probabilit`a teorica. Quello che si ricava da queste
considerazioni `e che allaumentare del numero
di prove eseguito, le frequenze dei due eventi si
avvicinano al valore delle rispettive probabilit`a.
Questo `e il dei grandi numeri. Dove avviene
Un dossier di Roberto Vanzetto,
aggiornato al 07.10.2004

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lerrore del giocatore? Nel travisare la frase che
dice ...allaumentare del numero di prove... con
la frase ...dopo un elevato numero di prove....
Ecco allora che se, per esempio, esce 9 volte di
seguito ...testa, al decimo lancio il ...ritardologo... creder`a sia pi`
u probabile luscita ...croce.
Il comportamento della moneta appare bizzarro
ed `e quindi facile pensare che la faccia con la
...croce abbia un diritto di rivalsa. Se allaumentare delle prove le frequenze vanno aggiustandosi verso le relative probabilit`a, significa che
le discordanze devono bilanciarsi... allora levento ...croce deve avere qualche possibilit`a in pi`
u
di verificarsi rispetto allevento ...testa. Giusto?
No. Al decimo lancio i due eventi sono ancora
equiprobabili nonostante vi siano stati prima 9
lanci con luscita della ...testa. Infatti la legge
dei grandi numeri non dice che la probabilit`a si
bilancia ...dopo un elevato numero di prove.......
Non si pu`o mai considerare un dopo o un durante. Il concetto di probabilit`a `e un concetto
a priori. Nel nostro caso, levento ...testa per 9
volte di seguito... `e un fatto ormai gi`a accaduto, quindi la sua probabilit`a `e del 100%; `e cosa
certa. Non ha senso utilizzare una tale informazione per successive valutazioni statistiche.
Ogni volta che si lancia la moneta, si riparte
sempre da zero. La stessa definizione di evento
ritardatario si basa sullerrore di stabilire arbitrariamente un momento in cui fissare linizio
delle prove. Si considera cio`e un certo ...adesso
e da questo si definisce un certo ritardo. Ma
cosa sappiamo della vera storia di una moneta? Non potrebbe darsi che, prima del nostro
giochino, quella moneta (o unaltra simile dallaltra parte della Terra) fosse stata lanciata da
altre persone e si fosse presentata per 20 volte
di seguito proprio la croce?

2 Errore: Pi`
u un numero
ha dimostrato storicamente
di uscire pi`
u esso continuer`
a
a farlo in futuro

La cosa pi`
u buffa (e incredibile) di questo errore `e che esso `e logicamente lesatto contrario
del precedente. E non di rado gli scommettihttp://www.torinoscienza.it/
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tori, senza rendersi conto della contraddizione,
commettono contemporaneamente entrambi gli
errori nel formulare le loro giocate. Uno scommettitore che si affidasse a questo concetto di
...frequenza storica..., osservando la sequenza di
9 uscite ...testa di seguito e apprestandosi a
puntare sul decimo lancio, si comporter`a in modo opposto a un giocatore che punta sugli eventi
ritardatari. Infatti, dopo aver visto uscire per
ben 9 volte ...testa, penser`a: ...Perche dovrei
puntare i miei soldi su ...croce che sperimentalmente ha dimostrato di non uscire? Sarebbe
come puntare su un cavallo brocco! Se la storia insegna qualcosa...... In questo caso lerrore
sta nel supporre una propensione caratteristica
della moneta o dei numeri. Come nel caso dellevento ritardatario, anche qui la valutazione
delle frequenze si basa sul risultato di eventi
gi`a accaduti: si trovano cos` assurde regole che
non servono ad anticipare il futuro; fanno solo
...scoprire... un inutile passato...

3 Errore: Le combinazioni
rare vanno scartate perch
e
hanno pochissime possibilit`
a
di presentarsi

Questo errore `e diffuso principalmente fra i sistemisti. Essi considerano la probabilit`a teorica
del verificarsi di certi gruppi di combinazioni, e
la confrontano con la probabilit`a media. Cos`
trovano delle tipologie particolari che si presentano pi`
u raramente, come per esempio le sestine
del Superenalotto fatte da tutti numeri pari, oppure le colonne del Totocalcio fatte da 3 segni
2 tutti di seguito anziche sparpagliati nelle 13
posizioni. Con questo criterio si eliminano da
una puntata tutte quelle combinazioni che appartengono a ...famiglie... meno numerose, essendo definite ...combinazioni anomale... o ...improbabili.... Anche qui il ragionamento `e concettualmente sbagliato: viene infatti confusa la
combinazione vera e propria su cui si punta con
la famiglia o linsieme delle combinazioni che le
assomigliano. Facciamo un esempio col Superenalotto: una sestina con soli numeri pari viene
sconsigliata perche `e molto pi`
u facile che una
Un dossier di Roberto Vanzetto,
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sestina abbia 3 numeri pari su 6, oppure 2 o 4.
Dunque si confonde la singola sestina con una
famiglia di sestine che ha qualcosa in comune
con essa. In realt`a una sestina, comunque sia
fatta, ha sempre la stesse identiche probabilit`a
di uscire che hanno tutte le altre: una su 622
milioni 614 mila e 630. Una sestina di soli numeri pari ha quindi le stesse probabilit`a di qualsiasi altra. Chi gioca non punta sulla numerosit`
a
di una famiglia, ma sulle sestine! Per chiarire
meglio, supponiamo vi sia una lotteria con 100
numeri, da 1 a 100, di quelle con la ruota e i chiodi che si trovano alle sagre di paese, dove viene
estratto un solo biglietto vincente. Supponiamo
che un tizio qualsiasi acquisti il numero 100 e
` logiun giocatore ...razionale... il numero 50. E
co che entrambi hanno le medesime possibilit`a
di vincere, una su cento. Adesso immaginiamo
che gli ultimi dieci numeri della ruota, da 91
a 100, siano stati colorati di rosso, mentre gli
altri novanta siano in nero. Un ragionamento
` sbagliato puntare sui numeri rossi;
del tipo: ...E
sono molto pi`
u improbabili dei neri. Infatti escono mediamente nove volte di meno... `e chiaramente inutile per la giocata. Non si punta sulle
famiglie di rossi o di neri, ma sui singoli numeri,
che hanno tutti le medesime probabilit`a.

4 Errore: Giocare un sistema `


e meglio che raggruppare dei numeri a caso

Un sistema approntato per giocare viene sempre presentato come qualcosa di intelligente. Si
d`
a per scontato che la spesa cali e le probabilit`a
di vincere aumentino rispetto al raggruppamento di un numero equivalente di singole combinazioni. Non `e vero. Per esempio, giocare 40
ambi a casaccio su una ruota del Lotto oppure
giocare un sistema, ricco di filtri, condizioni,
riduzioni, e altre strategie statistiche escogitate
dagli studiosi del campo, che per`o alla fine risulti costituito da 40 ambi, `e esattamente la stessa
cosa. Le combinazioni, per il fatto di essere raggruppate in un sistema, non aumentano di nulla
la probabilit`a di vincere.
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5 Errore:
ambo...

Ho quasi fatto

Una frequente categoria di errori di valutazione


`e causata dal fatto che il calcolo delle probabilit`a `e anti-intuitivo e spesso non si ha idea di
quali siano effettivamente le reali possibilit`a di
vincita a fronte del rischio e della spesa. Il caso pi`
u diffuso si ha quando si cerca di valutare,
dopo aver perso, quanto vicini si `e comunque
andati alla vincita. Si introduce cos` il concetto,
involontariamente comico, di ...ambo mancato
di poco...; oppure si pensa: ...Ho fatto tre al
Superenalotto, ero a met`a strada per fare sei....
Quando si punta su un numero vicino al vincente, per esempio si punta sul 5 al Lotto e invece viene estratto il 4, non si va affatto vicini
alla vincita, si sbaglia e basta. Sembra una banalit`a, ma ogni numero diverso da quello giusto
`e un numero completamente sbagliato. Del resto
il contenitore del numero 4, scelto da un bambino bendato, poteva anche trovarsi vicinissimo
al contenitore col numero 90. Ma chi ha puntato sul 90, vedendo uscire il 4 ben difficilmente
penser`a: ...Maledizione, per un pelo!... E chi fa
tre al Superenalotto non `e affatto a met`a dellopera: fare tre `e infatti quasi due milioni di
volte pi`
u facile di fare sei.

Un dossier di Roberto Vanzetto,


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