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Feminismo premoderno
Feminismo moderno
Neofeminism o
Feminismo de la diferencia y ltimas tendencias
Una mirada a los sucesivos feminismos

Feminismo premoderno
Que el feminismo ha existido siempre puede afirmarse en diferentes sentidos. En el sentido
ms amplio del trmino, siempre que las mujeres, individual o colectivamente, se han quejado
de su injusto y amargo destino bajo el patriarcado y han reivindicado un a situacin diferente,
una vida mejor. Sin embargo, en este libro abordamos el feminismo de una forma ms
especfica: trataremos los distintos momentos histricos en que las mujeres han llegado a
articular, tanto en la teora como en la prctica, un conjunto coherente de reivindicaciones y se
han organizado para conseguirlas (1).
En este recorrido histrico por la historia del movimiento feminista dividiremos la exposicin
en tres grandes bloques: el feminismo premoderno, en que se recogen las primeras
manifestaciones de "polmicas feministas"; el feminismo moderno, que arranca con la obra de
Poulain de la Barre y los movimientos de mujeres y feministas de la Revolucin Francesa, para
resurgir con fuerza en los grandes movimientos sociales del siglo XIX, y, por ltimo, el
feminismo contemporneo, en que se analiza el neofeminismo de los aos sesenta-setenta y
las ltimas tendencias.
1. Feminismo premoderno
El proceso de recuperacin histrica de la memoria feminista no ha hecho ms que comenzar.
Cada da que pasa, las investigaciones aaden nombres nuevos a la genealoga del feminismo,
y aparecen nuevos datos en torno a la larga lucha por la igualdad sexual. En general puede
afirmarse que ha sido en los periodos de ilustracin y en los momentos de transicin hacia
formas sociales ms justas y liberadoras cuando ha surgido con ms fuerza la polmica
feminista.
Es posible rastrear signos de esta polmica en los mismos principios de nuestro pasado clsico.
La Ilustracin sofstica produjo el pensamiento de la igualdad entre los sexos, aunque, como lo
seala Valcrcel, ha sobrevivido mucho mejor la reaccin patriarcal que gener: "las chanzas
bifrontes de Aristfanes, la Poltica de Aristteles, la recogida de Platn" (2). Con tan ilustres
precedentes, la historia occidental fue tejiendo minuciosamente -desde la religin, la ley y la
ciencia- el discurso y la prctica que afirmaba la inferioridad de la mujer respecto al varn.

Discurso que pareca dividir en dos la especie humana: dos cuerpos, dos razones, dos morales,
dos leyes.
El Renacimiento trajo consigo un nuevo paradigma humano, el de autonoma, pero no se
extendi a las mujeres. El solapamiento de lo humano con los varones permite la apariencia de
universalidad del "ideal de hombre renacentista". Sin embargo, el culto renacentista a la
gracia, la belleza, el ingenio y la inteligencia s tuvo alguna consecuencia para las mujeres (3).
La importancia de la educacin gener numerosos tratados pedaggicos y abri un debate
sobre la naturaleza y deberes de los sexos. Un importante precedente y un hito en la polmica
feminista haba sido la obra de Christine de Pisan, La ciudad de las damas (1405). Pisan ataca el
discurso de la inferioridad de las mujeres y ofrece una alternativa a su situacin, pero, como
certeramente indica Alicia H. Puleo, no hay que confundir estas obras reivindicativas con un
gnero apologtico tambin cultivado en el Renacimiento y destinado a agradar a las damas
mecenas. Este gnero utiliza un discurso de la excelencia en que elogia la superioridad de las
mujeres -"el vicio es masculino, la virtud femenina"- t confecciona catlogos de mujeres
excepcionales. As por ejemplo, el tratado que Agripa de Nettesheim dedica a la regente de los
Pases Bajos en 1510, De nobilitate et praecellentia foeminei sexus (4). A pesar de las
diferencias entre los tratados, habr que esperar al siglo XVII para la formulacin de igualdad.
La cultura y la educacin eran entonces un bien demasiado escaso y, lgicamente, fueron de
otra ndole las acciones que involucraron a ms mujeres y provocaron mayor represin: la
relacin de las mujeres con numerosas herejas como las milenaristas. Guillermine de
Bohemia, a fines del siglo XIII, afirmaba que la redencin de Cristo no haba alcanzado a la
mujer, y que Eva an no haba sido salvada. Cre una iglesia de mujeres a la que acudan tanto
mujeres del pueblo como burguesas y aristcratas. La secta fue denunciada por la inquisicin a
comienzos del siglo XIV. Aunque las posiciones de las doctrinas herticas sobre la naturaleza y
la posicin de la mujer eran muy confusas, les conferan una dignidad y un escape emocional e
intelectual que difcilmente podan encontrar en otro espacio pblico (5). El movimiento de
renovacin religiosa que fue la Reforma protestante signific la posibilidad de un cambio en el
estado de la polmica. Al afirmar la primaca de la conciencia-individuo y el sacerdocio
universal de todos los verdaderos creyentes frente a la relacin jerrquica con Dios, abra de
par en par las puertas al interrogante femenino: por qu nosotras no? Paradjicamente el
protestantismo acab reforzando la autoridad patriarcal, ya que se necesitaba un sustituto
para la debilitada autoridad del sacerdote y del rey. Por mucho que la Reforma supusiese una
mayor dignificacin del papel de la mujer-esposa-compaera, el padre se converta en el
nuevo e inapelable intrprete de las Escrituras, dios-rey del hogar. Sin embargo, y como ya
sucediera con las herejas medievales y renacentistas, la propia lgica de estas tesis llev a la
formacin de grupos ms radicales. Especialmente en Inglaterra, la pujanza del movimiento
puritano, ya a mediados del siglo XVII, dio lugar a algunas sectas que, como los cuqueros,
desafiaron claramente la prohibicin del apstol Pablo. Estas sectas incluyeron a las mujeres
como predicadoras y admitan que el espritu pudiese expresarse a travs de ellas. Algunas
mujeres encontraron una interesante va para desplegar su individualidad: "El espritu poda
inducir a una mujer al celibato, o a fiar el derecho de su marido a gobernar la conciencia de
ella, o bien indicarle dnde deba rendir culto. Los espritus tenan poca consideracin por el
respeto debido al patriarcado terrenal; slo reconocan el poder de Dios" (6). Entonces se las
acus de pactar con el demonio. Las frecuentes acusaciones de brujera contra las mujeres

individualistas a lo largo de estos siglos, y su consiguiente quema, fue el justo contrapeso


"divino" a quienes desafiaban el poder patriarcal.
En la Francia del siglo XVII, los salones comenzaban su andadura como espacio pblico capaz
de generar nuevas normas y valores sociales. En los salones, las mujeres tenan una notable
presencia y protagonizaron el movimiento literario y social conocido como preciosismo. Las
preciosas, que declaran preferir la aristocracia del espritu a la de la sangre, revitalizaron la
lengua francesa e impusieron nuevos estilos amorosos; establecieron pues sus normativas en
un terreno en el que las mujeres rara vez haban decidido. Para Oliva Blanco, la especificidad
de la aportacin de los salones del XVII al feminismo radica en que "gracias a ellos la 'querelle
fministe' deja de ser coto privado de telogos y moralistas y pasa a ser un tema de opinin
pblica" (7). Sin embargo, tal y como suceda con la Ilustracin sofstica, seguramente hoy se
conoce mejor la reaccin patriarcal a este fenmeno, reaccin bien simbolizada en obras tan
espeluznantemente misginas como Las mujeres sabias de Molire y La culta latiniparla de
Quevedo.

-------NOTAS
1 Como ponen de relieve las recientes historias de las mujeres, stas han tenido casi siempre
un importante protagonismo en las revueltas y movimientos sociales. Sin embargo, si la
participacin de las mujeres no es consciente de la discriminacin sexual, no puede
considerarse feminista.
2 A, Valcrcel, "Es el feminismo una teora poltica?, Desde el feminismo, n 1, 1986.
3 Cf. J. Kelly, "Tuvieron las mujeres Renacimiento?", en J. S. Amelang y M. Nash (eds.) Historia
y gnero: Las mujeres en la Europa moderna y contempornea, Alfons el Magannim, Valencia
1990, pp. 93-126; y A. H. Puleo, "El paradigma renacentista de autonoma", en C. Amors
(coord.), Actas del Seminario Permanente Feminismo e Ilustracin. Instituto de Investigaciones
Feministas, Universidad Complutense de Madrid, Madrid 1992, pp. 39-46.
4. Cf. A. H. Puleo, a. c., 43-44.
5. S. Robotham, Feminismo y revolucin, Debate, Madrid 1978, pp. 15-26.
6. S. Robotham, La mujer ignorada por la historia, Debate, Madrid 1980, p. 19.
7. O. Blanco, "La 'querelle feministe' en el siglo XVII", en C. Amors (coord.), Actas del
Seminario Permanente Feminismo e Ilustracin, p. 77.

"Feminismo Moderno

a) Las races ilustradas y la Revolucin Francesa

Diferentes autoras, como Genevive Fraisse y Celia Amors, han coincidido en sealar la obra
del filsofo cartesiano Poulain de la Barre y los movimientos de mujeres y feministas que
tuvieron lugar durante la Revolucin Francesa como dos momentos clave -terico uno,
prctico el otro- en la articulacin del feminismo moderno. As, en el texto de Poulain de la
Barre titulado Sobre la igualdad de los sexos y publicado en 1673 -en pleno auge del
movimiento de preciosas- sera la primera obra feminista que se centra explcitamente en
fundamentar la demanda de igualdad sexual. Fraisse ha sealado que con esta obra
estaramos asistiendo a un verdadero cambio en el estatuto epistemolgico de la controversia
o "guerra entre los sexos": "la comparacin entre el hombre y la mujer abandona el centro del
debate, y se hace posible una reflexin sobre la igualdad" (8). Por su parte, Amors encuadra
la obra de Poulain en el contexto ms amplio de la Ilustracin. Aun reconociendo el carcter
pionero y especfico de la obra, sta forma parte de un continuo feminista que se caracteriza
por radicalizar o universalizar la lgica de la razn, racionalista primero e ilustrada despus.
Asimismo, mantiene que el feminismo como cuerpo coherente de vindicaciones y como
proyecto poltico capaz de constituir un sujeto revolucionario colectivo, slo puede articularse
tericamente a partir de premisas ilustradas: premisas que afirman que todos los hombres
nacen libres e iguales y, por tanto, con los mismos derechos. Aun cuando las mujeres queden
inicialmente fuera del proyecto igualatorio -tal y como sucedi en la susodicha Francia
revolucionaria y en todas las democracias del siglo XIX y buena parte del XX-, la demanda de
universalidad que caracteriza a la razn ilustrada puede ser utilizada para irracionalizar sus
usos interesados e ilegtimos, en este caso patriarcales. En este sentido, afirma que el
feminismo supone la efectiva radicalizacin de proyecto igualitario ilustrado. La razn
ilustrada, razn fundamentalmente crtica, posee la capacidad de volver sobre s misma y
detectar sus propias contradicciones (9). Y as la utilizaron las mujeres de la Revolucin
Francesa cuando observaron con estupor cmo el nuevo Estado revolucionario no encontraba
contradiccin alguna en pregonar a los cuatro vientos la igualdad universal y dejar sin derechos
civiles y polticos a todas las mujeres.
En la Revolucin Francesa veremos aparecer no slo el fuerte protagonismo de las mujeres en
los sucesos revolucionarios, sino la aparicin de las ms contundentes demandas de igualdad
sexual. La convocatoria de los Estados Generales por parte de Luis XVI se constituy en el
prlogo de la revolucin. Los tres estados -nobleza, clero y pueblo- se reunieron a redactar sus
quejas para presentarlas al rey. Las mujeres quedaron excluidas, y comenzaron a redactar sus
propios "cahiers de dolance". Con ellos, las mujeres, que se autodenominaron "el tercer
Estado del tercer Estado", mostraron su clara conciencia de colectivo oprimido y del carcter
"interestamental" de su opresin (10).
Tres meses despus de la toma de la Bastilla, las mujeres parisinas protagonizaron la crucial
marcha hacia Versalles, y trasladaron al rey a Pars, donde le sera ms difcil evadir los grandes
problemas del pueblo. Como comenta Paule-Marie Duhet, en su obra Las mujeres y la
Revolucin, una vez que las mujeres haban sentado el precedente de iniciar un movimiento
popular armado, no iban a cejar en su afn de no ser retiradas de la vida poltica (11). Pronto
se formaron clubes de mujeres, en los que plasmaron efectivamente su voluntad de
participacin. Uno de los ms importantes y radicales fue el dirigido por Claire Lecombe y
Pauline Lon: la Socit Rpublicaine Rvolutionnaire. Impulsadas por su autntico

protagonismo y el reconocimiento pblico del mismo, otras mujeres como Throigne de


Mricourt no dudaron en defender y ejercer el derecho a formar parte del ejrcito.
Sin embargo, pronto se comprob que una cosa era que la Repblica agradeciese y
condecorase a las mujeres por los servicios prestados y otra que estuviera dispuesta a
reconocerles otra funcin de que la de madres y esposas (de los ciudadanos). En consecuencia,
fue desestimada la peticin de Condorcet de que la nueva Repblica educase igualmente a las
mujeres y los varones, y la misma suerte corri uno de los mejores alegatos feministas de la
poca, su escrito de 1790 Sobre la admisin de las mujeres al derecho de ciudadana.
Seguramente uno de los momentos ms lcidos en la paulatina toma de conciencia feminista
de las mujeres est en la Declaracin de los derechos de la mujer y la ciudadana, en 1791. Su
autora fue Olympe de Gouges, una mujer del pueblo y de tendencias polticas moderadas, que
dedic la declaracin a la reina Mara Antonieta, con quien finalmente compartira un mismo
destino bajo la guillotina. Este es su veredicto sobre el hombre: "Extrao, ciego, hinchado de
ciencias y degenerado, en este siglo de luces y de sagacidad, en la ignorancia ms crasa, quiere
mandar como un dspota sobre un sexo que recibi todas las facultades intelectuales y
pretende gozar de la revolucin y reclamar sus derechos a la igualdad, para decirlo de una vez
por todas" (12). En 1792, la inglesa Mary Wollstonecraft redactar en pocas semanas la
clebre Vindicacin de los derechos de la mujer. Las mujeres haban comenzado exponiendo
sus reivindicaciones en los cuadernos de quejas y terminan afirmando orgullosamente sus
derechos. La transformacin respecto a los siglos anteriores, como acertadamente ha
sintetizado Fraisse, significa el paso del gesto individual al movimiento colectivo: la querella es
llevada a la plaza pblica y toma la forma de un debate democrtico: se convierte por vez
primera de forma explcita en una cuestin poltica (13).
Sin embargo, la Revolucin Francesa supuso una amarga y seguramente inesperada, derrota
para el feminismo. Los clubes de mujeres fueron cerrados por los jacobinos en 1793, y en 1794
se prohibi explcitamente la presencia de mujeres en cualquier tipo de actividad poltica. Las
que se haban significado en su participacin poltica, fuese cual fuese su adscripcin
ideolgica, compartieron el mismo final: la guillotina o el exilio. Las ms lgubres predicciones
se haban cumplido ampliamente: las mujeres no podan subir a la tribuna, pero s al cadalso.
Cul era su falta? La prensa revolucionaria de la poca lo explica muy claramente: haban
transgredido las leyes de la naturaleza abjurando su destino de madres y esposas, queriendo
ser "hombres de Estado". El nuevo cdigo civil napolenico, cuya extraordinaria influencia ha
llegado prcticamente a nuestros das, se encargara de plasmar legalmente dicha "ley
natural".
b) Feminismo decimonnico
En el siglo XIX, el siglo de los grandes movimientos sociales emancipatorios, el feminismo
aparece, por primera vez, como un movimiento social de carcter internacional, con una
identidad autnoma terica y organizativa. Adems, ocupar un lugar importante en el seno
de los otros grandes movimientos sociales, los diferentes socialismos y el anarquismo.
Estos movimientos heredaron en buena medida las demandas igualitarias de la Ilustracin,
pero surgieron para dar respuesta a los acuciantes problemas que estaban generando la

revolucin industrial y el capitalismo. El desarrollo de las democracias censitarias y el decisivo


hecho de la industrializacin suscitaron enormes expectativas respecto al progreso de la
humanidad, y de lleg a pensar que el fin de la escasez material estaba cercano. Sin embargo,
estas esperanzas chocaron frontalmente con la realidad. Por un lado, a las mujeres se les
negaban los derechos civiles y polticos ms bsicos, segando de sus vidas cualquier atisbo de
autonoma personal. Por otro, el proletariado -y lgicamente las mujeres proletarias- quedaba
totalmente al margen de la riqueza producida por la industria, y su situacin de degradacin y
miseria se convirti en uno de los hechos ms sangrantes del nuevo orden social. Estas
contradicciones fueron el caldo de cultivo de las teoras emancipadoras y los movimientos
sociales del XIX.
c) El movimiento sufragista
Como se seala habitualmente, el capitalismo alter las relaciones entre los sexos. El nuevo
sistema econmico incorpor masivamente a las mujeres proletarias al trabajo industrial mano de obra ms barata y sumisa que los varones-, pero, en la burguesa, la clase social
ascendente, se dio el fenmeno contrario. Las mujeres quedaron enclaustradas en un hogar
que era, cada vez ms, smbolo del status y xito laboral del varn. Las mujeres, mayormente
las de burguesa media, experimentaban con creciente indignacin su situacin de propiedad
legal de sus maridos y su marginacin de la educacin y las profesiones liberales, marginacin
que, en muchas ocasiones, las conduca inevitablemente, si no contraan matrimonio, a la
pobreza.
En este contexto, las mujeres comenzaron a organizarse en torno a la reivindicacin del
derecho al sufragio, lo que explica su denominacin como sufragistas. Esto no debe
entenderse nunca en el sentido de que sa fuese su nica reivindicacin. Muy al contrario, las
sufragistas luchaban por la igualdad en todos los terrenos apelando a la autntica
universalizacin de los valores democrticos y liberales. Sin embargo, y desde un punto de
vista estratgico, consideraban que, una vez conseguido el voto y el acceso al parlamento,
podran comenzar a cambiar el resto de las leyes e instituciones. Adems, el voto era un medio
de unir a mujeres de opiniones polticas muy diferentes. Su movimiento era de carcter
interclasista, pues consideraban que todas las mujeres sufran en cuanto mujeres, e
independientemente de su clase social, discriminaciones semejantes.
En Estados Unidos, el movimiento sufragista estuvo inicialmente muy relacionado con el
movimiento abolicionista. Gran nmero de mujeres unieron sus fuerzas para combatir en la
lucha contra la esclavitud y, como seala Sheyla Rowbotham, no slo aprendieron a
organizarse, sino a observar las similitudes de su situacin con la de esclavitud (14). En 1848,
en el Estado de Nueva York, se aprob la Declaracin de Seneca Falls, uno de los textos
fundacionales del sufragismo (15). Los argumentos que se utilizan para vindicar la igualdad de
los sexos son de corte ilustrado: apelan a la ley natural como fuente de derechos para toda la
especie humana, y a la razn y al buen sentido de la humanidad como armas contra el
prejuicio y la costumbre. Tambin cabe sealar de nuevo la importancia del trasfondo
individualista de la religin protestante; como ha sealado Richard Evans: "La creencia
protestante en el derecho de todos los hombres y mujeres a trabajar individualmente por su
propia salvacin proporcionara un a seguridad indispensable, y a menudo realmente una

autntica inspiracin, a muchas, si no a casi todas las luchadoras de las campaas feministas
del siglo XIX" (16). Elizabeth Cady Stanton, la autora de La Biblia de las mujeres, y Susan B.
Anthony, fueron dos de las ms significativas sufragistas estadounidenses.
En Europa, el movimiento sufragista ingls fue el ms potente y radical. Desde 1866, en que el
diputado John Stuart Mill, autor de La sujecin de la mujer, present la primera peticin a
favor del voto femenino en el Parlamento, no dejaron de sucederse iniciativas polticas. Sin
embargo, los esfuerzos dirigidos a convencer y persuadir a los polticos de la legitimidad de los
derechos polticos de las mujeres provocaban burlas e indiferencia. En consecuencia, el
movimiento sufragista dirigi su estrategia a acciones ms radicales. Aunque, como bien ha
matizado Rowbotham: "las tcticas militantes de la Unin haban nacido de la desesperacin,
despus de aos de paciente constitucionalismo" (17). Las sufragistas fueron encarceladas,
protagonizaron huelgas de hambre y alguna encontr la muerte defendiendo su mxima:
"votos para las mujeres". Tendra que pasar la Primera Guerra Mundial y llegar el ao 1928
para que las mujeres inglesas pudiesen votar en igualdad de condiciones.
d) El feminismo socialista
El socialismo como corriente de pensamiento siempre ha tenido en cuenta la situacin de las
mujeres a la hora de analizar lo sociedad y proyectar el futuro. Esto no significa que el
socialismo sea necesariamente feminista, sino que en el siglo XIX comenzaba a resultar difcil
abanderar proyectos igualitarios radicales sin tener en cuenta a la mitad de la humanidad.
Los socialistas utpicos fueron los primeros en abordar el tema de la mujer. El nervio de su
pensamiento, como el de todo socialismo, arranca de la miserable situacin econmica y social
en que viva la clase trabajadora. En general, proponen la vuelta a pequeas comunidades en
que pueda existir cierta autogestin -los falansterios de Fourier- y se desarrolle la cooperacin
humana en un rgimen de igualdad que afecte tambin a los sexos. Sin embargo, y a pesar de
reconocer la necesidad de independencia econmica de las mujeres, a veces no fueron lo
suficientemente crticos con la divisin sexual del trabajo. Aun as, su rechazo a la sujecin de
las mujeres tuvo gran impacto social, y la tesis de Fourier de que la situacin de las mujeres era
el indicador clave del nivel de progreso y civilizacin de una sociedad fue literalmente asumida
por el socialismo posterior (18).
Flora Tristn en su obra Unin obrera (1843) dedica un captulo a exponer la situacin de las
mujeres. Tristn mantiene que "todas las desgracias del mundo provienen del olvido y el
desprecio que hasta hoy se ha hecho de los derechos naturales e imprescriptibles del ser
mujer" (19). En sus proyectos de reforma, la educacin de las mujeres resulta crucial para el
progreso de las clases trabajadoras, aunque, eso s, debido a la influencia que como madres,
hijas, esposas, etc..., tienen sobre los varones. Para Tristn, las mujeres "lo son todo en la vida
del obrero", lo que no deja de suponer una acrtica asuncin de la divisin sexual del trabajo.
Desde otro punto de vista, entre los seguidores de Saint-Simon y Owen cundi la idea de que
el poder espiritual de los varones se haba agotado y la salvacin de la sociedad slo poda
proceder de lo "femenino". En algunos grupos, incluso, se inici la bsqueda de un nuevo
mesas femenino (20).

Tal vez la aportacin ms especfica del socialismo utpico resida en la gran importancia que
concedan a la transformacin de la institucin familiar. Condenaban la doble moral y
consideraban el celibato y el matrimonio indisoluble como instituciones represoras y causa de
injusticia e infelicidad. De hecho, como sealara en su da John Stuart Mill, a ellos cabe el
honor de haber abordado sin prejuicios temas con los que no se atrevan otros reformadores
sociales de la poca.
e) Socialismo marxista
A mediados del siglo XIX comenz a imponerse en el movimiento obrero el socialismo de
inspiracin marxista o "cientfico". El marxismo articul la llamada "cuestin femenina" en su
teora general de la historia y ofreci una nueva explicacin del origen de la opresin de las
mujeres y una nueva estrategia para su emancipacin. Tal y como desarroll Friedrich Engels
en El origen de la familia, la propiedad privada y el Estado, obra publicada en 1884, el origen
de la sujecin de las mujeres no estara en causas biolgicas -la capacidad reproductora o la
constitucin fsica- sino sociales. En concreto, en la aparicin de la propiedad privada y la
exclusin de las mujeres de la esfera de la produccin social. En consecuencia, de este anlisis
se sigue que la emancipacin de las mujeres ir ligada a su retorno a la produccin y a la
independencia econmica.
Este anlisis, por el que se apoyaba la incorporacin de las mujeres a la produccin, no dej de
tener numerosos detractores en el propio mbito socialista. Se utilizaban diferentes
argumentos para oponerse al trabajo asalariado de las mujeres: la necesidad de proteger a las
obreras de la sobreexplotacin de que eran objeto, el elevado ndice de abortos y mortalidad
infantil, el aumento del desempleo masculino, el descenso de los salarios... Pero como seal
Auguste Bebel en su clebre obra La mujer y el socialismo, tambin se deba a que, a pesar de
la teora, no todos los socialistas apoyaban la igualdad de los sexos:
No se crea que todos los socialistas sean emancipadores de la mujer; los hay para quienes la
mujer emancipada es tan antiptica como el socialismo para los capitalistas (21).
Por otro lado, el socialismo insista en las diferencias que separaban a las mujeres de las
distintas clases sociales. As, aunque las socialistas apoyaban tcticamente las demandas
sufragistas, tambin las consideraban enemigas de clase y las acusaban de olvidar la situacin
de las proletarias, lo que provocaba la desunin de los movimientos. Adems, la relativamente
poderosa infraestructura con que contaban las feministas burguesas y la fuerza de su mensaje
calaba en las obreras llevndolas a su lado. Lgicamente, una de las tareas de las socialistas fue
la de romper esa alianza. Alejandra Kollontai, bolchevique y feminista, relata en sus Memorias
algunas de sus estrategias desde la clandestinidad. En diciembre de 1908 tuvo lugar en San
Petersburgo, y convocado por las feministas "burguesas", el Primer Congreso Femenino de
todas las Rusias. Kollontai no pudo asistir, porque pesaba una orden de detencin sobre ella,
pero pudo preparar la intervencin de un grupo de obreras. Estas tomaron la palabra para
sealar la especificidad de la problemtica de las mujeres trabajadoras, y cuando se propuso la
creacin de un centro femenino interclasista, abandonaron ostentosamente el congreso (22).
Sin embargo, y a pesar de sus lgicos enfrentamientos con las sufragistas, existen numerosos
testimonios del dilema que les presentaba a las mujeres socialistas. Aunque suscriban la tesis

de que la emancipacin de las mujeres era imposible en el capitalismo -explotacin laboral,


desempleo crnico, doble jornada, etc.- eran conscientes de que para sus camaradas y para la
direccin del partido la "cuestin femenina" no era precisamente prioritaria. Ms bien se la
consideraba una mera cuestin de superestructura, que se solucionara automticamente con
la socializacin de los medios de produccin, y, en el peor de los casos, "una desviacin
peligrosa hacia el feminismo". Esto no impidi que las mujeres socialistas se organizaran
dentro de sus propios partidos; se reunan para discutir sus problemas especficos y crearon, a
pesar de que la ley les prohiba afiliarse a partidos, organizaciones femeninas. Los cimientos de
un movimiento socialista femenino realmente fueron puestos por la alemana Clara Zetkin
(1854-1933), quien dirigi la revista femenina Die Gliechhteit (Igualdad) y lleg a organizar una
Conferencia Internacional de Mujeres en 1907.
El socialismo marxista tambin prest atencin a la crtica de la familia y la doble moral, y
relacion la explotacin econmica y sexual de la mujer. En este sentido, es imprescindible
remitirse a la obra que Kollontai escribe ya a principios del siglo XX. Kollontai puso en un
primer plano terico la igualdad sexual y mostr su interrelacin con el triunfo de la revolucin
socialista. Pero tambin fue ella misma, ministra durante slo seis meses el primer gobierno de
Lenin, quien dio la voz de alarma sobre el rumbo preocupante que iba tomando la revolucin
feminista en la Unin Sovitica. La igualdad de los sexos se haba establecido por decreto, pero
no se tomaban medidas especficas, tal y como ella postulaba, contra lo que hoy llamaramos
la ideologa patriarcal.
f) Movimiento anarquista
El anarquismo no articul con tanta precisin terica como el socialismo la problemtica de la
igualdad entre los sexos, e incluso cabe destacar que un anarquista de la talla de Pierre J.
Proudhom (1809-1865) mantuvo tranquilamente posturas antiigualitarias extremas. Estas son
sus palabras:
Por mi parte, puedo decir que, cuanto ms pienso en ello, menos me explico el destino de la
mujer fuera de la familia y el hogar. Cortesana o ama de llaves (ama de llaves, digo, y no
criada); yo no veo trmino medio (23).
Sin embargo, el anarquismo como movimiento social cont con numerosas mujeres que
contribuyeron a la lucha por la igualdad. Una de las ideas ms recurrentes entre las
anarquistas -en consonancia con su individualismo- era la de que las mujeres se liberaran
gracias a su "propia fuerza" y esfuerzo individual. As lo expres, ya entrado el siglo XX, Emma
Goldman (1869-1940), para quien poco vale el acceso al trabajo asalariado si las mujeres no
son capaces de vencer todo el peso de la ideologa tradicional en su interior. As, el nfasis
puesto en vivir de acuerdo con las propias convicciones propici autnticas revoluciones en la
vida cotidiana de mujeres que, orgullosas, se autodesignaban "mujeres libres". Consideraban
que la libertad era el principio rector de todo y que las relaciones entre los sexos han de ser
absolutamente libres. Su rebelin contra la jerarquizacin, la autoridad y el Estado, las llevaba,
por un lado y frente a las sufragistas, a minimizar la importancia del voto y las reformas
institucionales; por otro, vean como un peligro enorme lo que a su juicio proponan los
comunistas: la regulacin por parte del Estado de la procreacin, la educacin y el cuidado de
los nios.

------------8. G. Fraisse, Musa de la razn, Ctedra, Madrid 1991, p. 194.


9. De Celia Amors sobre Poulain de la Barre: "El feminismo como exis emancipatoria" y
"Cartesianismo y feminismo. Olvidos de la razn, razones de los olvidos", en Actas del
Seminario..., pp. 85-104. Sus tesis sobre la relacin entre feminismo e Ilustracinestn
sintetizadas en "El feminismo: senda no transitada de la Ilustracin", Isegora, n. 1 1990.
10. Algunos de estos cuadernos estn traducidos en la antologa La Ilustracin olvidada,
realizada por A. H. Puleo, Anthropos, Barcelona 1993. Tambin de esta misma autora, "Una
cristalizacin poltico-social de los ideales ilustrados: los 'Cahiers de dolance" de 1789", en C.
Amors (coord.), Actas del Seminario..., pp. 147-153.
11. P. M. Duhet, Las mujeres y la Revolucin (1789-1794), Pennsula, Barcelona 1974, p. 44.
12. O. De Gouges, "Los derechos de la mujer", en A. H. Puleo (ed.), La Ilustracin olvidada, p.
155.
13. G. Fraisse, o. c., p. 191.
4. S. Robotham, La mujer ignorada por la historia, p. 68.
15. El texto de la Declaracin est recogido en la Antologa del feminismo de Amalia MartnGamero, Alianza Editorial, Madrid 1975.
16. R. J. Evans, Las feministas, Siglo XXI, Madrid 1980, p. 15.
17. S. Robotham, o. c., p. 115.
18. C. Fourier, Teora de los cuatro movimientos, Barral, Barcelona 1974, p. 167.
19. F. Tristn, Unin obrera, Fontamara, Barcelona 1977, p. 125.
20. Cf. N. Campillo. "Las sansimonianas: un grupo feminista paradigmtico", en C. Amors
(coord.), Actas del Seminario..., pp. 313-324.
21. A. Bebel, La mujer y el socialismo, Jcar, Madrid 1980, p. 117.
22. Cf. A. Kollontai, Memorias, Debate, Madrid 1979.
23. P. J. Proudhon, Sistema de las contradicciones econmicas o filosofa de la miseria, vol. 2,
Jcar, Madrid 1974, p. 175.

"Neofeminismo: los aos sesenta y setenta.

La consecucin del voto y todas las reformas que trajo consigo haban dejado relativamente
tranquilas a las mujeres; sus demandas haban sido satisfechas, vivan en una sociedad
legalmente cuasi-igualitaria y la calma pareca reinar en la mayora de los hogares. Sin

embargo, deba ser una clama un tanto enrarecida, pues se acercaba un nuevo despertar de
este movimiento social. La obra de Simone de Beauvoir es la referencia fundamental del
cambio que se avecina. Tanto su vida como su obra son paradigmticas de las razones de un
nuevo resurgir del movimiento. Tal y como ha contado la propia Simone, hasta que emprendi
la redaccin de El segundo sexo apenas haba sido consciente de sufrir discriminacin alguna
por el hecho de ser una mujer. La joven filsofa, al igual que su compaero Jean Paul Sartre,
haba realizado una brillante carrera acadmica, e inmediatamente despus ingres por
oposicin -tambin como l- a la carrera docente. Dnde estaba, pues, la desigualdad, la
opresin? Iniciar la contundente respuesta del feminismo contemporneo a este interrogante
es la impresionante labor llevada a cabo en los dos tomos de El segundo sexo (1949). Al mismo
tiempo que pionera, Simone de Beauvoir constituye un brillante ejemplo de cmo la teora
feminista supone una transformacin revolucionaria de nuestra comprensin de la realidad. Y
es que no hay que infravalorar las dificultades que experimentaron las mujeres para descubrir
y expresar los trminos de su opresin en la poca de la "igualdad legal". Esta dificultad fue
retratada con infinita precisin por la estadounidense Betty Friedan: el problema de las
mujeres era el "problema que no tiene nombre", y el objeto de la teora y la prctica feministas
fue, justamente, el de nombrarlo. Friedan, en su tambin voluminosa obra, La mstica de la
feminidad (1963), analiz la profunda insatisfaccin de las mujeres estadounidenses consigo
mismas y su vida, y su traduccin en problemas personales y diversas patologas
autodestructivas: ansiedad, depresin, alcoholismo (24). Sin embargo, el problema es para ella
un problema poltico: "la mstica de la feminidad" -reaccin patriarcal contra el sufragismo y la
incorporacin de las mujeres a la esfera pblica durante la Segunda Guerra Mundial-, que
identifica mujer con madre y esposa, con lo que cercena toda posibilidad de realizacin
personal y culpabiliza a todas aquellas que no son felices viviendo solamente para los dems.
b) Feminismo liberal
Betty Friedan contribuy a fundar en 1966 la que ha llegado a ser una de las organizaciones
ms feministas ms poderosas de Estados Unidos, y sin duda la mxima representante del
feminismo liberal, la Organizacin Nacional para las Mujeres (NOW). El feminismo liberal se
caracteriza por definir la situacin de las mujeres como una de desigualdad -y no de opresin y
explotacin- y por postular la reforma del sistema hasta lograr la igualdad entre los sexos. Las
liberales comenzaron definiendo el problema principal de las mujeres como su exclusin de la
esfera pblica, y propugnaban reformas relacionadas con la inclusin de las mismas en el
mercado laboral. Tambin desde el principio tuvieron una seccin destinada a formar u
promover a las mujeres para ocupar puestos pblicos. Pero bien pronto, la influencia del
feminismo radical empuj a las ms jvenes hacia la izquierda. Ante el malestar y el miedo a
los sectores ms conservadores, Betty Friedan declara que: "En el futuro, la gente que piensa
que NOW es demasiado activista tendr menos peso que la juventud" (25). As, terminaron
abrazando la tesis de lo personal es poltico -cuando Friedan haba llegado a quejarse de que
las radicales convertan la lucha poltica en una "guerra de dormitorio"- y la organizacin de
grupos de autoconciencia, dos estandartes bsicos del feminismo radical y que inicialmente
rechazaban. Ms tarde, con el declive del feminismo radical en Estados Unidos, el reciclado
"feminismo liberal" cobr un importante protagonismo hasta haber llegado a convertirse, a
juicio de Echols, "en la voz del feminismo como movimiento poltico" (26).

Sin embargo, fue al feminismo radical, caracterizado por su aversin al liberalismo, a quien
correspondi el verdadero protagonismo en las dcadas de los sesenta y setenta.
c) Surgimiento del feminismo radical: "feministas polticas" y "feministas"
Los sesenta fueron aos de intensa agitacin poltica. Las contradicciones de un sistema que
tiene su legitimacin en la universalidad de sus principios, pero que en realidad es sexista,
racista, clasista e imperialista, motivaron a la formacin de la llamada Nueva Izquierda y
diversos movimientos sociales radicales como el movimiento antirracista, el estudiantil, el
pacifista y, claro est, el feminista. La caracterstica distintiva de todos ellos fue su marcado
carcter contracultural: no estaban interesados en la poltica reformista de los grandes
partidos, sino en forjar nuevas formas de vida -que prefigurasen la utopa comunitaria de un
futuro que divisaban a la vuelta de la esquina- y, cmo no, al hombre nuevo. Y tal como hemos
venido observando hasta ahora a lo largo de la historia, muchas mujeres entraron a formar
parte de este movimiento de emancipacin.
En buena medida, la gnesis del Movimiento de Liberacin de la Mujer hay que buscarla en su
creciente descontento con el papel que jugaban en aqul. As describe Robin Morgan lo que
fue una experiencia generalizada de mujeres: "Comoquiera que creamos estar metidas en la
lucha para construir una nueva sociedad, fue para nosotras un lento despertar y una
deprimente constatacin descubrir que realizbamos el mismo trabajo en el movimiento que
fuera de l: pasando a mquina los discursos de los varones, haciendo caf pero no poltica,
siendo auxiliares de los hombres, cuya poltica, supuestamente, reemplazara al viejo orden"
(27). De nuevo fue a travs del activismo poltico junto a los varones, como en su da las
sufragistas en la lucha contra el abolicionismo, como las mujeres tomaron conciencia de la
peculiaridad de su opresin. Puesto que el hombre nuevo se haca esperar, la mujer nueva -de
la que tanto hablara Kollontai a principios de siglo- decidi comenzara reunirse por su cuenta.
La primera decisin poltica del feminismo fue la de organizarse en forma autnoma, separarse
de los varones, decisin con la que se constituy el Movimiento de Liberacin de la Mujer. Tal
y como seala Echols, si bien todas estaban de acuerdo en la necesidad de separarse de los
varones, disentan respecto a la naturaleza y el fin de la separacin. As se produjo la primera
gran escisin dentro del feminismo radical: la que dividi a las feministas en "polticas" y
"feministas". Todas ellas forman inicialmente parte del feminismo radical por su posicin
antisistema y por su afn de distanciarse del feminismo liberal, pero sus diferencias son una
referencia fundamental para entender el feminismo de la poca.
En un principio, las "polticas" fueron mayora, pero a partir del 68 muchas fueron hacindose
ms feministas para, finalmente, quedar en minora. Para las "polticas", la opresin de las
mujeres deriva del capitalismo o del Sistema (con maysculas), por lo que los grupos de
liberacin deban permanecer conectados y comprometidos con el Movimiento; en realidad,
consideraban el feminismo un ala ms de la izquierda. Suele considerarse que a ellas, a su
experiencia y a sus conexiones se debieron muchos de los xitos organizativos del feminismo,
pero lgicamente tambin traan su servidumbre ideolgica.
Las "feministas" se manifestaban contra la subordinacin a la izquierda, ya que identificaban a
los varones como los beneficiarios de su dominacin. No eran, ni mucho menos, antiizquierda,
pero s muy crticas con su recalcitrante sexismo y la tpica interpretacin del feminismo en un

abanico de posibilidades que iba de su mera consideracin como cuestin perifrica a la ms


peligrosa calificacin de contrarrevolucionario.
Las interminables y acaloradas discusiones entorno a cul era la contradiccin o el enemigo
principal caracterizaron el desarrollo del neofeminismo no slo en Estados Unidos, sino
tambin en Europa y Espaa. La lgica de los debates siempre ha sido similar: mientras las ms
feministas pugnaban por hacer entender a las polticas que la opresin de las mujeres no es
solamente una simple consecuencia del Sistema, sino un sistema especfico de dominacin en
que la mujer es definida en trminos del varn, las polticas no podan dejar de ver a los
varones como vctimas del sistema y de enfatizar el no enfrentamiento con stos. Adems,
volviendo al caso concreto de Estados Unidos, las polticas escondan un miedo que ha pesado
siempre sobre las mujeres de la izquierda: el de que los compaeros varones, depositarios del
poder simblico para dar o quitar denominaciones de origen "progresista", interpretasen un
movimiento slo de mujeres como reaccionario o liberal. De hecho, es muy aleccionador
reparar en que, a la hora de buscar "denominacin", el trmino "feminista" fue inicialmente
repudiado por algunas radicales. El problema estaba en que lo asociaban con la que
consideraban la primera ola del feminismo, el movimiento sufragista, al que despreciaban
como burgus y reformista. Sulamith Firestone, indiscutible terica y discutida lder de varios
grupos radicales, fue la primera en atreverse a reivindicar el sufragismo afirmando que era un
movimiento radical y que "su historia haba sido enterrada por razones polticas" (28).
Finalmente lleg la separacin, y el nombre de feminismo radical pas a designar nicamente
a los grupos y las posiciones tericas de las "feministas ".
d) Feminismo radical
El feminismo radical norteamericano se desarroll entre los aos 1967 y 1975, y a pesar de la
rica heterogeneidad terica y prctica de los grupos en que se organiz, parte de unos
planteamientos comunes. Respecto a los fundamentos tericos, hay que citar dos obras
fundamentales: Poltica sexual de Kate Millet y La dialctica de la sexualidad de Sulamit
Firestone, publicadas en el ao 1970. Armadas de las herramientas tericas del marxismo, el
psicoanlisis y el anticolonialismo, estas obras acuaron conceptos fundamentales para el
anlisis feminista como el de patriarcado, gnero y casta sexual. El patriarcado se define como
un sistema de dominacin sexual que se concibe, adems, como el sistema bsico de
dominacin sobre el que se levanta el resto de las dominaciones, como la de clase y raza. El
gnero expresa la construccin social de la feminidad y la casta sexual alude a la comn
experiencia de opresin vivida por todas las mujeres (29). Las radicales identificaron como
centros de la dominacin patriarcal esferas de la vida que hasta entonces se consideraban
"privadas". A ellas corresponde el mrito de haber revolucionado la teora poltica al analizar
las relaciones de poder que estructuran la familia y la sexualidad; lo sintetizaron en un slogan:
lo personal es poltico. Consideraban que los varones, todos los varones y no slo una lite,
reciben beneficios econmicos, sexuales y psicolgicos del sistema patriarcal, pero en general
acentuaban la dimensin psicolgica de la opresin. As lo refleja el manifiesto fundacional de
las New York Radical Feminist (1969), Politics of the Ego, donde se afirma:
Pensamos que el fin de la dominacin masculina es obtener satisfaccin psicolgica para su
ego, y que slo secundariamente esto se manifiesta en las relaciones econmicas (30).

Una de las aportaciones ms significativas del movimiento feminista radical fue la organizacin
en grupos de autoconciencia. Esta prctica comenz en el New York Radical Women (1967), y
fue Sarachild quien le dio el nombre de "consciousness-raising". Consista en que cada mujer
del grupo explicase las formas en que experimentaba y senta su opresin. El propsito de
estos grupos era "despertar la conciencia latente que... todas las mujeres tenemos sobre
nuestra opresin", para propiciar "la reinterpretacin poltica de la propia vida" y poner las
bases para su transformacin. Con la autoconciencia tambin se pretenda que las mujeres de
los grupos se convirtieran en autnticas expertas en su opresin: estaban construyendo la
teora desde la experiencia personal y no desde le filtro de las ideologas previas. Otra funcin
importante de estos grupos fue la de contribuir a la revalorizacin de la palabra y las
experiencias de un colectivo sistemticamente inferiorizado y humillado a lo largo de la
historia. As lo ha sealado Vlcarcel comentando algunas de las obras clsicas del feminismo:
el movimiento feminista debe tanto a estas obras escritas como a una singular organizacin:
los grupos de encuentro, en que slo mujeres desgranaban, turbada y parsimoniosamente,
semana a semana, la serie de sus. humillaciones, que intentan comprender como parte de una
estructura teorizable" (31). Sin embargo, los diferentes grupos de radicales variaban en su
apreciacin de esta estrategia. Segn la dursima apreciacin de Mehrhof, miembro de las
Redstockings (1969): "la autoconciencia tiene la habilidad de organizar gran nmero de
mujeres, pero de organizarlas para nada" (32). Hubo acalorados debates internos, y finalmente
autoconciencia-activismo se configuraron como opciones opuestas.
El activismo de los grupos radicales fue, en ms de un sentido, espectacular. Espectaculares
por multitudinarias fueron las manifestaciones y marchas de mujeres, pero an ms eran los
lcidos actos de protesta y sabotaje que ponan en evidencia el carcter de objeto y mercanca
de la mujer en el patriarcado. Con actos como la quema pblica de sujetadores y corss, el
sabotaje de comisiones de expertos sobe el aborto formada por catorce varones y una mujer
(monja)!, o la simblica negativa de la carismtica Ti-Grace Atkinson a dejarse fotografiar en
pblico al lado de un varn, las radicales consiguieron que la voz del feminismo entrase en
todos y cada uno de los hogares estadounidenses. Otras actividades no tan espectaculares,
pero de consecuencias enormemente beneficiosas para las mujeres, fueron la creacin de
centros alternativos de ayuda y autoayuda. Las feministas no slo crearon espacios propios
para estudiar y organizarse, sino que desarrollaron una salud y una ginecologa no patriarcales,
animando a las mujeres a conocer su propio cuerpo. Tambin se fundaron guarderas, centros
para mujeres maltratadas, centros de defensa personal y un largo etctera.
Tal y como se desprende de los grupos de autoconciencia, otra caracterstica comn de los
grupos radicales fue el exigente impulso igualitarista y antijerrquico: ninguna mujer est por
encima de otra. En realidad, las lderes estaban mal vistas, y una de las constantes
organizativas era poner reglas que evitasen el predominio de las ms dotadas o preparadas.
As es frecuente escuchar a las lderes del movimiento, que sin duda existan, o a quienes
actuaban como portavoces, "pedir perdn a nuestras hermanas por hablar por ellas". Esta
forma de entender la igualdad trajo muchos problemas a los grupos: uno de los ms
importantes fue el problema de admisin de nuevas militantes. Las nuevas tenan que aceptar
la lnea ideolgica y estratgica del grupo, pero una vez dentro ya podan, y de hecho as lo
hacan frecuentemente, comenzar a cuestionar el manifiesto fundacional. El resultado era un
estado de permanente debate interno, enriquecedor para las nuevas, pero tremendamente

cansino para las veteranas. El igualitarismo se traduca en que mujeres sin la ms mnima
experiencia poltica y recin llegadas al feminismo se encontraban en la situacin de poder
criticar duramente por "elitista" a una lder con la experiencia militante y la potencia terica de
Sulamith Firestone. Incluso se lleg a recelar de las tericas sospechando que instrumentaban
el movimiento para hacerse famosas. El caso es que la mayor parte de las lderes fueron
expulsadas de los grupos que haban fundado. Jo Freeman supo reflejar esta experiencia
personal en su obra La tirana de la falta de estructuras (33).
Echols ha sealado esta negacin de la diversidad de las mujeres como una de las causas del
declive del feminismo radical. La tesis de la hermandad o sororidad de todas las mujeres
unidas por una experiencia comn tambin se vio amenazada por la polmica aparicin dentro
de los grupos de la cuestin de clase y del lesbianismo. Pero, en ltima instancia, fueron las
agnicas disensiones internas, ms el lgico desgaste de un movimiento de estas
caractersticas, lo que trajo a mediados de los setenta el fin del activismo del feminismo
radical.
e) Feminismo y socialismo: la nueva alianza
Tal y como hemos observado, el feminismo iba decantndose como la lucha contra el
patriarcado, un sistema de dominacin sexual, y el socialismo como la lucha contra sistema
capitalista o de clases. Sin embargo, numerosas obras de la dcada de los setenta declaran ser
intentos de conciliar tericamente feminismo y socialismo y defienden la complementariedad
de sus anlisis. As lo hicieron, entre otras muchas, Sheyla Rowbotham, Roberta Hamilton,
Zillah Eisenstein y Juliet Michell. Las feministas socialistas han llegado a reconocer que las
categoras analticas del marxismo son "ciegas al sexo" y que la "cuestin femenina" nunca fue
la "cuestin feminista" (34), pero tambin consideraban que el feminismo es ciego para la
historia y para las experiencias de las mujeres trabajadoras, emigrantes o "no blancas" (N del
transc.: en el original deca "de color"). De ah que sigan buscando una alianza ms progresiva
entre los anlisis de clase, gnero y raza. Pero en esta renovada alianza, el gnero y el
patriarcado son las categoras que vertebran sus anlisis de la totalidad social.

----------------------24. Cf. A. J. Perona, "El feminismo americano de post-guerra": B. Friedan", en C. Amors


(coord.), Actas del seminario Historia de la teora feminista, Instituto de Investigaciones
Feministas, Universidad Complutense de Madrid, Madrid 1994.
25. A. Echols, Daring to Be Bad. Radical Feminism in America (1967-1975), University of
Minnesota Press, Minneapolis 1989, p. 4.
26. A. Echols, o. c., p. 11.
27. O. c., p. 23 (la traduccin es nuestra).
28. O. c., p. 54.
29. Cf. Es esta misma obra "Gnero y Patriarcado".
30. A. Echols,o. c., p. 140.
31. A. Valcrcel, Sexo y filosofa, Anthropos, Barcelona 1991, p. 45.
32. A. Echols, o. c., p. 140.
33. J. Freeman, La tirana de la falta de estructuras, Forum de Poltica Feminista, Madrid.

34. Cf. H. Hartmann, "Un matrimonio mal avenido: hacia una unin ms progresiva entre
marxismo y feminismo", Zona Abierta, 198o, pp. 85-113.

"Feminismo de la diferencia y ltimas tendencias.

g) Feminismos de la diferencia
Segn el exhaustivo e influyente anlisis de Echols, el feminismo radical estadounidense habra
evolucionado hacia un nuevo tipo de feminismo para el que utiliza el nombre de feminismo
cultural. La evolucin radica en el paso de una concepcin constructivista del gnero, a una
concepcin esencialista. Pero la diferencia fundamental est en que mientras el feminismo
radical -y tambin el feminismo socialista y el liberal- lucha por la superacin de los gneros, el
feminismo cultural parece afianzarse en la diferencia. En Europa, especialmente en Francia e
Italia, tambin han surgido al hilo de diferentes escisiones o disensiones dentro del
movimiento feminista de los setenta, feminismos que se autoproclaman defensores de la
diferencia sexual. De ah su designacin como feminismos de la diferencia frente a los
igualitarios.
Feminismo cultural
El feminismo cultural estadounidense engloba, segn la tipologa de Echols, a las distintas
corrientes que igualan la liberacin de las mujeres con el desarrollo y la preservacin de una
contracultura femenina: vivir en un mundo de mujeres para mujeres (36). Esta contracultura
exalta el "principio femenino" y sus valores y denigra lo "masculino". Raquel Osborne ha
sintetizado algunas de las caractersticas que se atribuyen a un principio y otro. Los hombres
representan la cultura, las mujeres la naturaleza. Ser naturaleza y poseer la capacidad de ser
madres comporta la posesin de las cualidades positivas, que inclinan en exclusiva a las
mujeres a la salvacin del planeta, ya que son moralmente superiores a los varones. La
sexualidad masculina es agresiva y potencialmente letal, la femenina difusa, tierna y orientada
a las relaciones interpersonales. Por {ultimo, se deriva la opresin de la mujer de la supresin
de la esencia femenina. De todo ello se concluye que la poltica de acentuar las diferencias
entre los sexos, se condena la heterosexualidad por su connivencia con el mundo masculino y
se acude al lesbianismo como nica alternativa de no contaminacin (37). Esta visn
netamente dicotmica de las naturalezas humanas ha cuajado en otros movimientos como el
ecofeminismo de Mary Daly y el surgimiento de un polmico frente antipornografa y
antiprostitucin.
Feminismo francs de la diferencia
El feminismo francs de la diferencia parte de la constatacin de la mujer como lo
absolutamente otro. Instalado en dicha otredad, pero tomando prestada la herramienta del
psicoanlisis, utiliza la exploracin del inconsciente como medio privilegiado de reconstruccin
de una identidad propia, exclusivamente femenina. Entre sus representantes destacan Annie
Leclerc, Hlne Cixous y, sobre todo, Luce Irigaray. Su estilo, realmente crptico si no se posee
determinada formacin filosfica, o incluso determinadas claves culturales especficamente

francesas, no debe hacernos pensar en un movimiento sin incidencia alguna en la prctica. El


grupo "Psychanalyse et Politique" surgi en los setenta y es un referente ineludible del
feminismo francs. Desde el mismo se criticaba duramente al feminismo igualitario por
considerar que es reformista, asimila las mujeres a los varones y, en ltima instancia, no logra
salir del paradigma de dominacin masculina. Sus partidarias protagonizaron duros
enfrentamientos con el "feminismo", algunos tan llamativos como asistir a manifestaciones
con pancartas de "Fuera el feminismo", e incluso acudieron a los Tribunales reivindicando su
carcter de legtimas representantes del movimiento de liberacin de la mujer. Tal y como
relata Rosa Mara Magd:
Las batallas personales, la defensa radical o no de la homosexualidad y las diversas posturas
con los partidos polticos han sido tambin puntos de litigio para un movimiento
excesivamente cerrado sobre s mismo, que plaga sus textos de referencias ocultas y que, lejos
de la acogedora solidaridad, parece muchas veces convertirse en un campo minado (38).
Feminismo italiano de la diferencia
Sus primeras manifestaciones surgen en 1965, ligadas al grupo DEMAU. Otro hito importante
ser la publicacin en 1970 del manifiesto de Rivolta femminile y el escrito de Carla Lonzi,
Escupamos sobre Hegel (39). Las italianas, muy influidas por la tesis de las francesas sobre la
necesidad de crear una identidad propia y la experiencia de los grupos de autoconciencia de
las estadounidenses, siempre mostraron su disidencia respecto a las posiciones mayoritarias
del feminismo italiano. As lo hicieron en el debate en torno a la ley del aborto, en que
defendan la despenalizacin frente a la legalizacin, finalmente aprobada en 1977, y
posteriormente en la propuesta de ley sobre la violencia sexual. Esta propuesta, iniciada por el
MLD, la UDI y otros grupos del movimiento de liberacin, reivindicaba, entre otras cosas, que
la violacin pudiese ser perseguida de oficio, aun contra la voluntad de la vctima, para evitar
las frecuentes situaciones en que las presiones sobre sta terminaban con el retiro de la
demanda. En este caso, como en el del aborto, se considera "lo ms inaceptable" que las
mujeres "ofreciesen ese sufrimiento concreto a la intervencin y la tutela del Estado, diciendo
actuar en nombre de todas las mujeres" (40). Mantienen que la ley del hombre nunca es
neutral, y la idea de resolver a travs de leyes y reformas generales la situacin de las mujeres
es descabellada. Critican al feminismo reivindicativo por victimista y por no respetar la
diversidad de la experiencia de las mujeres. Adems plantean que de nada sirve que las leyes
den valor a las mujeres si stas de hecho no lo tienen. A cambio, parecen proponer trasladarse
al plano simblico y que sea en ese plano donde se produzca la efectiva liberacin de la mujer,
del "deseo femenino". Ligada a esta liberacin, muy volcada en la autoestima femenina, estn
diversas prcticas entre mujeres, como el affidamento, concepto de difcil traduccin, en que
el reconocimiento de la autoridad femenina juega un papel determinante. Lo que s se afirma
con claridad es que para la mujer no hay libertad ni pensamiento sin el pensamiento de la
diferencia sexual. Es la determinacin ontolgica fundamental.
h) Ultimas tendencias
Tras las manifestaciones de fuerza y vitalidad del feminismo y otros movimientos sociales y
polticos en los aos setenta, la dcada de los ochenta parece que pasar a la historia como
una dcada especialmente conservadora. De hecho, el triunfo de carismticos lderes

ultraconservadores en pases como Inglaterra y Estados Unidos, cierto agotamiento de las


ideologas que surgieron en el siglo XIX, ms el sorprendente derrumbamiento de los Estados
socialistas, dieron paso a los eternos profetas del fin los conflictos sociales y de la historia. En
este contexto, nuestra pregunta es la siguiente: puede entonces hablarse de un declive del
feminismo contemporneo?, y la respuesta es un rotundo no. Slo un anlisis insuficiente de
los diferentes frentes y niveles sociales en que se desarrolla la lucha feminista puede
cuestionar su vigencia y vitalidad. Yasmine Ergas ha sintetizado bien la realidad de los ochenta:
Si bien la era de los gestos grandilocuentes y las manifestaciones masivas que tanto haban
llamado la atencin de los medios de comunicacin parecan tocar su fin, a menudo dejaban
detrs de s nuevas formas de organizacin poltica femenina, una mayor visibilidad de las
mujeres y de sus problemas en la esfera pblica y animados debates entre las propias
feministas, as como entre stas e interlocutores externos. En otras palabras, la muerte, al
menos aparente, del feminismo como movimiento social organizado no implicaba ni la
desaparicin de las feministas como agentes polticos, ni la del feminismo como un conjunto
de prcticas discursivas contestadas, pero siempre en desarrollo" (41).
Efectivamente, el feminismo no ha desaparecido, pero s ha conocido profundas
transformaciones. En estas transformaciones han influido tanto los enormes xitos cosechados
-si consideramos lo que fue el pasado y lo que es el presente de las mujeresComo la profunda conciencia de lo que queda por hacer, si comparamos la situacin de
varones y mujeres en la actualidad. Los xitos cosechados han provocado una aparente, tal vez
real, merma en la capacidad de movilizacin de las mujeres en torno a las reivindicaciones
feministas, por ms que, paradjicamente, stas tengan ms apoyo que nunca en la poblacin
femenina. Por ejemplo, el consenso entre las mujeres sobre las demandas de igual salario,
medidas frente a la violencia o una poltica de guarderas pblicas es, prcticamente total.
Pero resulta difcil, por no decir imposible, congregar bajo estas reivindicaciones
manifestaciones similares a las que producan alrededor de la defensa del aborto en los aos
setenta (De hecho, slo la posible puesta en cuestin del derecho al propio cuerpo en los
Estados Unidos de Bush ha sido capaz de concitar de nuevo marchas de cientos de miles de
personas). Sin embargo, como decamos, esto no implica un repliegue en la constante lucha
por conseguir las reivindicaciones feministas. Aparte de la imprescindible labor de los grupos
feministas de base, que siguen su continuada tarea de concienciacin, reflexin y activismo, ha
tomado progresivamente fuerza lo que ya se denomina feminismo institucional. Este
feminismo reviste diferentes formas en los distintos pases occidentales: desde los pactos
interclasistas de mujeres a la nrdica (42) -donde se ha podido llegar a hablar de feminismo de
Estado- a la formacin de lobbies o grupos de presin, hasta la creacin de ministerios o
instituciones interministeriales de la mujer, como es el caso en nuestro pas, donde en 1983 se
cre como organismo autnomo el Instituto de la Mujer. A pesar de estas diferencias, los
feminismos institucionales tienen algo en comn: el decidido abandono de la apuesta por
situarse fuera del sistema y por no aceptar sino cambios radicales. Un resultado notable de
estas polticas ha sido el hecho, realmente impensable hace slo dos dcadas, de que mujeres
declaradamente feministas lleguen a ocupar importantes puestos en los partidos polticos y en
el Estado. Ahora bien, no puede pensarse que este abandono de la "demonizacin" del poder
no reciba duras crticas desde otros sectores del feminismo, y no haya supuesto incluso un

cambio lento y difcil para todo un colectivo que, aparte de su vocacin radical, ha sido
"socializado en el no poder". En este contexto institucional tambin cabe destacar la
proliferacin en las universidades de centros de investigaciones feministas. En la dcada de los
ochenta, la teora feminista no slo ha desplegado una vitalidad impresionante, sino que ha
conseguido dar a su interpretacin de la realidad un status acadmico.
En definitiva, los grupos de base, el feminismo institucional y la pujanza de la teora feminista,
ms la paulatina incorporacin de las mujeres a puestos de poder no estrictamente polticos administracin, judicaturas, ctedras...- y a tareas emblemticamente varoniles -ejrcito y
polica-, han ido creando un poso feminista que simblicamente cerraremos con la Declaracin
de Atenas de 1992. En esta Declaracin, las mujeres han mostrado su claro deseo de firmar un
nuevo contrato social y establecer de una vez por todas una democracia paritaria. Ahora bien,
esta firme voluntad de avance, y el recuento de todo lo conseguido, no significa que la
igualdad sexual est a la vuelta de la esquina. Tal y como ha reflejado Susan Faludi en su obra
Reaccin. La guerra no declarada contra la mujer moderna, el patriarcado, como todo sistema
de dominacin firmemente asentado, cuenta con numerosos recursos para perpetuarse. El
mensaje reactivo de "la igualdad est ya conseguida" y "el feminismo es un anacronismo que
empobrece la vida de la mujer" parece haber calado en las nuevas generaciones. Como
consecuencia, las mujeres jvenes, incapaces de traducir de forma poltica la opresin,
parecen volver a reproducir en patologas personales antes desconocidas -anorexia, bulimia- el
problema que se empea "en no tener nombre".
Terminaremos esta exposicin con una referencia al problema del sujeto de la lucha feminista.
En algunos textos se ha acuado ya el trmino de "feminismo de tercera ola" para referirse al
feminismo de los ochenta, que se centra en el tema de la diversidad de las mujeres (43). Este
feminismo se caracteriza por criticar el uso monoltico de la categora mujer y se centra en las
implicaciones prcticas y tericas de la diversidad de situaciones de las mujeres. Esta
diversidad afecta a las variables que interactan con la de gnero, como son el pas, la raza, la
etnicidad y la preferencia sexual y, en concreto, ha sido especialmente notable la aportacin
realizada por mujeres negras. Sin embargo, an reconociendo la simultaneidad de opresiones
y que estos desarrollos enriquecen enormemente al feminismo, cabe hacerse la siguiente
pregunta: "Dnde debemos detenernos en buena lgica? Cmo podemos justificar
generalizaciones sobre las mujeres afroamericanas, sobre las mujeres del Tercer Mundo, o las
mujeres lesbianas?" (44). Efectivamente, llevando esta lgica a su extremo, tendramos que
concluir que es imposible generalizar la experiencia de cada mujer concreta. Tal vez sea
pertinente concluir con unas palabras de Celia Amors a propsito de otro debate. Seala esta
que autora que tan importante como la desmitificacin y disolucin analtica de totalidades
ontolgicas es no perder, al menos como idea reguladora, la coherencia totalizadora que ha de
tener todo proyecto emancipatorio con capacidad de movilizacin. Y, en la prctica, postula:
La capacidad de cada sujeto individual de constituirse en ncleo de sntesis de sus diversas
"posiciones de sujeto", orientndolas al cambio del sistema (45).
Los feminismos a travs de la historia

NOTA DE CREATIVIDAD FEMINISTA :

ESTA ARTICULO FUE TOMADO DE : 10 PALABRAS CLAVES DE FEMINISMO, CELIA AMOROS


(COMPILADORA)

35. G. M. Scanlon, "El movimiento feminista en Espaa", en J. Astelarra (coord.), Participacin


poltica de las mujeres, Siglo XXI, Madrid 1990, pp. 95-96.
36. Sin embargo, es preciso sealar que algunas de las feministas consideradas culturales,
como es el caso de Kathleen Barry, no se sienten en absoluto identificadas con la etiqueta de
feminismo cultural y se consideran feministas radicales.
37. R. Osborne, La construccin sexual de la realidad, Ctedra, Madrid 1993, p. 41.
38. Cf. R. M. Rodrguez, "El feminismo francs de la diferencia", en C. Amors (cood.), Actas del
seminario Historia de la teora feminista, Instituto de Investigaciones Feministas, Universidad
Complutense de Madrid, 1994.
39. La historia de este feminismo est contada detalladamente en el libro No creas tener
derechos, del colectivo Librera de Mujeres de Miln, horas y Horas, Madrid 1991.
40. O. c., p. 81.
41. Y. Ergas, "El sujeto mujer: el feminismo de los aos sesenta-ochenta", en Duby y Perrot
(dirs.), Historia de las mujeres, Taurus, Madrid 1993, vol. 5, p. 560.
42. Cf. En este mismo libro "Pactos entre mujeres".
43. Esta designacin proviene del feminismo estadounidense y no habla de diversidad sino de
diferencias entre las mujeres. Hemos optado por usar la palabra diversidad para evitar
equvocos con el feminismo de la diferencia, que en Estados Unidos se denomina feminismo
cultural.
44. P. Madoo y J. Niebrugge-Brantley, "Teora feminista contempornea", en G. Ritzer, Teora
sociolgica contempornea, MacGraw Hill, Madrid 1992, p. 392.
45. C. Amors, Crtica de la razn patriarcal, Anthropos, Barcelona 1985, p. 322.

Una mirada a los sucesivos feminismos


Una mirada sobre los sucesivos feminismos
Por Mara Salas
Sera un grave error identificar con el feminismo a toda accin en favor de la mujer, pero sera
una injusticia histrica actuar en este campo sin conocer ni reconocer que las posibilidades
que tenemos ahora las mujeres se deben, en gran medida, a la lucha de las feministas, a sus
planteamientos y a sus logros.
Sin embargo, es frecuente que personas muy comprometidas en proyectos con mujeres
desconozcan el movimiento feminista y no analicen reflexivamente qu le deben, en qu estn
de acuerdo con l y en qu discrepan.
Resulta tambin sorprendente que muchas mujeres ejerciten unos derechos recientemente
adquiridos sin preguntarse quin y cmo ha logrado su reconocimiento legal y social. No deja
de ser cuando menos curioso que en muchos casos las propias mujeres nieguen al movimiento

feminista el respeto histrico que otorgan a otros movimientos sociales, como el sindical o el
obrero.
Los responsables de DOCUMENTACIN SOCIAL, por el contrario, han pensado que un nmero
de la revista dedicado a la mujer debera contar con un marco de referencia que site al
feminismo en su contexto histrico, con sus logros y sus fracasos, sus aciertos y sus
equivocaciones. Tarea no fcil de realizar, porque aunque existen muchos estudios parciales,
se encuentran pocos trabajos de sntesis global.
Simplificando mucho, en favor de la visin de conjunto, podemos decir que en el feminismo se
observan tres etapas diferentes precedidas de un perodo de gestacin.
LAS PRECURSORAS
Suele aceptarse que la primera etapa del feminismo, como fenmeno social organizado, se
inici con la accin de las sufragistas, en un perodo que abarca desde mediados del siglo XlX
hasta el final de la Primera Guerra Mundial.
Sin embargo, pueden encontrarse antecedentes en periodos histricos anteriores y muy
especialmente en el ambiente creado por la Revolucin Francesa y sus declaraciones en favor
de la igualdad de todos los ciudadanos. Ya en aquel momento algunas autoras, y tambin
algunos autores, con toda coherencia trataron de aplicar aquella igualdad tambin a las
mujeres. El propio CONDORCET' defendi este principio en su documento sobre La admisin
de las mujeres en la ciudadana. Olimpia DE GOUGES insiste en su Declaracin de los derechos
de la mujer y de la ciudadana, replica al texto base de la revolucin de ttulo similar. En
Inglaterra Mary WOLLSTONECRAFT aborda la cuestin desde otro ngulo en Reivindicaciones
de los derechos de la mujer. La cuestin queda planteada pero los frutos no se recogen
todava. Muy al contrario, a Olimpia DE GOUGES, que haba afirmado en el artculo X de su
Declaracin que si la mujer tiene derecho a subir al cadalso tambin debe tener el derecho de
subir a la tribuna, se le aplic el primero sin llegar a conseguir el segundo, puesto que, como
es bien sabido, muri guillotinada bajo el rgimen de terror impuesto por Robespierre.
El advenimiento del rgimen napolenico y la promulgacin en 1804 del nuevo Cdigo ahog
la esperanza que la Revolucin haba despertado en las mujeres y consagr u minora de edad
civil, social y econmica y su exclusin de los derechos polticos. El Cdigo de Bonaparte
empeor la situacin de las mujeres en toda Europa ya que la mayora de los pases lo tomaron
como modelo en su respectiva legislacin.
Sin embargo, la semilla de la aspiracin a la igualdad estaba ya sembrada y slo esperaba el
momento oportuno para dar sus frutos.
EL SUFRAGISMO
Los vientos de libertad levantados por la Revolucin encontraron un buen campo de cultivo en
los Estados Unidos. A favor de estos vientos las mujeres lucharon por la independencia de su
pas junto a los varones y posteriormente se unieron a la causa de los esclavos. Ello les llev a
ocuparse cada vez en mayor medida de las cuestiones polticas y sociales.
Las mujeres aprendieron a hablar en pblico defendiendo sus derechos al tiempo que los de
los esclavos porque comprendieron que eran cuestiones inseparables.
Con ello existan ya las bases para un real y verdadero movimiento femenino; lo que haca falta

era un impulso que le diese vida, una cabeza y un programa. La ocasin fue el Congreso
Antiesclavista Mundial celebrado en Londres en 1840. La delegacin norteamericana inclua
cuatro mujeres, pero el Congreso, escandalizado por su presencia, rehus reconocerlas como
delegadas e incluso ocult su presencia tras unas cortinas. Lucrecia Mott y Elisabeth Cady
Stanton, dos de las delegadas norteamericanas, volvieron de Londres indignadas, humilladas y
decididas a intensificar su campaa por el reconocimiento de los derechos. En 1848
convocaron una convencin en la que Elisabeth Stanton pronunci un memorable discurso y
pidi el voto para las mujeres. En esta convencin se aprob la Declaracin de Sneca Falls,
uno de los textos bsicos del sufragismo americano.
A partir de esta fecha las mujeres de Estados Unidos empezaron a luchar de forma organizada
en favor de sus derechos, tratando de conseguir una enmienda a la Constitucin que les diera
acceso al voto, la enmienda Anthony (llamada as por el nombre de su redactora), que fue
presentada a la Cmara en todos los perodos legislativos, desde 1878 hasta 1896. En este ao
decidieron cambiar de tctica para tratar de conseguir su propsito Estado por Estado, ya que
algunos se haban mostrado ms receptivos. En 1869 Wyoming haba concedido el voto a las
mujeres sin apenas lucha; le sigui Colorado en 1893, despus Utah (1895) e Idaho (1896), y
finalmente el Estado de Washington (1910). En 1918 la enmienda Anthony volvi a figurar
en la agenda del Congreso y esta vez dos tercios de los representantes votaron
afirmativamente. Se cuenta que Charlotte Woodward, firmante de la Declaracin de Sneca
Falls, fue la nica mujer que vivi lo bastante para votar en las elecciones presidenciales de
1920.
Fue una lucha larga y penosa, en la que muchas mujeres se pusieron a prueba, pero no lleg al
radicalismo de Gran Bretaa.
SUFRAGISMO EN INGLATERRA
En Europa, el movimiento sufragista ms potente y radical fue el ingls. Surgi en 1951, slo
tres aos despus de la Declaracin de Sneca Falls, cuando un grupo de mujeres inglesas
celebraron en Sheffielo un acto pblico en el que pidieron el voto para la mujer. Decididas a
seguir procedimientos democrticos en la consecucin de sus objetivos buscaron el apoyo de
los parlamentarios. El da 13 de febrero de 1861, el conde de Carlisle present su peticin en la
Cmara de los Lores. Fue el inicio de un largo camino.
Posteriormente las sufragistas inglesas consiguieron tener como aliado a John Stuart, que se
cas con una feminista, Harriet Hardy Taylor, y en 1869 escribi un libro que se hizo famoso, La
sumisin de las mujeres. Stuart' Mili present a la Cmara de los Comunes en 1866 la primera
peticin oficial del Comit por el Sufragio Femenino. }oro el verdadero paladn de las mujeres
en la Cmara baja inglesa fue Jacob Brigt, que incansablemente una y otra vez insista en
presentar propuestas para obtener el derecho poltico de las mujeres. En 1867 Jacob Brigt
profetiz: SI los mtines carecen de efecto, si la expresin precisa y casi universal de la
opinin no tiene influencia ni en la Administracin ni en el Parlamento, inevitablemente las
mujeres buscarn otros sistemas para asegurarse estos derechos que les son constantemente
rehusados (2~
Sin embargo, las sufragistas inglesas siguieron todava casi cuarenta aos ms defendiendo la
causa feminista por medios legales. En 1903, cansadas de no ser tomadas en cuenta,
cambiaron de estrategia y pasaron a la lucha directa. La tctica que adoptaron fue interrumpir
los discursos de los ministros y presentarse en todas las reuniones del partido liberal para

plantear sus demandas. La polica las expulsaba de los actos y les impona multas que no
pagaban, tras lo cual iban a la crcel. All eran consideradas como presas comunes y no
polticas como ellas hubieran deseado. Para atraer la atencin pblica sobre su situacin
recurrieron a la huelga de hambre; Gladstone, que era entonces primer ministro, orden que
las alimentaran por la fuerza, pero las feministas no desistieron, poniendo en prctica lo que
una de ellas haba escrito: Para todas las conquistas en el campo de la libertad muchos
hombres y mujeres han debido padecer. Esta regla es tambin vlida para nuestro caso.
Las feministas y la polica inglesa entraron en una espiral de violencia. En julio de 1903, lady
Pankhurst, presidenta de la National Union of Women Suffrage, fue condenada a tres aos de
trabajos forzados pero las sufragistas lograron su evasin. El presidente Wilson la invit a los
EE.UU. Se haba convertido en una figura casi legendaria, pero eso no la libr de volver a ser
encarcelada en cuanto regres a Inglaterra.
Mientras tanto, las sufragistas iniciaron una serie de actos terroristas contra diversos edificios
pblicos, sin cometer ningn atentado personal. La nica vctima mortal fue la militante EmilY
Davidson, que en junio de 1913, en el hipdromo de Epson, se arroj a las patas del caballo del
Rey que corra en l en la carrera del Derby.
El funeral de Emily Davidson fue un grandioso acto feminista. Entre las numerosas carrozas
que seguan al fretro iba una vaca con las cortinas bajas: era la que hubiera correspondido a
lady Pankhurst, que no pudo asistir por estar de nuevo arrestada.
Este terrible acontecimiento, aunque fue un paso ms en el proceso, no puso fin a la 'lucha.
Fue preciso llegar al estallido de la Primera Guerra Mundial. Con este motivo, el Rey Jorge V
amnisti a todas las sufragistas y encarg a lady Pankhurst el reclutamiento y la organizacin
de las mujeres para sustituir a los varones que deban alistarse; un buen ejemplo del
pragmatismo ingls.
Por fin, el 28 de mayo de 1917 fue aprobada la ley de sufragio femenino, por 364 votos a favor
y 22 en contra, despus de cincuenta aos de lucha y 2.584 peticiones presentadas al
Parlamento.
FEMINISMO EN ESPAA
En otros pases europeos las mujeres lucharon tambin por conseguir el voto con menos
dramatismo y apoyndose en las conquistas de sus hermanas de Inglaterra y de Amrica.
En Espaa el feminismo entr tardamente, cuando ya en Europa empezaba a perder su fuerza
inicial, y nunca adquiri gran desarrollo.
En 1920 existan varias asociaciones feministas de diferente signo, de las cuales las ms
importantes eran la Asociacin Nacional de Mujeres Espaolas, presidida por Mara Espinosa, y
la Unin de Mujeres Espaolas (UME), presidida por la marquesa de Ter. Para ellas eran temas
prioritarios la educacin de las mujeres, la reforma del Cdigo y el derecho al voto.
La Repblica, instaurada en abril de 1914, dio satisfaccin a la mayora de sus demandas. El 1
de octubre de este mismo ao se aprueba en el Parlamento el artculo 34 de la Constitucin,
que reconoce el derecho de las mujeres al voto, despus de un doloroso enfrentamiento entre
dos mujeres que se supona deberan haber estado de acuerdo. Clara Campoamor, del Partido
Radical, defendi con calor el derecho al voto como cuestin de justicia, y Victoria Kent, del
Partido Radical-Socialista, se opuso por una razn de oportunismo poltico, suponiendo que las
espaolas se indinaran hacia un voto conservador. Clara Campoamor consigui una clara
victoria, 161 votos a favor de la ley y 121 en contra, pero debi pagar un alto precio por ella ya

que su propio partido lleg a abandonada posteriormente.


Hacia los aos treinta la mayora de las naciones desarrolladas haban reconocido el derecho al
voto femenino, salvo Suiza, que no lo acept hasta 1970. El objetivo principal de las sufragistas
se haban logrado y el feminismo pareci entrar en una fase de recesin.
A pesar de su nombre las sufragistas no defendan slo el derecho al voto. Sus objetivos eran
ms amplios, Ya hemos visto que las americanas lucharon contra la esclavitud junto a los
abolicionistas y en favor de la igualdad en sentido muy amplio. Las feministas de esta primera
poca plantearon tambin el derecho al libre acceso a los estudios superiores y a todas las
profesiones; la igualdad de derechos civiles; compartir la patria potestad de los hijos;
denunciaban que el marido fuera el administrador delos bienes conyugales, incluso de lo que
ganaba la esposa con su trabajo; pedan salario igual para trabajo igual, etc. Todos estos
objetivos se centraron en el derecho al voto, que pareca la llave para conseguir los dems.
En resumen, las feministas del siglo XlX y primeros aos del siglo xx lucharon por conseguir la
igualdad de derechos respecto al varn argumentando que era persona humana lo mismo que
l. Se puso nfasis en los aspectos igualitarios y en el respeto a los valores democrticos. En
ese sentido se ha puede decir que era un movimiento basado en los principios liberales.
Junto a este feminismo, y a veces frente a l, se intent desarrollar un feminismo de clase,
socialista y comunista, que se debati entre la fidelidad a la causa feminista y la fidelidad a los
partidos polticos respectivos. Cuando las feministas socialistas tratan de empujar a sus
camaradas varones a llevar sus promesas a la prctica, entonces surgen las ambivalencias y los
conflictos. En ciertos momentos, las mujeres socialistas no se atreven a insistir demasiado en
sus objetivos feministas por temor a perjudicar la causa socialista.
LA SEGUNDA OLA DEL FEMINISMO
Durante muchos aos se ha pensado que los aos veinte marcaron el final de una poca y que
el feminismo qued en suspenso durante dcadas hasta la eclosin en los aos sesenta.
Actualmente se estn llevando a cabo estudios que aconsejan matizar un juicio tan radical;
ahora se habla ms bien de crisis de transicin entre dos feminismos. Algo se mova sin duda
cuando en 1959 Simone De Beauvoir da el grito de alarma en El segundo sexo y algo estaba
ador-mecido cuando un libro tan importante no empieza a ser estudiado y comentado hasta
despus de una dcada larga.
De cualquier forma, los que hemos vivido el movimiento feminista de los ltimos cincuenta
aos recordamos bien cmo surgi la llamada segunda ola y el inters que despert en el
mundo entero, lo mismo entre los que se situaron a su favor como entre los que lo hicieron en
contra.
El detonante fue la publicacin del libro de Betty FRlEDAN, La mstica de la feminidad que
apareci en Norteamrica en el ao 1963 y en seguida se difundi por todo el mundo
occidental. La primera edicin espaola, de 1965, lleva un prlogo de Lily Alvarez. Poco tiempo
despus, la propia autora viaj por diversos pases explicando sus planteamientos a travs de
conferencias, mesas redondas, entrevistas... Su presencia en Madrid, en los momentos que se
iniciaba la transicin poltica, dio ocasin a una de las primeras manifestaciones pblicas de
grupos de feministas despus de la Guerra Civil.
El mensaje central de Betty FRIEDAN fue que algo estaba pasando entre las mujeres
norteamericanas, algo todava indefinido, que ella denomin el problema que no tiene
nombre. Eran muchas las mujeres que, a pesar de estar felizmente casadas, sin problemas

econmicos y con hijos sanos, experimentaban una asfixia interior tan misteriosa como
intolerable. Era una sensacin de vaco que Betty FRIEDAN achac a no sentir la propia
identidad, a saberse definida no por lo que se es sino por las funciones que se ejercen: esposa,
madre, ama de casa...
Segn Betty FRIEDAN, las hijas de las mujeres que realizaron aquel viaje apasionado que
supuso la lucha por el derecho al voto fueron atrapadas por la mstica de la feminidad, que
les hizo cifrar su felicidad en la dedicacin exclusiva al servicio de las personas que aman, ya
que lo contrario sera violentar su propia naturaleza femenina.
Para salir de esta trampa, de este confortable campo de concentracin, las mujeres deben
romper las invisibles cadenas que les atan, tratar de desarrollar todas sus potencialidades y
lograr su propia autonoma incorporndose al mundo del trabajo. Una vez planteado el
problema, Betty FRIEDAN pas a la accin creando, en 1966, la NOW (Organizacin Nacional
de Mujeres), que consigui afiliar en poco tiempo un elevado nmero de mujeres en todos los
Estados de la Unin, llegando a ser la asociacin feminista ms influyente.
Hubo una gran movilizacin de mujeres, unas veces en forma de manifestaciones masivas con
aspectos provocativos y humoristas y otras en forma de trabajo paciente y concienzudo, que
contribuy a conseguir importantes reformas legislativas en el campo matrimonial y familiar.
Solo en la dcada de los setenta el Congreso de los Estados Unidos aprob 71 disposiciones
relativas al problema de la mujer.
Esta movilizacin general no fue exclusiva de los Estados Unidos sino que Se produjo en casi
todas las naciones, favorecida desde 1975, Ao Internacional de la Mujer, por la actuacin de
los Organismos Internacionales. Como veremos ms adelante, las mujeres espaolas se
incorporaron a esta movilizacin feminista con gran entusiasmo y menos retraso que en el
caso del sufragismo.
La NOW, formada en su mayora por mujeres blancas, de clase acomodada, con estudios
superiores, conectaba con el espritu liberal del primer feminismo. Consideraba que si las
mujeres ejercan los derechos adquiridos, los ampliaban y se incorporaban activamente a la
vida pblica, laboral y poltica, sus problemas tendran solucin. Aceptando este
planteamiento, muchas mujeres en el mundo entero centraron sus esfuerzos en desarrollar
una vida profesional compatible con sus funciones dentro de la familia, dando lugar a lo que se
llam la superwoman, por el derroche de energa que se vio obligada a desplegar.
MOVIMIENTO DE LIBERACIN DE LA MUJER
Poco a poco, incluso dentro de la misma NOW, fueron surgiendo mujeres ms jvenes con
objetivos ms revolucionarios que aspiraban a cambiar el sistema. Abandonando las ideas
liberales adoptan el planteamiento marxista. Las mujeres son consideradas como el sexo
oprimido. El culpable final de la opresin de la mujer no son los varones sino el capitalismo.
La liberacin de la mujer no poda darse sin la liberacin general de otros trabajadores
oprimidos y explotados bajo el capitalismo. El capitalismo era concebido como responsable de
la organizacin injusta del trabajo que oprime al obrero y oprime a la mujer con la doble
jornada. La escritora inglesa Sheila ROWBOTHAM expone estas ideas en sus dos obras
principales, Mujer, Resistencia y Revolucin (1972) y La Conciencia de la Mujer en el Mundo de
los Hombres (1973), tomando como antecedente la gran revolucionaria del siglo XIX, Flora
Tristn. Estos grupos intentan conectar con las mujeres de clase media y baja e incluso se
dirigen a las mujeres de color.

Los grupos se sentan solidarios de la Nueva Izquierda y se unieron a todas las causas que
promova: movimiento de protesta juvenil, defensa de los Derechos Civiles, pacifismo. En
seguida se encontraron con la misma dificultad que Sus hermanas del primer feminismo
socialista: por un lado sus propios compaeros de partido les relegaban a los trabajos
subordinados y por otra parte sus reivindicaciones siempre tenan que supeditarse a los
objetivos ms importantes de la lucha global. En consecuencia, decidieron separarse y de esta
decisin naci el Movimiento de Liberacin de la Mujer.
En cualquier caso, no tiene duda que en un momento histrico el MLM tuvo un gran
protagonismo y colabor al logro de diferentes metas feministas.

FEMINISMO RADICAL
Algunas mujeres tomaron otro camino y se apuntaron a lo que se ha llamado el feminismo
radical. Este considera que la opresin de las mujeres es anterior al capitalismo y no termina
con l, como lO demuestra el hecho palpable de que en los regmenes comunistas, entonces
todava existe res, la mujer segua siendo explotada. Por tanto, el origen de su explotacin no
est en el capitalismo sino en el patriarcado. En 1971, Kate MILLET publica Poltica sexual
donde define el patriarcado como una institucin en virtud de la cual una mitad de la
poblacin (es decir, las mujeres) se encuentra bajo el control de la otra mitad (los hombres).
Las radicales identificaron como centros de dominacin patriarcal esferas de la vida que hasta
entonces se consideraban privadas. A ellas corresponde el mrito de haber revolucionado la
teora poltica al analizar las relaciones de poder que estructuran la familia y la sexualidad: lo
sintetizaron con un eslogan: 1o personal es poltico.
El feminismo radical puso en prctica una forma de organizacin y trabajo que tuvo mucho
xito: los grupos de autoconciencia, en los que se impulsaba a cada participante a exponer su
experiencia personal de opresin con la finalidad de que tomara conciencia de ella y la
analizase en clave poltica con vistas a lograr una transformacin de la situacin.
Estos grupos de autoconciencia pagaron el mismo precio que todos los grupos que excluyen a
priori cualquier tipo no slo de jerarquizacin sino incluso de divisin de funciones. En el
prurito de que cada participante deba tener la misma consideracin, el avance se haca casi
imposible porque la ltima recin llegada poda poner todo en cuestin y obligar al grupo a
empezar de nuevo.

FEMINISMO DE LA DIFERENCIA
Algunos grupos de feministas radicales fueron evolucionando hacia el feminismo de la
diferencia, que aboga por identificar y defender la identidad propia de la mujer y marcar bien
sus seas diferenciales. Consideran que los varones, debido a su psicologa, son agresivos,
guerreros, depredadores. Las mujeres no deben entrar en ese juego m m-tentar imitarlos. Una
de sus tericas, la italiana Carla Louzi, afirma que la meta de la toma del poder es totalmente
vana. Y la francesa Luce Irigaray considera intil o incluso nocivo empearse en obtener la
igualdad. En Francia y en Italia existen notables partidarias del feminismo de la diferencia. Sus
crticos dudan de que puedan construir la identidad femenina y a un tiempo destruir el mito
mujer.

Las tericas de cada una de las tendencias sealadas debaten entre ellas y en ocasiones se
niegan mutuamente el ttulo de feministas. Mientras tanto, los grupos feministas de base
siguen su trabajo a menudo utilizando los diferentes lenguajes de forma alternativa y a veces
hasta simultnea.
LA SEGUNDA OLA DEL FEMINISMO EN ESPAA
Fue alrededor de los aos sesenta cuando las mujeres espaolas empezaron a reclamar
pblicamente los derechos que se le venan negando desde la terminacin de la Guerra Civil,
cuando, como es bien sabido, perdieron todos los derechos que haban conseguido durante la
segunda dcada del siglo y sobre todo durante la Repblica.
ANTECEDENTES
Anteriormente, algunas mujeres haban actuado e, ttulo individual. En 1948, despus de unos
aos en los que nadie en Espaa habl sobre el tema, Mara CAMPO ALANGE se atrevi a
escribir La secreta guerra de los sexos. Fue un acto de valenta, porque el ambiente no era
propicio. En 1961 volvi a la carga con La mujer como mito y como ser humano, que fue
seguida por una obra de mayor envergadura, La mujer en Espaa. Cien aos de su historia.
En 1956, tres asociaciones religiosas, las Mujeres de AC, las Congregaciones Marianas
Universitarias y un grupo de universitarias de la Institucin Teresiana, constituyeron una
asociacin llamada Amistad Universitaria, que fue durante aos un lugar de encuentro y
debate y donde se intent fijar las bases de un feminismo cristiano en una lnea que resultaba
progresista respecto a la postura oficial, a la mantenida por la Iglesia catlica y la que
predominaba en el conjunto de la sociedad espaola de aquel momento.
Por otra parte, ya en la dcada de los sesenta, el despegue econmico de Espaa y los Planes
de Desarrollo hacen necesaria la incorporacin de la mujer al trabajo y, como consecuencia, en
1960 las Cortes franquistas aprueban la Ley de los Derechos polticos, por el trabajo de la
mujer, por la que se eliminan la mayora de las discriminaciones impuestas anteriormente en
el campo laboral. Para preparar el proyecto de ley se realizaron diversos estudios, que
pusieron de manifiesto la precaria situacin de la mujer espaola.
Estos acontecimientos dieron lugar a que fuera cristalizando una corriente de opinin
favorable a las tesis feministas y a que las propias mujeres fueran tomando conciencia de sus
problemas, aunque' no pudieran asociarse para reclamar sus derechos.
En aquellas circunstancias, Mara Campo Alange reuni en su casa a un grupo de ocho mujeres
de procedencia universitaria con la idea de fundar un grupo feminista informal en la
imposibilidad de constituir una asociacin. De esta manera en el ao 1960 naci el SESM, que
antes del cambio democrtico public algunos libros y numerosos artculos sobre la
problemtica femenina y despus, cuando se pudo, particip en actos y reuniones de signo
feminista o relacionados con la mujer.
Mientras tanto, todava en la clandestinidad, empezaron a reunirse peridicamente diferentes
grupos de mujeres para formular objetivos comunes y preparar estrategias de accin, dentro
de la oposicin democrtica al rgimen.
EL BOOM DE LOS AOS SETENTA
En 1975, declarado por la ONU Ao Internacional de la Mujer, el movimiento de mujeres
progresistas estaba ya en plena efervescencia en Espaa. No hace falta recordar que fue un

ao muy peculiar. Despus de cuatro dcadas de rgimen autoritario empezara a ser


inminente un cambio poltico, todava de signo incierto. En todos los ambientes habla grupos
que se organizaban con vistas al prximo futuro. Las mujeres aprovecharon el momento y a
finales de ao, a favor de una cierta permisividad de las autoridades gubernamentales,
organizaron en Madrid, en el colegio Montserrat, las Primeras Jornadas de Liberacin de la
Mujer, a las que acudieron ms de quinientas mujeres de toda Espaa que, durante tres das
en largos debates, intentaron perfilar su ideologa. No fue tarea fcil. Se encontraban all
juntas por primera vez mujeres que hacan un planteamiento intelectual del problema con
otras volcadas en la accin directa; jvenes que se asomaban por primera vez al feminismo con
veteranas, si no de una accin que hasta entonces haba sido imposible, s en el pensamiento y
en la discusin. Haba incluso mujeres, como Mara Campo Alange, que recordaban los inicios
del feminismo en Espaa y que hablan escrito sobre ello.
Al ao siguiente se organizaron en Barcelona las Primeres Jornades Catalanes de la Dona. En
ambas Jornadas se manifestaron claramente las dos tendencias que existan en los incipientes
grupos feministas espaoles: la que abogaba por una accin poltica simultnea a la accin
feminista (la llamada doble militancia) y la que consideraba al feminismo como una alternativa
global a una sociedad dominada por el hombre. Por debajo de esta divisin muy clara
empezaban a perfilarse las diversas corrientes de feminismo que se estaban manifestando en
Norteamrica v en todo el mundo.
Es imposible dar cuenta de los numerosos grupos feministas que nacieron, se formaron, se
fragmentaron, desaparecieron y volvieron a aparecer con caractersticas diferentes durante
aquella dcada. Varios nacieron arropados por los diversos partidos polticos. El MDM
(Movimiento Democrtico de la Mujer) fue creado por mujeres del PCE y por independientes
"con la intencin de ser movimiento de masas y teniendo como campo de accin los barrios
perifricos de las ciudades".
En 1976 se crea la ADM (Asociacin Democrtica de la Mujer) integrada por mujeres
militantes o simpatizantes del PTE y de la ORT. A pesar de su origen, tuvo vocacin interclasista
y propuso objetivos muy aceptables que podran atraer a muchas mujeres, aunque no fueran
feministas. La inteligente accin de su presidenta Sacramento Mart, estuvo a punto de
conseguir que la ADM se convirtiera en la gran asociacin feminista de masas que en Espaa
nunca hemos logrado tener Dispusieron de una revista la Gaceta Feminista, de bastante
calidad. Despus de un cierto xito, agotada la fuente poltica de donde presumiblemente
venan los subsidios, la ADM fue decayendo hasta desaparecer.

Junto a estos grupos, que propugnaban la doble militancia, estaban los que repudiaban esta
colaboracin. Especialmente interesante entre ellos fue el que se organiz en el despacho de
la abogada Cristina Alberdi, que tom el nombre de Colectivo Feminista de Madrid, porque
haba otros grupos con el mismo nombre en diferentes capitales de Espaa.
Lidia Falcn, por su parte, alz una bandera diferente al propugnar que las mujeres deben
crear sus organizaciones polticas, con sus programas especficos y sus estrategias particulares.
Consecuente con sus ideas aos ms tarde fund un partido y se present a las elecciones.
Un carcter muy distinto en la Asociacin para la Promocin y Evolucin Cultural (APEC). Nada
en su denominacin indicaba que fuese una asociacin feminista, sin embargo sus fundadores
se proponan que la clave de esa evolucin y promocin fuese desde el primer momento

una revolucin que afectase al concepto tradicional de mujer. El alma de la asociacin fueron
el matrimonio formado por Pilar Yzaguirre y Alvaro Meseguer. APEC se apunt el tanto de
traer a Espaa, con la colaboracin financiera de la Fundacin March, a la famosa feminista
americana Betty Friedan, que estaba entonces en la cresta de la ola. El xito fue estruendoso
en todos los sentidos de la palabra.
Fue esta una demostracin palpable de que el feminismo espaol quera conectar con la
poderosa nueva ola del feminismo americano en el que ya empezaban a manifestarse las
lneas de divergencia que se reprodujeron inmediatamente en Espaa.
LAS REFORMAS LEGALES
A pesar de estas divergencias haba algunas reivindicaciones inmediatas en las que todos los
grupos feministas estaban de acuerdo.
La presin de los grupos feministas y las nuevas circunstancias que se vivan en Espaa hicieron
que se promulgaran una serie de leyes favorables a la mujer.
La no discriminacin legal por razn del sexo, que tanto haban reclamado los grupos
feministas, qued garantizada por la Constitucin de 1978, en forma general en el artculo 4,
en el 32 con referencia al matrimonio y en el 35 al referirse al trabajo.
En 1978 se despenalizaron los anticonceptivos y se eliminaron los delitos de adulterio y
amancebamiento, que tradicionalmente desfavorecan a la mujer.
El Estatuto de los Trabajadores de marzo de 1980 declara nulos y sin efectos los anteriores
preceptos reglamentarios y disposiciones que contengan discriminaciones en el empleo.
En el ao 1981 se aprob la Ley del divorcio y en 1985 se promulg la Ley de despenalizacin
del aborto, bajo tres condiciones,
reivindicacin en la que no todos los grupos feministas estn de acuerdo y no slo por motivos
religiosos. Algunas feministas italianas se oponen al aborto por considerar que refuerza los
privilegios masculinos... la mujer se pregunta: Para placer de quin he quedado yo
embarazada? Para placer de quin aborto yo? Estos interrogantes contienen las semillas de
nuestra liberacin: al formularlos, las mujeres abandonan su identificacin con los hombres y
encuentran 1~. fuerza necesaria para romper un silencio cmplice que es la coronacin de
nuestra colonizacin.
En consecuencia; algunas asociaciones feministas italianas en el debate sobre el aborto
optaron por pedir la despenalizacin y se opusieron a su legalizacin.
EL FEMINISMO DESPUS DE LOS AOS OCHENTA
A partir de los ochenta parece como si el movimiento feminista haya ido perdiendo el vigor de
que dio muestras en las dos dcadas anteriores. Algunos hasta se han apresurado a
pronosticar su pronta defuncin a causa de los debates ~ das divisiones internas.
Sin duda tienen razn los que aducen que su presencia pblica no es tan preponderante como
hace unos aos y que los debates que se producen en torno al sentido mismo del feminismo,
su finalidad, sus objetivos y su estrategia hayan llegado a un punto donde a veces podra
parecer que ya no se sabe de lo que se discute.
Sin embargo, la presencia de 36.000 mujeres llenas de iniciativas y de vitalidad en el Forum de
Huairu, en el verano de 1995, con motivo de celebrarse en China la IV Conferencia
Internacional de la Mujer, dan que pensar y obligan a replantearse la cuestin desde otra

perspectiva.
Cierto es que no todas las mujeres presentes en aquel Forum eran feministas, pero si muchas
de ellas, y no slo representantes del Primer Mundo. como suele pensarse y escribirse, sino
que haba feministas de Africa, Asia y Latinoamrica, con planteamientos muy dinmicos y
muy interesantes.
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Quizs lo que ocurre es que el feminismo ha entrado en una nueva fase ms difcil de
analizar por varias causas. En primer lugar, los acontecimientos estn demasiado cercanos y
por ello los rboles no nos dejan ver el bosque; por otra parte, el movimiento feminista que en
los
aos sesenta estaba bastante polarizado en Norteamrica, se ha disgregado en diferentes
polos de accin y produccin de pensamiento feminista (por ejemplo, uno de ellos muy
importante en Italia) y, adems, una vez alcanzados los objetivos primarios que afectaban a
todas las
mujeres por igual, ahora los intereses no siempre son coincidentes.
Esta ltima afirmacin podra ser objeto de discusin en ciertos crculos feministas que
consideran una batalla equivocada la emprendida a favor de la igualdad de derechos, llevada a
cabo por mujeres de la burguesa liberal, que no pretendan cambiar las relaciones de poder
sino simplemente entrar en la dinmica del sistema. Lo cual probablemente es muy verdad,
pero sin aquel primer paso difcilmente
podran haberse dado los que han venido y vendrn despus.
Ysmine Ergas considera que el trmino "feminismo" no designa una realidad sustancial cuyas
propiedades puedan establecerse con
exactitud; por el contrario, se podra decir que el trmino "feminismo'' indica un conjunto de
teoras y de prcticas histricamente variables en torno a la constitucin y la capacitacin de
los sujetos femeninos.
El hecho cierto es que las posturas del feminismo estn lejos de ser unnimes. Un problema
bsico sin resolver es cmo articular la lucha por liberarse de la vieja afirmacin antifeminista
de que la anatoma es el destino con la defensa de la propia identidad pro-pugnada por el
feminismo de la diferencia.
Sin embargo, a pesar de la dificultad de abrirse paso en la multitud de manifestaciones
diferentes que se dan entre los grupos que se llaman feministas, pueden detectarse algunos
aspectos generales del feminismo actual.
GRUPOS PEQUEOS Y DIVERSIDAD DE OBJETIVOS
FOMENTO DE LA INVESTIGACIN UNIVERSITARIA

Ya vimos que, frente a grandes organizaciones que tuvieron la iniciativa en los aos sesenta,
fueron apareciendo multitud de grupos pequeos e informales en los que las mujeres se
reunan, intercambiaban experiencias, promovan la auto concienciacin, realizaban acciones
puntuales y vivan la solidaridad. Para muchas mujeres estos grupos llegaron a ser una
alternativa global a su necesidad de relacin, para otras constituyeron un lugar de encuentro y
desahogo que no impedan otro tipo de relaciones humanas. En los ltimos aos muchos de
estos grupos se han ido transformando en asociaciones de ayuda mutua que ofrecen apoyo a

las mujeres, muchas veces con programas subvencionados por organismos estatales. En
algunos casos es difcil marcar una diferencia clara entre los grupos que se autodefinen como
feministas y los que son ms bien reacios al trmino, pero trabajan activamente en favor de las
mujeres.
Otro fenmeno que hace menos visibles a las feministas en el mundo actual es que muchas de
ellas se han dedicado a realizar estudios sobre la problemtica de la mujer dentro de las
universidades, lo mismo en Espaa que en otros pases.
No fue tampoco fcil que las universidades aceptaran albergar y financiar estos departamentos
de investigacin. En Espaa, el primero se cre en 1979, en la Universidad Autnoma de
Madrid, dirigido por Mara ngeles Durn, bien secundada por Pilar Folguera. La Universidad
Complutense aprob en el curso 1988-89 un Instituto de Investigaciones Feministas que,
desde el ao siguiente, imparte un curso de Historia de la Teora Feminista, coordinado por
Celia Amors, catedrtica de Historia de dicha Universidad. La mayora de las universidades
espaolas tienen departamentos similares.

RECUPERACIN DE LA PROPIA HISTORIA


Las mujeres se han hecho conscientes de que hasta ahora su historia ha sido ignorada por los
historiadores, aunque, como es obvio, la mujer ha estado siempre presente en cualquier
acontecimiento histrico de forma activa o pasiva. En consecuencia, se han puesto a buscar los
datos olvidados y a rastrear las huellas de su presencia invisible. En esta tarea se afanan lo
mismo las profesionales universitarias utilizando todos los recursos de las ciencias histricas,
como las mujeres de la base, que recurren a los relatos familiares y a la transmisin de
informacin recibida oralmente de sus mayores.
Estos estudios que rescatan del Olvido a las mujeres estn provocando un cambio total de
enfoque histrico, porque no se trata de escribir dos historias paralelas, sino una sola que
integre tambin la aportacin de las mujeres. Se ha llegado a afirmar que se esta gestando un
cambio parecido al que se produjo cuando el marxismo oblig a incorporar a los estudios
histricos los fenmenos econmicos: la perspectiva cambi totalmente. Lo mismo puede
ocurrir ahora al incorporar la intervencin de las mujeres en la vida privada y en la vida pblica
de los diferentes pueblos.
FEMINISMO INSTITUCIONAL
En los ltimos aos muchos pases han creado ministerios o departamentos ministeriales
encargados de las cuestiones relativas a la mujer. En Espaa contamos con el Instituto de la
Mujer, que fue creado en el ao 1983, a partir de la Subdireccin de la Condicin Femenina,
establecida por el primer gobierno democrtico en 1978. Cada una de las Comunidades
Autnomas tiene tambin su correspondientes organismo con diferentes denominaciones.
Este feminismo institucional tiene sus ventajas y sus inconvenientes: por un lado asegura la
atencin oficial a las reivindicaciones feministas, pero, por el otro, facilita que los grupos de
base, confiados en su accin, desatiendan la lucha o, todava peor, se acostumbren a vivir de
sus subvenciones.
El feminismo institucional, que en muchos pases est en manos de prestigiosas feministas, ha
hecho disminuir el sndrome de miedo al poder que ha caracterizado al movimiento feminista

durante muchos aos.